10e Escadron « Shiny Ten » (RAF) : Seconde Guerre mondiale

10e Escadron « Shiny Ten » (RAF) : Seconde Guerre mondiale


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No. 10 Squadron (RAF) pendant la Seconde Guerre mondiale

En tant qu'escadron Whitley, le No. 10 a connu un début de Seconde Guerre mondiale relativement calme. Pendant les premiers mois de la guerre, le Whitley se limitait à larguer des tracts sur l'Allemagne, car il était considéré comme trop lent pour les opérations de jour.

Une fois que la guerre des bombardements a commencé, le Whitley était bientôt dans le vif du sujet. En juin 1940, le 10e Escadron participe au premier raid sur l'Italie, au sein d'une force de 36 Whitley de cinq escadrons. Entre cette date et la fin de la guerre, le n°10 fait toujours partie de la principale force de bombardement. Un détachement est envoyé à Aqir en juillet 1942, pour former le noyau du 462e Escadron.

Emplacement
25 janvier 1937-8 juillet 1940 : Dishforth
8 juillet 1940-19 août 1942 : Leeming
De juillet 1942 à septembre 1942 : Détachement à Aqir
Août 1942-6 août 1945 : Melbourne
6 août-10 septembre 1945 : Broadwell

Avion
Mars 1937-mai 1939 : Armstrong Whitworth Whitley I
Mai 1939-mai 1940 : Armstrong Whitworth Whitley IV
Mars 1940-décembre 1941 : Armstrong Whitworth Whitley V
À partir de décembre 1941 : Handley Page Halifax B I (de Whitley)
Août 1942-mars 1944 : Handley Page Halifax B II
Mars 1944-août 1945 : Handley Page Halfiax B III

Codes d'escadron: ZA

Groupe et devoir
Le 26 septembre 1939 : Escadron de bombardiers avec le Groupe n°4
En décembre 1941 : Escadron de bombardiers avec le Groupe n°4
À partir du 7 mai 1945 : transféré au commandement des transports

Raids connus
Juin 1940 : Turin et Gênes
23 septembre 1940 : quais de Boulogne
13/14 mars 1941 : Rotterdam

Livres


Traces de la Seconde Guerre mondiale RAF - Escadron n°14 10/05/1940 - 30/06/1940

Le No 111 Squadron a été renuméroté No 14 le 1er février 1920 à Ramlah en Palestine. Il restera en Palestine pendant les 20 années suivantes opérant dans des détachements à Amman et Ramlah équipés successivement de Bristol Fighters, DH9As, Fairey IIIFs, Gordons et en mars 1938, Wellesleys. L'entrée de l'Italie dans la guerre a vu l'escadrille se déplacer en Egypte, de nouveau en Palestine puis au Soudan, où elle a mené des raids contre des bases italiennes en Erythrée.

L'escadron s'est rééquipé de Blenheim en septembre 1940 et également d'un vol de Gladiators plus tard en 1940, qu'il a emmenés en Egypte avant de retourner en Palestine. Il participa ensuite à des opérations en Irak puis retourna dans le désert occidental et se rééquipa en Maraudeurs en août 1942. Avec les Maraudeurs, l'escadrille effectua des patrouilles côtières, des opérations de pose de mines et de reconnaissance maritime ainsi que des missions de bombardement, se déplaçant vers l'Algérie. à partir de mars 1943.

19 décembre 1939-19 mai 1940 : Amman (Trans-Jordanie)
19 mai 1940-12 avril 1941 : Port Soudan (Soudan)

Opérations et pertes 10/05/1940 - 30/06/1940
Ce ne sont pas toutes les opérations répertoriées qui ont entraîné des pertes fatales.

14/06/1940 : Massawa, 1 avion perdu, 1 MIA
30/06/1940 : Acico Bay, Erythrée

14/06/1940 : Massoua

Taper: Vickers Wellesley
Numéro de série: K7743, ?-?
Opération: Massawa
Perdu: 14/06/1940
Sous-lieutenant d'aviation Reginald P.B.H. Plunkett, RAF 40849, 14 Sqdn., âge inconnu, 14/06/1940, disparu
Décollage à 15 h 30 de Port Soudan, avec un autre avion pour attaquer l'installation pétrolière d'Acico. Vu se diriger vers la mer après un bombardement, et revendiqué abattu par Ten Visintini du 412 Squadriglia. Le pilote, qui pilotait l'avion en solo. est commémoré sur le Mémorial de Runnymede (Royaume-Uni) pour les aviateurs disparus lors d'opérations à partir de bases au Royaume-Uni et en Europe du Nord et de l'Ouest, et non sur le Mémorial d'Alamein (Égypte) pour les aviateurs disparus lors d'opérations en Méditerranée, au Moyen-Orient et en Afrique.

