La fièvre jaune éclate à Philadelphie

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Le nombre de morts d'une épidémie de fièvre jaune à Philadelphie atteint 100 le 11 octobre 1793. Au moment où elle s'est terminée, 5 000 personnes étaient mortes.

La fièvre jaune, ou peste américaine comme on l'appelait à l'époque, est une maladie virale qui commence par de la fièvre et des douleurs musculaires. Ensuite, les victimes souffrent souvent d'ictère (d'où le terme de fièvre « jaune »), car leur foie et leurs reins cessent de fonctionner normalement. Certains des affligés souffrent alors de symptômes encore pires. Le célèbre Cotton Mather américain l'a décrit comme "jaunissant puis vomissant et saignant dans tous les sens". Une hémorragie interne dans le tube digestif provoque des vomissements sanglants. De nombreuses victimes délirent avant de mourir.

LIRE LA SUITE: Quand l'épidémie de fièvre jaune de 1793 a envoyé les riches fuir Philadelphie

Les premières épidémies de fièvre jaune aux États-Unis se sont produites à la fin des années 1690. Près de 100 ans plus tard, à la fin de l'été 1793, des réfugiés d'une épidémie de fièvre jaune dans les Caraïbes se sont enfuis à Philadelphie. En quelques semaines, les habitants de toute la ville présentaient des symptômes. À la mi-octobre, 100 personnes mouraient chaque jour du virus. Prendre soin des victimes a tellement mis à rude épreuve les services publics que le gouvernement municipal local s'est effondré. Philadelphie était également le siège du gouvernement des États-Unis à l'époque, mais les autorités fédérales ont simplement évacué la ville face à l'épidémie qui faisait rage.

Finalement, un front froid a éliminé la population de moustiques de Philadelphie et le nombre de morts est tombé à 20 par jour le 26 octobre. Aujourd'hui, un vaccin prévient la fièvre jaune dans une grande partie du monde, bien que des milliers de personnes meurent encore chaque année de la maladie.

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La fièvre jaune éclate à Philadelphie - HISTOIRE

L'épidémie de fièvre jaune de Philadelphie en 1793 a été la plus importante de l'histoire des États-Unis, faisant près de 4000 morts. À la fin de l'été, alors que le nombre de décès commençait à grimper, 20 000 citoyens ont fui vers la campagne, dont George Washington, Thomas Jefferson et d'autres membres du gouvernement fédéral (à l'époque dont le siège était à Philadelphie).

À la demande de Benjamin Rush, le soutien de la communauté noire libre de Philadelphie a été enrôlé par Absalom Jones, Richard Allen et William Gray, un marchand de fruits qui, avec Allen et Jones, avait obtenu un soutien pour construire l'Église africaine l'année précédente.

Dans un effort pour se prouver moralement supérieur à ceux qui les injuriaient, la communauté noire de Philadelphie a mis de côté son ressentiment et s'est consacrée à travailler avec les malades et les mourants à tous les niveaux, y compris en tant qu'infirmières, conducteurs de charrettes et fossoyeurs. Malgré la conviction de Rush que les Noirs ne pouvaient pas contracter la maladie, 240 d'entre eux sont morts de la fièvre.

Au fur et à mesure que le temps s'est refroidi, la maladie s'est calmée et les décès ont cessé. Puis des accusations ont commencé contre les citoyens noirs qui avaient travaillé si dur pour sauver les malades et les mourants. L'attaque a été menée par Mathew Carey, dont le pamphlet a attaqué de nombreux membres de la communauté noire. Une réponse à la brochure a été publiée par Richard Allen et Absalom Jones.


Contenu

L'épidémie de fièvre jaune de 1793 a frappé pendant l'été à Philadelphie, en Pennsylvanie, où le plus grand nombre de décès aux États-Unis a été enregistré. La maladie a probablement été apportée par les réfugiés et les moustiques sur les bateaux de Saint-Domingue. Il s'est rapidement propagé dans la ville portuaire, dans les blocs surpeuplés le long de la rivière Delaware. Environ 5000 personnes sont mortes, dix pour cent de la population de 50 000. La ville était alors la capitale nationale et le gouvernement national a quitté la ville, y compris le président George Washington. Philadelphie, Baltimore et New York ont ​​subi des épidémies répétées aux XVIIIe et XIXe siècles, tout comme d'autres villes le long des côtes est et du golfe. [11]

À l'époque, la solution connue pour la récupération s'est avérée longue et fastidieuse car il était prévu que les patients aient besoin de consommer des amers et de l'air du pays loin de la zone métropolitaine, afin de récupérer. [12] Pourtant, le citoyen moyen cherchait généralement une aide médicale à l'hôpital de Pennsylvanie. [12] Année après année à partir de 1793, la fièvre jaune est revenue dans les grandes villes le long de la côte est, y compris Philadelphie, laissant les enquêteurs stagner en ce qui concerne les progrès réalisés dans la recherche de la cause de la fièvre jaune. [13] La prévalence de la fièvre jaune à cette époque a tué plus de 10 000 personnes à partir de 1793 où près de 5 000 personnes sont mortes, frappant à nouveau en 1797, totalisant environ 1 500 personnes, et de nouveau l'année suivante en 1798, tuant 3 645 personnes. [13]

Causes potentielles Modifier

Avec la propagation de la fièvre jaune en 1793, les médecins de l'époque ont utilisé l'augmentation du nombre de patients pour accroître les connaissances sur la maladie comme la propagation de la fièvre jaune, aidant à différencier d'autres maladies répandues au cours de la période comme le choléra et le typhus étaient des épidémies actuelles. du temps aussi. [12] Alors que les médecins et les personnes d'intérêt enquêtaient sur la cause de la fièvre jaune, deux hypothèses principales découlaient des données confuses qu'ils recueillaient. [13] Le premier étant que la maladie est contagieuse, car la maladie se propage par le contact des personnes, les navires des îles des Caraïbes déjà infectées s'étant propagés dans les grandes villes. [13] La deuxième hypothèse étant que la maladie provenait de sources locales proposant que le contact avec eux provoquait la maladie plutôt que la propagation soit avec les gens, car la fièvre jaune semblait être répandue dans les grandes villes et moins efficace dans les zones rurales. [13]

La majorité des soldats britanniques envoyés en Haïti dans les années 1790 sont morts de maladie, principalement de la fièvre jaune. [14] [15] Il y a eu un débat considérable pour savoir si le nombre de décès causés par la maladie a été exagéré. [16]

En 1802-1803, une armée de quarante mille envoyés par le Premier Consul Napoléon Bonaparte de France à Saint Domingue pour réprimer la Révolution haïtienne montée par des esclaves, a été décimée par une épidémie de fièvre jaune (parmi les victimes se trouvait le commandant de l'expédition et le frère de Bonaparte- beaux-parents, Charles Leclerc). Certains historiens pensent que Napoléon avait l'intention d'utiliser l'île comme point d'étape pour une invasion des États-Unis à travers la Louisiane (alors nouvellement reconquise par les Français aux Espagnols.). [17] [15] D'autres croient qu'il était plus déterminé à reprendre le contrôle de la production et du commerce lucratifs du sucre à Saint-Domingue. Seul un tiers des troupes françaises survécut pour rentrer en France et, en 1804, la nouvelle république d'Haïti déclara son indépendance.

Près de 700 personnes à Savannah, en Géorgie, sont mortes de la fièvre jaune en 1820, dont deux médecins locaux qui ont perdu la vie en s'occupant des personnes touchées. [18] Une épidémie sur un navire d'immigrants avec des indigènes irlandais en 1819 a conduit à l'adoption d'une loi pour empêcher l'arrivée de navires d'immigrants, ce qui n'a pas empêché l'épidémie où 23% des décès étaient d'origine irlandaise. [19] Plusieurs autres épidémies ont suivi, dont 1854 [20] et 1876. [21]

L'épidémie de 1853 a fait 7 849 habitants de la Nouvelle-Orléans. La presse et le corps médical n'ont alerté les citoyens de l'épidémie qu'à la mi-juillet, après que plus d'un millier de personnes soient déjà décédées. La communauté des affaires de la Nouvelle-Orléans craignait que la nouvelle d'une épidémie n'entraîne la mise en quarantaine de la ville et que leur commerce en souffre. Lors de telles épidémies, les bateaux à vapeur transportaient fréquemment des passagers et la maladie en amont de la Nouvelle-Orléans vers d'autres villes le long du fleuve Mississippi.

L'épidémie a été dramatisée et présentée dans l'intrigue du film de 1938 Jézabel, avec Bette Davis.

La fièvre jaune était une menace à la Nouvelle-Orléans et au sud de la Louisiane pratiquement chaque année, pendant les mois les plus chauds. Parmi les victimes les plus importantes figuraient : le gouverneur colonial espagnol Manuel Gayoso de Lemos (1799) les première et deuxième épouses (mortes en 1804 et 1809) du gouverneur territorial William CC Claiborne et sa jeune fille (1804) l'une des premières femmes les plus importantes de la Nouvelle-Orléans. les urbanistes Barthelemy Lafon (1820), l'architecte Benjamin Henry Latrobe et l'un de ses fils (1820, 1817, respectivement), qui étaient à la Nouvelle-Orléans en train de construire les premiers ouvrages hydrauliques de la ville Jesse Burton Harrison (1841), un jeune avocat et auteur [22] Le brigadier confédéré. Le général Young Marshall Moody (1866) architecte James Gallier, Jr. (1868) et le lieutenant général confédéré John Bell Hood et sa femme et sa fille (1879). [23]

Un navire transportant des personnes infectées par le virus est arrivé à Hampton Roads dans le sud-est de la Virginie en juin 1855. [25] La maladie s'est propagée rapidement dans la communauté, tuant finalement plus de 3 000 personnes, principalement des résidents de Norfolk et de Portsmouth. La Howard Association, une organisation bienveillante, a été formée pour aider à coordonner l'aide sous forme de fonds, de fournitures, de professionnels de la santé et de bénévoles, venus de nombreuses autres régions, en particulier des régions de l'Atlantique et de la côte du golfe des États-Unis. [26]

Les Bermudes ont subi quatre épidémies de fièvre jaune dans les années 1800, à la fois transmises par les moustiques et via des navires en visite, et ont coûté la vie à 13 356 personnes, dont des militaires et des civils. Au cours de l'épidémie de 1864, un Dr Luke Pryor Blackburn, de Halifax, en Nouvelle-Écosse, a visité l'île à plusieurs reprises, pour aider la communauté médicale locale en raison de sa connaissance de la maladie, et lorsqu'il est parti en octobre 1864, il a laissé derrière lui quelques malles de vêtements souillés qui devaient lui être envoyées au Canada. Heureusement, les malles ont été localisées et le contenu détruit.

Il devint évident que les visites du Dr Blackburn avaient été financées par la Confédération et qu'un certain informateur de l'Union s'était vu offrir 60 000 $ pour distribuer les malles de vêtements souillés du Dr Blackburn dans les villes de l'Union, dont Boston, Philadelphie, Washington et Norfolk. Une malle est également allée à New Bern, qui a été identifiée comme ayant apporté la fièvre jaune dans cette ville, faisant 2 000 morts.

