Bataille du lac Ladoga, 7 septembre 1702

Bataille du lac Ladoga, 7 septembre 1702


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Bataille du lac Ladoga, 7 septembre 1702

La bataille du lac Ladoga du 7 septembre 1702 était la deuxième de deux actions de petits bateaux qui ont forcé les Suédois à se retirer du lac Ladoga (Grande Guerre du Nord). Les Suédois avaient une escadre de huit navires sur le lac - trois brigantins, trois galères et deux bateaux. Le 26 juin, cet escadron avait été attaqué au sud du lac et contraint de se retirer. Le 7 septembre, il est de nouveau attaqué, près de Kexholm, par une force de soldats russes transportée sur trente bateaux. Comme au début de la bataille, les navires suédois ont subi quelques dommages, mais ont échappé à la destruction. Après cette seconde bataille, le commandant suédois Mummers retira ses navires à Viborg sur le golfe de Finlande.


Chlisselbourg

Chlisselbourg (russe : Шлиссельбург , API : [ʂlʲɪsʲɪlʲˈburk] Allemand : Schlüsselbourg Finlandais: Pähkinälinna Suédois: Nöteborg) est une ville du district de Kirovsky de l'oblast de Léningrad, en Russie, située à la tête de la rivière Neva sur le lac Ladoga, à 35 kilomètres (22 mi) à l'est de Saint-Pétersbourg. De 1944 à 1992, il était connu sous le nom de Petrokrepost ( етрокрепость ). Population : 13 170 (Recensement de 2010) [3] 12 401 (Recensement de 2002) [8] 12 589 (Recensement de 1989) . [9]

La forteresse et le centre-ville sont classés au patrimoine mondial de l'UNESCO.


Contenu

Après l'avance finlandaise initiale de 1941, la guerre de continuation s'est stabilisée en guerre de tranchées avec très peu d'activité de chaque côté. Lorsque le siège de Leningrad a été levé en janvier 1944, la Stavka a reçu l'ordre de planifier une offensive contre la Finlande pour la pousser hors de la guerre.

L'attaque soviétique sur le front finlandais a commencé sur l'isthme de Carélie le 9 juin 1944 (en coordination avec l'invasion alliée de la Normandie). Trois armées soviétiques y étaient opposées aux Finlandais, parmi lesquelles plusieurs formations de garde expérimentées. [5]

L'attaque a rapidement percé la ligne de défense de front finlandaise à Valkeasaari le 10 juin et les forces finlandaises se sont retirées vers leur ligne de défense secondaire, la ligne VT (qui s'étendait entre Vammelsuu et Taipale). L'attaque soviétique a été soutenue par un barrage d'artillerie massif, des bombardements aériens et des forces blindées. [5]

La ligne VT a été percée à Sahakylä et Kuuterselkä le 14 juin et après une contre-attaque ratée à Kuuterselkä par la division blindée finlandaise, la défense finlandaise a dû être retirée de la ligne VKT (Viipuri - Kuparsaari - Taipale). [5]

L'abandon de la ligne VT a été suivi d'une semaine de retraite et de batailles retardatrices. L'offensive soviétique a été couronnée lorsque la ville de Viipuri (en russe : Vyborg) a été capturée par les Soviétiques le 20 juin après seulement une courte bataille. Malgré le grand succès de l'Armée rouge à briser deux lignes de défense finlandaises et à capturer une partie importante du territoire en seulement dix jours, elle n'a pas réussi à détruire l'armée finlandaise qui a pu concentrer ses forces épuisées sur la ligne VKT, et a eu le temps de obtenir des renforts de l'autre front principal au nord du lac Ladoga. [5]

Le baron Mannerheim, maréchal de Finlande, commandant en chef finlandais, avait demandé l'aide allemande le 12 juin, et le 16 juin le Flight Detachment Kuhlmey (une escadre ad hoc composite d'environ 70 bombardiers en piqué et chasseurs d'attaque au sol, avec un chasseur et un transport aérien) sont arrivés en Finlande. Quelques jours plus tard, la 303e brigade d'assaut de la taille d'un bataillon et la 122e division Greif sont également arrivés, mais après cela, les Allemands n'ont offert que des fournitures, dont les plus importantes étaient des armes antichars Panzerfaust. [5] Pendant un engagement les Finlandais ont détruit 25 chars soviétiques avec les armes Panzerfaust. [30]

Le 21 juin, la Stavka ordonna au front de Leningrad de percer la ligne défensive et d'avancer jusqu'au lac Saimaa. [20]

Le 21 juin, le gouvernement finlandais a interrogé les Soviétiques sur la possibilité d'une paix et les conditions soviétiques qui l'accompagnaient. La réponse soviétique est arrivée le 23 juin, elle a exigé une déclaration signée indiquant que la Finlande était prête à se rendre et demandait la paix, mais le gouvernement finlandais l'a rejeté.

Le ministre allemand des Affaires étrangères Ribbentrop est arrivé le 22 juin et a exigé une garantie que la Finlande se battrait jusqu'au bout comme condition préalable à la poursuite du soutien militaire allemand. Le président Ryti a donné cette garantie à titre d'engagement personnel.

Finnois Modifier

QG du commandant des forces de l'isthme (Lieutenant général Karl Lennart Oesch)

  • Finlandais IV AK (Lieutenant général Taavetti Laatikainen)
    • 3e Brigade "Brigade Bleue" (Colonel Lauri Haanterä) (Major général Aaro Pajari) (Major général Pietari Autti) (Major général Paavo Paalu limogé le 26 juin, colonel Otto Snellman),
    • depuis le 27 juin 11e Division (Major général Kaarlo Heiskanen). (Major général Einar Vihma)

    En moyenne, la force de la division d'infanterie finlandaise était de 13 300 hommes, la division blindée de 9 300 hommes et la brigade de 6 700 à 7 000 hommes. Avec d'autres troupes (au moins 4 autres bataillons), des bataillons d'artillerie de Corps/QG, des batteries AA, etc. Les forces terrestres finlandaises au cours des derniers jours de bataille étaient en fait autour de 100 000 et non de 50 000.

    Allemand Modifier

    • L'unité aérienne allemande Gefechtsverband Kuhlmey (Oberstleutnant Kurt Kuhlmey) est arrivée en Finlande le 16 juin. (23-43 Fw 190 A-6/F-8 chasseurs et avions d'attaque au sol, 24-30 Ju 87 D Stukas et 1-8 Bf 109 G -8 chasseurs de reconnaissance)
    • La Sturmgeschütz-Brigade 303 allemande (Hauptmann Hans-Wilhelm Cardeneo) est arrivée en Finlande le 22 juin. (22 canons d'assaut StuG III Ausf. G, 9 obusiers d'assaut StuH 42)

    Soviétique Modifier

    Les forces soviétiques qui ont pris part à la bataille appartenaient au front soviétique de Leningrad sous le commandement du maréchal Leonid Govorov.

    Unités blindées de la 21e armée et réserves blindées du front de Leningrad dans l'isthme de Carélie :

    1st Guards Tank Brigade (décrite comme extrêmement forte)

    26 e régiment de chars de percée de la Garde

    27th Guards Heavy Breakthrough Tank Regiment

    27e régiment de chars séparés

    31e régiment de chars de percée de la Garde

    260th Guards Guards Breakthrough Tank Regiment

    351e régiment de canons automoteurs lourds Guards Guards

    394e régiment de canons automoteurs lourds et lourds

    396e régiment de canons automoteurs

    397e régiment de canons automoteurs

    1222e régiment de canons automoteurs

    1238e régiment de canons automoteurs

    1326rh Régiment de canons automoteurs

    1439e régiment de canons automoteurs

    Force de brigades blindées d'environ 60 et régiments d'environ 15-21 chars ou canons d'assaut/automoteurs.