Sources: CWGC et Gunby / Temple, Pertes de bombardiers de la RAF au Moyen-Orient et en Méditerranée Vol.1. (merci à Pierre)

30/06/1940 : Acico Bay, Erythrée

Tôt le matin du 30 juin 1940, quatre Wellesley du 14e Escadron attaquèrent un dépôt de carburant à Acico Bay. Un avion a fait demi-tour tôt, mais les autres ont rencontré des AA lourds, mais pas de chasseurs. Le Wellesley de tête a été touché, mais tous les avions sont revenus. Les dommages à la cible étaient insignifiants. Les chasseurs italiens Fiat CR.42 Falco de la 412a Squadriglia ont revendiqué deux des bombardiers abattus, l'un d'eux par le Sergent Maggiore Luigi Baron, qui a revendiqué un Wellesley au-dessus de Massaua. AA a réclamé un troisième Wellesley.

La RAF a signalé 1 avion endommagé mais aucune perte.


sauvegarder

Gunby/Temple, pertes de bombardiers de la RAF au Moyen-Orient 1 volume méditerranéen 1 : 1939-1942
Stapleton 'Les promesses ailées : une histoire du 14e Escadron 1915-45' (RAFBF 1996)


Top 10 des as des combattants de la RAF de la Seconde Guerre mondiale

Cuthbert Orde peinture à l'huile d'Adolf “Sailor” Gysbert Malan

Souvent appelé Sailor Malan et originaire de Wellington, dans la colonie du Cap, en Afrique du Sud, l'as de l'aviation numéro 10 de la Royal Air Force de la Seconde Guerre mondiale a enregistré 27 victoires individuelles confirmées (avion ennemi abattu). Au service de l'escadron 74, Malan est promu lieutenant d'aviation six mois avant le début de la guerre.

Lors de la bataille de Dunkerque le 28 juin 1940, Malan accumule 5 victoires et obtient la Distinguished Flying Cross (DFC). Son 74e Escadron est devenu l'un des meilleurs escadrons de chasse britanniques de la guerre. Après son service, prenant sa retraite avec le grade de capitaine de groupe, Malan est devenu un farouche militant antifasciste et anti-apartheid de retour en Afrique du Sud.

9 – James Harry Lacey

Surnommée Ginger, Lacey a 28 tués confirmés. Non seulement hautement décoré de récompenses britanniques, cependant, il a également reçu la Croix de Guerre de France pour son action dans la bataille de France.

Entre l'invasion de la France par l'Allemagne et leurs attaques contre la Grande-Bretagne, Lacey a été contraint de faire atterrir des avions endommagés alors qu'il combattait l'ennemi neuf fois. En service opérationnel les premiers et derniers jours de la Seconde Guerre mondiale, Lacey a également combattu depuis une affectation en Inde qui a commencé en mars 1943. Après la guerre, il est devenu le premier pilote à piloter un Spitfire au-dessus du Japon.

8 – Brendan Eamon Fergus Finucane

Connu par ses camarades sous le nom de Paddy, Finucane, d'origine irlandaise, a enregistré au moins 28 victoires confirmées. Ce nombre pourrait atteindre 32, car les rapports officiels diffèrent. Il rejoint la RAF en 1938 à l'âge de 17 ans, le strict minimum requis.

En mai 1941, à l'âge de 20 ans, Finucane avait déjà obtenu le DFC et était désormais le commandant apprécié de 23 pilotes et de plus de 100 membres d'équipage au sol. Il a également été décoré de deux barrettes sur son DFC et a reçu le Distinguished Service Order (DSO) avant sa mort le 15 juillet 1942 lorsque son avion s'est écrasé dans la Manche et il a disparu.

7 – John Randall Daniel Braham (à droite)

"Bob" Braham a abattu 29 avions ennemis pendant la Seconde Guerre mondiale. Défendant sa patrie pendant le Blitz, il a reçu le DFC à l'âge de 20 ans. Moins de deux ans plus tard, il était commandant d'escadre et deviendrait le pilote le plus décoré du RAF Air Command au moment où il a été capturé par les Allemands en juin. 1944 après avoir été abattu.

En plus d'être le meilleur pilote britannique à bord d'un avion bimoteur (le De Havilland Mosquito), Braham était également l'un des pilotes de chasse de nuit les plus titrés de Grande-Bretagne.

6 – Robert Roland Stanford Tuck
Une peinture à l'huile Cuthbert Orde de Robert Stanford Tuck

Avec 29 victoires confirmées, Tuck arrive à 6 sur la liste des as. Né de parents juifs à Catford, dans le sud-est de Londres, Tuck était officier pilote par intérim lorsque la guerre a éclaté.

Lors de sa première patrouille de combat, survolant Dunkerque le 23 mai 1940, il abat trois chasseurs allemands. Il a abattu deux autres avions le lendemain et son succès n'a fait que continuer. En moins d'un mois, il avait obtenu le DFC, qui lui a été présenté par le roi George VI lui-même le 23 juin.

Après avoir été abattu et capturé par les troupes allemandes le 28 janvier 1942, les hommes qui l'ont capturé ont remarqué qu'une de ses mitrailleuses de 20 mm était descendue jusqu'au canon d'une arme de taille similaire au sol, provoquant une banane effet peeling. C'était parce qu'il avait tiré tant de coups. Les Allemands étaient tellement impressionnés qu'ils le félicitèrent chaleureusement avant de l'envoyer dans un camp de prisonniers de guerre.