Blackburn a été arrêté et jugé, mais acquitté faute de preuves, autres que des ouï-dire par des témoins, ce qui signifie que les malles coupables ne pouvaient pas être localisés, et en 1878, il a continué héroïquement, pour lutter contre la fièvre jaune dans le Kentucky où il s'était installé pratique à Louisville, et a finalement été élu gouverneur de cet État.

L'épidémie de fièvre jaune de 1867 a fait de nombreuses victimes dans les comtés du sud du Texas, ainsi qu'à la Nouvelle-Orléans. Les décès au Texas comprenaient le major-général de l'Union Charles Griffin, Margaret Lea Houston (Mme Sam Houston) et au moins deux jeunes médecins et les membres de leur famille. [27]

En 1878, une grave épidémie de fièvre jaune a balayé la basse vallée du Mississippi.

L'effort français pour construire un canal de Panama a été endommagé par la prévalence des maladies tropicales endémiques dans l'isthme. Bien que le paludisme soit également un problème sérieux pour les constructeurs de canaux français, les nombreux décès dus à la fièvre jaune et la peur qu'ils engendrent ont rendu difficile pour l'entreprise française de conserver suffisamment de personnel technique pour soutenir l'effort. Le mode de transmission de la maladie étant inconnu, la réponse française à la maladie s'est limitée à la prise en charge des malades. Les hôpitaux français contenaient de nombreuses mares d'eau stagnante, telles que des bassins sous des plantes en pot, dans lesquelles les moustiques pouvaient se reproduire. Les nombreux décès ont finalement conduit à l'échec de la société française autorisée à construire le canal, entraînant une crise financière massive en France. [28]


Fonctionnalités associées

Camp Lazéar

Les protocoles scientifiques qui ont permis à l'équipe de Walter Reed d'identifier le problème.

Carlos Finlay (1833-1915)

En réponse à sa théorie révolutionnaire sur la cause de la fièvre jaune, Carlos Finlay a été qualifié de "manivelle" et de "vieil homme fou". La dérision a blessé le médecin dont la patrie a été dévastée par la maladie, mais il vivra pour voir son travail justifié.

Walter Reed (1851-1902)

Walter Reed est aujourd'hui connu pour le centre médical de l'armée qui porte son nom. Mais il y a un siècle, il était connu comme l'officier de l'armée qui a aidé à vaincre l'un des grands ennemis de l'époque : la fièvre jaune.


Contenu

Au printemps 1793, des réfugiés coloniaux français, certains avec des esclaves, sont arrivés du Cap Français, Saint-Domingue (aujourd'hui Haïti). Les 2 000 immigrés fuyaient la révolution des esclaves dans le nord de l'île. [3] Ils ont envahi le port de Philadelphie, où la première épidémie de fièvre jaune dans la ville en 30 ans a commencé en août. [3] [4] Il est probable que les réfugiés et les navires transportaient le virus de la fièvre jaune et des moustiques. Le virus est transmis par les piqûres de moustiques. Les moustiques se reproduisent facilement dans de petites quantités d'eau stagnante. La communauté médicale et d'autres en 1793 ne comprenaient pas le rôle des moustiques dans la transmission de la fièvre jaune, du paludisme et d'autres maladies. [5]

Dans les ports et les zones côtières des États-Unis, même dans le nord-est, les mois d'août et de septembre étaient considérés comme la « saison des maladies », lorsque les fièvres étaient répandues. Dans le Sud, les planteurs et autres personnes assez riches quittaient généralement le Bas Pays pendant cette saison. Les autochtones pensaient que les nouveaux arrivants devaient surtout subir un "assaisonnement" et étaient plus susceptibles de mourir de ce que l'on pensait être des fièvres saisonnières au cours de leurs premières années dans la région. [6] En 1793, Philadelphie était la capitale temporaire des États-Unis et le gouvernement devait revenir à l'automne. Le président George Washington a quitté la ville pour son domaine de Mount Vernon. [7]

Les deux premières personnes décédées de la fièvre jaune début août à Philadelphie étaient toutes deux des immigrants récents, l'un irlandais et l'autre de Saint-Domingue. Des lettres décrivant leurs cas ont été publiées dans une brochure environ un mois après leur mort. Le jeune médecin envoyé par les surveillants des pauvres pour soigner la femme irlandaise était perplexe, et son traitement ne l'a pas sauvée. [8]

Un livre de 2013 de Billy G. Smith, professeur d'histoire à l'Université d'État du Montana, soutient que le principal vecteur de la peste de 1793 à Philadelphie (et dans d'autres ports de l'Atlantique) était le navire marchand britannique. Hankey, qui avait fui la colonie ouest-africaine de Bolama (une île au large de l'Afrique de l'Ouest, l'actuelle Guinée-Bissau) en novembre précédent. Il traînait la fièvre jaune à chaque escale des Caraïbes et de la côte est de l'Atlantique. [9]

Après deux semaines et un nombre croissant de cas de fièvre, le Dr Benjamin Rush, un apprenti médecin pendant l'épidémie de fièvre jaune de la ville en 1762 [10], a vu le schéma qu'il a reconnu que la fièvre jaune était revenue. Rush a alerté ses collègues et le gouvernement que la ville était confrontée à une épidémie de "fièvre jaune rémittente hautement contagieuse et mortelle". [11] Pour ajouter à l'inquiétude, contrairement à la plupart des fièvres, les principales victimes n'étaient pas les très jeunes ou les très vieux. Bon nombre des décès précoces étaient des adolescents et des chefs de famille dans les zones portuaires. [12] Croyant que les réfugiés de Saint-Domingue étaient porteurs de la maladie, la ville a imposé une quarantaine de deux à trois semaines aux immigrés et à leurs biens, mais n'a pas pu la faire respecter car l'épidémie a augmenté sa portée. [13]

Alors la plus grande ville des États-Unis, avec environ 50 000 habitants, Philadelphie était relativement compacte et la plupart des maisons se trouvaient à moins de sept pâtés de maisons de son principal port sur la rivière Delaware. Les installations d'amarrage s'étendaient de Southwark au sud de la ville à Kensington au nord. Les cas de fièvre se sont d'abord regroupés autour du quai de la rue Arch. Rush a blâmé « du café endommagé qui a putréfié sur le quai près de Arch Street » pour avoir causé les fièvres. Bientôt des cas sont apparus à Kensington. [14] Comme le port était essentiel à l'économie de l'État, le gouverneur de Pennsylvanie, Thomas Mifflin, était responsable de sa santé. Il a demandé au médecin du port, le Dr James Hutchinson, d'évaluer les conditions. Le médecin a découvert que 67 des 400 résidents près du quai d'Arch Street étaient malades, mais seulement 12 avaient des "fièvres malignes". [15] Alarmé par ce que Rush et d'autres lui ont dit, le maire Matthew Clarkson a demandé à la société médicale de la ville, le Collège des médecins, de se réunir et de conseiller le gouvernement et les citoyens de la ville sur la manière de procéder. [ citation requise ]

Rush a décrit plus tard quelques premiers cas : Le 7 août, il a soigné un jeune homme pour des maux de tête, de la fièvre et des vomissements, et le 15, il a soigné son frère. Le même jour, une femme qu'il soignait est devenue jaune. Le 18, un homme au troisième jour de fièvre n'avait pas de pouls, était froid, moite et jaune, mais il pouvait s'asseoir dans son lit. Il est décédé quelques heures plus tard. Le 19, une femme visitée par Rush est décédée en quelques heures. Un autre médecin a déclaré que cinq personnes en vue de sa porte sont décédées. Aucune de ces victimes n'était un immigrant récent. [16]

Le Collège a publié une lettre dans les journaux de la ville, écrite par un comité dirigé par Rush, suggérant 11 mesures pour empêcher la « progression » de la fièvre. Ils ont averti les citoyens d'éviter la fatigue, le soleil brûlant, l'air nocturne, trop d'alcool et tout ce qui pourrait réduire leur résistance. Le vinaigre et le camphre dans les chambres infectées "ne peuvent pas être utilisés trop fréquemment sur des mouchoirs ou dans des bouteilles odorantes, par des personnes dont le devoir consiste à visiter ou à soigner les malades". Ils ont décrit des mesures pour les responsables de la ville : arrêter le son des cloches des églises et rendre les enterrements privés nettoyer les rues et les quais faisant exploser de la poudre à canon dans la rue pour augmenter la quantité d'oxygène. Tout le monde doit éviter tout contact inutile avec les malades. [17] Des équipes ont été envoyées pour nettoyer les quais, les rues et le marché, ce qui a encouragé ceux qui restaient dans la ville. [18] Beaucoup de ceux qui le pouvaient, quittèrent la ville.

Elizabeth Drinker, une femme quaker mariée, a tenu un journal pendant des années. Son récit du 23 au 30 août raconte l'histoire accélérée de la propagation de la maladie dans la ville et du nombre croissant de décès. Elle décrit également les nombreuses personnes quittant la ville. [19]

Hôpitaux temporaires Modifier

Comme tous les hôpitaux de l'époque, le Pennsylvania Hospital n'admettait pas de patients atteints de maladies infectieuses.

Les Gardiens des Pauvres ont repris Bush Hill, un domaine de 150 acres plus loin de la ville, dont le propriétaire William Hamilton était en Angleterre pour un séjour prolongé. Le vice-président John Adams avait récemment loué la maison principale, de sorte que les patients atteints de la fièvre jaune ont été placés dans les dépendances. [20] [21] Des infirmières ont été embauchées pour soigner les patients, sous les ordres de jeunes médecins de la ville, qui devaient les visiter quotidiennement. [ citation requise ]

La fin du mois d'août n'a pas été historiquement une période chargée dans la ville. De nombreuses familles qui pouvaient se le permettre, ou qui avaient des parents à la campagne, vivaient ailleurs pendant ce mois chaud. À partir de septembre, les expéditions ont généralement augmenté avec l'arrivée de marchandises d'automne en provenance de Grande-Bretagne. En 1793, le Congrès fédéral ne devait pas reprendre ses sessions avant novembre, mais l'Assemblée de Pennsylvanie s'est réunie la première semaine de septembre. Fondée par le quaker William Penn, la ville était le centre de la vie quaker aux États-Unis.La réunion annuelle de la Société des amis devait se tenir la troisième semaine de septembre. [ citation requise ]

Panique et réfugiés Modifier

Entre l'avis du collège le 25 août et la mort du Dr Hutchinson de la fièvre jaune le 7 septembre, la panique s'est propagée dans toute la ville, de plus en plus de personnes ont fui. Entre le 1er août et le 7 septembre, 456 personnes sont mortes dans la ville, 42 décès ont été signalés le 8 septembre. [22] On estime que 20 000 personnes ont quitté la ville jusqu'en septembre, y compris des dirigeants nationaux. [13] Le nombre de morts quotidien est resté au-dessus de 30 jusqu'au 26 octobre. La pire période de sept jours était entre le 7 et le 13 octobre, lorsque 711 décès ont été signalés. [22]

Certaines villes voisines avaient des patrouilles sur les routes pour empêcher l'entrée des réfugiés. Les principaux ports de Baltimore et de New York ont ​​empêché les réfugiés d'entrer et les ont mis en quarantaine ainsi que les marchandises de Philadelphie pendant des semaines. [ citation requise ]

