Navires négriers

Navires négriers


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

On estime que 15 millions d'Africains ont été transportés vers les Amériques entre 1540 et 1850. Pour maximiser leurs profits, les marchands d'esclaves transportaient autant d'esclaves que possible sur leurs navires. Au 17ème siècle, les esclaves pouvaient être achetés en Afrique pour environ 25 $ et vendus dans les Amériques pour environ 150 $. Après que la traite des esclaves ait été déclarée illégale, les prix ont beaucoup augmenté. Même avec un taux de mortalité de 50 pour cent, les marchands pouvaient s'attendre à tirer d'énormes profits du commerce.

Le voyage de l'Afrique aux Antilles ou à l'Amérique du Nord durait généralement environ deux mois. Une étude montre que le navire négrier fournissait en moyenne environ sept pieds carrés par esclave. Gad Heuman et James Walvin, les auteurs de La traite négrière atlantique (2003) ont fait valoir que : « Environ la moitié de tous les décès étaient dus à des maux d'estomac (notamment la dysenterie) et à des fièvres apportées à bord d'Afrique, et aggravées par les conditions des navires. Une proportion importante des décès d'esclaves a eu lieu sur la côte africaine , à l'époque où le capitaine essayait de remplir les cales de son navire avec d'autres esclaves. Les équipages blancs des navires négriers ont également subi des taux de mortalité inhabituellement élevés (encore une fois, pire sur la côte africaine), bien que cela aussi ait diminué avec le temps. , il y avait toujours les attaques imprévisibles de maladies et d'affections qui pouvaient faire des ravages en mer, dans la crasse des quartiers des esclaves.... Nous connaissons des rébellions sur plus de 300 voyages, et des incidents violents sur la côte africaine."

Thomas Phillips, un capitaine de navire négrier, a écrit un compte rendu de ses activités en Journal d'un voyage (1746). par certains de mes officiers de faire de même, mais je ne pouvais pas être persuadé d'y entretenir la moindre pensée, encore moins de mettre en pratique tant de barbarie et de cruauté envers de pauvres créatures qui, excepté leur manque de christianisme et de vraie religion (leur malheur plus qu'une faute), sont autant l'œuvre de la main de Dieu, et sans doute aussi chère à lui que nous. »

John Newton était un esclave-capitaine entre 1747 et 1754. Il a écrit dans Réflexions sur la traite négrière africaine (1787) : "Avec nos navires, le grand but est d'être plein. Quand le navire est là, on pense qu'il est souhaitable, qu'il en prenne autant que possible. , est calculé pour acheter de deux cent vingt à deux cent cinquante esclaves. Leurs logements sous le pont, qui sont trois (pour les hommes, les garçons et les femmes) en plus d'un endroit pour les malades, sont parfois plus plus de cinq pieds de haut, et quelquefois moins, et cette hauteur est divisée vers le milieu, car les esclaves sont couchés sur deux rangs, l'un au-dessus de l'autre, de chaque côté du navire, l'un à côté de l'autre, comme des livres sur une étagère. les ont connus de si près, que l'étagère n'en contiendrait pas facilement un de plus."

Travailler sur un navire négrier pouvait être très rentable. James Irving était un chirurgien sur le navire Vulture qui a navigué vers la Jamaïque en novembre 1782. Il a été soutenu par Suzanne Schwarz :, l'auteur de Capitaine d'esclaves : la carrière de James Irving dans la traite des esclaves à Liverpool (1995) : "En supposant qu'Irving recevait 4 £ de salaire par mois, ainsi que la valeur de deux esclaves privilégiés et un shilling par tête pour chacun des 592 esclaves livrés vivants aux Antilles, il est probable qu'Irving gagnait environ £ 140 de ce voyage. Ceci est cohérent avec les gains de voyage moyens des chirurgiens négriers à la fin du XVIIIe siècle, qui se situaient généralement entre 100 et 150 £. "

En 1787, Thomas Clarkson et Granville Sharp fondèrent la Société pour l'abolition de la traite négrière. Sur les douze membres du comité, neuf étaient des quakers. Des personnalités influentes telles que John Wesley et Josiah Wedgwood ont apporté leur soutien à la campagne. Plus tard, ils ont persuadé William Wilberforce, le député de Hull, d'être leur porte-parole à la Chambre des communes. Clarkson s'est vu confier la responsabilité de collecter des informations pour soutenir l'abolition de la traite des esclaves. On estime qu'il devait parcourir environ 35 000 milles au cours des sept prochaines années. Son travail comprenait des entretiens avec 20 000 marins et l'obtention d'équipements utilisés sur les navires négriers tels que des menottes en fer, des chaînes aux jambes, des vis à oreilles, des instruments pour forcer les mâchoires ouvertes des esclaves et des fers à marquer. La misère qu'endurent les esclaves à cause d'un arrimage trop serré n'est pas facile à décrire.

En 1787, Clarkson publia sa brochure, Un aperçu de la traite négrière et des conséquences probables de son abolition. Il argumenta : « Je les ai entendus (les esclaves) se plaindre fréquemment de la chaleur, et je les ai vus s'évanouir, presque mourir de manque d'eau. Leur situation est pire par temps de pluie. Nous faisons tout pour eux en notre pouvoir. Dans tous les navires dans lequel j'ai navigué dans la traite négrière, nous n'avons jamais recouvert les grilles avec un bâche, mais fait un auvent bâclé sur les bômes, mais certains étaient encore à bout de souffle."

Les esclaves ont également commencé à publier leurs récits d'être à bord de navires négriers. Ottobah Cugoano n'était qu'un enfant lorsqu'il a été emmené d'Afrique : « Nous avons été emmenés dans le navire qui est venu pour nous, vers un autre qui était prêt à partir de Cape Coast. Lorsque nous avons été mis dans le navire, nous avons vu plusieurs marchands noirs venir à bord, mais nous étions tous poussés dans nos trous, et ne souffrions de parler à aucun d'eux. Dans cette situation nous avons continué plusieurs jours en vue de notre terre natale. que la vie ; et un plan fut concerté entre nous, afin que nous puissions brûler et faire sauter le navire, et périr tous ensemble dans les flammes : mais nous avons été trahis par l'une de nos propres compatriotes, qui a couché avec certains des chefs de la navire, car il était courant que les marins sales et sales prennent les femmes africaines et se couchent sur leurs corps ; mais les hommes étaient enchaînés et enfermés dans des trous. Ce sont les femmes et les garçons qui devaient brûler le navire, avec l'approbation et les gémissements du reste; bien que cela ait été empêché, la découverte a également été une scène sanglante cruelle."

Olaudah Equiano a été capturé et vendu comme esclave au Bénin. Il a écrit sur ses expériences dans La vie d'Olaudah Equiano l'Africaine (1789). malade et faible que je ne pouvais pas manger, et que je n'avais pas le moindre désir de goûter quoi que ce soit. Je souhaitais maintenant que le dernier ami, la mort, me soulage; mais bientôt, à ma douleur, deux des hommes blancs m'ont offert des aliments et, sur mon refus de manger, l'un d'eux me tenait fermement par les mains, et m'étendait en travers, je pense, du guindeau, et me liait les pieds, tandis que l'autre me fouettait sévèrement. Je pensais, d'une manière si sauvage, car je n'avais jamais vu parmi mon peuple de tels exemples de cruauté brutale. La proximité de l'endroit, et la chaleur du climat, ajoutaient au nombre dans le navire, qui était si bondé avait à peine la place de se tourner, nous étouffait presque. L'air devint bientôt impropre à la respiration, à cause d'une variété d'odeurs nauséabondes, et t sur une maladie parmi les esclaves, dont beaucoup sont morts. La situation misérable était encore aggravée par les chaînes, devenues insupportables, et la crasse des baignoires nécessaires, dans lesquelles les enfants tombaient souvent et étaient presque étouffés. Les cris des femmes et les gémissements des mourants faisaient de l'ensemble une scène d'horreur presque inconcevable."

Un comité de la Chambre des communes découvrit en 1788 qu'un négrier, Les Brooke, a été construit à l'origine pour transporter un maximum de 451 personnes, mais transportait plus de 600 esclaves d'Afrique vers les Amériques. "Enchaînés par leurs mains et leurs pieds, les esclaves avaient peu de place pour bouger." Il a été estimé que seulement environ la moitié des esclaves enlevés d'Afrique sont devenus des travailleurs efficaces dans les Amériques. Un grand nombre d'esclaves sont morts pendant le voyage de maladies telles que la variole et la dysenterie. D'autres se sont suicidés en refusant de manger. De nombreux esclaves ont été paralysés à vie en raison de la façon dont ils ont été enchaînés sur le navire.