5 – William Vale

"Cherry" Vale a été pilote dans la RAF, principalement au départ d'Égypte et de Crète. Avec 30 vaisseaux ennemis abattus, Vale atteint le numéro 5 sur la liste des as. Dix de ces victimes étaient dans un Gloster Gladiator, un biplan, rien de moins.

Remarqué pour sa bravoure, Vale a reçu le DFC. En 1942, il a été transféré en Grande-Bretagne, promu lieutenant d'aviation et a reçu la Croix de l'Air Force deux ans plus tard pour son travail de formation d'autres pilotes.

4 – George Frederick Beurling

Surnommé Buzz et Screwball, ce Canadien né à Verdun, Québec (maintenant partie de Montréal), s'est vu refuser l'entrée dans l'Aviation royale canadienne, n'a pas été autorisé par ses parents à rejoindre l'armée de l'air finlandaise et, enfin, après son deuxième voyage en Angleterre, a été accepté dans la Royal Air Force à l'âge de 18 ans en 1940.

Stationné à Malte en juin 1942, après une tournée peu impressionnante au départ d'Angleterre, Beurling a rapidement gagné sa place sur la liste des as. En défendant l'île contre l'Italie et l'Allemagne, il a obtenu les surnoms de Faucon de Malte et de Chevalier de Malte, ainsi que la DFC, la DSO et la Distinguished Flying Medal avec une barre. Son décompte total était de 31 attaques marquantes, ce qui fait de lui le meilleur as canadien de la Seconde Guerre mondiale.

3 – Pierre Clostermann

Fils d'un diplomate français au Brésil, ce Français s'est vu refuser l'opportunité de servir en France lorsque la guerre a éclaté et il était encore adolescent. Il a ensuite déménagé en Californie pour suivre une formation de pilote professionnel avant de rejoindre l'armée de l'air française libre en Grande-Bretagne en 1942 à l'âge de 21 ans, officiellement sous le commandement de la RAF. A 24 ans, il avait encaissé 33 victoires et reçu un logement personnel du général Charles de Gaulle.

Parmi les crédits de Clostermann figurent également des attaques contre plusieurs centaines de véhicules terrestres et des missions contre des sites de lancement de fusées V-1. Il a reçu de grands honneurs pour ses actions impressionnantes en Grande-Bretagne, en France et aux États-Unis. Après la guerre, il est devenu un auteur, un homme politique, un ingénieur et un pêcheur sportif à succès.

2 – James Edgar Johnson

"Johnnie" Johnson a passé plusieurs années à essayer sans succès de rejoindre la RAF en raison d'une blessure à la clavicule causée par ses années de rugby à l'adolescence. Il a finalement été accepté en août 1939 à l'âge de 24 ans, mais les problèmes causés par l'ancienne blessure étaient évidents à l'entraînement et il a raté la première partie de la guerre alors qu'il se remettait de la chirurgie pour en vouloir à sa clavicule.

La RAF ferait cependant bon usage de Johnson pour le reste de son service. Entre juin 1941 et septembre 1944, il a fait 34 morts, tous combattants, faisant de lui le pilote britannique le plus titré contre le Focke-Wulf FW 190 et le pilote allié occidental le plus titré contre l'avion de chasse le plus redoutable de la Luftwaffe.

1 – Marmaduke Thomas St John Pattle (à gauche)

"Pat" Pattle est né en Afrique du Sud, rejeté par l'armée de l'air sud-africaine à l'âge de 18 ans, il a ensuite voyagé en Angleterre pour rejoindre la RAF en 1936 à l'âge de 20 ans. Avant de s'écraser dans la Méditerranée en avril 1941, en à peine neuf mois de combats en Afrique du Nord et en Grèce Pattle est devenu le meilleur as de la RAF de la Seconde Guerre mondiale et n'a jamais été battu.

Les rapports et les enregistrements de Pattle’s tuent très bien. Au minimum, il en avait 40 et ce nombre pourrait facilement atteindre 60. Bien que bien inférieur aux meilleurs as allemands de la Seconde Guerre mondiale, il s'agit d'une réalisation remarquable pour moins d'un an de service. À trois reprises, Pattle a revendiqué cinq vaisseaux ennemis ou plus détruits en une journée. Le jour de sa mort, il avait de la fièvre et a volé contre les ordres.


Contenu

Première Guerre mondiale Modifier

Acklington était un aérodrome pendant la Première Guerre mondiale et connu sous le nom de Royal Flying Corps Station Southfields. [2]

Seconde Guerre mondiale Modifier

L'aérodrome a été rouvert le vendredi 1er avril 1938 et a été renommé RAF Acklington où la station d'entraînement à l'armement n ° 7 a été formée qui, le 15 novembre 1938, s'est transformée en école d'observateurs aériens n ° 2. En septembre 1939, l'école a déménagé à RAF Warmwell et l'aérodrome a été remis au RAF Fighter Command dans le cadre du 13e Groupe où il est devenu un aérodrome de secteur. [3]

Les escadrons suivants ont été à un moment donné postés ou attachés à la RAF Acklington : [4]