L'éditeur Mathew Carey a publié une courte brochure plus tard à l'automne dans laquelle il décrivait les changements survenus dans la vie de la ville :

« Ceux qui s'aventuraient à l'étranger avaient sur le nez des mouchoirs ou des éponges imprégnés de vinaigre de camphre, ou des flacons odorants pleins du vinaigre des voleurs. A la vue d'un corbillard qui s'avançait vers eux, les gens s'empressèrent de changer de cap. Beaucoup ne marchaient jamais sur le sentier, mais se dirigeaient vers le milieu des rues, pour éviter d'être contaminés en passant par les maisons où les gens étaient morts. Les connaissances et les amis s'évitaient. dans les rues, et ne signifiait leur égard que par un signe de tête froid. La vieille coutume de serrer la main est tombée en désuétude si générale, que beaucoup ont reculé d'effroi même à l'offre d'une main. Une personne avec crêpe [crêpe de deuil], ou toute apparence de deuil, était évitée comme une vipère." [23]

L'avis du Collège des médecins impliquait que la fièvre était contagieuse et que les gens devaient éviter tout contact avec ses victimes, bien que le "devoir" exigeait qu'elles soient soignées. Pourtant, dans les familles, lorsque la personne fiévreuse était une mère ou un père, elles pouvaient interdire à leurs enfants de s'approcher d'elles. Rush était au courant de l'observation du Dr John Lining lors de l'épidémie de fièvre jaune de 1742 à Charleston, en Caroline du Sud, selon laquelle les esclaves africains semblaient être affectés à des taux inférieurs à ceux des Blancs qu'il pensait avoir une immunité naturelle. Écrivant une courte lettre aux journaux sous le pseudonyme "Anthony Benezet", un quaker qui avait scolarisé les Noirs, Rush suggéra que les gens de couleur de la ville étaient immunisés et les sollicita "d'offrir vos services pour soigner les malades afin d'aider ceux connus en détresse." [24] [25]

Richard Allen et Absalom Jones ont rappelé leur réaction à la lettre dans un mémoire qu'ils ont publié peu après l'épidémie :

Au début de septembre, une sollicitation parut dans les journaux publics, aux personnes de couleur de se manifester et d'aider les malades affligés, périssants et négligés avec une sorte d'assurance que les personnes de notre couleur n'étaient pas susceptibles de contracter l'infection. Sur quoi nous et quelques autres nous sommes rencontrés et avons consulté sur la façon d'agir en une occasion si vraiment alarmante et mélancolique. Après quelques conversations, nous avons trouvé la liberté d'aller de l'avant, nous confiant à Celui qui peut préserver au milieu d'une fournaise ardente, conscients qu'il était de notre devoir de faire tout le bien que nous pouvions à nos compagnons mortels souffrants. Nous avons cherché à savoir où nous pourrions être utiles. Le premier que nous avons visité était un homme dans l'allée d'Emsley, qui était mourant, et sa femme était morte à ce moment-là dans la maison, il n'y avait personne pour aider mais deux pauvres enfants sans défense. Nous avons administré tout ce que nous pouvions de secours et avons demandé aux surveillants des pauvres de faire enterrer la femme. Nous avons rendu visite à plus de vingt familles ce jour-là – c'était vraiment des scènes de malheur ! Le Seigneur a été abondant pour nous fortifier et nous a éloignés de toute peur. [24]

Afin de mieux régler notre conduite, nous avons appelé le maire le lendemain, pour le consulter sur la façon de procéder, de manière à être le plus utile. Le premier objet qu'il recommandait était une stricte attention aux malades et le recrutement d'infirmières. Absalom Jones et William Gray s'en sont occupés et, afin que les personnes en détresse puissent savoir où s'adresser, le maire a informé que sur demande, ils leur seraient fournis. Peu de temps après, la mortalité a augmenté, la difficulté d'enlever un cadavre était telle que peu étaient prêts à le faire, lorsqu'on leur offrait de grandes récompenses. Les Noirs étaient regardés. Nous avons ensuite offert nos services dans les journaux publics, en annonçant que nous retirerions les morts et que nous procurerions des infirmières. Nos services étaient la production d'une réelle sensibilité : nous ne cherchions ni honoraires ni récompense, jusqu'à ce que l'augmentation du désordre rende notre travail si ardu que nous n'étions pas à la hauteur du service que nous avions assumé. [24]

Allen a noté dans son récit qu'en raison de l'augmentation de la mortalité, lui et Jones ont dû embaucher cinq hommes pour les aider à enlever les cadavres, car la plupart des gens évitaient les malades et les morts. [24] Dans une lettre du 6 septembre à sa femme, Rush a dit que les "frères africains. fournissent des infirmières à la plupart de mes patients." [26] Malgré la théorie de Rush, la plupart des gens de couleur de la ville, nés en Amérique du Nord, n'étaient pas immunisés contre la fièvre. De nombreux esclaves de Charleston en 1742 auraient pu obtenir l'immunité avant d'avoir été transportés d'Afrique, en ayant été exposés à la fièvre jaune dans un cas bénin. Les personnes qui ont survécu à une attaque ont acquis une immunité. [27] Au total, 240 noirs sont morts à Philadelphie, proportionnellement à leur population au même rythme que les blancs. [13]

Compte tenu des ressources limitées et des connaissances de l'époque, la réponse de la ville était crédible. La communauté médicale ne connaissait pas l'histoire naturelle de la fièvre jaune, une infection virale propagée par le Aedes aegypti moustique. Les efforts pour nettoyer la ville n'ont pas vaincu la propagation de la fièvre, car les moustiques se sont également reproduits dans l'eau propre. Les journaux de Philadelphie ont continué à publier pendant l'épidémie, et à travers les médecins et d'autres ont essayé de comprendre et de combattre l'épidémie. Le 7 septembre, le Dr Adam Kuhn a conseillé aux patients de traiter les symptômes au fur et à mesure qu'ils se présentaient. Il avait étudié la médecine à l'Université d'Uppsala en Suède. [28]

Rush a affirmé qu'il avait essayé les remèdes stimulants de Kuhn et de Steven, et que ses patients étaient toujours décédés. Il a recommandé d'autres traitements, y compris la purge et la saignée, et a publié ses théories. L'espoir offert par l'un de ces traitements a rapidement été anéanti lorsqu'il est devenu évident qu'ils ne guérissaient pas la maladie, et les affirmations concurrentes des médecins ont démoralisé les patients. [29]

Dans son récit de l'épidémie de 1794, Mathew Carey a noté que d'autres médecins prétendaient avoir utilisé du calomel (un composé du mercure) avant Rush et que « son efficacité était grande et a sauvé beaucoup de la mort ». Carey a ajouté que "l'efficacité du saignement, dans tous les cas sans putridité, était grande". [30] Rush a enseigné aux infirmières afro-américaines comment saigner et purger les patients. Allen et Jones ont écrit qu'ils étaient reconnaissants que « nous ayons été les instruments, dans la main de Dieu, pour sauver la vie de centaines de nos compagnons mortels souffrants ». [31] La marque de médecine de Rush est devenue le traitement américain standard pour les fièvres dans les années 1790 et a été largement utilisée pendant les 50 années suivantes. [32]

Le Dr Mark Chesterfield a également suggéré de former des prisonniers aux tâches dangereuses de ramasser les morts et de transporter les malades, mais a été abattu en raison d'une grande controverse. Le Dr Chesterfield a ensuite été victime de la maladie et est décédé des suites d'une saignée excessive aux mains du Dr Benjamin Rush.

L'affirmation de Rush selon laquelle ses remèdes ont guéri 99 patients sur 100 a conduit les historiens et les médecins modernes à ridiculiser ses remèdes et son approche de la science médicale. Certains contemporains l'ont également attaqué. Le rédacteur en chef du journal William Cobbett a attaqué les thérapies de Rush et l'a traité de Sangrado, après un caractère dans Gil Blas, qui saignait des patients à mort. En 1799, Rush a remporté un jugement en diffamation de 5 000 $ contre Cobbett. [29]

Les réponses des divers paliers de gouvernement de la ville variaient. Le gouvernement fédéral n'avait aucune autorité pour agir et le Congrès n'avait pas siégé depuis juin. Le président Washington et son cabinet ont continué à se rencontrer jusqu'à ce qu'il quitte la ville le 10 septembre pour ses vacances prévues, une période qui comprenait la pose le 18 septembre de la première pierre du nouveau Capitole des États-Unis qui sera construit dans la ville de Washington, la capitale désignée. Les employés du département du Trésor, qui collectaient les douanes et travaillaient sur le système financier du pays, ont travaillé tout au long de l'épidémie, le bureau de poste est également resté ouvert. [ citation requise ]

La législature de l'État a écourté sa session de septembre après la découverte d'un cadavre sur les marches de la State House. Le gouverneur Mifflin est tombé malade et son médecin lui a conseillé de partir. Les banques de la ville sont restées ouvertes. Mais, les opérations bancaires ont été tellement ralenties par l'incapacité des gens à payer les billets en raison des perturbations dues à l'épidémie que les banques ont automatiquement renouvelé les billets jusqu'à la fin de l'épidémie. [33]

Le maire Matthew Clarkson a organisé la réponse de la ville à l'épidémie. La plupart des membres du Conseil commun ont fui, ainsi que 20 000 autres résidents. Les personnes qui ne quittaient pas Philadelphie avant la deuxième semaine de septembre ne pouvaient quitter la ville qu'avec de grandes difficultés, et elles étaient confrontées à des barrages routiers, des patrouilles, des inspections et des quarantaines. [34] Le 12 septembre, Clarkson a convoqué des concitoyens intéressés à aider les Gardiens des Pauvres. Ils ont formé un comité pour prendre la relève des Gardiens et faire face à la crise. [35]

Le 14, Clarkson a été rejoint par 26 hommes, qui ont formé des comités pour réorganiser l'hôpital de la fièvre, organiser des visites aux malades, nourrir les personnes incapables de prendre soin d'eux-mêmes et organiser des chariots pour transporter les malades à l'hôpital et les morts à Potter. Champ. [35] Le comité a agi rapidement : après un rapport de jumeaux de 15 mois devenus orphelins, deux jours plus tard, le comité avait identifié une maison pour abriter le nombre croissant d'orphelins. [36] Comme indiqué ci-dessus, Richard Allen et Absalom Jones ont offert au comité les services de membres de la Free African Society. [37]

Lorsque le comité du maire a inspecté l'hôpital de la fièvre de Bush Hill, ils ont trouvé les infirmières non qualifiées et les arrangements chaotiques. [38] « Les malades, les mourants et les morts étaient mêlés indistinctement. Les ordures et autres évacuations des malades, étaient autorisées à rester dans l'état le plus offensant qu'on puisse imaginer. C'était, en fait, un grand abattoir humain. ." [39] Le 15 septembre, Peter Helm, un tonnelier, et Stephen Girard, un marchand et armateur né en France, se sont portés volontaires pour gérer personnellement l'hôpital et représenter le comité du maire. [40]