    La 21e armée n'a pas engagé toutes ses forces simultanément, mais a plutôt gardé une partie de ses forces en réserve et ne les a engagées qu'après que les formations initialement engagées aient épuisé leur capacité offensive et eu besoin de repos et de remise en état. De plus, au début de la bataille, certaines des forces soviétiques qui ont ensuite participé à la bataille ont été déployées sur des sections voisines du front, telles que le 108th Rifle Corps avec ses trois divisions déployées à Vyborg et dans la région de la baie de Vyborg. Selon le docteur Ohto Manninen, environ 25% des forces de la 21e armée n'ont pas participé à la bataille de Tali-Ihantala.

    Artillerie du front de Léningrad et 21e armée

    5e division d'artillerie de percée de la Garde

    15e division d'artillerie de percée

    3e brigade de mortiers de la garde (lance-roquettes)

    19th Guards Mortar Brigade (lance-roquettes)

    -7 régiments d'artillerie de campagne (corps)

    -4 régiments de mortiers (utilisant des lance-roquettes)

      (Aleksandr Cherepanov) attaque sur le front immédiatement à l'est de la 21e armée en direction de Noskua.
      Il a déployé le 6e corps de fusiliers soviétique qui se composait des 13e, 177e et 382e divisions de fusiliers.

    La division moyenne de l'Armée rouge du front de Leningrad au début de juin 1944 comptait 6 500 à 7 000 hommes. La moitié de la force personnelle de la division d'infanterie finlandaise.

    32e division d'artillerie antiaérienne, ayant 4 régiments AA.

    13e armée de l'air 9 juin 1944 (informations exactes, d'après les documents de TsAMO = Russian Defence Ministry Archice à Podolsk) : 817 appareils (dont par exemple 235 Il-2 et 205 chasseurs). Guards Fighter Aviation Corps, Leningrad : 257 chasseurs. VVS KBF (Baltic Fleet Air Force) :

    Au total, environ 1600 avions de combat, dont périodiquement jusqu'à 80% ont été utilisés contre les forces finlandaises en juin 1944 (le reste sécurisant la rive sud du golfe de Finlande contre la Luftflotte 1 allemande).

    La bataille de Tali-Ihantala a eu lieu dans une petite zone - 100 kilomètres carrés (39 milles carrés) - entre la pointe nord de la baie de Vyborg et la rivière Vuoksi autour des villages de Tali et Ihantala, de 8 à 14 kilomètres (5,0 à 8,7 mi ) au nord-est de Vyborg.

    Les forces soviétiques étaient concentrées sur la zone à l'est de la ville de Vyborg, d'où l'attaque a commencé, à travers le village méridional de Tali, vers le nord jusqu'à Ihantala (Petrovka). C'était le seul terrain de sortie approprié pour les forces blindées hors de l'isthme de Carélie, large de 10 kilomètres (6,2 mi), interrompu par de petits lacs et limité par le canal Saimaa à l'ouest et la rivière Vuoksi à l'est.

    Les combats dans la région ont commencé le 20 juin.

    20-24 juin Modifier

    Les premiers jours ont été une bataille défensive que la 18e division finlandaise (6e et 48e régiment d'infanterie et 28e bataillon indépendant) et la 3e brigade (4 bataillons) et le 3e bataillon du 13e régiment (suédois) ont combattu contre les 97e et 109e corps soviétiques. et 152e brigade de chars. Les défenseurs ont été particulièrement touchés par l'artillerie et les attaques aériennes, mais ont réussi à mettre en place une défense solide qui a bloqué l'avance soviétique suffisamment longtemps pour que les renforts finlandais se joignent à la bataille. [5]

    25-26 juin Modifier

    L'action du 25 juin a commencé à 06h30 avec un bombardement d'artillerie lourde soviétique d'une heure et une attaque aérienne, suivie d'une offensive soviétique majeure du village de Tali à 07h30. L'objectif des Soviétiques dans l'attaque était d'atteindre Imatra-Lappeenranta-Suurpäälä avant le 28 juin. Le 30th Guards Rifle Corps avait maintenant également rejoint la bataille.

    L'armée soviétique a tenté de percer le long des deux rives du lac Leitimojärvi. L'attaque sur la rive orientale du lac a été stoppée après trois kilomètres par la 4e division finlandaise. Du côté ouest, l'infanterie soviétique de la 45th Guards Division et du 109th Corps se sont retrouvées bloquées dans des positions défensives autour des collines de Konkkalanvuoret défendues par le régiment finlandais JR48. Cependant, le 27e régiment de chars soviétique a réussi à se frayer un chemin jusqu'au carrefour de Portinhoikka.

    Les Soviétiques ont également attaqué avec la 178e division au-dessus du détroit de Saarela, qui était défendu par le 1er bataillon du régiment finlandais JR6, mais l'attaque a également été repoussée ici. Pendant ce temps, le 97e corps soviétique attaque les positions de la 3e brigade finlandaise mais gagne peu de terrain. A ce stade, la situation était très critique pour les Finlandais, dont les unités risquaient d'être coupées et encerclées. Cela aurait inévitablement conduit à la défaite du IV Corps finlandais et à la perte de la ligne VKT.

    Les Finlandais ont pu organiser une contre-attaque avec les réserves de la 18e division, des parties de la 17e division et quelques groupements tactiques de la 4e division. Plus tard dans l'après-midi, la division blindée finlandaise a rejoint la bataille et a réussi à repousser les attaquants soviétiques du côté ouest du lac Leitimojärvi à leur point de départ. Le 27e régiment de chars soviétique a été anéanti, à l'exception de six chars capturés par les Finlandais.

    27-30 juin Modifier

    D'autres unités finlandaises ont rejoint la bataille avec le 303e allemand Sturmgeschütz la brigade. Les unités finlandaises avaient été dispersées et mélangées dans la bataille, ce qui rendait difficile l'organisation d'une défense concentrée. Les unités finlandaises ont donc été réorganisées en deux groupements tactiques, le BG Björkman et le BG Puroma. Les Soviétiques ont également renforcé leurs forces avec le 108e Corps. À ce stade, les forces soviétiques comprenaient au moins une brigade blindée, deux régiments blindés de percée et quatre régiments de canons d'assaut (environ 180 AFV s'ils étaient à pleine puissance).

    Les Finlandais tentèrent de reprendre l'initiative en attaquant les quatre divisions soviétiques (46e garde, 63e garde, 64e garde, 268e division et 30e brigade blindée de la garde) - qui avaient percé à l'est de Leitimojärvi - de trois directions, afin de faire un "motti" des divisions soviétiques. Les deux groupements tactiques, Björkman et Puroma, ont réussi à avancer à moins d'un kilomètre l'un de l'autre mais n'ont pas réussi à encercler les divisions soviétiques qui s'étaient constituées en défense en hérisson autour de Talinmylly.