Le 3 février 1940, trois chasseurs Hawker Hurricane du 43e Escadron à Acklington interceptèrent et abattirent un bombardier Luftwaffe Heinkel He 111 à Whitby. La formation était dirigée par le capitaine d'aviation Peter Townsend. Ce fut le premier avion allemand à tomber sur le sol anglais pendant la Seconde Guerre mondiale (bien qu'il ne soit pas le premier à être abattu au Royaume-Uni, cela s'étant produit en Écosse). L'interception était basée sur un complot des opérateurs de la RAF Danby Beacon, une station radar à environ dix milles à l'ouest de Whitby. Townsend a rendu visite au mitrailleur arrière allemand à l'hôpital le lendemain, et lui a rendu visite à nouveau en 1968 lorsque Townsend écrivait son livre très réussi sur la bataille d'Angleterre, "Duel of Eagles", qui raconte l'incident en détail. [5]

Le 21 octobre 1942, le célèbre pilote d'essai Gerry Sayer quitta la RAF Acklington à bord d'un Hawker Typhoon pour tester un viseur lors de tirs d'armes à feu dans les Druridge Bay Ranges, et était accompagné d'un autre Typhoon. Aucun des deux appareils n'est revenu et on a supposé qu'ils étaient entrés en collision au-dessus de la baie. Sayer a été remplacé en tant que pilote d'essai en chef de Gloster par son adjoint, Michael Daunt.

Bataille d'Angleterre Modifier

La RAF Acklington abritait les escadrons suivants pendant la bataille d'Angleterre :

    entre le 6 juin 1940 et le 31 août 1940 avec le Supermarine Spitfire Mk I avant de rejoindre la RAF Biggin Hill. [6] entre le 13 juillet 1940 et le 27 août 1940 avec le Hawker Hurricane Mk I avant de rejoindre la RAF Biggin Hill. [7] entre le 28 août 1940 [8] et le 15 décembre 1940 avec le Hurricane Mk I avant de passer à la RAF Middle Wallop. [9] entre le 31 août 1940 [10] et le 15 décembre 1940 avec le Spitfire Mk I avant de passer à la RAF Westhampnett. [11]

Octobre 1940-1945 Modifier

Les escadrons suivants ont été à un moment donné postés ou attachés à la RAF Acklington : [4]

Utilisation d'après-guerre Modifier

L'escadron suivant a été à un moment donné posté ou attaché à la RAF Acklington : [4]

Les unités suivantes ont été à un moment donné postées ou attachées à la RAF Southfields/Acklington : [2]

  • No. 1 Fighter Command Servicing Unit RAF est devenu No. 1490 (Target Towing) Flight RAF
  • Aérodrome n°147
  • 416e Escadron de chasse de nuit

La RAF Acklington a fermé ses portes en 1975 et le camp principal est devenu le site des prisons d'Acklington et de Castington. [2] Celles-ci ont depuis été fusionnées et transférées en propriété privée et sont simplement connues sous le nom de H. M. P. Northumberland. L'aérodrome est pratiquement méconnaissable aujourd'hui ayant été soumis à l'exploitation du charbon à ciel ouvert.


Aéronefs exploités

Les aéronefs exploités comprennent : [8] [23] [27] [28]

  • Farman MF.7 (janvier 1915 – avril 1915)
  • Farman MF.6 (janvier 1915 – avril 1915)
  • Bléñriot XI (janvier 1915 - avril 1915)
  • Martinsyde S.1 (janvier 1915 – avril 1915)
  • Royal Aircraft Factory B.E.2c (janvier 1915 – avril 1917)
  • Royal Aircraft Factory B.E.12 (juin 1916 – juillet 1916)
  • Royal Aircraft Factory B.E.2d (juillet 1916 – février 1917)
  • Royal Aircraft Factory B.E.2e (déc. 1916 – juillet 1917)
  • Royal Aircraft Factory B.E.2f (janvier 1917 – juillet 1917)
  • Royal Aircraft Factory B.E.2g (janvier 1917 – juillet 1917)
  • Armstrong Whitworth F.K.8 (juillet 1917 – février 1919)
  • Bristol F.2b (juin 1918 – octobre 1918)
  • Handley Page Hyderabad (janvier 1928 – novembre 1931)
  • Handley Page Hinaidi (déc. 1930 – sept. 1932)
  • Vickers Virginia Mk.X (septembre 1932 - janvier 1935)
  • Handley Page Heyford Mk.Ia (août 1934 – janvier 1936)
  • Handley Page Heyford Mk.III (novembre 1935 – juin 1937)
  • Armstrong Whitworth Whitley Mk.I (mars 1937 – juin 1939)
  • Armstrong Whitworth Whitley Mk.IV (mai 1939 – mai 1940)
  • Armstrong Whitworth Whitley Mk.V (mai 1940 - décembre 1941)
  • Handley Page Halifax Mk.I (déc. 1941 – août 1942)
  • Handley Page Halifax Mk.II (déc. 1941 – mars 1944)
  • Handley Page Halifax Mk.III (mars 1944 – mai 1945)
  • Douglas Dakota Mk.III (mai 1945 – décembre 1947)
  • Douglas Dakota Mk.IV/C.4 (mai 1945 & décembre 1947 octobre 1948 & février 1950)
  • English Electric Canberra B.2 (janvier 1953 – décembre 1956)
  • Handley Page Victor B.1 (avril 1958 – mars 1964)
  • Vickers VC10 C.1 (juillet 1966 – novembre 1995)
  • Vickers VC10 C.1K (déc. 1992 – oct. 2005)
  • Airbus Voyager KC.2 (avril 2012 – présent)
  • Airbus Voyager KC.3 (septembre 2013 – présent)