Ils ont rapidement amélioré le fonctionnement des hôpitaux : les lits ont été réparés et d'autres ont été apportés de la prison afin que les patients n'aient pas à s'allonger sur le sol. Une grange a été aménagée en lieu de convalescence. Le 17 septembre, les gestionnaires ont embauché 9 infirmières et 10 préposés, ainsi qu'une matrone. Ils ont assigné les 14 chambres pour séparer les patients masculins et féminins. Avec la découverte d'une source sur le domaine, les travailleurs se sont organisés pour faire pomper de l'eau propre dans l'hôpital. Helm et Girard ont informé le Comité qu'ils pouvaient accueillir plus de 60 patients alors sous leurs soins, et bientôt l'hôpital a eu 140 patients. [41]

Girard a constaté que les visites intermittentes de quatre jeunes médecins de la ville ajoutaient à la confusion concernant le traitement des patients. Il a engagé Jean Devèze, un médecin français expérimenté dans le traitement de la fièvre jaune à Saint-Domingue (aujourd'hui Haïti). Devèze ne soignait que les patients de l'hôpital, et il était assisté par des apothicaires français. Devèze admirait l'intrépidité de Girard dans son dévouement aux patients. Dans un mémoire publié en 1794, Devèze écrit de Girard :

J'ai même vu un des malades. [décharger] le contenu de son estomac sur [lui]. Qu'a fait Girard ? . Il a essuyé les vêtements du patient, [le] réconforté. arrangé le lit, [et] inspiré avec courage, en lui renouvelant l'espoir qu'il se rétablirait. — De lui il est passé à un autre, cette matière offensante vomie qui aurait découragé tout autre que cet homme merveilleux. [42]

La nouvelle que les patients soignés à l'hôpital se rétablissaient a encouragé de nombreuses personnes à croire que la médecine contrôlait la fièvre. Mais, il est vite devenu clair que la mortalité à l'hôpital restait élevée, environ 50% des personnes admises sont décédées. [43]

Alors que le nombre de morts dans la ville augmentait, les responsables des communautés voisines et des grandes villes portuaires telles que New York et Baltimore ont établi des quarantaines pour les réfugiés et les marchandises en provenance de Philadelphie. New York a créé un « comité nommé pour prévenir la propagation et l'introduction de maladies infectieuses dans cette ville », qui a mis en place des patrouilles citoyennes pour surveiller l'entrée dans la ville. Les diligences de Philadelphie n'étaient pas autorisées dans de nombreuses villes. Havre de Grace, Maryland, par exemple, a essayé d'empêcher les gens de Philadelphie de traverser la rivière Susquehanna vers le Maryland. [34] [44] Les villes voisines ont envoyé des provisions de nourriture et de l'argent par exemple, New York a envoyé 5000 $ au Comité du Maire. [45]

Woodbury et Springfield, New Jersey Chester, Pennsylvanie et Elkton, Maryland, faisaient partie des villes qui acceptaient les réfugiés. [46] Le président Washington a correspondu avec les membres de son cabinet pour savoir où se réunir si l'épidémie empêchait le Congrès de se réunir comme prévu en décembre. Washington a décidé de tenir le cabinet début novembre à Germantown, à l'époque une ville indépendante à dix milles du cœur de Philadelphie. [ citation requise ]

Dans son récit de l'épidémie de 1793, Mathew Carey a comparé les sacrifices d'hommes comme Joseph Inskeep, un quaker qui siégeait au comité du maire et visitait également les malades, avec l'égoïsme des autres. Quand Inskeep a contracté la fièvre, il a demandé l'aide d'une famille qu'il avait fréquentée lorsque plusieurs de ses membres étaient malades. Ils ont refusé. Il est mort, ce qui aurait pu arriver même s'ils l'avaient aidé. Carey a signalé leur refus. [47]

Il a publié des rumeurs de cupidité, notamment de la part de propriétaires qui jetaient à la rue des locataires en convalescence pour prendre le contrôle de leurs appartements. [48] ​​Tandis qu'il a félicité Richard Allen et Absalom Jones pour leur travail, [49] il a suggéré que les noirs avaient causé l'épidémie et que quelques infirmières noires avaient chargé des honoraires élevés et même volés de ceux dont ils s'occupaient. [50]

Allen et Jones ont rapidement écrit une brochure pour défendre les personnes de couleur dans la crise. L'historienne Julie Winch pense qu'ils voulaient défendre leur communauté, sachant à quel point Carey était puissant, et voulant maintenir la réputation de leur peuple au lendemain de l'épidémie. [49] Les hommes ont noté que les premières infirmières de la Free African Society avaient travaillé sans aucun salaire. À mesure que le taux de mortalité augmentait, ils ont dû embaucher des hommes pour que quelqu'un s'occupe des malades et des mourants. Ils ont raconté que

les grands prix payés n'échappèrent pas à l'observation de ce digne et vigilant magistrat, Matthew Clarkson, maire de la ville et président du comité. Il nous fit appeler et nous demanda d'user de notre influence pour diminuer les salaires des infirmières. Mais en l'informant de la cause, c'est-à-dire celle des personnes surenchérissant les unes les autres, il a été conclu qu'il n'était pas nécessaire de tenter quoi que ce soit à ce sujet, donc cela a été laissé aux personnes concernées.

Allen et Jones ont noté que les infirmières blanches ont également profité et volé leurs patients. "Nous savons que six livres ont été demandées et payées à une femme blanche, pour avoir mis un cadavre dans un cercueil et quarante dollars ont été demandés et payés à quatre hommes blancs, pour l'avoir fait descendre les escaliers." De nombreuses infirmières noires ont servi sans compensation :

« Un pauvre homme noir, nommé Sampson, allait constamment de maison en maison où se trouvait la détresse, et aucune assistance, sans frais ni récompense. Il fut frappé du trouble et mourut. Après sa mort, sa famille fut négligée par ceux qu'il avait servis. Sarah Bass, une pauvre veuve noire, a donné toute l'aide qu'elle a pu, dans plusieurs familles, pour lesquelles elle n'a rien reçu et quand quelque chose lui a été offert, elle la laissait au choix de ceux qu'elle servait." [51]

Le clergé de l'église a continué d'organiser des services, ce qui a aidé à maintenir le moral des résidents. Le révérend J. Henry C. Helmuth, qui a dirigé la congrégation luthérienne allemande de la ville, a écrit Un bref compte rendu de la fièvre jaune à Philadelphie pour le chrétien réfléchi. Il a également laissé un journal. Le 16 septembre, il a signalé que son église était "très pleine" la veille. En une semaine en octobre, 130 membres de sa congrégation ont été enterrés. Le 13 octobre, il écrit dans son journal :

A prêché à un grand rassemblement sur Jes.26,1. J'ai montré que Philadelphie était une ville très bénie : le Seigneur est parmi nous et particulièrement dans notre congrégation. Je l'ai prouvé avec des exemples de personnes mortes et encore vivantes. Baptisé un enfant. J'ai annoncé que je ne pouvais pas être avec les cadavres, que les malades me seraient signalés le matin pour que je puisse les visiter l'après-midi. [52]

La réunion annuelle de la Société des amis au Arch Street Meeting House a attiré 100 participants, la plupart de l'extérieur de la ville. L'église n'est pas loin du front de mer où l'épidémie avait commencé. Dans leur épître annuelle suivant la réunion, les Amis ont écrit qu'avoir changé l'heure ou le lieu de la réunion aurait été une « tentative hautaine » d'échapper à « la verge » de Dieu, à laquelle il n'y avait pas d'échappatoire. [53] Le quaker John Todd, qui a assisté à la réunion, a contracté la fièvre et en est mort. Sa jeune veuve, Dolley Payne Todd, épousa plus tard James Madison, un membre du Congrès de Virginie qu'elle rencontra à Philadelphie et qui fut plus tard élu président des États-Unis. [54]

Médecins, prédicateurs et laïcs attendaient tous l'arrivée de l'automne pour mettre fin à l'épidémie. Au début, ils espéraient qu'un « coup de vent d'équinoxe » saisonnier, ou un ouragan, courant à cette époque de l'année, ferait disparaître la fièvre. Au lieu de cela, les fortes pluies de fin septembre semblaient être en corrélation avec un taux de cas plus élevé. Les résidents ont ensuite anticipé des températures glaciales la nuit, qu'ils savaient associées à la fin des fièvres d'automne, mais pas pourquoi. Au cours des deux premières semaines d'octobre, qui étaient le pic de la crise, la tristesse envahissait la ville. La plupart des églises avaient cessé d'organiser des services et le bureau de poste a quitté la zone du plus grand nombre de cas. Les jours de marché se sont poursuivis et les boulangers ont continué à faire et à distribuer du pain. [55] Plusieurs membres du comité du maire sont décédés. Des infirmières afro-américaines avaient également commencé à mourir de fièvre. Des charrettes emmenaient les victimes malades à Bush Hill et les morts aux cimetières. Les médecins souffraient également de maladies et de décès, et moins étaient disponibles pour soigner les patients. Trois des apprentis de Rush et sa sœur sont morts, il était trop malade pour quitter sa maison.De telles nouvelles jettent des doutes sur les méthodes de Rush, mais aucune de ces victimes ne s'est soumise à son traitement sévère. [56]

Les réfugiés de Saint-Domingue qui pensaient bénéficier de l'immunité utilisaient librement les rues, mais peu d'autres habitants le faisaient. Ceux qui n'avaient pas échappé à la ville ont essayé d'attendre la fin de l'épidémie chez eux. Lorsque le comité du maire a procédé à un recensement rapide des morts, il a constaté que la majorité des victimes étaient des personnes pauvres, décédées dans des maisons situées dans les ruelles, derrière les rues principales où se déroulaient la plupart des affaires de la ville. [57]

Le 16 octobre, après que les températures se soient refroidies, un journal a rapporté que "la fièvre maligne a très considérablement diminué". [58] Les magasins ont commencé à rouvrir le 25 octobre, de nombreuses familles sont revenues et les quais ont été "une fois de plus animés" lorsqu'un navire basé à Londres est arrivé avec des marchandises. [59] Le comité du maire a conseillé aux habitants de l'extérieur de la ville d'attendre encore une semaine ou 10 jours avant de revenir. Estimant que l'épidémie était liée au mauvais air, le Comité a publié des instructions pour le nettoyage des maisons fermées, en recommandant qu'elles soient aérées pendant plusieurs jours avec toutes les fenêtres et portes ouvertes. "La combustion du nitre corrigera l'air corrompu qu'ils peuvent contenir. De la chaux vive doit être jetée dans les toilettes et les chambres blanchies à la chaux." Le 31, un drapeau blanc a été hissé au-dessus de Bush Hill avec la légende « Plus de personnes malades ici ». [60]

Mais, après quelques jours chauds, les cas de fièvre sont réapparus. Le drapeau blanc a dû être frappé. Enfin le 13 novembre, les diligences reprennent du service vers le nord et le sud. Un marchand a rapporté que les rues étaient "en tumulte et rendaient les quais impossibles en raison des grandes quantités de vin, de sucre, de rhum, de café, de coton, etc. Les porteurs sont assez avisés et exigent de manière extravagante tout ce qu'ils font." [61] Le 14 novembre, le comité du maire a recommandé de purifier les maisons, les vêtements et la literie, mais a déclaré que n'importe qui pouvait venir dans la ville "sans danger du désordre qui prévalait tard." [62]