Thomas Clarkson a rencontré Alexander Falcolnbridge, un ancien chirurgien à bord d'un navire négrier. Falconbridge était disposé à témoigner publiquement sur la façon dont les esclaves étaient traités. Il a accompagné Clarkson à Liverpool où il a agi comme son garde du corps. Clarkson l'a appelé plus tard « un homme athlétique et résolu ». En 1790, Falconbridge témoigna devant un comité du conseil privé et fut soumis pendant quatre jours aux questions d'un comité de la Chambre des communes. Il explique à quel point les esclaves sont maltraités sur les navires : « Les hommes, lorsqu'ils sont amenés à bord du navire, sont immédiatement attachés ensemble, deux et deux, par des menottes aux poignets et par des fers rivés aux jambes. Ils sont ensuite descendus. entre les ponts et placés dans un appartement cloisonné à cet effet... Ils sont souvent arrimés si près qu'ils n'admettent d'autre position que couchée sur le côté. permettre l'indulgence d'une posture droite, surtout là où il y a des plates-formes, ce qui est généralement le cas. Ces plates-formes sont une sorte d'étagère, d'environ huit ou neuf pieds de largeur, s'étendant du côté du navire vers le centre. Ils sont placés presque à mi-chemin entre les ponts, à une distance de deux ou trois pieds de chaque pont, Sur ceux-ci les nègres sont arrimés de la même manière qu'ils sont sur le pont en dessous.

Thomas Trotter, médecin travaillant sur le navire négrier, Brooke, dit au comité : « Les esclaves qui n'ont plus de fers sont enfermés en cuillères et enfermés les uns aux autres. C'est le devoir du premier lieutenant de les voir arrimés de cette manière chaque matin ; forcés par le chat et, telle était la situation lorsqu'ils étaient arrimés de cette manière, et lorsque le navire avait beaucoup de mouvement en mer, ils étaient souvent misérablement meurtris contre le pont ou l'un contre l'autre. souffle, avec tous ces efforts laborieux et anxieux pour la vie que l'on observe chez les animaux expirants soumis par l'expérience au mauvais air de toutes sortes.

James Irving a travaillé sur des navires négriers pendant neuf ans. Il a été affirmé par son biographe que « au cours de sa carrière, il a été impliqué dans un certain nombre de voyages représentant la livraison de quelque 3 000 esclaves vers les Amériques ». En mai 1786, Irving s'embarqua pour Tobago. Il écrit à sa femme que « nos bêtes noires sont intolérablement bruyantes et je suis presque fondu au milieu de cinq ou six cents d'entre elles ». David Richardson a fait valoir : « L'insensibilité d'Irving suggère que, même à une époque où l'indignation morale en Grande-Bretagne face à l'esclavage des Africains se répandait, la participation à la traite des esclaves était encore capable de promouvoir le racisme et d'aveugler des individus apparemment assez attentionnés à la souffrance épouvantable. qu'ils aidaient à infliger aux autres."

Thomas Clarkson a souligné: "Les hommes dans leurs premiers voyages n'aimaient généralement pas le commerce; et, s'ils étaient assez heureux pour l'abandonner, ils échappaient généralement à la maladie d'un cœur endurci. Mais s'ils veulent une deuxième et une troisième fois, leur la disposition est devenue progressivement changée... Maintenant, si nous considérons que les personnes ne pouvaient pas facilement devenir capitaines (et à ceux-ci les barbaries étaient généralement imputables par la perpétration réelle, ou par consentement) jusqu'à ce qu'ils aient été deux ou trois voyages dans cet emploi, nous allons voyez pourquoi ce serait presque un miracle, si eux, qui s'y employaient ainsi, ne devenaient pas plutôt des monstres, que de continuer à être des hommes.

Certains capitaines, comme Hugh Crow, étaient d'accord avec la réglementation de la traite des esclaves. Cependant, il rejeta la critique de William Wilberforce : « Sa proposition (...) à la maison, était impertinent aussi bien que disgracieux, et son règlement que les capitaines devaient débarquer leurs cargaisons sans perdre un certain nombre d'esclaves noirs était absolument ridicule. Pas un mot n'a été dit sur les esclaves blancs, les pauvres marins ; .... Et en ce qui concerne l'insinuation lancée, dans ce pays, que les capitaines africains jetaient parfois leurs esclaves par-dessus bord, elle est indigne d'attention, car elle va à imputer un mépris absolu de l'intérêt personnel, ainsi que de toute l'humanité Dans le commerce africain, comme dans tous les autres, il y avait des individus mauvais aussi bien que bons, et ce n'est que justice de discriminer, et non de condamner l'ensemble pour les fautes de quelques-uns.

John Newton a écrit dans Réflexions sur la traite négrière africaine (1787) : « Des fièvres et des flux épidémiques, qui remplissent le navire d'effluves nuisibles et nuisibles, éclatent souvent, infectent également les marins, et les oppresseurs et les opprimés tombent du même coup. Je crois, près de la moitié des les esclaves à bord sont parfois morts, et que la perte d'un tiers, dans ces circonstances, n'est pas rare. Le navire, dans lequel j'étais second, a quitté la côte avec deux cent dix-huit esclaves à bord ; bien que nous n'ayons pas été très affectés par les troubles épidémiques, je trouve, par mon journal de ce voyage (maintenant devant moi) que nous avons enterré soixante-deux lors de notre passage en Caroline du Sud, à l'exclusion de ceux qui sont morts avant de quitter la côte, dont Je n'ai aucun compte. Je crois, sur une moyenne entre les voyages les plus sains et les plus maladifs, et y compris toutes les éventualités, Un quart de l'achat total peut être attribué à l'article de mortalité. C'est, si les navires anglais achètent soixante mille esclaves annuellement, sur toute l'étendue de la côte t, la perte annuelle de vies ne peut pas être beaucoup moins de quinze mille. "

En 1796, Mungo Park rejoignit un navire négrier américain, le Charlestown, à destination de la Caroline du Sud. Il rappela plus tard le journal : « Le nombre d'esclaves reçus à bord de ce navire... , savait écrire un peu d'arabe. Neuf d'entre eux étaient devenus captifs dans la guerre de religion entre Abdulkader et Damel... Ma conversation avec eux, dans leur langue maternelle, les a beaucoup réconfortés ; et comme le chirurgien était mort, j'ai consenti à agir à titre médical dans sa chambre pour le reste du voyage. Ils avaient en vérité besoin de toutes les consolations que je pouvais leur donner ; non pas que j'aie observé des actes de cruauté aveugles pratiqués par le capitaine ou les marins envers eux ; mais le mode de confinement et de sécurisation des nègres dans les navires négriers américains, en raison principalement de la faiblesse de leurs équipages, étant abondamment plus rigide et sévère que dans les navires britanniques employés dans le même trafic, a fait ces pauvres créatures à souffrir considérablement, et une maladie générale a prévalu un parmi eux. Outre les trois qui sont morts en Gambie, et six ou huit pendant que nous restions à Gorée, onze ont péri en mer, et beaucoup de survivants ont été réduits à un état très faible et émacié."

Stephen D. Behrendt, a mené une étude sur 1 709 rôles d'appel pour les voyages d'esclaves à Liverpool entre 1780 et 1807. Il a découvert que 17,8 % de l'équipage d'origine est mort (10 439 sur 58 778). Le temps passé sur la côte africaine était particulièrement dangereux. Bien qu'un grand nombre d'hommes soient morts par noyade, Behrendt a découvert que divers types de fièvre représentaient la majorité des décès. Les maladies gastro-intestinales, y compris les flux, la dysenterie et la diarrhée représentaient 11 % de l'échantillon.

Après la retraite de William Wilberforce en 1825, Thomas Fowell Buxton est devenu le leader de la campagne à la Chambre des communes. Buxton, avec l'aide de Thomas Clarkson, se mit à collecter des informations sur l'esclavage et à compiler des statistiques démographiques. Dans un discours du 23 mai 1826, il décrivit les conditions à bord d'un navire négrier : « Le voyage dont les horreurs sont indescriptibles. Par exemple, le mode d'emballage. La cale d'un navire négrier mesure de deux à quatre pieds. Il est rempli d'autant d'êtres humains qu'il en contiendra. On les fait asseoir la tête entre les genoux : d'abord, une ligne est placée près du bord du navire, puis une autre ligne, puis le packer , armé d'une lourde massue, frappe aux pieds de cette dernière ligne afin de les faire serrer le plus près possible contre ceux qui sont derrière... Ainsi il étouffe par manque d'air, affamé par manque de nourriture, desséché de soif de faute d'eau, ces pauvres créatures sont obligées d'effectuer un voyage de quatorze cents milles. Pas étonnant que la mortalité soit épouvantable !

Nous avons été emmenés dans le navire qui est venu pour nous, dans un autre qui était prêt à partir de Cape Coast. C'étaient les femmes et les garçons qui devaient brûler le navire, avec l'approbation et les gémissements des autres ; bien que cela ait été empêché, la découverte était également une scène sanglante cruelle.