Pilotes tchèques de la RAF

Dans mon dernier article, j'ai expliqué comment le Premier ministre britannique, Neville Chamberlain, est parvenu à un accord avec Hitler en septembre 1938, accord qui a abouti à l'annexion des Sudètes par l'Allemagne et à la prise de contrôle de l'ensemble de la Tchécoslovaquie. Il y avait beaucoup de Tchèques courageux qui voulaient se battre contre les nazis mais ne pouvaient pas le faire une fois leur pays tombé cet article explique ce qui est arrivé à certains d'entre eux.

Dans les semaines qui ont suivi l'occupation de la Tchécoslovaquie par l'Allemagne, des milliers de soldats et d'aviateurs ont réussi à s'échapper du comté et ont rejoint la Légion étrangère française jusqu'au début de la Seconde Guerre mondiale en septembre 1939. Les aviateurs tchèques ont ensuite été transférés dans l'Armée de l'Air et ont participé à la bataille. de France. Après la Blitzkrieg allemande et la défaite rapide de la France, environ 4 000 militaires tchèques ont navigué vers la Grande-Bretagne et ont offert leurs services au royaume insulaire assiégé.

Guerre éclair

Le 2 juillet 1940, Benes, le Premier ministre tchèque en exil, a demandé au gouvernement britannique d'autoriser les aviateurs tchèques à aider à défendre la Grande-Bretagne dans un délai d'un mois, un escadron de chasse tchèque et un escadron de bombardiers tchèques avaient été formés. Les pilotes tchèques étaient un atout car ils avaient déjà une expérience du combat et nourrissaient une haine profonde des Allemands, tandis que les Britanniques avaient besoin de tous les pilotes qu'ils pouvaient obtenir pour combattre l'invasion attendue par Hitler. Fin août, un deuxième escadron de chasse tchèque opérait dans le ciel au-dessus du sud-est de l'Angleterre. Beaucoup de gens ignorent que près de 20 % des pilotes qui ont combattu dans la bataille d'Angleterre n'étaient pas britanniques. Les forces étrangères se composaient de 147 Polonais, 101 Néo-Zélandais, 94 Canadiens, 88 Tchécoslovaques, 29 Belges, 14 Français, 10 Irlandais, 7 Américains et 1 Palestinien. Les pilotes tchèques ont rapidement acquis une réputation de combat agressif, sans doute alimentée par la perte de leur patrie. L'un de ces – Jacob Frantisek – était le troisième pilote le plus titré lors de la bataille d'Angleterre avec 17 'kills', et était l'un des quelques pilotes 'Triple Ace' (pour être qualifié d'As, vous devez avoir apporté abattu 5 avions ennemis). Il est intéressant de noter que sur les dix meilleurs pilotes de chasse pendant la bataille d'Angleterre (tous qui ont abattu au moins 14 avions ennemis), 50 % n'étaient pas britanniques et comprenaient un Tchèque, un Polonais, un Australien et deux Néo-Zélandais.

Les escadrons étrangers avaient un bilan impressionnant contre la Luftwaffe et l'Air Chief Marshal Sir Hugh Dowding, chef du RAF Fighter Command, a déclaré qu'il n'était pas sûr que la Grande-Bretagne aurait gagné la bataille aérienne sans eux. En reconnaissance de leur contribution, les pilotes étrangers ont été visités à leur base par le roi George VI, tandis que les aviateurs polonais et tchèques et leurs exploits étaient une caractéristique commune dans les médias. L'un de ces pilotes était Josef Frantisek, qui a été crédité d'avoir abattu 17 avions ennemis rien qu'en septembre 1940, et est considéré comme l'un des meilleurs « buteurs » de toute la guerre, même si sa carrière de pilote de chasse a été courte. .

Jossef Frantisek

Frantisek est né juste avant le déclenchement de la Première Guerre mondiale avec un esprit d'aventure qui l'a conduit à rejoindre l'armée de l'air tchécoslovaque, et qui l'a rendu difficile pour lui d'obéir aux ordres lorsque les forces armées ont reçu l'ordre de ne pas résister à l'invasion allemande en 1939. Il s'est enfui en Pologne et a servi dans l'armée de l'air là-bas, volant à basse altitude pour larguer des grenades à main sur les attaquants allemands. Lorsque la Pologne a été vaincue trois semaines plus tard, Josef s'est enfui en Roumanie où il a été interné avant de s'échapper, il a voyagé à travers les Balkans jusqu'à ce qu'il atteigne finalement la Syrie où il s'est embarqué pour la France. Une fois là-bas, il a volé contre les Allemands jusqu'à la défaite de la France et il s'est rendu en Grande-Bretagne où il a rejoint la RAF, sa quatrième force aérienne en un peu plus d'un an.