Un registre officiel des décès répertoriait 4044 personnes décédées entre le 1er août et le 9 novembre 1793 sur la base du nombre de tombes, le total était donc probablement plus élevé. Les autorités municipales, les chefs médicaux et religieux et les éditeurs de journaux ont signalé le nombre et les noms des victimes, sur la base du procès-verbal du comité du maire. L'annexe de l'édition en ligne de Minutes répertorie les noms de tous les patients admis à l'hôpital Bush Hill, ainsi que la disposition de leurs cas. [63] L'éditeur Mathew Carey a publié son histoire de l'épidémie quelques semaines seulement après sa fin. Il a énuméré les noms des morts à la fin du livre, ce qui est l'une des raisons pour lesquelles c'était un best-seller. [64] Alors que Devèze n'a pas révélé les noms de ses patients en décrivant ses traitements, Rush a nommé ses patients dans ses mémoires. [ citation requise ]

La fin de l'épidémie n'a pas mis fin aux polémiques parmi les médecins de la ville, qui étaient en désaccord sur les causes et le traitement. Entendant des rumeurs selon lesquelles des collègues allaient essayer de le faire expulser du Collège des médecins, Rush a démissionné et a formé une nouvelle société médicale. Beaucoup de jeunes médecins de la ville l'ont rejoint. [ citation requise ] La promotion par Rush de ses remèdes et les attaques contre les autres ont été fortement critiquées par la communauté médicale. [ citation requise ]

Cause Modifier

Les marchands s'inquiétaient davantage de la théorie de Rush selon laquelle la fièvre provenait de la saleté de Philadelphie et n'était pas importée des Antilles. Ils ne voulaient pas que la réputation du port en pâtisse de façon permanente. Les médecins ont utilisé ses traitements tout en rejetant son étiologie de la maladie. D'autres dénigrent ses thérapies, comme le Dr Devèze, mais conviennent que la fièvre a des origines locales. Devèze était arrivé sur le bateau des réfugiés de Saint-Domingue, que beaucoup accusaient d'avoir transporté la maladie, mais il le jugeait sain. Les médecins ne comprenaient pas l'origine ou la transmission de la maladie. [65] Les historiens pensent qu'il a été transporté par des réfugiés de Saint-Domingue, où il était endémique, et transmis par des moustiques entre personnes infectées et personnes saines. [ citation requise ]

Différents traitements pendant l'épidémie Modifier

Le Dr Kuhn a conseillé de boire du vin, "d'abord des vins plus faibles, tels que le bordeaux et le rhénan si ceux-ci ne peuvent pas être obtenus, Lisbonne ou Madère dilués avec de la limonade riche. La quantité doit être déterminée par les effets qu'il produit et par l'état de débilité qui prévaut, en veillant à ce qu'il ne provoque ou n'augmente la chaleur, l'agitation ou le délire. » Il a placé "la plus grande dépendance pour le traitement de la maladie, en jetant de l'eau fraîche deux fois par jour sur le corps nu. Le patient doit être placé dans une grande baignoire vide, et deux seaux pleins d'eau, de la température 75 ou 80 Le thermomètre de degrés Fahrenheit, selon l'état de l'atmosphère, doit être jeté sur lui." Le traitement de l'eau a également été préconisé par le Dr Edward Stevens, qui, à la mi-septembre, a affirmé qu'il avait guéri Alexander Hamilton, secrétaire au Trésor, de la fièvre. [66]

Rush a recherché dans la littérature médicale d'autres approches. Benjamin Franklin lui avait remis des lettres envoyées par le Dr John Mitchell, liées au traitement de patients lors d'une épidémie de fièvre jaune en 1741 en Virginie. (Franklin n'a jamais publié les lettres.) Mitchell a noté que l'estomac et les intestins se remplissaient de sang et que ces organes devaient être vidés à tout prix. "A cause de cela", a soutenu Mitchell, "un scrupule intempestif au sujet de la faiblesse du corps a de mauvaises conséquences dans ces circonstances urgentes. Je peux affirmer que j'ai donné une purge dans ce cas, quand le pouls a été si bas. qu'elle peut à peine être ressentie, et la débilité extrême, pourtant l'une et l'autre ont été restaurées par elle. » [67] [68]

Après expérimentation, Rush a décidé qu'une poudre de dix grains de calomel (mercure) et dix grains de la drogue cathartique jalap (la racine toxique d'une plante mexicaine, Ipomée purga, lié à la gloire du matin, qui était séchée et réduite en poudre avant d'être ingérée) [69] créerait l'élimination désirée qu'il recherchait. Comme la demande pour ses services était si grande, il demanda à ses assistants de fabriquer autant de poudres sous forme de pilules qu'ils le pouvaient.

Le 10 septembre, il a publié un guide sur le traitement de la fièvre : « Directives du Dr Rush pour la guérison et le traitement de la fièvre jaune », décrivant un régime d'automédication. Au premier signe de symptômes, « plus particulièrement si ces symptômes s'accompagnent d'une rougeur ou d'un léger jaunissement des yeux, et de douleurs sourdes ou lancinantes dans la région du foie, prenez une des poudres dans un peu de sucre et d'eau, toutes les six heures, jusqu'à ce qu'ils produisent quatre ou cinq grandes évacuations des intestins. » Il a exhorté le patient à rester au lit et à « boire abondamment » de l'eau d'orge ou de poulet. Ensuite, après que les « intestins aient été soigneusement nettoyés », il convenait de prélever 8 à 10 onces de sang du bras si, après la purge, le pouls était plein ou tendu. Pour garder le corps ouvert, il recommandait plus de calomel ou de petites doses de crème de tartre ou d'autres sels. Si le pouls était faible et bas, il recommandait la camomille ou la racine de serpent comme stimulant, et des cloques ou des couvertures imbibées de vinaigre chaud enroulaient autour des membres inférieurs. Pour restaurer le patient, il a recommandé "gruau, sagou, panada, tapioca, thé, café, chocolat faible, petit-lait, bouillon de poulet et viandes blanches, selon l'état faible ou actif du système les fruits de la saison peuvent être consommés avec avantage à tout moment." La chambre des malades doit être maintenue au frais et du vinaigre doit être saupoudré sur le sol. [70]

La thérapie de Rush était généralisée en tant que « purge et saignement », et tant que le patient restait affaibli, Rush a exhorté à poursuivre la purge et le saignement. Pas quelques-uns de ses patients sont devenus comateux. Le calomel dans ses pilules a rapidement provoqué un état de salivation constante, que Rush a exhorté les patients à atteindre pour assurer une guérison. Un signe caractéristique de la mort était le vomi noir, que la salivation semblait repousser. [71] Depuis qu'il a exhorté la purge au premier signe de fièvre, d'autres médecins ont commencé à voir des patients qui souffraient d'une grave détresse abdominale. Les autopsies après leur mort ont révélé des estomacs détruits par de telles purges. [72]

Contrairement à d'autres médecins, Devèze n'a pas prodigué de conseils dans les journaux pendant l'épidémie. Il a ensuite discuté du traitement dans ses mémoires, qui comprenaient 18 études de cas et des descriptions de plusieurs autopsies. Alors qu'il désapprouvait les purgatifs sévères et les saignements "héroïques" de Rush, il saignait modérément les patients et utilisait également des médicaments pour évacuer les intestins. Comme Rush, il pensait que les poisons devaient être « soustraits » chez les patients gravement affaiblis. Au lieu de purges, il a utilisé des cloques pour soulever des marques sur la peau. [73] À la différence de Kuhn, il n'a pas favorisé des bains. Il préférait appliquer de la chaleur, en utilisant des briques chaudes sur les mains ou les pieds. Il a fortement écarté le traitement traditionnel des fièvres sévères, qui consistait à envelopper les patients dans des couvertures, à leur donner du thé à la camomille ou à Madère et à essayer de faire suer. [74] Il préférait l'eau "acidifiée" à l'utilisation d'écorce péruvienne, car de nombreux patients trouvaient l'écorce déplaisante. Il pense que l'usage de l'opium est très utile. [75]

Le gouverneur a créé une voie médiane : il a ordonné que la ville soit maintenue propre et que le port soit surveillé pour empêcher les navires infectés, ou ceux des Caraïbes, d'accoster jusqu'à ce qu'ils aient traversé une période de quarantaine. La ville a subi d'autres épidémies de fièvre jaune en 1797, 1798 et 1799, ce qui a maintenu les controverses sur l'origine et le traitement. [76]

Certains membres du clergé de la ville ont suggéré que l'épidémie était un jugement de Dieu. [77] Dirigée par les Quakers, la communauté religieuse a demandé à la législature de l'État d'interdire les représentations théâtrales dans l'État. De tels divertissements avaient été interdits pendant la Révolution et n'avaient été autorisés que récemment. Après un long débat dans les journaux, l'Assemblée d'État a rejeté la pétition. [78]

Les récurrences de la fièvre jaune ont maintenu les discussions sur les causes, le traitement et la prévention jusqu'à la fin de la décennie. D'autres grands ports ont également connu des épidémies, à commencer par Baltimore en 1794, New York en 1795 et 1798, et Wilmington et Boston en 1798, faisant de la fièvre jaune une crise nationale. Les médecins de New York ont ​​finalement admis qu'ils avaient eu une épidémie de fièvre jaune en 1791 qui a tué plus de 100 personnes. Toutes les villes qui ont subi des épidémies ont continué à croître rapidement. La reconnaissance répandue que les épidémies étaient basées le long du front de mer signifiait que les villes se développaient plus rapidement dans les zones périphériques, mais c'était aussi là où les terres étaient disponibles à moindre coût. Les familles qui pouvaient se le permettre prévoyaient de quitter les villes portuaires pendant la saison des maladies. [ citation requise ]

Pendant l'épidémie de 1798, Benjamin Rush se rendait quotidiennement d'une maison juste à l'extérieur de la ville, près de ce qui est maintenant la 15e rue et des rues Columbia, au nouvel hôpital de la fièvre de la ville, où, en tant que médecin-chef, il soignait les victimes de la fièvre. [79] Les réponses civiques aux épidémies de 1798 à Philadelphie et à New York étaient plus complexes que les efforts du comité du maire de 1793. Par exemple, Philadelphie a forcé l'évacuation de certains quartiers et placé des réfugiés dans des camps surveillés. Après l'épidémie, la ville a inspecté toutes les maisons et détruit celles qu'elle jugeait insalubres. [ citation requise ]

Les médecins américains n'ont identifié le vecteur de la fièvre jaune qu'à la fin du XIXe siècle. En 1881, Carlos Finlay, un médecin cubain, affirma que les piqûres de moustiques causaient la fièvre jaune, et il crédita le récit publié par Rush de l'épidémie de 1793 pour lui en avoir donné l'idée. Il a dit que Rush avait écrit : « Les moustiques (les accompagnateurs habituels d'un automne maladif) étaient exceptionnellement nombreux. Walter Reed, dans lequel des sujets se sont laissé piquer par des moustiques infectés et ont développé la maladie. [ citation requise ]

Au cours de la première semaine de septembre 1793, le Dr William Currie publia une description de l'épidémie et un compte rendu de ses progrès en août. L'éditeur Mathew Carey avait mis en vente un compte rendu de l'épidémie la troisième semaine d'octobre, avant la fin de l'épidémie. [81] Il a accusé les noirs de provoquer l'épidémie et les infirmières noires de surfacturer les patients et d'en profiter. [ citation requise ]

Les révérends Richard Allen et Absalom Jones de la Free African Society ont publié leur propre récit réfutant les attaques de Carey à l'époque où Carey avait déjà publié la quatrième édition de sa brochure populaire. [81] Allen et Jones ont noté que certains noirs avaient travaillé gratuitement, qu'ils étaient morts au même rythme que les blancs de l'épidémie et que certains blancs avaient également surfacturé leurs services.