Mais il serait inutile de décrire toutes les scènes horribles que nous avons vues et le traitement vil que nous avons subi dans cette affreuse situation de captivité, car les cas similaires de milliers de personnes qui souffrent de ce trafic infernal sont bien connus. Qu'il suffise de dire que j'étais ainsi perdu pour mes chers parents et parents indulgents, et eux pour moi. Toute mon aide était des cris et des larmes, et ceux-ci n'ont pas pu servir, ni ont souffert longtemps, jusqu'à ce qu'un malheur et une peur successifs en gonflent un autre. Sortie d'un état d'innocence et de liberté, et, d'une manière barbare et cruelle, amenée à un état d'horreur et d'esclavage, cette situation abandonnée peut être plus facile à concevoir qu'à décrire.

Le premier objet qui me salua des yeux quand j'arrivai sur la côte, fut la mer, et un navire négrier, qui était alors à l'ancre, et attendait sa cargaison. Ceux-ci m'emplirent d'étonnement, qui se transforma bientôt en terreur, lorsque je fus embarqué. J'ai été immédiatement manipulé et jeté pour voir si j'étais sain, par certains membres de l'équipage; et j'étais maintenant persuadé que j'étais entré dans un monde de mauvais esprits, et qu'ils allaient me tuer.

Je fus bientôt déposé sous les ponts, et là je reçus dans mes narines un accueil tel que je n'en avais jamais connu de ma vie ; de sorte que, avec la répugnance de la puanteur, et pleurant ensemble, je suis devenu si malade et bas que je ne pouvais pas manger, et je n'avais pas le moindre désir de goûter quoi que ce soit. Je souhaitais maintenant que le dernier ami, la mort, me soulage ; mais bientôt, à ma douleur, deux des hommes blancs m'ont offert des mangeables ; et, sur mon refus de manger, l'un d'eux me tenait fermement par les mains, et m'étendait en travers, je pense, du guindeau, et m'attaquait les pieds, tandis que l'autre me fouettait sévèrement.

Les Blancs avaient l'air et agissaient, comme je le pensais, d'une manière si sauvage ; car je n'avais jamais vu parmi mon peuple de tels exemples de cruauté brutale. La proximité du lieu et la chaleur du climat, ajoutées au nombre du navire, qui était si encombré que chacun avait à peine la place de se tourner, nous étouffaient presque.

L'air devint bientôt impropre à la respiration, à cause d'une variété d'odeurs nauséabondes, et provoqua une maladie parmi les esclaves, dont beaucoup moururent. Les cris des femmes et les gémissements des mourants faisaient de l'ensemble une scène d'horreur presque inconcevable.

Le capitaine Winton m'a dit au cours de notre voyage, que, dans la première partie de son expérience dans le commerce des esclaves, il avait vu des esclaves où ils étaient littéralement entassés les uns sur les autres ; et par conséquent, à cause du mauvais air, de l'enfermement et des provisions rares ou malsaines, la maladie était générée à un point tel que, dans plusieurs cas, il n'en avait connu que la moitié survivre jusqu'à la fin du voyage ; et ceux-ci, comme il l'appelait, dans un état très invendable. Il trouva donc qu'en leur accordant ce qu'il appelait suffisamment de place et de bonnes provisions, avec un traitement bienveillant, ses spéculations se révélèrent bien meilleures en ce qui concerne le montant des dollars reçus ; et c'était tout ce qui l'intéressait.

Après avoir passé environ 15 jours en mer, un gros grain a frappé le navire. Les pauvres esclaves ci-dessous, tout à fait non préparés à un tel événement, ont été pour la plupart jetés sur le côté, où ils gisaient entassés les uns sur les autres ; leurs chaînes ont rendu beaucoup d'entre eux impuissants, et avant qu'ils puissent être rangés à leur place et revécus de leur pression les uns sur les autres, il a été constaté que 15 d'entre eux ont été étouffés ou écrasés à mort. Le capitaine parut considérablement vexé ; mais le seul grief à lui était la perte soudaine de quelque cinq ou six mille dollars.

J'ai été informé que certains commandants ont coupé les jambes ou les bras des esclaves les plus volontaires, pour terrifier les autres, car ils croient que, s'ils perdent un membre, ils ne peuvent plus rentrer chez eux : j'ai été conseillé par certains de mes officiers faire de même, mais je ne pouvais pas être persuadé d'y songer la moindrement, encore moins de mettre en pratique tant de barbarie et de cruauté envers de pauvres créatures qui, excepté leur manque de christianisme et de vraie religion (leur malheur plus que leur faute), sont autant l'œuvre des mains de Dieu, et sans doute aussi chères à lui que nous.

La misère qu'endurent les esclaves à cause d'un arrimage trop serré n'est pas facile à décrire. Je les ai entendus souvent se plaindre de la chaleur, et je les ai vus s'évanouir, presque mourir de manque d'eau. Dans tous les navires dans lesquels j'ai navigué dans le commerce des esclaves, nous n'avons jamais recouvert les grilles avec un bâche, mais avons fait un auvent de bâche sur les bômes, mais certains étaient encore à bout de souffle.

J'ai, au meilleur de ma connaissance, indiqué les principales sources de cette immense réserve d'esclaves, qui fournit chaque année une si grande exportation. Si tout ce qui est embarqué sur les navires devait survivre au voyage et être débarqué en bon ordre, peut-être que les îles et colonies anglaises, françaises et hollandaises seraient bientôt surchargées et moins de navires navigueraient vers la côte. Mais une réduction importante doit être faite pour la mortalité. Après ce que j'ai déjà dit de leur traitement, je vais maintenant, que je dois de nouveau les considérer à bord des navires, me borner à ce point.

Dans les navires portugais, qui font le commerce du Brésil vers la Gold Coast et l'Angola, je crois, une forte mortalité n'est pas fréquente. Les esclaves ont de la place, ils ne sont pas mis aux fers, (je ne parle qu'à titre d'information) et sont traités avec humanité.

Avec nos navires, le grand objectif est d'être plein. Leurs chambres au-dessous du

le pont, qui est au nombre de trois (pour les hommes, les garçons et les femmes) en plus d'une place pour les malades, a tantôt plus de cinq pieds de haut, tantôt moins ; et cette hauteur est divisée vers le milieu, car les esclaves sont couchés sur deux rangs, l'un au-dessus de l'autre, de chaque côté du navire, l'un près de l'autre, comme des livres sur une étagère. Je les ai connus de si près, que l'étagère n'en contiendrait pas facilement un de plus.

Et j'ai connu un blanc envoyé parmi les hommes, pour les mettre dans ces rangs au plus grand avantage, afin qu'on perde le moins d'espace possible. Remarquons que les pauvres créatures, ainsi à l'étroit faute de place, sont également aux fers, pour la plupart les mains et les pieds, et deux ensemble, ce qui rend difficile pour eux de se tourner ou de se déplacer, d'essayer soit de se lever ou se coucher, sans se blesser ni se blesser. Le mouvement du navire, en particulier sa gîte ou son inclinaison d'un côté, lorsqu'il est à la voile, ne doit pas non plus être admis ; car cela, lorsqu'ils se trouvent en travers ou en travers du navire, ajoute à l'inconfort de leur logement, en particulier pour ceux qui se trouvent sous le vent ou du côté penché du navire.

La chaleur et l'odeur de ces chambres, quand le temps ne permet pas d'amener les esclaves sur le pont et de faire nettoyer leurs chambres tous les jours, seraient presque insupportables pour une personne qui n'y est pas habituée. Si les esclaves et leurs chambres peuvent être constamment aérés, et qu'ils ne sont pas retenus trop longtemps à bord, peut-être qu'il n'y en a pas beaucoup qui meurent ; mais le contraire est souvent leur lot. Ils sont contraints, par le temps, à respirer un air chaud et corrompu, quelquefois pendant une semaine : cela, ajouté à l'irritation de leurs fers, et à l'abattement qui saisit leurs esprits ainsi confinés, devient bientôt fatal. Et chaque matin, peut-être, on trouve plus d'exemples qu'un, de vivants et de morts, comme les captifs de Mezentius, attachés ensemble.

Des fièvres et des flux épidémiques, qui remplissent le navire d'effluves nuisibles et nuisibles, éclatent souvent, infectent également les marins, et les oppresseurs et les opprimés tombent du même coup. Le navire sur lequel j'étais second partit de la côte avec à son bord deux cent dix-huit esclaves ; et bien que nous n'ayons pas été très affectés par les troubles épidémiques, je trouve, par mon journal de ce voyage (maintenant devant moi) que nous avons enterré soixante-deux sur notre passage en Caroline du Sud, à l'exclusion de ceux qui sont morts avant de quitter la côte, de dont je n'ai pas de compte.