Frantisek était un peu un «loup solitaire» qui se séparait du reste de son escadron pour se battre seul, volant souvent incroyablement près de l'ennemi avant d'ouvrir le feu ou de le poursuivre à travers la Manche, et c'est ce qui a assuré sa haute nombre de tués. De nombreux pilotes britanniques pensaient qu'il était imprudent, mais c'est peut-être simplement que Josef Frantisek a estimé qu'il n'avait rien à perdre, il avait regardé la machine de guerre allemande rouler sur l'Europe et croyait que gagner la bataille dans le ciel au-dessus de la Grande-Bretagne était la dernière l'espoir de vaincre Hitler. Dans l'un de ses propres rapports, Frantisek a décrit comment des essaims de Messerschmitt 109 ont attaqué alors il a joué à cache-cache avec eux dans les nuages, pendant l'engagement, il a failli entrer en collision avec un bombardier allemand puis a abattu deux avions ennemis quelques minutes avant qu'il touché, il a terminé la sortie dans un champ de choux au nord de Brighton où il a dit avoir « fait un excellent atterrissage ». La courte mais très fructueuse carrière de Josef dans la RAF s'est terminée le 8 octobre 1940, le lendemain de son 27e anniversaire, lorsqu'il s'est écrasé dans un champ du Surrey, son avion s'est renversé et il est décédé sur le coup. Personne ne sait vraiment ce qui s'est passé – que ce soit un manque de carburant ou peut-être simplement un épuisement total – mais les Alliés ont perdu un très grand pilote ce jour-là. Peu de temps après la mort de Frantisek, Hitler a estimé que sa Luftwaffe ne pouvait pas prendre le contrôle du ciel au-dessus de la Grande-Bretagne et son invasion a été reportée.

Karel Kuttelwascher

Une fois la bataille d'Angleterre gagnée, les pilotes étrangers ont continué à voler avec la RAF contre les Allemands. Un autre héros tchèque était Karel Kuttelwascher qui a rejoint l'armée de l'air tchécoslovaque à l'âge de 18 ans et avait déjà effectué 2 200 heures de vol avant que les Allemands n'occupent la Tchécoslovaquie. Trois mois après l'invasion il s'enfuit en Pologne caché dans un train de charbon, puis en France où il participe à la lutte contre les Allemands avant de s'enfuir au Maroc où il obtient un navire pour l'Angleterre et rejoint la RAF. Il a volé pendant deux ans avec l'escadron n ° 1 au cours duquel il a abattu des avions ennemis et a participé à des attaques contre les croiseurs de bataille allemands ‘Scharnhorst’ et ‘Gneisenau’. À partir du milieu de 1942, Kuttelwascher a effectué des missions d'intrusion de nuit au cours desquelles il a piloté un Hurricane à longue portée au-dessus des bases ennemies pour éliminer les bombardiers allemands au moment où ils décollaient ou atterrissaient, à une époque où ils étaient bas et lents, donc vulnérables à son canon. Son avion « Night Reaper » a connu un grand succès car il a détruit 15 bombardiers et gravement endommagé 5 autres en seulement trois mois. Lors d'une sortie mémorable, il a abattu trois bombardiers Heinkel en seulement quatre minutes. Kuttelwascher a connu un tel succès qu'il a reçu la Distinguished Flying Cross à deux reprises en seulement 42 jours. Les médias idolâtraient des pilotes à succès comme Kuttelwascher et ils ont commencé à l'appeler "The Czech Night Hawk" avec 18 kills, il était le pilote tchèque le plus performant de la Seconde Guerre mondiale.

Josef Koukal

Les aviateurs tchécoslovaques ne servaient pas seulement de pilotes, ils étaient également impliqués dans le commandement des transports, le commandement des ferries, la reconnaissance photographique, le sauvetage air-mer et le largage d'agents en territoire ennemi, y compris leur patrie. 480 Tchèques ont payé le prix ultime et n'ont pas vécu pour voir la paix. Il y avait 1 500 Tchèques encore en service dans la RAF à la fin de la guerre, mais ces héros n'ont pas reçu l'accueil qu'ils méritaient à leur retour chez eux.