Le travail de Currie était le premier de plusieurs comptes rendus médicaux publiés moins d'un an après l'épidémie. Le Dr Benjamin Rush a publié un récit de plus de 300 pages. Deux médecins français, Jean Devèze et Nassy, ​​ont publié des récits plus courts. Les membres du clergé ont également publié des comptes rendus dont le plus remarquable était celui du ministre luthérien J. Henry C. Helmuth. [82] En mars 1794, le comité du maire publie son procès-verbal. (Les lettres écrites pendant l'épidémie, qui dans certains cas exprimaient les derniers sentiments des victimes, ont été conservées par de nombreuses familles et ont été une source pour les chercheurs dans diverses archives.) [ citation requise ]

La succession rapide d'autres épidémies de fièvre jaune à Philadelphie et ailleurs dans le nord-est des États-Unis a inspiré de nombreux récits des efforts déployés pour contenir, contrôler et faire face à la maladie. Rush a écrit des comptes rendus des épidémies de 1797, 1798 et 1799 à Philadelphie. Il a révisé son récit de l'épidémie de 1793 pour éliminer la référence à la maladie contagieuse. Il a varié ses cures. En 1798, il fut nommé médecin-chef de l'hôpital de la fièvre. Le taux de mortalité cette année-là était à peu près le même qu'à Bush Hill en 1793, malgré une différence radicale entre les thérapies utilisées.

Noah Webster, alors éditeur de journaux new-yorkais notable, s'est joint à deux médecins pour publier le Référentiel médical, un magazine qui recueillait des comptes rendus d'épidémies de fièvre dans tout le pays. Webster a utilisé ces données dans son livre de 1798, suggérant que la nation était soumise à une "constitution épidémique" généralisée dans l'atmosphère qui pourrait durer 50 ans et rendre les épidémies mortelles presque certaines. [83] Les épidémies de fièvre jaune sont devenues une crise nationale. Lorsqu'en 1855 un médecin français publia une histoire de 813 pages de la fièvre jaune à Philadelphie, couvrant les épidémies de 1699 à 1854, il ne consacra que quelques pages à l'épidémie de 1793. [84]

Histoires générales des États-Unis du XXe siècle, telles que les 10 volumes Grandes époques de l'histoire américaine, publié en 1912, a utilisé de courts extraits du récit de Carey. [85] La première histoire de l'épidémie à s'appuyer sur des sources plus primaires a été celle de J. H. Powell Sortez vos morts (1949), [86] mais il n'a pas utilisé les lettres personnelles, qui sont en grande partie détenues par les collèges Quaker de la région. [ citation requise ] Alors que Powell n'a pas écrit une histoire savante de l'épidémie, son travail a passé en revue son importance historique. Depuis le milieu du vingtième siècle, les chercheurs ont étudié les aspects de l'épidémie, d'abord dans des articles. Par exemple, "Politics, Parties, and Pestilence: Epidemic Yellow Fever in Philadelphia and the Rise of the First Party System" de Martin Pernick a développé des preuves statistiques pour montrer que les médecins républicains utilisaient généralement les thérapies de Rush et les médecins fédéralistes utilisaient celles de Kuhn. [87]

Les chercheurs ont célébré le 200e anniversaire de l'épidémie avec la publication d'articles sur divers aspects de l'épidémie. [88] Un article de 2004 dans le Bulletin d'histoire de la médecine a réexaminé l'utilisation du saignement par Rush. [89]

Plusieurs romans et nouvelles ont exploré l'épidémie de Philadelphie, dont les suivants : [ citation requise ]


Une lutte de pamphlet sur le personnage

Un éminent imprimeur blanc nommé Matthew Carey a publié une brochure incendiaire critiquant la réponse de la ville à l'épidémie, selon Working Nurse, un magazine mensuel et un site Web qui offre des conseils de carrière aux infirmières.

Carey a écrit : « La grande demande d'infirmières… a été saisie avec empressement par certains des plus vils des Noirs.

La brochure affirmait que les Noirs qui ont aidé pendant la crise étaient des « opportunistes affamés d'argent », selon la Société historique de Pennsylvanie.

Les fondateurs de la Free African Society, Richard Allen et Absalom Jones, ont réfuté cette affirmation dans leur propre brochure, écrivant que les infirmières travaillaient « … connexions malades à l'époque. "

Allen a lui-même contracté la fièvre jaune et a failli en mourir, selon l'American Journal of Public Health.

Le Social Welfare History Project déclare : « … La Free African Society a fourni les précieux services sociaux de prise en charge des malades, des pauvres, des morts, des veufs et des orphelins de leurs membres marginalisés.

Finalement, le froid a tué les moustiques et le nombre de morts est tombé à 20 par jour, selon History.com.

Jones et Allen ont écrit à propos de l'épidémie dans leurs mémoires 20 ans plus tard : « On se tournait vers les Noirs… Nos services étaient la production d'une réelle sensibilité – nous ne cherchions ni rémunération ni récompense… Ainsi ont été extorqués nos services au péril de notre vie. "


Liste des épidémies

C'est un liste des plus grandes épidémies et pandémies connues causée par une maladie infectieuse. Les maladies non transmissibles répandues telles que les maladies cardiovasculaires et le cancer ne sont pas incluses. Une épidémie est la propagation rapide d'une maladie à un grand nombre de personnes dans une population donnée sur une courte période de temps. Par exemple, dans les infections à méningocoques, un taux d'attaque supérieur à 15 cas pour 100 000 personnes pendant deux semaines consécutives est considéré comme une épidémie. [1]

En raison des longues périodes de temps, la première pandémie de peste (6e siècle-8e siècle) et la deuxième pandémie de peste (14e siècle-début 19e siècle) sont illustrées par des épidémies individuelles, telles que la peste de Justinien (première pandémie) et la peste noire. Mort (deuxième pandémie). D'un autre côté, la tuberculose (TB) est devenue épidémique en Europe aux XVIIIe et XIXe siècles, selon un schéma saisonnier, et se poursuit toujours dans le monde. [2] [3] [4] La morbidité et la mortalité de la tuberculose et du VIH/SIDA ont été étroitement liées, connues sous le nom de « syndémie TB/VIH ». [4] [5] Cependant, en raison du manque de sources décrivant les principales épidémies de tuberculose avec des périodes et des nombres de morts définis, elles ne sont actuellement pas incluses dans les listes suivantes.


Un morceau d'histoire

Le Lazaret est l'histoire de ce qui s'est passé avant une crise de santé publique qui a tué un habitant de Philadelphie sur cinq. Il a été construit après une série d'épidémies de fièvre jaune qui ont décimé la population de Philadelphie dans les années 1790.

Le bâtiment massif était destiné à monter la garde sur le fleuve, à inspecter et à retenir les navires des ports étrangers qui pourraient transporter des marchandises, des membres d'équipage ou des passagers malades.

Au lieu de naviguer vers Philadelphie, les navires arrivant de l'étranger ont été arrêtés et inspectés loin de la ville. Si l'équipage ou la cargaison étaient soupçonnés d'être infectés, les navires seraient détenus et désinfectés. Les passagers et l'équipage ont été emmenés et détenus à l'hôpital de quarantaine jusqu'à ce qu'ils aillent mieux ou meurent.

Au moment où l'hôpital a ouvert ses portes en 1801, la ville avait subi une série d'épidémies majeures de fièvre jaune. “En 1793, près de 5 000 personnes ont été tuées. En 1798, on estimait que plus des deux tiers de la population de la ville avaient fui et que parmi ceux qui restaient, vingt pour cent avaient été tués, dit Barnes.

En 1793, lorsque la fièvre jaune a frappé, les médecins n'étaient pas d'accord sur la source de la maladie et sur la façon de la traiter. Le célèbre médecin de Philadelphie Benjamin Rush, qui a aidé à fonder le Collège des médecins de Philadelphie en 1787, était en première ligne de l'épidémie. Rush pensait que la maladie avait été provoquée par les odeurs nauséabondes d'un tas de café pourri laissé sur un quai et traitait ses patients en les purgeant et en saignant. Il a tenu un journal détaillé de l'épidémie, enregistrant son combat contre une maladie qu'il ne comprenait pas entièrement et qu'il ne pouvait pas guérir :

“Les malades étaient généralement saisis de frissons, auxquels succédaient une fièvre violente, et des douleurs de tête et de dos. Les yeux étaient enflammés et avaient une teinte jaunâtre et des vomissements étaient presque toujours présents. “Les 3ème, 5ème et 7ème jours étaient pour la plupart critiques, et la maladie s'est généralement terminée sur l'un d'eux, à la vie ou à la mort.

Le Dr Robert Hicks est directeur du Mutter Museum and Historical Medical Library du College of Physicians of Philadelphia. « Lorsque la fièvre jaune a frappé, les conséquences ont été absolument horribles », dit Hicks. “Quand les gens ont commencé à vomir la muqueuse de l'estomac, le vomi noir, c'était la véritable carte de visite mortelle qu'il est arrivé.”

Les récits de l'épidémie de 1793 ont peint l'image d'une ville en ébullition. Les habitants étaient terrifiés par la contagion et quiconque pouvait quitter la ville s'enfuyait vers des zones moins peuplées. Ceux qui ne pouvaient pas échapper évitaient le contact avec leurs concitoyens.

"Vous avez peut-être été alarmé en tant que visiteur de voir des cadavres à l'extérieur des maisons qui avaient simplement été laissés au bord du trottoir", dit Hicks. Si vous vous lancez dans des entreprises, vous pourriez trouver des personnes en train de mourir qui ont été laissées à elles-mêmes. C'était une scène assez horrible.

Philadelphie était encore la capitale des États-Unis lors de l'épidémie de 1793, avec George Washington à Mt. Vernon, l'épidémie a mis fin au gouvernement américain. La plupart des membres du Congrès ont évacué et ils ne savaient pas s'ils avaient le pouvoir de diriger le gouvernement en dehors de la capitale. « Donc, ce qu'ils ont fait », dit Hicks, « n'était rien ».


Chronologie de la fièvre jaune : l'histoire d'une maladie longtemps incomprise

Cette illustration représente une victime de la fièvre jaune dans une maison de Jefferson Street à Memphis. Il s'agit d'une série d'images intitulée "Le grand fléau de la fièvre jaune - Incidents de ses horreurs dans le district le plus mortel des États du Sud". Archives de Bettmann masquer la légende

Cette illustration représente une victime de la fièvre jaune dans une maison de Jefferson Street à Memphis. Il s'agit d'une série d'images intitulée "Le grand fléau de la fièvre jaune - Incidents de ses horreurs dans le district le plus mortel des États du Sud".