Je crois, sur une moyenne entre les voyages les plus sains et les plus maladifs, et y compris toutes les éventualités, un quart de l'achat total peut être attribué à l'article de mortalité. C'est-à-dire que si les navires anglais achètent annuellement soixante mille esclaves sur toute l'étendue de la côte, la perte annuelle de la vie ne peut être bien inférieure à quinze mille.

Non. Les esclaves qui n'ont plus de fers sont verrouillés en cuillères et verrouillés les uns aux autres. J'ai vu leurs seins se soulever et je les ai observés respirer, avec tous ces efforts laborieux et anxieux pour la vie que l'on observe chez les animaux expirants soumis par l'expérience aux mauvais airs de toutes sortes.

Depuis l'arrivée des navires jusqu'à leur départ, qui est ordinairement près de trois mois, il ne se passe presque pas un jour sans que des nègres soient achetés et transportés à bord ; parfois en petit nombre, parfois en plus grand nombre. Le nombre total pris à bord dépend, dans une large mesure, des circonstances. Dans un voyage que j'ai fait une fois, notre stock de marchandises a été épuisé dans l'achat d'environ 380 nègres, qui devait en avoir procuré 500. Le nombre de navires anglais et français alors à Bonny, avait jusqu'à présent augmenté le prix des nègres, comme pour occasionner cette différence... J'étais une fois sur la côte de l'Angola, aussi, quand il n'y avait pas eu de navire négrier à la rivière Ambris depuis cinq ans avant notre arrivée, bien qu'un endroit auquel beaucoup recourent habituellement chaque année. L'échec du commerce pendant cette période, pour autant que nous puissions le savoir, n'a eu d'autre effet que de rétablir la paix et la confiance parmi les indigènes, qui, à l'arrivée des navires, est immédiatement détruite par l'incitation alors invoquée dans l'achat d'esclaves.....

Avant d'occuper ce poste, je croyais, comme beaucoup d'autres, que les rois et les principaux élevaient des nègres à vendre comme nous le faisons avec du bétail. Pendant les différentes périodes que j'ai passées à la campagne, je n'ai pas pris grand soin de m'en satisfaire ; mais malgré mes nombreuses recherches, je n'ai pas pu obtenir la moindre information sur ce fait... Toutes les informations que j'ai pu obtenir me confirment dans la croyance un prétexte) la traite négrière doit son principal soutien....

Aucun navire européen n'était arrivé en Gambie depuis plusieurs mois avant mon retour de l'intérieur ; et comme la saison des pluies s'installait maintenant, j'ai persuadé Karfa de retourner auprès de son peuple à Jindey. Il s'est séparé de moi le 14 avec une grande tendresse ; mais comme j'avais peu d'espoir de pouvoir quitter l'Afrique pour le reste de l'année, je lui dis, de fait, que je m'attendais à le revoir avant mon départ. En cela, cependant, j'ai été heureusement déçu; et mon récit se hâte maintenant à sa conclusion ; car le 15, le navire Charlestown, navire américain, commandé par M. Charles Harris, entra dans le fleuve. Elle est venue chercher des esclaves, avec l'intention de toucher à Gorée pour faire le plein ; et de procéder de là à la Caroline du Sud. Comme les marchands européens de Gambie avaient à cette époque un grand nombre d'esclaves sous la main, ils s'entendirent avec le capitaine pour acheter la totalité de sa cargaison, composée principalement de rhum et de tabac, et lui livrer des esclaves à concurrence de deux jours. Cela m'offrit une telle occasion de retourner (quoique par une route détournée) dans mon pays natal, que je pensais ne pas être négligé. J'engageai donc immédiatement mon passage dans ce vaisseau pour l'Amérique ; et ayant pris congé du Dr Laidley, à la bonté duquel j'étais si largement redevable, et de mes autres amis sur la rivière, je m'embarquai à Kaye le 17 juin.

Le nombre des esclaves reçus à bord de ce navire, tant en Gambie qu'à Gorée, était de cent trente ; dont environ vingt-cinq avaient été, je suppose, de condition libre en Afrique, car la plupart d'entre eux, étant Bushreens, savaient écrire un peu d'arabe. Neuf d'entre eux étaient devenus captifs dans la guerre de religion entre Abdulkader et Damel, mentionnée dans la dernière partie du chapitre précédent ; deux des autres m'avaient vu en passant par Bondou, et beaucoup d'entre eux avaient entendu parler de moi dans les pays de l'intérieur. Outre les trois qui sont morts en Gambie, et six ou huit pendant que nous restions à Gorée, onze ont péri en mer, et beaucoup de survivants ont été réduits à un état très faible et émacié.

Au milieu de ces détresses, le navire, après avoir passé trois semaines en mer, devint si extrêmement fuyant qu'il nécessita un effort constant aux pompes. Il fut donc nécessaire de retirer aux fers quelques-uns des hommes noirs les plus habiles et de les employer à ce travail ; dans lequel ils étaient souvent travaillés au-delà de leurs forces. Cela produisit une complication, des misères difficiles à décrire. Nous fûmes cependant soulagés bien plus tôt que je ne l'avais prévu ; car la fuite continuait à nous gagner, malgré tous nos efforts pour dégager le navire, les marins insistèrent pour s'éloigner vers les Antilles, comme étant la seule chance de nous sauver la vie. En conséquence, après quelques objections de la part du capitaine, nous nous dirigeâmes vers Antigua, et nous fîmes heureusement cette île trente-cinq jours environ après notre départ de Gorée. Pourtant, même à ce stade, nous avons échappé de justesse à la destruction ; car, en approchant du côté nord-ouest de l'île, nous heurtâmes le rocher du Diamant, et nous entrâmes dans le port de Saint-Jean avec beaucoup de difficulté. Le navire fut ensuite condamné comme impropre à la mer, et les esclaves, comme je l'ai entendu, reçurent l'ordre d'être vendus au profit des propriétaires.

Nous sommes à Tobago depuis le 25 novembre et n'avons encore rien débarrassé de notre cargaison très désagréable... Je suis presque las de ce commerce maudit contre nature, et je pense... quand la commodité convient d'adopter un autre mode de vie , bien que je sois pleinement sensible et conscient des difficultés rencontrées dans toute nouvelle entreprise, je vais au moins regarder autour de moi.

Le voyage dont les horreurs sont indescriptibles. On les fait s'asseoir la tête entre les genoux : d'abord, une ligne est placée près du côté du navire ; puis une autre ligne, et puis le packer, armé d'une lourde massue, frappe aux pieds de cette dernière ligne afin de les faire serrer le plus près possible contre ceux qui sont derrière. Et ainsi l'emballage continue ; jusqu'à ce que, pour reprendre l'expression d'un témoin oculaire, "ils soient coincés dans une masse de corruption vivante". Pas étonnant que la mortalité soit épouvantable !

Il y avait sans aucun doute eu un certain nombre de morts d'esclaves avant d'atteindre la côte africaine - sur le mouvement prolongé des esclaves à l'intérieur de l'Afrique - bien que les preuves de cela soient rares. Nous savons également qu'un nombre considérable d'esclaves sont morts après avoir touché terre dans les Amériques, ce qui n'est peut-être pas surprenant compte tenu des niveaux de maladie à bord des navires de l'Atlantique. Ce qui est clair, c'est que les marchands d'esclaves européens et américains ont généralement cherché à préserver la vie et la santé de leurs esclaves africains. Ils étaient, après tout - et aussi grossiers que cela puisse paraître - un investissement précieux. De plus, de nombreux marchands d'esclaves ont essayé d'améliorer les conditions à bord des navires, de sorte que la mortalité des esclaves est tombée sur tous les navires européens et américains au fil du temps. Pourtant, il reste le fait inévitable que les esclaves ont continué à mourir à un rythme qui aurait horrifié les chargeurs de militaires ou d'émigrés européens. Et ils sont morts « non seulement de maladie et d'accident, mais de rébellion, de suicide et de catastrophes naturelles ». Nous connaissons des rébellions sur plus de 300 voyages, et des incidents violents sur la côte africaine. Il y a eu quelque 443 naufrages de navires négriers, tandis que plus de 800 navires ont été saisis par des corsaires. Au XIXe siècle, 1 871 navires négriers ont été saisis par des patrouilles anti-esclavage. Pourtant, la grande majorité des esclaves entassés dans les navires négriers sur la côte africaine sont arrivés, quelle que soit leur condition, pour être vendus aux propriétaires d'esclaves des Amériques.