Les communistes prirent le contrôle de la Tchécoslovaquie en février 1948, et les nouvelles autorités pensaient que quiconque avait combattu pour les alliés occidentaux était suspect, probablement un traître, de nombreux anciens pilotes ont été arrêtés, et Karel Janoušek, qui avait dirigé de l'inspection tchèque de la RAF pendant la guerre, a été emprisonné pendant 15 ans. De nombreux autres aviateurs ont été renvoyés des forces et tous ont été victimisés, leurs exploits de guerre oubliés. Un exemple de la façon dont ces héros tchèques ont été traités est Josef Koukal qui, comme Frantisek et Kuttelwascher, avait rejoint la RAF via les forces aériennes de la Tchécoslovaquie, de la Pologne et de la France. En septembre 1940, il a été abattu au-dessus de l'île de Sheppey, et bien qu'il ait été projeté loin de son avion dans une explosion, ses vêtements ont pris feu et il a subi des brûlures sur 72% de son corps. Au cours des deux années suivantes, Koukal a subi 22 opérations au « Guinée Pig Club », l'unité spécialisée dans les grands brûlés de l'hôpital Queen Victoria. Malgré ses brûlures étendues et deux éclats d'obus dans son œil droit (qui sont restés là pour le reste de sa vie), Koukal était déterminé à voler à nouveau, ses médecins n'ont pas pu l'en dissuader et il a repris le vol opérationnel en mai 1943. Koukal est retourné dans son patrie après la guerre, mais après la prise de pouvoir communiste en 1948, il a été persécuté par la police de sécurité de l'État. Koukal a refusé d'être provoqué afin qu'ils ne puissent pas l'arrêter, mais lui, sa femme et leurs deux fils ont été contraints de vivre dans une seule pièce sans eau courante ni toilettes pendant les 14 années suivantes. Koukal est décédé d'une crise cardiaque en 1980 et ce n'est qu'en novembre 1989, après la « révolution de velours » tchèque, qu'il a finalement reçu la reconnaissance de sa patrie pour le rôle qu'il a joué dans la lutte pour libérer la Tchécoslovaquie du contrôle allemand nazi. Koukal fut « politiquement et moralement réhabilité » par le nouveau régime non-communiste et promu à titre posthume au grade de colonel dans l'armée de l'air tchécoslovaque en même temps que les autres hommes qui avaient volé avec la RAF étaient enfin officiellement reconnus. Beaucoup étaient déjà morts, mais ceux qui ont encore survécu et qui ont maintenant entre 70 et 80 ans étaient des célébrités du jour au lendemain qui ont enfin pu montrer leurs uniformes et médailles avec fierté, et ont passé le plus de temps possible à visiter les écoles et les clubs afin que leur histoire puisse enfin être dit.

Vous pouvez en savoir plus sur ces braves pilotes tchèques sur la page Web de l'armée de l'air tchécoslovaque libre.

Josef Koukal


Deuxième Guerre mondiale

Le premier commandant du 2TAF était l'Air Marshal Sir John d'Albiac, qui, le 21 janvier 1944, fut remplacé par l'homme le plus associé au Second TAF, l'Air Marshal Sir Arthur Coningham. Coningham avait une grande expérience du type d'opérations requises pour soutenir une guerre terrestre rapide en raison de son commandement de la Desert Air Force en Afrique du Nord et en Italie. Il a perfectionné la deuxième TAF en un commandement à la hauteur des défis qui lui étaient présentés et a intégré de nombreuses leçons de l'Italie, y compris l'utilisation du système de "rang de cabine" pour les avions pour l'appui aérien rapproché, dans la doctrine de la deuxième TAF.

Geoffrey Page, commandant de la 125 Wing du Second TAF, sur le point de décoller pour une sortie de Longues-sur-Mer, en Normandie, à bord d'un Spitfire IX (juin 1944).

À ce stade avancé de la guerre, la Luftwaffe n'était qu'une pâle ombre de l'organisation qu'elle avait été. La plupart du temps, la deuxième TAF a passé son temps à soutenir les forces britanniques et canadiennes sur le flanc gauche du commandement du quartier général suprême de la Force expéditionnaire alliée. Une exception notable a été la dernière grande attaque de la Luftwaffe, l'opération Bodenplatte, montée le jour du Nouvel An 1945, lorsque la deuxième TAF a subi de lourdes pertes au sol.

Le 20 janvier 1945, quatre jets Gloster Meteors du 616e Escadron sont transférés à Melsbroek en Belgique et rattachés à la Deuxième Force aérienne tactique.

En février 1945, le No. 87 Group RAF fut créé, une formation de transport. Il est devenu une partie du 2e TAF/BAFO, mais a été réduit à la 87e Escadre de la RAF le 15 juillet 1946. [5]


Des images étranges montrent un aérodrome abandonné de la RAF WWII utilisé par des pilotes américains de Spitfire pour attaquer les nazis en France

Des images HAUNTING explorent une base aérienne perdue de la RAF qui abritait autrefois des aviateurs américains pendant la Seconde Guerre mondiale.

La RAF High Ercall dans le Shropshire a été équipée d'une piscine, d'un sauna et d'un jacuzzi en plus des pistes et des hangars qui ont constitué le cœur de ses opérations pendant la Seconde Guerre mondiale.

En 1942, le 309e Escadron de chasse de la 8th Air Force de l'armée américaine a été envoyé à la RAF High Ercall où ils ont reçu des Spitfire V pour escorter des bombardiers lors de missions à longue portée.

Les pilotes américains ont été entraînés à bord des avions britanniques emblématiques sur l'aérodrome avant de bombarder la Luftwaffe dans des combats aériens au-dessus de la France.

Mais après la guerre, la base avait plusieurs fonctions non liées au combat, notamment celle d'être utilisée pour le stockage et la démolition d'avions.