Personne ne le sait avec certitude, mais les scientifiques pensent que la fièvre jaune sévit dans le monde depuis au moins 3 000 ans. selon toute vraisemblance, la maladie a commencé dans les forêts tropicales d'Afrique. Il a conduit des péniches et des voiliers vers les ports tropicaux du monde entier, a suivi la traite des esclaves vers les Amériques, a interrompu la construction du canal de Panama et a laissé une traînée de tombes à travers le monde.

La maladie redoutable commence comme une grippe commune avec des symptômes de maux de tête, de fièvre, de douleurs musculaires, de nausées et de vomissements. Mais environ 15 % des patients évoluent vers une forme grave de la maladie : forte fièvre, ictère, hémorragie interne, convulsions, choc, défaillance d'un organe et décès. Jusqu'à la moitié de ceux qui développent une maladie grave mourront.

En 2016, la maladie transmise par les moustiques fait à nouveau la une des journaux. Une épidémie en Angola s'est propagée à la République démocratique du Congo, avec 3 867 cas suspects en Angola et 2 269 cas suspects en RDC, selon l'Organisation mondiale de la santé, depuis décembre 2015. Et il y a une pénurie de vaccin contre la fièvre jaune : seulement quatre fabricants fabriquer le vaccin en utilisant un processus de production long et laborieux qui ne peut pas répondre aux besoins actuels. C'est le dernier chapitre de la longue et riche histoire de la fièvre jaune.

Le virus est presque certainement originaire d'Afrique, faisant des allers-retours entre les Aedes aegypti moustique et singes. "Presque sans aucun doute, pendant des milliers d'années, le virus a circulé chez les singes et les moustiques dans les forêts tropicales d'Afrique", a déclaré le Dr Duane Gubler, directeur fondateur du programme de recherche Signature sur les maladies infectieuses émergentes à la Duke-NUS Medical School à Singapour. . "Cela a probablement infecté des gens aussi, mais pas dans de grandes populations parce que les gens vivaient dans de petits villages."

Pendant des milliers d'années, les moustiques porteurs du virus se sont adaptés à la vie du village, puis de la ville. Ils se sont habitués à se nourrir d'êtres humains et se sont dirigés vers les grandes villes et les villes côtières.

À mesure que l'industrie du transport maritime et le commerce mondial se développaient, les moustiques pourraient faire du stop sur des barges et des voiliers vers les villes portuaires du monde tropical. La traite des esclaves a également décollé. « Les navires devaient transporter des barils d'eau. Et il y avait un grand nombre d'esclaves africains dans la cale », explique Gubler. La larve de moustique pourrait prospérer dans les fûts d'eau. Et certains des esclaves, infectés par la fièvre jaune, ont été piqués par des moustiques, qui ont ensuite piqué des personnes non infectées, propageant la maladie. "C'est ainsi que le moustique et le virus ont été introduits dans les Amériques", dit-il.

La première épidémie de fièvre jaune enregistrée s'est produite dans la péninsule du Yucatan en 1648, probablement partie d'une épidémie plus vaste impliquant un certain nombre d'îles des Caraïbes. Entre 1668 et 1699, des foyers ont été signalés à New York, Boston et Charleston. Les régions du nord des États-Unis ont connu des épidémies estivales. "Les épidémies se sont éteintes en hiver parce que le moustique tropical ne survit pas", explique Gubler. "Mais le moustique s'est déplacé vers le nord avec des navires transportant des marchandises en amont du fleuve. Chaque année, la distribution des moustiques s'étendait au printemps, puis se réduisait en hiver." Les médecins n'ont pas suspecté de lien avec les moustiques et ont supposé que la fièvre jaune se propageait par contact interhumain.

Finalement, la fièvre jaune a fait son chemin vers l'Europe. En 1730, 2 200 décès ont été signalés à Cadix, en Espagne, suivis d'épidémies dans les ports maritimes français et britanniques. « Il s'est étendu au nord jusqu'à Glasgow », dit Gubler. Mais il n'y avait pas autant de commerce d'esclaves en Europe et les épidémies étaient moins fréquentes qu'en Amérique. La maladie est peut-être arrivée en Europe par l'Amérique et non par l'Afrique. "Les navires d'Europe se chargeaient de marchandises, allaient en Afrique, se chargeaient d'esclaves, se rendaient en Amérique, puis se chargeaient de sucre ou de sorgho et rapportaient cela en Europe", dit-il. "Il y avait une route triangulaire que ces navires suivaient et le virus et les moustiques auraient pu être introduits des Amériques plutôt que d'Afrique.

"C'était le fléau d'une grande partie des tropiques, et cela a empêché le développement économique", explique Gubler.

Tout au long de ce siècle, les experts en santé publique ont continué à croire que la fièvre jaune se transmettait par contact avec des patients infectés. Avec cette idée fausse, la plupart des efforts pour contrôler les épidémies ont été vains. Mais en 1881 un médecin cubain, Carlos Finlay, agissant sur la base d'une théorie selon laquelle les moustiques seraient porteurs du virus, a mené une expérience avec des moustiques porteurs de la maladie après avoir piqué des patients atteints de fièvre jaune. Il a laissé les moustiques piquer un sujet expérimental, qui a ensuite contracté la fièvre jaune. Pourtant, une grande partie de la communauté scientifique est restée sceptique.

Pendant ce temps, des milliers de personnes mouraient chaque année à la Nouvelle-Orléans, un port majeur pour la traite des esclaves et une ville au climat hospitalier pour les Aedes aegypti moustique. Entre 1839 et 1860, quelque 26 000 personnes à la Nouvelle-Orléans ont contracté la fièvre jaune.

À la fin du XIXe siècle, pendant la brève guerre hispano-américaine, moins de 1 000 soldats sont morts au combat, mais plus de 5 000 sont morts de maladie à Cuba, et la plupart de ces décès étaient dus à la fièvre jaune, selon les archives de la Commission de la fièvre jaune de l'armée américaine.

La Commission contre la fièvre jaune a été formée par l'armée américaine en réponse aux décès dus à la guerre. Sa mission était d'étudier la cause et la propagation de la fièvre jaune. Dirigée par le major Walter Reed, travaillant à Cuba, la commission a confirmé en 1900 ce que le Dr Finlay soupçonnait : la fièvre jaune était transmise par les piqûres de moustiques. Pour le prouver, 30 hommes, dont des immigrants espagnols, des soldats et deux civils, se sont portés volontaires pour être délibérément infectés par des piqûres de moustiques. La commission a lancé des programmes de lutte contre les moustiques à Cuba en utilisant un assainissement amélioré, la fumigation avec des insecticides et la réduction des zones d'eau stagnante où les moustiques se reproduisent. Le nombre de cas de fièvre jaune a chuté de façon spectaculaire.

Ces efforts fructueux à Cuba sont arrivés juste à temps pour sauver le projet de construction du canal de Panama. Par 1906, environ 85 pour cent des travailleurs du canal avaient été hospitalisés pour le paludisme ou la fièvre jaune. Les ouvriers étaient tellement terrifiés par la fièvre jaune qu'ils ont fui le chantier en masse au premier signe de la maladie. Des dizaines de milliers d'ouvriers sont morts.

Le Dr William Gorgas, qui avait travaillé sur l'éradication des moustiques à Cuba, a convaincu le président Theodore Roosevelt d'accorder un financement à un effort d'éradication au Panama. A l'été de 1905, Gorgas, avec 4 000 travailleurs de ce qu'il a appelé sa « brigade des moustiques », a passé un an à travailler pour empêcher les moustiques de pondre leurs œufs. Ils ont fumigé des maisons privées avec des insecticides et aspergé des zones d'eau stagnante avec de l'huile pour interrompre la reproduction des moustiques. Les efforts ont permis de réduire de moitié le nombre de cas de fièvre jaune en septembre et, en octobre, il n'y a eu que sept nouveaux cas. Enfin, le 11 novembre 1906, la dernière victime de la fièvre jaune sur le canal de Panama est décédée. L'épidémie de fièvre jaune était terminée.

Après la Seconde Guerre mondiale, le monde avait du DDT dans son arsenal de mesures de lutte contre les moustiques, et l'éradication des moustiques est devenue la principale méthode de lutte contre la fièvre jaune.

Ensuite, dans le années 1940, le vaccin contre la fièvre jaune a été mis au point. "C'est l'un des vaccins les moins chers et les plus efficaces au monde", déclare Gubler. Le vaccin confère une immunité à vie à 99 % des personnes immunisées, et à la fin années 1980, l'Organisation mondiale de la santé a fait un effort pour augmenter la couverture vaccinale. Quelques pays africains ont commencé la vaccination systématique des enfants contre la fièvre jaune et mené des campagnes de rattrapage pour vacciner les adultes, mais les producteurs de vaccins n'ont pas répondu à la demande, selon l'OMS.

Au cours des 30 dernières années, il y a eu des épidémies limitées au Kenya, au Nigeria, au Libéria, au Cameroun, en Côte d'Ivoire et au Sénégal en Afrique et dans les Amériques au Pérou, en Équateur, au Venezuela, en Bolivie et au Brésil.

Des agents de santé lors du premier jour de la campagne de vaccination contre la fièvre jaune à Kinshasa, capitale de la République démocratique du Congo, le 17 août. Eduardo Soteras Jalil/Organisation mondiale de la santé masquer la légende

Des agents de santé lors du premier jour de la campagne de vaccination contre la fièvre jaune à Kinshasa, capitale de la République démocratique du Congo, le 17 août.

Eduardo Soteras Jalil/Organisation mondiale de la santé

L'Organisation mondiale de la santé estime que 170 000 personnes avaient la fièvre jaune en 2013 et 60 000 personnes en sont mortes.

Et maintenant, le monde fait face à une épidémie inquiétante dans les villes densément peuplées d'Angola et de la République démocratique du Congo. Et il reste si peu de vaccins que l'OMS fait quelque chose sans précédent : étendre l'approvisionnement en vaccins en donnant aux gens des doses plus petites, qui fourniront une immunité pendant un an plutôt qu'une immunité à vie de la dose complète.

L'OMS a déjà vacciné plus de 16 millions de personnes et prévoit d'en vacciner 13 autres millions.

On craint de plus en plus que le virus ne se propage en Asie, où il a été manifestement absent.

Avec des millions de personnes embarquant sur des navires et des jets, le système de transport moderne est encore plus efficace que les navires négriers d'il y a 400 ans pour transporter à la fois les moustiques et les humains infectés par le virus. "Les tendances mondiales ont créé la situation idéale pour la propagation des épidémies", explique Gubler.

Correction 6 sept. 2016

Une version précédente de ce message faisait référence à Duke University-National University of Singapore, ce qui est incorrect en fait, l'institution s'appelle Duke-NUS Medical School.


Épidémie de fièvre jaune de 1793 : introduction

Il faisait chaud à Philadelphie pendant l'été 1793 — très chaud. Et la flambée des températures a compliqué la vie en ville. Des odeurs nauséabondes de déchets pourris et de déchets imprégnaient l'air. Des essaims de moustiques bourdonnaient.