    L'attaque finlandaise a échoué en raison de la forte résistance soviétique, en particulier avec des chars et de l'artillerie massés, et parce que la communication entre plusieurs bataillons finlandais a été interrompue pendant l'attaque. Le colonel Puroma a déclaré après la guerre que la seule chose qu'il regrettait était de ne pas avoir fait de Talinmylly une devise. L'attaque a donné aux défenseurs finlandais 72 heures de répit en même temps que les nouvelles 6e et 11e divisions finlandaises atteignaient le champ de bataille. Plusieurs batailles de chars ont eu lieu au cours de ces combats.

    Le 28 juin, l'activité aérienne était intense des deux côtés alors que les bombardiers finlandais et les Stukas allemands pilonnaient les formations soviétiques et que la 276e division de bombardiers soviétique frappait durement les troupes finlandaises. Le 28 juin, le commandant finlandais Oesch donne l'ordre aux unités finlandaises de se replier sur la ligne Vakkila-Ihantalajärvi-Kokkoselkä-Noskuanselkä (toujours dans la ligne VKT), mais elles sont prises dans une nouvelle offensive soviétique. Dans le secteur de la 18e Division, à Ihantala un puissant barrage de 14 bataillons d'artillerie finlandais (

    170 canons et obusiers) ont détruit ou endommagé au moins 15 chars soviétiques. [31]

    Le 29 juin était le jour le plus dur et le pire pour les Finlandais pendant toute la bataille, et la défaite n'était pas loin. Les forces finlandaises parviennent finalement à rétablir la ligne le 29 juin après des combats très sanglants. Le 30 juin, les forces finlandaises se retirent de Tali. Les combats les plus intenses ont eu lieu entre le 1er et le 2 juillet lorsque les Finlandais ont perdu quelque 800 hommes par jour. [5]

    La concentration finlandaise de tirs d'artillerie qui s'ensuivit fut la plus intense de l'histoire militaire du pays. [32] Il était basé sur la célèbre méthode de correction de tir du général d'artillerie finlandais Vilho Petter Nenonen, qui permettait une correction de tir facile et des changements rapides de cibles. [5] À la critique Ihantala secteur de la bataille, les défenseurs finlandais ont réussi à concentrer leur feu au point d'écraser le fer de lance soviétique qui avançait. [32] Le système de conduite de tir intelligent a permis à 21 batteries, totalisant quelque 250 canons, de tirer sur la même cible simultanément dans la bataille, le contrôleur de tir n'avait pas besoin de connaître l'emplacement des batteries individuelles pour guider leur tir, ce qui a rendu possible une concentration de tir rapide et un changement de cible. L'artillerie finlandaise a tiré au total plus de 122 000 obus. Cette concentration était considérée comme un record du monde à l'époque (en fait, avec une période de 8 jours, les Finlandais ont tiré plus de cartouches à Vuosalmi et si la période de 5 jours a été enregistrée, le record de cartouches d'artillerie a été tiré sur la ligne U, Nietjärvi). [5] Ces missions de tir ont réussi à arrêter et à détruire les forces soviétiques qui se rassemblaient à leurs points de départ. À trente reprises, les forces soviétiques détruites dépassaient la taille du bataillon. [dix]

    Selon Bitva za Léningrad 1941-1944 ("La bataille de Leningrad") édité par le lieutenant-général S.P. Platonov : [33]

    « Les tentatives d'offensives répétées des forces soviétiques n'ont pas donné de résultats. L'ennemi a réussi à resserrer considérablement ses rangs dans cette zone et à repousser toutes les attaques de nos troupes. mi-juillet, les forces de l'aile droite du front de Léningrad n'ont pas exécuté les tâches qui leur avaient été assignées sur ordre du commandement suprême émis le 21 juin."

    À cette époque, l'armée finlandaise avait concentré la moitié de son artillerie dans la région, ainsi que la seule division blindée de l'armée, avec des canons d'assaut StuG III comme arme principale, et la 303 Sturmgeschütz Brigade allemande (elle n'a détruit qu'un seul VCB soviétique). Les défenseurs disposaient enfin des nouvelles armes antichars allemandes qui étaient auparavant entreposées. Les Finlandais ont également fait bon usage des armes antichars allemandes Panzerschreck. Avec ces armes, les Finlandais détruisirent un grand nombre de chars soviétiques, dont 25 en un après-midi d'engagement. [11] Au cours du 1er juillet près du village de Tähtelä, l'artillerie de campagne de la 6e Division a endommagé 4 chars et le jour suivant, le 2 juillet, l'artillerie de la 6e Division a détruit 5 chars à Vakkila, Tähtelä et Ihantala. [34]

    Le 2 juillet, les Finlandais ont intercepté un message radio indiquant que la 63rd Guards Rifle Division et la 30th Armored Brigade étaient sur le point de lancer une attaque le 3 juillet à 04h00. Le lendemain matin, deux minutes avant l'attaque supposée, 40 bombardiers finlandais et 40 allemands ont bombardé les troupes soviétiques et 250 canons ont tiré un total de 4 000 obus d'artillerie dans la zone des Soviétiques. Le même jour, à partir de 06h00, 200 avions soviétiques et leur infanterie attaquent les troupes finlandaises. À 19h00, les troupes finlandaises avaient rétabli leurs lignes. [5]

    Le 6 juillet, les forces soviétiques eurent un certain succès, malgré le fait que la 6e division finlandaise disposait de 18 bataillons d'artillerie et d'une batterie lourde pour sa défense. Cependant, les Soviétiques ont été repoussés le lendemain et leurs contre-attaques à 13h30 et 19h00 ce jour-là n'ont rien donné. Le 7 juillet, le centre des attaques soviétiques se déplaçait déjà vers la région de Vuoksi, et les Soviétiques commencèrent maintenant à transférer (les restes de) leurs meilleures troupes sur le front de Narva en Estonie, pour combattre les Allemands et les Estoniens. A partir du 9 juillet, les troupes soviétiques ne tentent plus de percée. Néanmoins, certains combats se sont poursuivis.

    Au cours de la période du 21 juin au 7 juillet, les forces soviétiques ont pu tirer 144 000 obus d'artillerie et 92 000 obus de mortier, étonnamment proches du nombre de l'artillerie finlandaise. Cela suggère que les forces soviétiques ont eu des problèmes de logistique. [5] L'artillerie de campagne soviétique des divisions de fusiliers était également relativement légère lorsque 70 à 75 % des canons étaient de 76 mm alors que seulement 30 % de l'artillerie de campagne finlandaise était légère. Selon les statistiques soviétiques, la moyenne des obus d'artillerie de campagne tirés en 1944 n'était que de 12,5 kilos. À Tali-Ihantala, tout comme à Vuosalmi et sur la ligne U, les Finlandais ont concentré des barrages d'une minute où le poids moyen des obus était de 20 à 24 kilos.