L'atterrissage a apporté du soulagement à l'équipage mais presque certainement plus de peurs et d'incertitudes parmi les Africains. Ils ont été vendus dès que possible, ayant été préparés à bord du navire pour paraître aptes à la vente et au travail. Ils étaient vendus soit sur le navire, soit sur un marché local. Les esclaves plus malades, bien sûr, prenaient plus de temps à vendre. Les marchands d'esclaves acceptaient généralement un pourcentage du prix convenu, le reste devant être payé plus tard, normalement en produits locaux. Contrairement à la croyance populaire, les navires négriers retournaient en Europe non chargés de produits coloniaux mais souvent sur lest (les cargos normaux renvoyaient des produits coloniaux en Europe) et avec un équipage très réduit, dont beaucoup étaient maltraités et simplement payés en les Amériques. À son retour en Grande-Bretagne (ou ailleurs), la tâche principale du capitaine d'esclaves était d'obtenir le remboursement de ses dépenses et, au cours des années suivantes, de vendre des marchandises en provenance des Amériques à des personnes qui avaient acheté sa cargaison d'esclaves. C'était une entreprise de longue haleine qui pouvait durer jusqu'à six ans. Et pourtant, les chargeurs et les investisseurs ne semblent pas avoir hésité à s'impliquer dans la traite négrière atlantique. Ils pensaient clairement qu'il avait un potentiel rentable.

Malgré certaines estimations très exagérées, la traite des esclaves a généré des bénéfices d'environ 10 pour cent en moyenne. Et il semble qu'il y ait eu des liens importants entre le commerce africain et les premières industries européennes. La traite négrière utilisait et développait des systèmes complexes de financement et de crédit internationaux et devint le pivot d'une économie véritablement mondiale qui reliait les métiers de l'Asie à ceux de l'Afrique, de l'Europe et des Amériques. Au cœur de ce système esclavagiste atlantique se trouvait une révolution de la consommation qui a vu les Européens consommer les récoltes des colonies esclavagistes des Amériques en quantités énormes. Tout cela a été rendu possible par les Africains importés. Pour reprendre les mots d'Herbert Klein, « jusqu'à ce que les immigrants européens les remplacent à la fin du XIXe siècle, ce sont les esclaves africains qui ont permis à cette révolution de la consommation de se produire.


Une archive numérique des voyages d'esclaves détaille la plus grande migration forcée de l'histoire

Entre 1500 et 1866, les marchands d'esclaves ont forcé des millions d'Africains à embarquer sur des navires négriers transatlantiques. Avant 1820, quatre esclaves africains traversaient l'Atlantique pour chaque Européen, faisant de l'Afrique la source démographique du repeuplement des Amériques après les voyages de Christophe Colomb. La traite des esclaves a attiré pratiquement tous les ports faisant face à l'océan Atlantique, de Copenhague au Cap et de Boston à Buenos Aires, dans son orbite.

Pour documenter cet énorme commerce – la plus grande migration océanique forcée de l'histoire de l'humanité – notre équipe a lancé Voyages : The Trans-Atlantic Slave Trade Database, une ressource en ligne disponible gratuitement qui permet aux visiteurs de rechercher et d'analyser des informations sur près de 36 000 esclaves. voyages qui ont eu lieu entre 1514 et 1866.

Inspirés par la réponse remarquable du public, nous avons récemment développé une fonction d'animation qui aide à mettre en évidence l'ampleur et la durée horribles du commerce. Le site a également récemment mis en place un système permettant aux visiteurs de contribuer de nouvelles données. Au cours de la dernière année seulement, nous avons ajouté plus d'un millier de nouveaux voyages et révisé les détails de nombreux autres.

Les données ont révolutionné l'érudition sur la traite des esclaves et ont jeté les bases de nouvelles informations sur la façon dont les esclaves ont vécu et résisté à leur captivité. Ils ont également souligné davantage les liens transatlantiques distinctifs que le commerce a favorisés.

Volume et direction de la traite négrière transatlantique de toutes les régions africaines vers toutes les régions américaines (David Eltis et David Richardson, Atlas of the Transatlantic Slave Trade (New Haven, 2010), auteur fourni)

Les archives de voyages d'esclaves uniques sont au cœur du projet. En cliquant sur les voyages individuels répertoriés sur le site, leurs profils s'ouvrent, qui comprennent plus de 70 champs distincts qui aident collectivement à raconter l'histoire de ce voyage.

De quel port a commencé le voyage ? Dans quels endroits d'Afrique est-il allé ? Combien d'esclaves ont péri pendant le Passage du Milieu ? Et où ces Africains esclaves ont-ils mis fin à la partie océanique de leur esclavage et commencé leur vie d'esclaves dans les Amériques ?


TRANSCRIPTION

TARA ROBERTS : Lorsque vous plongez, c'est un monde complètement différent.

AMY BRIGGS (HTE): La première fois que j'ai vu Tara Roberts, exploratrice et conférencière de National Geographic, n'était pas au siège. C'était sur YouTube.

ROBERTS (dans un enregistrement vidéo sous-marin) : Et nous pouvons voir le diamètre, la taille et le type de navire.

BRIGGS: L'année dernière, Tara était dans une vidéo Nat Geo sur un groupe de plongeurs noirs appelé Diving with a Purpose, également appelé DWP.Dans cette scène, au large des Florida Keys, Tara suivait une formation en archéologie sous-marine.

De petits poissons jaunes nagent devant Tara alors qu'elle flotte vers le fond marin. Alors qu'est-ce qu'elle et les autres plongeurs recherchent ? Ils ont pour mission d'aider à trouver et à documenter les épaves qui ont transporté des esclaves de l'autre côté de l'Atlantique.

ROBERTS : Il y avait environ 35 000 navires qui ont amené 12,5 millions d'Africains aux Amériques. Sur ces 35 000 navires, environ 500 à un millier ont fait naufrage. Jusqu'à présent, c'est une poignée—ont été trouvés. Et parmi la poignée qui a été trouvée, encore moins ont été correctement documentées.

BRIGGS : C'était peut-être l'un de ces navires coulés sur lesquels les propres ancêtres de Tara ont navigué il y a des années.

ROBERTS : Je parlais à ma mère, et c'est elle dans la famille qui fait l'arbre généalogique, et je me souviens en fait avoir vu le nom de mon arrière-grand-père et le nom de mon arrière-grand-mère inscrits sur un registre pour une plantation en Caroline du Nord. Mais c'est aussi loin que nous pouvons remonter. Je ne sais rien d'autre.

BRIGGS : Nous voulons tous savoir d'où nous venons. Mais les personnes dont les ancêtres ont été forcés de quitter l'Afrique et de traverser l'océan à bord de navires négriers sont confrontées à différents défis lorsqu'elles se plongent dans l'histoire de leur famille. Les documents écrits peuvent être difficiles à trouver et les détails sont souvent rares. Mais Tara pense que la recherche de ces navires perdus peut être une autre voie dans l'histoire.

Qu'est-ce qui vous a parlé des naufrages ? Pourquoi avez-vous choisi de vous concentrer là-dessus ?

ROBERTS : Mon intérêt était vraiment pour les plongeurs. Je pense juste qu'il y a quelque chose d'extraordinaire à ce que les Noirs disent, je vais sortir et trouver ma propre histoire, et je vais façonner les histoires qui sont racontées à ce sujet.

Chaque fois que les plongeurs sautent à l'eau, ils rêvent de trouver quelque chose de nouveau : un nouvel artefact, de nouvelles informations, un nouvel aperçu de la vie des personnes à bord des navires. Mais Tara espère aussi quelque chose d'encore plus grand : un nouveau départ pour l'histoire des Africains dans les Amériques.

ROBERTS : Comme l'esclavage n'est pas le début de notre histoire, mais selon les livres d'histoire, il l'est.

Je suis Amy Briggs, rédactrice en chef de National Geographic Histoire magazine, et c'est Entendu à National Geographic, un spectacle où nous écoutons les conversations sauvages que nous avons à Nat Geo et les suivons aux confins de notre grand, étrange et beau monde. Cette semaine: la quête pour trouver et documenter les épaves qui ont transporté les esclaves d'Afrique vers les Amériques, et les plongeurs noirs à la recherche de l'histoire de leurs ancêtres au fond de l'océan. Plus après ça.

BRIGGS : En tant que conteur Nat Geo 2020, Tara a suivi des plongeurs noirs du monde entier qui s'efforcent de localiser, d'identifier et d'enregistrer des informations historiques sur ces navires négriers.

Elle a découvert la plongée avec un objectif lors d'un voyage au National Museum of African-American History and Culture, à Washington, D.C.

ROBERTS : Et je me suis retrouvé au deuxième étage du musée. Et j'ai vu cette photo de femmes noires en combinaisons humides. C'étaient de belles femmes noires, mais c'était une énergie qui était belle dans cette photo.

BRIGGS : Sur la photo, neuf femmes noires en combinaisons de plongée sont assises à l'avant d'un bateau de plongée. Certains ressemblent à des instructeurs, d'autres à des étudiants. Tous ressemblent à des plongeurs, souriants et confiants.