C'était la capitale de notre nation, un centre occupé de politique, de commerce et d'apprentissage, mais luttant pour faire face aux déchets de l'industrie et d'une population croissante.

Et une maladie vicieuse a commencé à se répandre parmi les 55 000 habitants de la ville.

En août, l'éminent médecin Benjamin Rush, signataire de la Déclaration d'indépendance, longtemps considéré comme le père de la médecine américaine, a décrit un "nombre inhabituel de fièvres bilieuses, accompagnées de symptômes de malignité peu commune". Il a conclu que « Tout n'allait pas bien dans notre ville. »

La fièvre jaune, partie de Philadelphie depuis 30 ans, était revenue et de plus en plus de personnes tombaient malades.

Ceux qui pouvaient sortir ont fui la ville. Ceux qui restaient vivaient dans la peur.

Ce fut l'un des moments les plus dévastateurs de la ville. En seulement trois mois, 5 000 de ceux qui sont restés sont morts de l'infection.

L'épidémie de fièvre jaune a mis à l'épreuve les infrastructures sanitaires et politiques de la ville et a révélé une nation mal préparée à soutenir ses citoyens dans des moments aussi difficiles. Dans son sillage, d'importants changements ont été apportés pour promouvoir la santé publique et garantir que la ville et la nation seraient mieux préparées à l'avenir.

Rejoignez-nous pour un voyage audio dans le temps, en visitant cinq sites autour de la vieille ville historique de Philadelphie pour en savoir plus sur l'épidémie de fièvre jaune de 1793 et ​​ce qui s'est passé ensuite.

Cette visite est animée par l'historien de la santé publique Michael Yudell et Maiken Scott, créatrice de l'émission WHYY sur la santé et la science The Pulse.

Arrêt n°1 : Elfreth's Alley : Quartiers bondés

Elfreth's Alley est un monument historique national situé dans le quartier de la vieille ville de Philadelphie. Elle est connue sous le nom de « la plus ancienne rue résidentielle de notre pays ». (Lindsay Lazarski/WHYY)

Elfreth's Alley est la plus ancienne rue résidentielle habitée en permanence des États-Unis. Cette ruelle pittoresque est l'endroit idéal pour se promener et imaginer à quoi ressemblait la vie des premiers Philadelphiens à la veille de l'épidémie de fièvre jaune.

L'historienne de l'architecture Emily Cooperman explique ce que c'était que de vivre dans un environnement urbain densément peuplé comme celui-ci :

Imaginez des marchands colportant leurs marchandises dans la rue, le claquement des chariots tirés par des chevaux, les gens et les animaux qui vont et viennent. Les premiers étages de ces petites maisons étaient généralement des magasins, et plusieurs familles partageaient la plupart des logements. Il n'y avait pas de plomberie à l'intérieur et les rues étaient loin d'être aussi propres qu'aujourd'hui.

"L'une des choses que vous ne voyez pas aujourd'hui, ce sont la saleté et les ordures, ainsi que le fumier de cheval et de vache qui auraient été dans la rue en 1793", explique Cooperman.

Alors que la fièvre jaune commence à se propager, les habitants craignent pour leur vie. D'où vient cette maladie ? Qui tombera malade le prochain ?

Arrêt #2 : Dock Street : Puanteur meurtrière ?

Les pavés de Dock Street contournent le Merchant Exchange Building dans le quartier de la vieille ville de Philadelphie. (Lindsay Lazarski/WHYY)

Là où nous voyons maintenant des pavés à Dock Street, près de 3rd et Walnut, il y avait autrefois de l'eau : Dock Creek.

Le ruisseau avait des marées et a ralenti à un filet pendant les mois d'été. Déchets accumulés dans l'eau, carcasses d'animaux morts pourrissant au soleil. Les mouches bourdonnaient. Et de nombreux résidents pensaient que cela pourrait être une source potentielle de la maladie qui infectait les Philadelphiens.

Alors que la maladie s'empare de la ville, de plus en plus de citoyens ressentent des symptômes horribles. La spécialiste des maladies infectieuses Esther Chernak explique la progression de la fièvre jaune et pourquoi elle peut être si trompeuse. Des gens meurent et des rumeurs volent. Tout le monde veut savoir d'où vient cette maladie. Beaucoup pointent du doigt la saleté et la puanteur.

Le professeur d'histoire David Barnes explique comment cette question médicale devient une question politique. « Le nettoyage de la saleté dans les rues était tout simplement l'une des améliorations à long terme les plus urgentes pour le développement de cette jeune nation », a déclaré Barnes.

Arrêt n°3 : Rush House : saignement et purge

Le jardin Benjamin Rush fait partie du parc historique national de l'Indépendance au niveau des rues 3rd et Walnut. (Lindsay Lazarski/WHYY)

Nous arrivons au Benjamin Rush Garden au 3rd and Walnut, autrefois le site de la maison du Dr Rush pendant l'épidémie de fièvre jaune, où un joli jardin s'étend maintenant sur cette parcelle. Les maisons en briques adjacentes vous donnent une idée de ce à quoi aurait pu ressembler la maison de Rush, même si elle était probablement plus petite.

Nous sommes rejoints ici par l'auteur à succès, Stephen Fried, qui a écrit une biographie sur Rush. Fried décrit la place distinguée de Rush dans les cercles politiques et scientifiques de la Philadelphie post-révolutionnaire.

Rush était un signataire de la Déclaration d'indépendance et était le médecin le plus connu des États-Unis de son vivant.

Alors que la fièvre jaune se propage rapidement dans la ville, le traitement radical de Rush contre les saignements et la purge et ses soins aux patients à travers la ville ont fait de lui un héros pour beaucoup, mais un tueur pour ceux qui s'opposent à son traitement.

La crise devient rapidement politique. « Quand il n’y a pas de science, la politique prendra le dessus. Nous considérons cela comme un concept moderne, mais cela vient du tout début de l'Amérique », explique Fried.

Arrêt n° 4 : Église Mother Bethel : « Nos services ont été extorqués au péril de nos vies »

Église épiscopale méthodiste africaine Mother Bethel sur la 6e rue à Philadelphie, Pennsylvanie (Natalie Piserchio pour WHYY)

Nous avons maintenant marché quelques pâtés de maisons au sud jusqu'à 6th Street et Addison Street, où se trouve la magnifique église épiscopale méthodiste africaine Mother Bethel.

On pense que le sol sur lequel se trouve cette église est le plus ancien terrain des États-Unis qui a toujours appartenu à des Afro-Américains. Cette lignée remonte à 1791, lorsque le terrain a été acheté par le prédicateur Richard Allen pour la création d'une nouvelle église noire indépendante.

Mais les plans ont été suspendus alors que l'épidémie de fièvre jaune faisait rage.

Ici, à Mother Bethel, nous découvrirons le rôle héroïque joué par la population afro-américaine libre de Philadelphie pendant l'épidémie. Richard Allen et son collègue ministre Absalom Jones tiennent compte de la demande de leur ami Benjamin Rush de se joindre à lui pour soigner les malades de Philadelphie. Les Afro-Américains travaillent sans relâche comme infirmières, administrant des traitements et enterrant les morts, au péril de leur vie.

Cela propulse la communauté noire au centre de la controverse politique et médicale de la fièvre jaune en 1793. Leurs actions de compassion sont devenues une histoire de résistance au racisme à l'ombre de l'épidémie.

Nous discutons avec le révérend Mark Tyler, pasteur principal à Mother Bethel, et Arthur Sudler, qui dirige la Société historique de l'église épiscopale africaine de Saint-Thomas.

Sur votre chemin vers le prochain et dernier arrêt, vous pouvez passer par Washington Square à 6th et Walnut Streets, un autre site important dans l'histoire de 1793, où un grand nombre des 5 000 Philadelphiens, qui sont morts pendant l'épidémie de fièvre jaune, reposent dans ce qui était autrefois un champ de potier.


Esprit de parti

L'épidémie a également révélé des divisions partisanes à Philadelphie. Les premiers partis politiques américains étaient les démocrates-républicains, qui voulaient essentiellement un gouvernement moins centralisé, et les fédéralistes, qui voulaient le contraire.

La Révolution française, qui était entrée dans sa phase la plus intense en 1793, a également jeté une ombre aux États-Unis cette année-là. Louis XVI avait été décapité en janvier et le règne de la terreur battait son plein.

Les fédéralistes, qui craignaient la révolution sociale à la française en Amérique, ont imputé l'épidémie de fièvre jaune aux réfugiés de France et de ses colonies des Caraïbes. Ils ont utilisé la crise comme excuse pour faire pression en faveur d'une interdiction de l'immigration en provenance de France, ce qui aurait pour effet supplémentaire de mettre Philadelphie en quarantaine des idéologies de la Révolution française.

Les marchands démocrates-républicains, qui commerçaient beaucoup avec la France et avaient plus de sympathie pour la révolution, ont poussé contre ces restrictions. Au lieu de cela, ils ont hautement loué le travail des médecins français dans les hôpitaux de la ville.

Même le remède contre la maladie était politisé. Alexander Hamilton, un chef des fédéralistes, a écrit qu'il avait guéri son accès de fièvre jaune en prenant de la quinine et en buvant du vin.

Benjamin Rush, un médecin démocrate-républicain, a préconisé le saignement et la purge, en utilisant des sangsues pour le saignement et du mercure pour vider le système digestif. Les politiciens locaux ont également fait connaître au public les remèdes respectifs de leur parti. Les historiens ont découvert que les médecins associés à chaque parti politique préféraient en fait l'approche choisie par leurs dirigeants pour traiter la maladie, avec des effets réels sur la santé de leurs patients.

En réalité, le temps a fait plus pour mettre fin à l'épidémie de fièvre jaune que n'importe quel effort humain. Une explosion de froid en novembre 1793 a tué les moustiques vecteurs de maladies.

Philadelphie a pris des mesures importantes pour empêcher de futures épidémies. Les navires arrivant dans le port ont été mis en quarantaine et la ville a été rendue plus propre. Malgré ces efforts, il y a eu des récidives de la maladie à Philadelphie (et dans plusieurs autres grandes villes de l'Est) en 1797, 1798 et 1799.

Lors de ces dernières épidémies, les gouvernements des villes et des États ont été beaucoup plus agressifs dans leurs réponses, évacuant les quartiers durement touchés. Malgré ses sacrifices, la communauté noire de Philadelphie n'a jamais vraiment fait reconnaître son travail pendant la peste.

Très tôt dans l'histoire américaine, dans la capitale nationale, les gens ont répondu à une crise non pas en s'unissant, mais en se doublant de factions empoisonnées et de divisions raciales. Aucune de ces impulsions n'a contribué à améliorer réellement la vie, et la façon dont les Philadelphiens ont abordé la crise a aggravé leurs autres problèmes.

Espérons que, dans notre crise actuelle, les Américains – et leurs dirigeants – pourront trouver des moyens de formuler nos problèmes de manière inclusive et constructive. Toutes les crises se terminent quand celle-ci se termine, la société américaine sera-t-elle plus forte ou plus faible ?


Voir la vidéo: Brésil: alerte à la fièvre jaune