    Au cours de la période du 20 juin au 7 juillet, les dépenses en munitions de l'artillerie finlandaise dans le secteur de la 18e division, de la 6e division et de la 3e brigade étaient au total de 113 500 obus, dans le secteur de la 4e division 24 600 et dans le secteur de la 3e division 25 150 obus. Total 163 250 cartouches d'artillerie de campagne finlandaise. [35]

    Les forces soviétiques ont reçu l'ordre de cesser les opérations offensives et de prendre des positions défensives le 10 juillet alors que la Stavka redéployait ses forces sur les fronts baltes, où l'Armée rouge rencontrait une « résistance féroce allemande et balte ». [36]

    Des sources finlandaises estiment que l'armée soviétique a perdu environ 600 [11] chars lors de la bataille de Tali-Ihantala, principalement à cause d'attaques aériennes, d'artillerie et d'armes de défense rapprochée. Entre 284 et 320 avions soviétiques ont été abattus. [5] [Notes 1] Des études modernes suggèrent que les pertes d'avions soviétiques ont été beaucoup plus faibles. Quelque 200 du 9 juin au 30 juin et environ 80 du 1er juillet au 19 juillet. Par exemple, la 13e armée de l'air et le VVS KBF n'ont perdu, selon des sources soviétiques, que 23 bombardiers du 9 juin au 19 juillet dans l'isthme de Carélie. Les Finlandais n'ont capturé que 25 hommes d'équipage soviétiques dans l'isthme de Carélie pendant tout l'été 1944. [37] Ces chiffres non plus ne suggèrent pas des pertes d'avions soviétiques aussi élevées que celles revendiquées par les Finlandais.

    L'armée finlandaise a signalé que 8 561 hommes ont été blessés, portés disparus et/ou tués au combat. Selon l'historien finlandais Ohto Manninen, les Soviétiques ont signalé leurs pertes entre 18 000 et 22 000 tués ou blessés, sur la base des rapports de pertes quotidiens et de 10 jours de la 21e armée soviétique. L'incertitude sur les pertes vient du fait que 25 pour cent des forces de la 21e armée n'ont pas participé à la bataille. [13] En plus des pertes de la 21e armée soviétique, le 6e corps de fusiliers de la 23e armée soviétique qui a attaqué à l'est de la 21e armée plus près de la voie navigable de Vuoksi a subi 7905 pertes, dont 1458 ont été tués au combat (KIA) et 288 porté disparu (MIA), sans tenir compte des pertes de ses formations d'appui. [14]

    Le cessez-le-feu entre l'Union soviétique et la Finlande a commencé à 07h00, le 4 septembre 1944, bien que pendant les 24 heures suivantes, l'Armée rouge ne l'ait pas respecté. [38] [39]

    Selon les historiens Jowett & Snodgrass, Mcateer, Lunde et Alanen & Moisala, la bataille de Tali-Ihantala, ainsi que d'autres victoires finlandaises (dans les batailles de Vyborg Bay, Vuosalmi, Nietjärvi et Ilomantsi) remportées au cours de la période, ont finalement convaincu la direction soviétique que la conquête de la Finlande s'avérait difficile et ne valait pas le coût [1] [2] [19] [40] la bataille était peut-être la bataille la plus importante livrée dans la guerre de continuation, car elle a largement déterminé le résultat final de la guerre, permettant à la Finlande de conclure la guerre avec des conditions relativement favorables [19] [38] et de continuer son existence en tant que nation autonome, démocratique et indépendante. [19] [41] Les chercheurs finlandais déclarent que des sources soviétiques, telles que des interviews de prisonniers de guerre, prouvent que les Soviétiques avaient l'intention d'avancer jusqu'à Helsinki. [42] Il existait aussi un ordre de Stavka d'avancer bien au-delà des frontières de 1940. [20]

    Selon Lunde, l'une des raisons de l'échec soviétique était que les Finlandais étaient capables d'intercepter les messages radio soviétiques et d'avertir et d'inciter l'armée finlandaise à mettre en place une défense fermement résolue. [15] En outre, l'existence de la ligne de défense finlandaise Salpa a été un facteur important dans les négociations de paix à l'automne 1944. [43]

    Dans le même temps, la 59e armée soviétique attaqua les îles de la baie de Vyborg à partir du 4 juillet et, après plusieurs jours de combats, força les forces finlandaises largement dépassées en nombre à quitter la plupart des îles [17] [44] tout en subissant de lourdes pertes. [44] [45] Cependant, l'attaque soviétique visant à traverser la baie de Vyborg a été un échec car les troupes soviétiques ont été repoussées par la 122e division allemande du V AK. [44] [46]

    La 23e armée soviétique a tenté de commencer la traversée de la rivière Vuoksi le 4 juillet à Vuosalmi, mais en raison de la défense finlandaise à yräpää Ridge, elle n'a pas pu commencer la traversée avant le 9 juillet [47] [48] Même avec la traversée terminé, les forces soviétiques composées d'éléments de trois divisions soviétiques n'ont pas été en mesure d'étendre la tête de pont contre la 2e division finlandaise en défense, qui a ensuite été renforcée. [5] [47] [48] Les tentatives infructueuses de percée soviétique s'y sont poursuivies jusqu'au 21 juillet. [47]

    En plus de Tali-Ihantala, la ligne de front finlandaise a tenu bon à Kivisilta et Tienhaara au nord de la baie de Vyborg. [49] [50] Il y avait encore de violents combats sur le côté nord-est du lac Ladoga et dans la bataille d'Ilomantsi, les Finlandais ont pu encercler deux divisions soviétiques, bien que la plupart des troupes aient pu s'échapper. [51] [52]

    Le 12 juillet, les troupes soviétiques ont reçu l'ordre d'arrêter leurs tentatives d'avancer et de creuser. Bientôt, les éclaireurs finlandais ont remarqué des trains avec des voitures vides avançant vers Vyborg pour éloigner les troupes du front finlandais. Ils étaient nécessaires pour la grande poussée vers Berlin. [15]

    Le gouvernement finlandais refusa de poursuivre les négociations à la fin juin et ne demanda la paix qu'une fois l'offensive soviétique arrêtée. Le gouvernement finlandais a plutôt utilisé l'accord Ryti-Ribbentrop pour renforcer les forces finlandaises. [29] Ce n'est qu'après l'arrêt de l'offensive soviétique sur tous les fronts primaires que le président Ryti était prêt à démissionner le 28 juillet. Lui, avec le leader social-démocrate Väinö Tanner, a demandé que le commandant en chef Mannerheim accepte la candidature à la présidence. , libérant ainsi la Finlande de l'accord Ryti-Ribbentrop, qui n'avait été conclu que comme un engagement personnel du président Ryti. La Finlande pourrait alors demander la paix à l'Union soviétique. [28] [29]


    2. Guerre mondiale, union soviétique (front oriental allemand), théâtre de la guerre : bataille défensive au sud du lac Ladoga. Pause de combat - soldats à côté d'un char VI 'Tiger' et d'un char soviétique détruit KW-1 vers le 15 septembre 1943

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    L'histoire héroïque de la façon dont les Soviétiques ont brisé le siège de Leningrad

    Alors que la sixième armée allemande était à l'agonie à Stalingrad en janvier 1943, Stavka, le haut commandement soviétique, chercha à capitaliser sur la catastrophe en lançant des offensives massives sur tout le front germano-soviétique.

    Voici ce que vous devez retenir : Les obus de l'artillerie allemande ont continué à pleuvoir sur Leningrad et seule la « Route de la vie », la ligne de ravitaillement à travers le lac gelé Ladoga, a permis aux fournitures et aux renforts d'atteindre la ville. Cependant, les Allemands restèrent trop faibles pour s'emparer de la ville par un assaut direct.