ROBERTS : Et cette photo m'a vraiment frappé. Cela m'a donné envie d'être l'un d'entre eux. Et cela m'a rendu vraiment curieux du travail qu'ils faisaient.

BRIGGS : Quand Tara est rentrée à la maison, elle a commencé à les examiner.

ROBERTS : Et c'est à ce moment-là que j'ai découvert ce groupe appelé Diving with a Purpose, un groupe de plongeurs noirs cherchant et aidant à documenter les épaves d'esclaves.

BRIGGS : Elle n'était pas seulement intriguée, elle se sentait attirée par leur mission. En tant que conteuse, Tara ne voulait pas seulement en savoir plus sur ses propres ancêtres. Elle a vu une opportunité de raconter des histoires inédites qui ont été perdues.

ROBERTS : La traite négrière est une histoire mondiale, comme c'est l'Europe. C'est l'Afrique. C'est les Amériques. Il y a comme une grande partie du monde qui est dans cette histoire. Et le monde que nous avons aujourd'hui a été créé sur la base de ce commerce. Ce n'est donc certainement pas une histoire de Noirs ou une histoire de Noirs américains. C'est une façon de comprendre le monde et comment nous en sommes arrivés là où nous en sommes aujourd'hui.

BRIGGS : L'étendue de la traite transatlantique des esclaves était stupéfiante. Les chiffres sont si gros qu'il peut être difficile de les comprendre. Du début du XVIe siècle au XIXe siècle, plus de 12,5 millions d'Africains ont été emmenés de force à travers l'Atlantique vers les Amériques, un voyage horrible que les historiens appellent le Passage du Milieu.

On estime que 35 000 voyages sont partis des villes portuaires le long des côtes africaines pour amener la main-d'œuvre esclave dans les colonies européennes. Parmi ceux-ci, on estime qu'au moins un millier de navires ont été perdus en mer.

Et donc, géographiquement, quand ils cherchent des épaves, où cherchent les gens ? Où sont-ils le plus susceptibles d'être trouvés ?

ROBERTS : Beaucoup de ces épaves ont tendance à se produire près du rivage. On sait que les navires ont contourné les côtes de l'Afrique du Sud pour se rendre aux Amériques. Et c'était vraiment les Portugais et les Français qui utilisaient l'île de Mozambique. Et ces navires pour les Portugais se dirigeaient vers le Brésil. Beaucoup de navires pour les Français se dirigeaient vers les Caraïbes. Les îles Vierges américaines étaient un point d'arrêt et un point où les gens débarquaient et étaient expédiés ou emmenés ailleurs. Mais aussi Cuba, le Brésil, comme tous ceux-là, vous savez, des sortes d'immenses ports où les Africains réduits en esclavage ont été amenés sont les endroits à regarder.

BRIGGS : DWP explore les zones côtières du monde entier, dans l'espoir de trouver des épaves de l'époque du Passage du Milieu, et Tara a voulu s'impliquer. Le premier pas? Contactez le fondateur de DWP, Ken Stewart.

KEN STEWART : Alors Tara me contacte. Et le reste est de l'histoire.

BRIGGS : Ken a grandi dans le Bronx et vit maintenant à Nashville, dans le Tennessee. Tara dit qu'il est une sorte de héros de sa ville natale.

ROBERTS : Comme certaines personnes, en vieillissant, elles commencent à se fermer et elles commencent à se rétrécir, comme si le monde devenait une sorte de petit espace qui les entoure. Ken s'élargit et s'ouvre toujours. Je veux être comme lui quand j'aurai 70 ans.

BRIGGS : Ken est maintenant à la retraite, après une carrière de 40 ans dans l'informatique. Mais sa vraie passion a toujours été la plongée sous-marine, ce qui, selon lui, est assez inhabituel pour un enfant du Bronx. Au début des années 2000, Ken a rencontré un archéologue en Floride lors d'un voyage de plongée.

Juste au large de la côte de Miami, dans le parc national de Biscayne, l'archéologue ratissait le fond marin, assemblant une poursuite à grande vitesse des années 1820. Un navire espagnol appelé le Guerrero transportait des centaines d'esclaves en Floride. Mais la marine britannique voulait arrêter le Guerrero.

STEWART : Et les Britanniques, donc ils avaient, vous savez, plusieurs navires de guerre dans les Caraïbes à peu près à la recherche d'esclavagistes. Il y a un navire appelé le Agilenavire de guerre britannique appelé le Agile repéré le Guerrero dans les Caraïbes. Et la façon dont se déroule l'histoire l'a approchée. Et quand ils se sont approchés d'elle, elle a décollé. Et ils ont chassé toute la nuit. Et ils croient vraiment que le Guerrero s'est échoué dans le parc national de Biscayne après cette poursuite nocturne. Droit. Il y avait 561 Africains à bord.

STEWART : Quarante et un d'entre eux sont morts cette nuit-là. Les autres ont été soit réduits en esclavage et envoyés à Cuba, soit certains d'entre eux ont été renvoyés au Libéria en l'espace d'un an environ. Nous en savons beaucoup. Nous savons tout sur ce navire, sauf où il se trouve.

BRIGGS : Ainsi, en 2003, Ken s'est joint à la recherche du Guerrero. Ken avait fait beaucoup de plongées. Mais celui-ci était différent.

STEWART : La première fois que j'y suis allé, j'avais les larmes aux yeux sous l'eau. Vous ne pouvez pas le dire, mais ce fut une expérience vraiment émouvante, parce que je pense que, vous savez, mes ancêtres pourraient être—cela pourrait être le dernier lieu de repos de mon arrière-arrière-arrière-grand-père ou de ma grand-mère, ou d'où ils sont venus à bord vers les Amériques.

BRIGGS : Ken savait que d'autres plongeurs noirs ressentiraient la même chose. Ainsi, la même année, il crée un nouveau groupe : Diving with a Purpose. DWP enseigne aux étudiants la conservation et la préservation du patrimoine. Et il apprend aux plongeurs à repérer les épaves. Ce ne sont pas des archéologues professionnels, mais cela ne veut pas dire qu'ils ne peuvent pas faire leurs propres découvertes.

STEWART : Si vous regardez notre énoncé de mission, nous nous engageons à raconter les histoires de la diaspora africaine et à donner vie à cette histoire. Encore une fois, beaucoup de gens disent, Eh bien, vous savez, vous devez le laisser tranquille. Non, non, non, nous ne pouvons pas le laisser seul. Cela fait partie de l'histoire. Nous avons donc un long chemin à parcourir.

BRIGGS : Raconter ces nouvelles histoires demande une tonne de travail. Prendre la Guerrero. Ken dit afin de confirmer l'identité d'une épave comme le Guerrero, les archéologues auraient besoin de trouver certains types d'artefacts, peut-être des objets répertoriés dans le manifeste du navire, comme des canons ou une cargaison.

STEWART : Pour les mêmes, pour les Guerrero, nous serions à la recherche d'une cloche, n'est-ce pas, qui indiquerait Guerrero dessus. Mais nous connaissons le Guerrero était un esclavagiste, donc il n'y avait peut-être pas de cloche dessus. Nous connaissons le Guerrero il y avait un peu d'or dessus. Et ils savent qu'il y avait de l'ivoire dessus. Droit. Et ou quoi que ce soit qui dirait Guerrero dessus..

BRIGGS : DWP espère conclure la recherche du Guerrero une fois que COVID-19 se sera levé, et les plongeurs pourront retourner à l'eau en toute sécurité. Jusqu'à présent, le nombre de naufrages d'esclaves confirmés peut être compté sur une seule main. Ce qui est logique car les trouver n'est pas facile.

STEWART : Beaucoup de gens, quand ils pensent à l'archéologie ou à l'archéologie maritime, ils pensent à la Titanesque, à droite, un navire intact. Droit. La plupart des navires en eau salée ne sont pas intacts, surtout s'ils sont en bois. Mais quand ils sont faits de bois après des années et des années et sous l'eau, ce sont en fait des débris épars. Ce qui se passe, ce sont les vers – il y a des vers qui mangent le bois pendant un certain temps. Et donc, croyez-le ou non, un navire entier peut être mangé par des vers. Mais ce qu'ils ne mangent pas, ce sont les artefacts, n'est-ce pas. Ils ne mangent pas les artefacts.

BRIGGS : Les artefacts peuvent aider à compléter le tableau lorsque les détails historiques sont rares. Un seul naufrage, le Henriette Marie—a été trouvé dans les années 1970 et est l'un des rares à être un navire négrier confirmé. Les artefacts trouvés là-bas ont donné aux archéologues une sorte de modèle pour les types d'objets qui pourraient apparaître sur d'autres sites d'esclaves.