Il a même été proposé d'être utilisé comme centre d'immigration pour 750 demandeurs d'asile, mais le plan n'a jamais été réalisé à la suite des protestations des résidents voisins.

Les clichés effrayants de la base ont été pris à RAF High Ercall par un explorateur urbain connu uniquement sous le nom de The Elusive.

Il a déclaré: «Il s'agit d'un méli-mélo de vieux bâtiments qui ont eu de multiples usages au cours de l'histoire Aérodrome et hébergement de la RAF, atelier de formation en mécanique, entreprise de déménagement, unité de formation de la police et centre BT.

« Tout a été laissé dans l'état que vous pouvez voir depuis au moins 10 ans lors de ma visite.

« J'adore la façon dont la nature a tout repris. J'ai adoré les anciens prix de la bière et les articles laissés dans le coin. Comme avec d'autres sites, on a l'impression que les gens sont juste là malgré leur absence depuis si longtemps.


La cérémonie du Last Post commémorant le service du (428679) Flying Officer Colin Kelvin Flockhart, No. 619 Squadron, RAF, Seconde Guerre mondiale.

La cérémonie du Last Post est présentée chaque jour dans la zone commémorative du Mémorial australien de la guerre. La cérémonie commémore plus de 102 000 Australiens qui ont donné leur vie dans la guerre et d'autres opérations et dont les noms sont inscrits sur le tableau d'honneur. À chaque cérémonie, l'histoire de l'un des noms inscrits au tableau d'honneur est racontée. Animée par Richard Cruise, l'histoire de cette journée était sur (428679) Flying Officer Colin Kelvin Flockhart, No. 619 Squadron, RAF, Seconde Guerre mondiale.

428679 Flying Officer Colin Kelvin Flockhart, No. 619 Squadron, RAF
KIA 8 janvier 1945
Photographie : P04048.001

Histoire livrée le 4 juin 2016

Aujourd'hui, nous nous souvenons et rendons hommage au Flying Officer Colin Kelvin Flockhart.

Colin Kelvin Flockhart est né le 1er février 1924 à Ashfield, Nouvelle-Galles du Sud, de John et Lillian Flockhart. Les Flockhart étaient une famille proche et Colin était dévoué à ses parents et à ses frères et sœurs Alan et Allison. Il a fréquenté l'école de garçons de Fort Street et était un excellent élève. À la fin de ses études, il est allé travailler pour la Commonwealth Bank et a suivi un cours de comptabilité pour poursuivre sa carrière.

Après le déclenchement de la Seconde Guerre mondiale, Flockhart, qui avait déjà servi pendant dix mois dans la milice, a rejoint la Royal Australian Air Force le 10 octobre 1942. Il a postulé et a été accepté pour une formation de pilote.

Pendant son entraînement à Sydney, Flockhart a rejoint le Marrickville District Cricket Club et a joué sept matchs au cours de la saison 1942-1943. Après avoir réussi son cours de pilotage, il a été envoyé au Canada puis en Angleterre dans le cadre de l'Empire Air Training Scheme. En Angleterre, il a suivi un cours de conversion pour piloter des bombardiers Lancaster et a ensuite été affecté à une unité de formation opérationnelle.

L'âge moyen de l'équipage n'était que de 21 ans, et Flockhart et les autres formaient un groupe très soudé. En 1944, ils sont affectés au 619e Escadron de la Royal Air Force, basé à Strubby dans le Lincolnshire.

Le 1er décembre, Flockhart a écrit une lettre à sa famille, à envoyer uniquement en cas de décès :
"First of all let me say that I have enjoyed my Air Force service as I have enjoyed no other years of my life and I have been completely happy the whole time. I have travelled, made friendships and shared experiences which will stand me in good stead all my life …

This war was inevitable and I could never have been content unless I did my share, so never regret having given me your consent to enlist. I have been very proud to wear my uniform and have always striven to bring credit to the service as a whole.

I love you all very dearly. Please don’t think I'm pessimistic but I do realise what the odds are and I have seen too many of my friends pass on without leaving any words of hope or encouragement behind. Cheerio and keep smiling though your hearts are breaking."

On 7 January 1945 No. 619 Squadron was detailed to take part in a bombing operation over Munich. Flockhart and his crew successfully completed their mission and were flying back across France when disaster struck. The weather was particularly bad and visibility was much reduced.

Details of what happened next are ambiguous, but it is believed that another Lancaster collided with Flockhart’s, causing both aircraft to crash and killing their crews. Those on board were laid to rest in Villenueve St Georges Old Communal Cemetery.

Flying Officer Flockhart was 20 years old. His death had a profound effect on his family. His father never recovered from the shock, and died suddenly at home in 1946.

Flockhart’s name is listed on the Roll of Honour on my left, among some 40,000 Australians who died while serving in the Second World War. His photograph is displayed today beside the Pool of Reflection.

This is but one of the many stories of service and sacrifice told here at the Australian War Memorial. We now remember Flying Officer Colin Kelvin Flockhart, who gave his life for us, for our freedoms, and in the hope of a better world.


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