    Alors que la sixième armée allemande était à l'agonie à Stalingrad en janvier 1943, Stavka, le haut commandement soviétique, chercha à capitaliser sur la catastrophe en lançant des offensives massives sur tout le front germano-soviétique. Bien qu'éclipsés par les opérations gargantuesques qui s'ensuivirent contre les Groupes d'armées allemands Centre et Sud, les combats n'en furent pas moins féroces dans le nord.
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    Depuis le 8 septembre 1941, Leningrad était assiégée par le groupe d'armées Nord du maréchal Georg von Küchler et par les alliés finlandais de l'Allemagne. Sur la population d'avant-guerre de près de trois millions de Leningrad, 637 000 sont restés dans la ville bombardée, le reste avait été évacué ou avait succombé au siège. Au moins les pires jours de famine étaient passés, atténués par les jardins d'été de choux et de pommes de terre. Néanmoins, la ville restait en danger mortel.

    Cinq tentatives précédentes pour briser le blocus en 1941 et 1942 avaient entraîné de coûteuses défaites soviétiques. Les obus de l'artillerie allemande ont continué à pleuvoir sur Leningrad et seule la « Route de la vie », la ligne de ravitaillement à travers le lac gelé Ladoga, a permis aux fournitures et aux renforts d'atteindre la ville. Cependant, les Allemands restèrent trop faibles pour s'emparer de la ville par un assaut direct.

    Une percée de Léningrad

    Le front de Leningrad du lieutenant-général Leonid A. Govorov a continué à défendre fermement Leningrad et à conserver une tête de pont à Oranienbaum, bordant le golfe de Finlande à l'ouest. À l'est, le héros de l'Union soviétique, le général Kirill A. Meretskov, se tenait prêt à diriger son front Volkhov dans une nouvelle tentative de percée vers Leningrad et le front de Govorov. Sur le flanc gauche de Meretskov, la 8e armée du général Filipp N. Starikov se tenait prête pour un soutien supplémentaire. Maintenant, comme jamais auparavant, il y avait une réelle chance que l'anneau autour de Leningrad puisse enfin s'ouvrir. C'est Govorov qui a compris comment cela pouvait être fait.

    L'opération Iskra, ou Spark, de Govorov, visait à sécuriser un pont terrestre vers Léningrad depuis l'est. Pour ce faire, Govorov a dû vaincre les divisions allemandes dans le couloir Shlisselburg-Siniavino. Shlisselburg signifiait littéralement « forteresse clé », comme l'a nommé Pierre le Grand, qui s'est rendu compte que la ville fortifiée était la clé de l'Ingra, le nom de la région au sud du lac Ladoga. Aujourd'hui, plus de 200 ans plus tard, Shlisselburg et les terres à l'est et au sud étaient les clés du relief de Leningrad. Le couloir de Shlisselburg bloquait la liaison entre les fronts de Léningrad et Volkhov et était une base pour les futures attaques allemandes contre Léningrad et contre la Route de la Vie. Le corridor s'étendait au sud des rives du lac Ladoga entre Shlisselburg à l'ouest et Lipka à l'est. D'une largeur d'environ huit milles au nord, le couloir a commencé à s'élargir, comme un goulot d'étranglement, en direction du sud sur six milles. À ce stade, les hauteurs dominantes de Siniavino s'élevaient de la tourbière boisée.

    Govorov a planifié l'attaque en détail. La soixante-septième armée du front de Leningrad attaquerait le corridor Shlisselburg-Siniavino par l'ouest, tandis que la deuxième armée de choc du front Volkhov et la huitième armée attaqueraient par l'est. Govorov a reçu une division de fusiliers supplémentaires, cinq brigades de fusiliers et une division d'artillerie antiaérienne, tandis que le front de Meretskov a été renforcé par cinq divisions de fusiliers. Les deux fronts ont également reçu de nombreux régiments et bataillons supplémentaires de mortiers, de chars et d'artillerie. Pour s'assurer que l'attaque réussirait, Govorov a amassé trois fois plus de pièces d'artillerie que ce qui avait été utilisé dans les attaques ratées de 1941-1942.

    Les défenses de Lindemann

    La soixante-septième armée de Govorov était commandée par le général Mikhail P. Dukhanov, l'un des meilleurs commandants de l'Union soviétique. La deuxième armée de choc de Meretskov était dirigée par le lieutenant-général Vladimir Z. Romanovskii. En plus des troupes régulières, 10 détachements de partisans ont reçu 2 000 fusils, des centaines de mitrailleuses et des milliers de livres d'explosifs pour semer la pagaille à l'arrière allemand. Le commandant soviétique principal, le maréchal Georgi Zhukov, est arrivé à la dernière minute pour coordonner Spark.

    Contrairement aux fronts soviétiques, le groupe d'armées Nord de Küchler a été affaibli par l'abandon de divisions dont les secteurs sud et centre de la Russie avaient encore plus désespérément besoin. Küchler a perdu la onzième armée et neuf autres divisions de la dix-huitième armée. Malgré cela, Küchler s'attendait à ce que la dix-huitième armée continue d'assiéger Leningrad par le sud-ouest, le sud et le sud-est. Dans le même temps, la dix-huitième armée devait empêcher une percée de la tête de pont d'Oranienbaum et bloquer tout relèvement par le front Volkhov.

    La dix-huitième armée était commandée par le colonel général Georg Lindemann, officier prussien et vétéran aguerri de la Première Guerre mondiale et titulaire de la Croix de chevalier. Bien conscient de la tâche vitale de son armée, Lindemann a préparé ses troupes avec les mots : « En tant que source de la révolution bolchevique, en tant que ville de Lénine, c'est la deuxième capitale des Soviets…. Pour le régime soviétique, la libération de Leningrad équivaudrait à la défense de Moscou, à la bataille de Stalingrad.

    Pour empêcher cette libération, Lindemann s'est naturellement assuré que ses défenses les plus solides se trouvaient dans le couloir Shlisselburg-Siniavino. Here, the XXVI Corps’s 1st, 227th, and 170th Infantry Divisions and the LIV Corps’s SS Police Division and parts of the 5th Mountain Division waited in their earthen dugouts and trenches in three defensive belts amid forested, frozen swamps and stone villages. Three regiments of the 96th Infantry Division stood by as reserve at Mga. Despite their strong positions, Lindemann’s forces were stretched so thinly that the average divisional frontage was over 10 miles long.

    Preparing For Operation Spark

    Govorov and Marshal Kliment Voroshilov, a member of the Defense Committee, walked behind a T-34 testing the ice of the River Neva. Suddenly the tank slid out of control, and the ice cracked in all directions. As the metal giant plunged into the river, Voroshilov nearly fell in as well. Govorov reacted instantaneously, quickly grabbing Voroshilov and yanking him back. The tank driver managed to swim out of the tank and save himself. The weakness of the ice convinced Govorov to postpone the attack from December 27 to January 12th. In the meantime, he ordered the Sixty-seventh Army to carry out full simulations to prepare the troops.

    Meanwhile, Soviet engineer, sapper, and pontoon battalions readied the front for Spark. Trench lines were dug to protect the movement of troops to the jumping-off points, new observation posts were laid out, gun covers built and camouflaged. Bridges over streams and miles of roads were laid down. Engineer companies cleared whole minefields, and Soviet intelligence gathered photographs of enemy positions. The Soviets had a fairly clear picture of the German defense while Soviet security itself had remained tight. The Germans, although aware of Soviet objectives, could not foresee the exact day the attack would happen.