STEWART : Il y avait beaucoup d'artefacts qui sont sortis du navire – des canons, des chaînes, beaucoup de chaînes. Droit. Et beaucoup d'entre eux étaient de petites chaînes. Nous savons donc qu'il y avait des chaînes pour les enfants.

BRIGGS : Au total, plus de 7 000 artefacts ont été récupérés : des chaudrons pour préparer les repas de l'équipage, des perles de verre pour le troc et même des ancres du navire lui-même. Mais trouver des artefacts sous-marins demande un œil averti et une main patiente.

STEWART : Quand vous le faites pour la première fois, vous dites, qu'est-ce que je regarde ? Mais une fois que vos yeux se seront entraînés, vous découvrirez quels sont les artefacts. Dans notre code d'éthique, nous expliquons très clairement que lorsque nous réalisons un site, nous ne pouvons faire apparaître aucun artefact. Vous ne pouvez pas. En fait, ils ne veulent même pas que vous les touchiez, n'est-ce pas ? Tout doit rester in situ. Un archéologue, vous savez, ils croient qu'il faut évidemment laisser des artefacts. Maintenant, ils rapporteront un artefact de n'importe quelle épave d'esclave ou de quoi que ce soit à étudier et à conserver. Mais fondamentalement, ils croient qu'il faut tout laisser de côté, n'est-ce pas. Ils y croient vraiment de tout cœur.

RACHEL STEWART (plongeur DWP) : Je me souviens d'avoir juste vu de gros morceaux, dont aucun que j'ai pu identifier.

BRIGGS : Voici Rachel Stewart, aucun lien avec Ken Stewart. Elle a commencé en tant qu'étudiante DWP. Maintenant, elle enseigne aux autres élèves ce qu'elle a appris.

R. STEWART : Nous apprenons à chercher des objets ou quoi que ce soit dans l'eau qui ne semble pas avoir été créé par la nature. Ainsi, des lignes droites ou des cercles parfaits seraient évidents. Ils ont mentionné comme une chaudière se trouvant là-bas, de gros morceaux de bois étant là. Ce n'était pas intact, juste de gros morceaux éparpillés sur le sol.

BRIGGS : Donc, vous ne voyez pas une épave parfaite comme vous le voyez dans Scooby Doo.

BRIGGS : En tant qu'étudiante du DWP, Rachel a appris les bonnes techniques pour plonger sur un site sous-marin et ne pas le déranger. Et puis elle a appris à travailler aux côtés des archéologues maritimes et à enregistrer des données.

R. STEWART : Lorsque nous arriverons sur un site pour la première fois, nous ferons une traversée juste pour nous familiariser avec le site, puis nous descendrons et placerons une ligne de base au milieu de l'endroit où tous les artefacts ont été dispersés. le fond de l'océan.

BRIGGS : Ensuite, Rachel prendra des mesures appelées trilatérations.

R. STEWART : Et nous mesurons essentiellement la distance entre ce point et la ligne de base à deux endroits différents essentiellement. Alors nous prendrons les notes après avoir fait les trilatérations, en mesurant toutes nos distances. Ensuite, nous redescendons et dessinons les objets, et l'idée est de le mettre à l'échelle. Nous ne dessinons pas à l'échelle sous l'eau. Mais nous devons prendre toutes les mesures. Combien de temps dure cet artefact ? Quelle est la largeur?

BRIGGS : Ces mesures entrent ensuite dans la création de ce qu'on appelle un plan du site, qui peut ensuite être utilisé comme document juridique par les écologistes. Mais il y a aussi les choses qui ne peuvent pas être enregistrées dans une fiche technique.

R. STEWART : Chaque fois que je le vois, comme si j'imaginais ce qui aurait pu arriver. Je ne peux qu'imaginer l'horreur et la terreur que s'il y a des esclaves sur le bateau, ce qu'ils ont pu ressentir. Je me dis juste, qu'aurais-je ressenti si j'étais coincé sur un bateau ? Mon navire est sur le point de partir. Je ne vois pas de terre en vue. Bon, qu'aurais-je fait ?

BRIGGS : Rachel obtient maintenant son doctorat en génie de l'environnement. C'est ce lien avec le passé et la dévotion de Ken pour l'avenir qui inspire Rachel et d'autres plongeurs comme elle.

R. STEWART : Il est très inspirant, et vous pouvez dire qu'il se soucie vraiment des jeunes et de ce qu'ils pensent. Et il comprend que nous sommes l'avenir. Et je pense qu'il fait beaucoup d'efforts pour nous donner des expériences et nous tracer des chemins pour que nous puissions, vous savez, faire mieux que les générations précédentes.

K. STEWART : Je vais creuser. Vous savez, mon mandat ici sur Terre est... je ne vais pas rester ici très longtemps. Droit. Et donc je veux aider. Droit. Je pense que nos jeunes ont besoin de nous. Droit. Et nous nous préparons à leur céder cette planète. Et ma génération l'a presque déjà complètement détruit. Droit. C'est en train de descendre. Et si nous n'enseignons pas à la prochaine génération comment sauver cette planète, ce ne sera pas une planète. Donc je pense que si les jeunes en savaient plus sur l'histoire, vous savez, seraient-ils enclins à être une meilleure personne ? Je ne sais pas. Mais, vous savez, je pense que la première étape est d'être enseigné.

BRIGGS : La dernière fois que nous nous sommes enregistrés avec Tara, elle prenait la route.

ROBERTS (dans sa voiture) : Très bien, c'est lundi matin vers 5 heures du matin, et je viens de sortir du garage et je me dirige vers Mobile, Alabama.

BRIGGS : Tara va voir le Clotilde, le naufrage d'esclaves confirmé le plus récent, qui a été découvert en 2019. Cela fait partie de sa bourse de narration Nat Geo d'un an.

Elle va suivre les plongeurs, les historiens et les archéologues du monde entier qui étudient les navires négriers et les documenter dans le cadre d'une série de podcasts narratifs.

ROBERTS : Nous allons donc passer une saison entière à approfondir et à laisser les gens entendre les plongeurs eux-mêmes, les archéologues eux-mêmes et les historiens. Ces communautés incluent le Mozambique, l'Afrique du Sud, le Sénégal, le Costa Rica, Sainte-Croix et les États-Unis. Et je pense que ce sera très cool.

BRIGGS : Tara espère révéler plus de dimensions à l'histoire de l'esclavage et tracer de nouveaux débuts pour l'histoire.

ROBERTS : Je pensais l'autre jour au nombre d'histoires et au travail accompli ou consacré à la documentation des Titanesque. Comme s'il y avait tant d'histoires sur le Titanesque. Et c'est—c'est une belle histoire. Comme si c'était une histoire tragique. C'est une histoire émouvante. Alors, comment cette histoire obtient-elle ce genre de poids, où alors des ressources lui sont consacrées.

On a l'impression, Amy, qu'il y a ce moment vraiment intéressant en ce moment, où des choses qui ont été cachées dans l'ombre sortent – ​​comme si les gens voyaient des choses qu'ils n'avaient jamais vues auparavant.

BRIGGS : Tara dit qu'il doit y avoir une volonté de retrouver cette histoire. Et une volonté de regarder l'histoire différemment. Et peut-être qu'à la fin de tout cela, il y aura un nouveau départ pour l'histoire des Africains dans les Amériques. Plus après la pause.

Tara publiera des mises à jour sur ses voyages sur Instagram et Facebook. Vous pouvez trouver ces @storiesfromthedepths.

Si vous souhaitez voir des photos de plongeurs DWP, y compris celle que Tara a vue au Musée national d'histoire et de culture afro-américaines, vous pouvez trouver un lien dans nos notes d'exposition.

Vous pouvez également en savoir plus sur les Afro-Américains qui fouillent les histoires de leurs ancêtres, y compris Matilda McCrear, qui est largement considérée comme la dernière survivante d'un navire négrier. Elle n'avait que deux ans lorsqu'elle est arrivée à Mobile, en Alabama, en 1860.

Et pour les abonnés, consultez National Geographic Article de couverture du magazine sur la Clotilda, le navire négrier le plus récent à avoir été découvert. Il raconte comment le navire a introduit illégalement 110 Africains de l'Ouest aux États-Unis à la veille de la guerre civile.

Nous avons également un National Geographic Histoire article de magazine sur 1619, lorsque les premiers Africains réduits en esclavage sont arrivés en Amérique du Nord coloniale.

C'est dans les notes de l'émission, juste là dans votre application de podcast.

Entendu à National Geographic est produit par Laura Sim, Jacob Pinter et Brian Gutierrez.

Notre rédacteur en chef est Eli Chen.

Le producteur exécutif de l'audio est Davar Ardalan, qui a également édité cet épisode.

Notre vérificatrice des faits est Michelle Harris.

Hansdale Hsu a composé notre thème musical et a conçu nos épisodes.