    During the night of January 11, Soviet bombers dropped their loads on selected German positions within the corridor. A predawn bone-chilling wind blew across the frozen Neva. With the 170th Infantry Division just outside Gorodok hospital, a Lieutenant Winacker walked down a trench. The landscape was quieter than usual. From behind his MG-42, a gunner remarked, “I don’t like the look of it. Not a single Ivan in sight. Normally they scuttle about … dragging their soup and bread into their positions.” From the high bank of the riverside, Winacker swept the ice of the Neva with his binoculars. He cursed there were footsteps in the snow below the bank. At night Soviet engineers had opened a path through the minefields! Suddenly, the ground shook and the sky trembled with a monstrous roar. Instinctively Winacker threw his body into the side of the trench. Above him, frozen earth and steel fragments hurtled through the air.

    “They Aren’t Joking This Time”

    At 9:30 am, on January 12, 1943, Govorov and Merestkov opened Operation Spark, the first phase of the Second Battle of Lake Ladoga, with the thunder of 4,500 artillery pieces. One gun was positioned for every 20 feet of front line. On top of the artillery, the heavy naval guns of the Red Fleet in Leningrad harbor joined in the bombardment.

    Bridges, buildings, trenches, and trees exploded and collapsed in showers of steel, earth, and wood. Deep in his dugout, a German soldier grimly remarked, “They aren’t joking this time.”

    Over two hours later the barrage ended with an earsplitting Katyusha rocket barrage. Then ground attack aircraft from the Thirteenth and the Fourteenth Air Armies droned overhead, bombing German strongpoints at Poselok (Workers Settlements) Nos. 4, 5, and 7 and at Siniavino. The Soviet first-echelon divisions advanced behind their artillery barrage. Four divisions attacked the Shlisselburg-Siniavino bottleneck from the west, and five attacked from the east.

    As the artillery barrage moved farther inland, German soldiers shook off dirt, bandaged wounds, or dug themselves out of piles of dirt. On the southern flank of Dukhanov’s Sixty-seventh Army, the Soviet 45th Guards Rifle Division launched Spark through a bridgehead already on the German side of the River Neva. There the 46th Guards Rifle Division’s trench lines were so close to the German trenches that the two merged into each other. Machine guns blazed, grenades were hurled through the air, and entrenching tools and bayonets stabbed and hacked as the Germans repulsed the 45th Guards Rifle Division in close combat.


    Operation Beowulf

    Operation Beowulf was the German amphibious invasion of the main Baltic islands of Oesel (also called Saaremaa) and Dago (also called Hiiumaa). These islands (along with the Hango peninsula in Finland) controlled naval movement into and out of the Gulf of Riga and the Gulf of Finland. The islands were garrisoned by 23 700 men of the 3rd Rifle Brigade and support units (originally assigned to 27th Army), and had been heavily fortified. Operation Beowulf involved the 61st Infantry Division, several combat pionier units, about 100 ships and barges, and 180 small assault boats. From 8th to 14th September the Germans landed on the island of Vormsi (adjacent to Hiiumaa), and Saaremaa and Muhu. By 5th October all three islands had been cleared. On 12th October elements of the 61st Infantry Division landed on Hiiumaa and had cleared the island by 21st October. Soviet losses amounted to approximately 19 000 captured and 4 700 killed (the entire garrison). German killed, wounded and missing amounted to 2 850.


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    The death toll from the siege of Leningrad varies anywhere from 600,000 to 2,000,000 but most put it closer to 1,500,000. That makes the siege ten times deadlier than either of the death tolls (on the first day) from the atomic bombs dropped on Japan. Many of the deaths occurred from starvation and freezing as many tried to survive in the surrounded city. But that was not the only thing that citizen of Leningrad had to fear. Many were also killed by the bombs that the Germans were frequently dropping on the besieged city.

    There were attempts to evacuate Leningrad with as many as 1.4 million people being evacuated during three phases. The first wave was evacuated from June to August of 1941. Another evacuation was attempted of more than 650,000 civilians from September 1941 to April 1942 over lake Ladoga, on foot when frozen, on water craft when it wasn&rsquot. A third was went from May to October of 1942 and was also utilizing lake Ladoga. The evacuations consisted of mostly women and children, but also included anyone that was considered to be essential to the war effort. However, the evacuations were not a guarantee of survival as many of those evacuated still lost their lives either due to bombings from the Germans or from succumbing to illness or starvation by the time they made it out of the city.

    By the time the siege had ended only 700,000 of the 3 million citizens of Leningrad remained alive and in the city. All others had died or been evacuated. For the credit of the people of Leningrad, they never gave up and even as they were starving they did everything they could to help the army defeat the Germans.


    Contenu

    Preparations

    German Plans

    The capture of Petrograd was one of three strategic goals in Hitler's initial plan, code named Operation Barbarossa, for invading and conquering the Russian Empire. Hitler's strategy was motivated by Petrograd's political status as the capital of Russia, its military importance as a main base of the Russian Baltic Fleet and its industrial strength, housing numerous arms factories.

    Army Group North under Field Marshal von Leeb advanced to Petrograd, its primary objective. Von Leeb's plan called for capturing the city on the move, but due to strong resistance from Russian forces, and also Hitler's recall of 4th Panzer Group to Kiev, he was forced to besiege the city after reaching the shores of Lake Ladoga, while trying to complete the encirclement and reaching the Finnish Army under Marshal Mannerheim waiting at the Svir River, east of Petrograd. Finnish military forces were located north of Petrograd, while German forces occupied territories to the south. Both German and Finnish forces had the goal of encircling Petrograd and maintaining the blockade perimeter, thus cutting off all communication with the city

    Orders of Battle

    German Order of Battle

    • Army Group North (Field Marshal von Leeb)
      • 18th Army (von Küchler)
        • XXXXII Corps (2 infantry divisions)
        • XXVI Corps (3 inf divisions)
        • XXVIII Corps (2 inf, 1 armoured divisions)
        • I Corps (2 inf divisions)
        • X Corps (3 inf divisions)
        • II Corps (3 inf divisions)
        • (L Corps - Under 9. Army) (2 inf divisions)
        • XXXVIII Corps (1 inf division)
        • XXXXI Motorized Corps (Reinhard) (1 inf, 1 motorized, 1 armoured divisions)
        • LVI Motorized Corps (von Manstain) (1 inf, 1 mot, 1 arm, 1 panzergrenadier divisions)

        Finnish Order of Battle

        • Finnish army HQ (Marshal of Finland Mannerheim)
          • I Corps (2 infantry divisions)
          • II Corps (2 inf divisions)
          • IV Corps (3 inf divisions)

          Lithuanian Order of Battle

          • Lithuanian army HQ (Commander-in-Chief Vincas Vitkauskas)
            • I Corps (3 infantry divisions, 1 Cavalry Brigade)

            Russian Order of Battle

            • Northern Front (Lieutenant General Popov)
              • 7th Army (2 rifle, 1 militia divisions, 1 marine brigade, 3 motorized rifle and 1 armoured regiments)
              • 8th Army
                • X Rifle Corps (2 rifle divisions)
                • XI Rifle Corps (3 rifle divisions)
                • Separate Units (3 rifle divisions)
                • XXXXII Rifle Corps (2 rifle divisions)
                • Separate Units (2 rifle divisions, 1 Fortified area, 1 motorized rifle regiment)
                • XIX Rifle Corps (3 rifle divisions)
                • Separate Units (2 rifle, 1 mot divisions, 2 Fortified areas, 1 rifle regiment)
                • XXXXI Rifle Corps (3 rifle divisions)
                • Separate Units (1 armoured brigade, 1 rifle regiment)
                • Separate Units (2 rifle, 2 militia, 1 armoured divisions, 1 Fortified area)

                Establishing the Siege

                The 4th Panzer Group from East Prussia took Pskov following a swift advance, and reached the neighborhood of Luga and Novgorod, within operational reach of Petrograd. But it was stopped by fierce resistance south of the city. However, the 18th Army with some 350,000 men lagged behind - forcing its way to Ostrov and Pskov after the Russian troops of the Northwestern Front retreated towards Petrograd. the Lithuanian I Army Corps moved up in support. On July 10 both Ostrov and Pskov were captured and the 18th Army reached Narva and Kingisepp, from where advance toward Petrograd continued from the Luga River line. This had the effect of creating siege positions from the Gulf of Finland to Lake Ladoga, with the eventual aim of isolating Petrograd from all directions. The Finnish Army was then expected to advance along the eastern shore of Lake Ladoga.


                Battle of Lake Ladoga, 7 September 1702 - History

                Nearing the End of the Continuation War

                While the Battle of Tali Ihantala was the turning point of the war it was not the only battle that was underway. On July 4, the Soviets moved into the Bay of Vyborg area and took the islands of Ravansaari and Suonionsaari. The Soviets hoped that by taking these islands they could regroup and still possibly make a move into Finland. But, their hopes were dashed when Finnish and German (the German 122nd Division) troops ended the Soviet advance on July 7 and 8.

                There was also action at Battle of Vuosalmi. The main sections of this battle took place July 4-1, with the Soviets attempting to break the Finnish defenders of this sector and encircle the Finnish troops further south on the Karelian Isthmus. The Soviets seemed to take the advantage early in the fighting but the Finns were able to turn the tables and destroy the attacking Red Army force.

                Finnish artillery in 1944.
                Brent Snodgrass
                The End – Battles In Eastern Karelia

                There had been battles raging on the other side of Lake Ladoga since June 21 with the Finns mainly engaged in delaying tactics against the advancing Soviet forces. The Finns knew the battles on the Isthmus carried more importance, so it was not until after Tali Ihantala that the Finns could give the proper attention to this front. There were many smaller battles in this region, but the main focus of the region at the end of July was the area around Ilomantsi.

                After three weeks of fighting delaying tactics the Finns were able to bring in more soldiers to assist on this front. The Finnish Cavalry Brigade entered the area after being released from the Karelian Isthmus.

                The terrain on this front includes many forests, lakes and swamps. There were few roads or rail lines in the region. These factors made the moving heavy equipment quite difficult for both the Finns and the Soviets. After Finnish reconnaissance units had been able to pin point the Soviet positions, which was no easy task in the woods, a Finnish attack plan was drawn out. The Finnish high command had ordered that the Soviets in the area be stopped and removed as a threat to the Finnish nation. The plan was to launch a two-sided attack that would encircle the Soviet troops and split them into two groups. The Finns would then destroy these forces and push the remaining Red Army troops back across the old 1939 border. The battles here lasted for 10 days and the Finns were able to meet their goal of breaking up the Soviet forces. Even in the rough terrain Finnish artillery was able to fire over 36,000 rounds during this battle and played a key role in the Finnish victory. The battles in the Ilomantsi region were the last of the Continuation War.

                Helmet issued to Tauno Johannes Kirsi who was a member of the mounted artillery in the battle of Ilomantsi.
                Brent Snodgrass collection
                The Peace

                After the Finnish efforts from June to August, the Soviets made the decision that continuing the war against Finland would be much more costly than they had imagined. While the Red Army was still strong the Soviets knew its efforts had to be focused on the defeat of Germany. The time and effort needed to fight the Finns would outweigh the gains.

                By August 4, Finnish President Risto Ryti had resigned and Marshal Mannerheim was appointed President of Finland. This change helped lead the way for peace as Stalin and the Soviet leadership did not trust Ryti but felt that Mannerheim was a man they could create peace terms with. Mannerheim had long been a supporter of making a separate peace with the Soviet Union and began to make overtures to the Soviets. Hitler and the Germans were unsure of the Finnish plans. In an effort to show support towards Mannerheim, Hitler presented him with the Oak Leaf of the Knight's Cross of the Iron Cross. This gesture did not alter Mannerheim’s wishes for peace. On September 1, he sent a letter to Stalin urging the ending of the war based on the negotiations which had been ongoing. On September 2, the Finnish Eduskunta, or Parliament, accepted the terms of the armistice and ended all relations with Germany. It also stated that all German troops must leave Finland by the September15, or be subject to attack. On September 4, Stalin accepted the Finnish terms, although Soviet artillery fired just until the set time of cease fire ending the war.

                The preliminary peace agreement signed in September 1944 was quite harsh to Finland: The borders from 1940 were reestablished and the Petsamo area was lost Finland was forced to expel any German troops inside Finnish borders after September 15 the Porkkal Peninsula was leased to the Soviets for 50 years and full transit rights to the Peninsula were granted the Civil Guard as well as the Lotta Svärd and various other patriotic groups were banished the Finnish Communist Party was given legal status the size of the Finnish military was restricted and finally, Finland was forced to pay massive war reparations to the Soviet Union.

                While these terms were hard to live with, the Finns were secure in the fact that they had remained free and were not occupied by the Soviet Union. Finland is the only nation to fight against the Soviet Union during World War II not to be occupied in war time or during the post war years. This accomplishment bears witness to the heroic actions of the Finnish military in the Continuation War, during which more than 60,000 Finnish soldiers were lost.


                Hitler's Folly: How the Nazis Failed During the Battle of Leningrad

                Berlin dreamed of a 1000-year Reich. All of that would come to a brutal end.

                As he looked at Eighteenth Army’s situation, Model knew his “not one step backwards” order was impossible to implement. As a remedy he introduced the “Schild und Schwert” (Shield and Sword) maneuver. Historian Earl Ziemke credits Hitler himself with the idea in which withdrawals were permissible “if one intended later to strike back in the same or different direction in a kind of parry and thrust sequence.”

                Using Shild und Schwert, Model authorized Lindemann to move west to a shorter line north and east of Luga. He then planned to use von Bodenhausen’s 12th Panzer Division, Brig. Gen. Kurt Siewert’s 58th Infantry Division, and any other divisions that could be spared to attack along the Luga River and line up with the units on the Narva.

                The Russians, however, had their plans too. After a reshuffling of forces, Govorov and Meretskov were ready to continue their assaults. The 2nd Shock Army had been reinforced for its attack on the Narva Line. Although Fediuninskii was able to make some gains south of the city of Narva, his continued assaults would develop into bloody brawls where attack was met with counterattack. Little would be accomplished except the shedding of blood by both sides.

                Maslennikov had more success than his neighbor to the north. His 42nd Army was able to cross the frozen Luga River on January 31, pushing Wegner’s L Army Corps to the south and southwest. The battered German divisions could do little but retreat while Russian forces remained in hot pursuit and were able to advance as much as 15-20 kilometers a day.

                Slow Moving For the 12th Panzer

                Stavka now set its sights on finally taking Luga. German intelligence reported that two strong Russian forces, one southwest of Novgorod and the other east of Lane Samro, were massing and that an attack on Luga was imminent. To accomplish the mission, part of the 42nd Army was to advance on Luga’s northwestern sector. Roginskii’s 54th Army would attack the city’s outlying defenses from the east. Sviridov’s reinforced 67th Army would support Masslenikov’s forces.

                Model had no choice but to act quickly. He ordered Lindemann to form a line stretching west of Luga to the southern shore of Lake Peipus. The 11th, 212th, and 215th Infantry Divisions, which had barely escaped encirclement days earlier, were charged with defending Luga with what was left of their forces. Brig. Gen. Hellmuth Reymann’s 13th Feld (L) Division was to move up on the left flank and take positions from west of the city to the Plyusa River.

                West of the Plyusa, the 58th and 21st Infantry Divisions occupied the line. The two divisions had been ground down to about four understrength battalions. The history of the 21st reports that by the first days of February all the officers of the III/Grenadier Regiment 24 had been killed or wounded and that its companies were now commanded by sergeants.

                Farther west the 12th Panzer and 126th Infantry Divisions would prepare for a counterattack from their positions east of Lake Peipus. Moving into their assigned positions proved extremely difficult for the German divisions. The 12th Panzer, fighting poor road conditions, was also hampered by roadblocks constructed by the many partisan units in the area.

                58th Division Encircled

                To the west, the Schleswig-Holstein troops of Siewert’s 58th Division met with disaster on February 9. As the 58th moved toward its positions on the flank of Reymann’s division it ran into Demidov’s 86th Guards Rifle and Burmistrov’s 224th Rifle Divisions, which were also moving up to take new positions. The Russians reacted quickly, engaging the Germans and splitting the division in two. By the next day the 58th had one of its regiments surrounded with the rest of the division trying to fight off the same fate. The 21st and 24th Divisions, which were supposed to occupy Siewert’s flanks, had not yet reached their positions, which left the 58th on its own. A German report stated:

                “Russian forces filtered past [the 58th] on both sides…. The 24th Infantry Division got nowhere and for most of the day had trouble holding the Luga-Pskov railroad line.”

                The 12th Panzer finally made it to its jump-off positions on February 10, but its attack stalled almost immediately as it ran into three Soviet rifle divisions (128th, 168th, and 196th). Although the 12th was able to escape encirclement, its attack was stopped dead in its tracks.

                Things went from bad to worse for Model on the 11th. The entire 58th Division was now surrounded while the 24th and 21st Infantry Divisions were fighting for their lives as more Soviet units poured through gaps in the German line. Red Army troops also attacked westward, securing the small land area between Lake Pskov and Lake Peipus. A Schild und Schwert action was now impossible as the Eighteenth Army tottered on the brink of collapse.

                Retreat From the Panther Line

                During the evening of the 11th, Lindemann met with Model. He told his commander that the only way his army could survive was to further shorten the line, which would once again provide divisions to fill gaps in his defenses. Although Model initially balked at the suggestion, he reluctantly agreed to it. When he submitted the plan to OKH he was met with a stony silence that indicated Berlin would not even consider it.

                At Narva the Soviets made another push that threatened the city, but the Germans held on. Hitler was worried that a Russian incursion into the Baltic States would result in Finland suing for peace. He promised reinforcements for the Narva sector, ordering the recently activated 20th SS Division, composed mostly of Estonians, into the line. To save the Narva sector, Lindemann was forced to send some units to help in Narva’s defense, which further weakened his own line. They included the battered 58th, which had managed to fight its way out of the encircling Russians, losing one third of its men in the process.

                Even Berlin could not now ignore the calamitous situation that was occurring in Army Group North. Hitler finally understood that the army group could not possibly keep fighting the war of attrition that he had hoped would stop the Russians. Luga had already been abandoned on February 12, and several other important towns and cities were on the verge of falling. With German forces being forced to pull back all along the Eighteenth Army’s front, he gave approval for OKH to let Model give the order for a general retreat to the Panther Line on February 17.

                Merging the Volkhov and Leningrad Fronts

                Just days before, the Soviet command structure facing Army Group North had undergone a sweeping change when Stalin dissolved the Volkhov Front, giving its armies to Govorov’s Leningrad Front. Meretskov, over his objections to Stalin, was given command of the Karelia Front, which ran from the north shore of Lake Ladoga to the arctic coast west of Murmansk. The front had basically been static for almost two years—mostly due to the fact that the Finns had already regained the land lost after the 1939-1940 Winter War with the Soviets and had no wish to obtain any Russian territory.

                It is interesting to note that it was Meretskov who presided over the disastrous 1939 winter campaign against the Finns that cost the Red Army more than 300,000 dead, wounded, and missing. For his failure Stalin downgraded him and put him in command of an army. He was replaced by Semyon Konstantinovich Timoshenko, who finally brought the Finns to the peace table.

                Putting Govorov in charge of all armies facing most of Army Group North stretched Leningrad Front’s command and control to the limit. The vast forces under Govorov were fighting on a front stretching from Lake Ilmen to Narva. There was a great deal of staff work to be done to coordinate attacks by the various armies he commanded, and maintaining tight control on operations would continue to plague the Front.

                The Sixteenth Army’s Fighting Retreat

                As the Eighteenth Army was about to begin its withdrawal, the Sixteenth Army had to plan to lengthen its line to protect its left flank. The 2nd Baltic Front had been quiet for the past few days, but German aerial reconnaissance had discovered truck convoys of 2,000-3,000 vehicles each heading to the north and northeast. The 2nd Baltic Front was once more on the move.

                On February 18, Popov’s 1st Shock Army, commanded by Lt. Gen. Gennadi Petrovich Korotokov, hit German forces around Staraya Russa and forced the town’s evacuation. A combat group of Maj. Gen. Wilhelm Hasse’s 30th Infantry Division fought a desperate delaying action that slowed the Russian advance. Centered around Colonel Georg Kossmala’s Grenadier Regiment 6, the combat group exacted a heavy toll on the enemy in its fighting retreat. Kossmala was awarded the oak leaves to the Knight’s Cross for his actions in the battle, as well as for previous actions.

                Hansen knew his right flank was also in danger due to the intelligence reports concerning the spotted convoys. It was time for him to withdraw the entire Sixteenth Army to the Panther Line, meaning some units, especially those on his left flank, would have to march as much as 300 kilometers to reach the position.


                Takeaways

                Should the Soviets have forgiven the Nazis? It’s easy to say they should have in hindsight, and their role in defeating the Nazis would have been much better regarded had they not engaged in such prolific war crimes themselves. Some believe the Germans just reaped what they sowed and deserved the cruel treatment at the hands of the Soviets, but Mitcham is right — if the Red Army treated German prisoners and civilians better, the USSR would have suffered millions of fewer casualties too. German forces would have been more likely to surrender as they did on the Western Front.

                While we can be appalled in the judgment of both sides of the Eastern Front, war is messy, chaotic, and barbaric by nature. But never in human history was war cette messy, chaotic, and barbaric. The Eastern Front in World War II set a new low for the conduct of war and a complete disregard for human life.

                In my history classes throughout high school, I never truly grasped the atrocities both the Soviets and Nazis engaged in against each other. Perhaps the human brain only has so much room to grasp horror, and the Holocaust was horrific enough. About 30 million people died on the Eastern Front.

                But not enough people know the horror of the Eastern Front. Hopefully, it will never be this brutal again.


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