Ce podcast est une production de National Geographic Partners.

Whitney Johnson est la directrice des visuels et des expériences immersives.

Susan Goldberg est National Geographicdirecteur éditorial de.

Et je suis votre hôte, Amy Briggs. À la prochaine.


Plus de commentaires:

Lambert Lamont Vandergrift - 03/05/2010

Toute cette histoire était belle mais c'était le début d'un holicos qui existe encore à ce jour, vous essayez toujours de justifier & pourquoi vos ancêtres paresseux du passé à mort, donc ce que les Africains ont joué un rôle, c'est que cela suppose de justifier 600 ans d'esclavage des années 1400 à 1900, qu'en est-il des roits de la course de 1921 à tulsa ou du premier coup d'État à wilmington NCet les 31 déroutes raciales unilatérales dans ce pays et l'influence de la drogue du gouvernement dans nos quartiers Hoover, Oliver North libéré de l'esclavage dans la pauvreté la même chose se passe aujourd'hui regardez toute la haine d'un pres noir tout le monde rejoint le klan oui tournez le criminel en victime, vous les lâches, les afro-américains ont le plus gros cas de crimes contre les sciences humaines aux États-Unis, mais tant que le divertissement noir et l'absence de notre histoire dans ce pays de 1400 à 1900 seront révélés, nous resterons aveugles

Rod Jones - 20/08/2008

En tant qu'éducateur, j'ai essayé d'affiner la vidéo The African Trade sans succès. (J'ai appelé History Channel et envoyé un e-mail à la BBC pour demander l'accès à la vidéo). Je trouve convaincant qu'il n'ait été montré qu'une seule fois et qu'aucune organisation, que ce soit ici ou en Grande-Bretagne, n'ait voulu le reconnaître ou le présenter à nouveau. La présentation à l'ordre du jour de la question de l'esclavage devrait être embarrassante pour tout universitaire ou établissement d'enseignement intègre et, pourtant, si peu semblent vouloir s'en occuper honnêtement. Je me réjouis de retrouver votre analyse qui comble les trous laissés par une représentation désespérément politiquement correcte de nos écoles et des médias. Veuillez m'informer comment je peux obtenir une vidéo ou un dvd de The African Trade.

Wojtek (Voytec) Z. Wacowski - 16/08/2007

Je suis le webmaster du site Amistad America référencé dans votre article. Je voudrais contacter M. Stern directement par e-mail. S'il vous plaît contactez-moi:
[email protected]

Tim Matthewson - 16/08/2007

Suite à l'abolition de la traite internationale des esclaves, les États africains ont persisté dans leur désir de vendre des esclaves à la traite négrière. Essayer de comprendre cette phase est une clé pour comprendre la phase précédente car elle montre que les États d'Afrique de l'Ouest essayaient de se débarrasser d'une partie indésirable des populations - des personnes qui avaient été vaincues par la guerre, des personnes qui étaient tombées dans la servitude pour dettes, criminels et la lie de la société, qui ne pouvaient trouver leur place dans les sociétés africaines. Les Européens ont expédié ces catégories de personnes vers l'Australie, la Nouvelle-Zélande, la Géorgie et d'autres endroits éloignés de la patrie de l'Angleterre où ils pourraient produire (en tant que serviteurs sous contrat) des produits vendables sur le marché intérieur, plutôt que de construire des prisons pour eux et de les héberger. dans les établissements pénitentiaires. De ce point de vue, la traite négrière africaine semble une réponse logique à la question gênante, à laquelle la plupart des sociétés sont confrontées à un moment donné, de savoir que faire des classes gênantes et improductives de personnes sans maître.

Sheldon M. Stern - 14/08/2007

L'article complet, cité dans les notes de bas de page, aborde toutes ces questions (en particulier la traite négrière transsaharienne).

Sudha Shenoy - 14/08/2007

1. L'article, écrit par un Américain pour les compatriotes américains, suppose naturellement que la traite négrière atlantique est le début et la fin de tout. Par conséquent, la traite négrière transsaharienne n'est, à juste titre, pas du tout mentionnée. Ce dernier, cependant, a commencé à l'époque romaine, et a continué longtemps après la fin de la traite négrière de l'Atlantique. Le commerce saharien a été étendu et amplifié dans le commerce de l'Atlantique, puis est revenu à son niveau de long terme, après 1810 environ. L'Anti-Slavery Society de Londres a beaucoup d'informations à ce sujet.

2. Quant au passage idiot dans le manuel : il n'y a pas de choses telles que les « Africains », il n'y a que « Songhai », « Krio », et tous les divers autres groupes trouvés sur tout le continent africain. Pour mettre fin aux guerres, il fallait une idéologie promouvant la paix. Cela a émergé dans une certaine mesure à la fin du 19e siècle.

De même, avec les références aux guerres entre les Espagnols, les Italiens, les Français, les Anglais, etc. Regrouper tout le monde - indépendamment de la langue, de la culture, etc. Les Américains. Les guerres ont pris fin lorsqu'une idéologie de paix a pris le dessus, après 1945.

Jason Blake Keuter - 13/08/2007

le site ci-dessus est un article sur la récente loi mauritanienne criminalisant la détention d'esclaves. J'entends maintenant les commentaires selon lesquels il existe une grande différence entre l'esclavage plus personnalisé qui était la norme historique et l'esclavage barbare et capitaliste des plantations, mais une telle critique est ahistorique - même en ce qui concerne l'esclavage américain, auquel on pense presque exclusivement dans sa phase antebellum. Cette phase (sans doute la phase la plus perturbatrice socialement, caractérisée par l'expansion territoriale) est en fait atypique de l'esclavage américain. La traite négrière elle-même a beaucoup en commun avec cette phase, en termes d'impact sur les esclaves (éclatement des familles principalement) et la phase post-coton gin de l'esclavage américain est à bien des égards comme une renaissance de la traite négrière, seulement limitée. à l'intérieur des États-Unis continentaux La plupart des distinctions faites entre le « Sud supérieur » qui vendait des esclaves et le « Sud inférieur » qui achetait des esclaves pourraient mieux être considérées comme le vieux sud et le sud frontalier. des esclaves étaient achetés pour de nouvelles plantations de coton et vendus à des sociétés du sud supérieur qui avaient récemment sérieusement envisagé l'affranchissement.

J'apprécie cet article et recommande American Slavery de Peter Kolchin pour un regard plus nuancé et détaillé sur l'institution de l'esclavage en Amérique.


Traite des esclaves afro-américains : les navires & pour la généalogie

introduction: Dans cet article, Gena Philibert-Ortega recherche dans de vieux journaux et d'autres ressources en ligne pour en savoir plus sur la traite des esclaves africains en Amérique. Gena est généalogiste et auteur du livre « From the Family Kitchen. "

Au cours de la traite négrière atlantique, on estime que 12 millions d'Africains ont été capturés dans leur pays d'origine et expédiés de force à travers l'Atlantique, lors de plus de 35 000 voyages, à partir du XVIIe siècle * La diaspora africaine a dispersé les Africains dans les Caraïbes et les Amériques. Le premier navire négrier à débarquer en Amérique coloniale est allé à Jamestown, en Virginie, en août 1619. Le nom du premier navire négrier africain des États-Unis était Desire, qui a quitté le Massachusetts dix-huit ans plus tard. Cette migration forcée a provoqué le déplacement, la torture, l'esclavage et le meurtre de nombreux Africains.**

Les esclaves africains amenés aux Amériques faisaient partie du « Passage du Milieu », un voyage qui a commencé en Europe, s'est arrêté en Afrique pour décharger des fournitures et ramasser des cargaisons humaines asservies, puis s'est rendu dans les ports américains de la côte est pour échanger cette cargaison humaine. pour les marchandises qui ont ensuite été réexpédiées vers l'Europe.

Histoire de la traite négrière africaine en Amérique ancienne et aux États-Unis Infographie (Remarque : l'article continue après cette infographie.)

Cette partie troublante de l'histoire américaine - et une partie importante de l'histoire afro-américaine - peut être découverte et explorée avec une recherche historique patiente, y compris une recherche dans de vieux journaux tels que les archives des journaux historiques en ligne de GenealogyBank.

Les lois ralentissent, mais n'arrêtent pas, la traite négrière africaine

Il semblerait que la traite des esclaves africains vers l'Amérique aurait été arrêtée par une loi adoptée par le Congrès américain en mars 1807 qui stipulait :

« Qu'à partir du premier janvier mil huit cent huit, il ne sera pas licite d'importer ou de faire entrer aux États-Unis ou dans leurs territoires en provenance de tout royaume, lieu ou pays étranger, tout nègre, mulâtre, ou une personne de couleur, avec l'intention de détenir, vendre ou disposer d'un tel nègre, mulâtre ou personne de couleur, comme esclave, ou pour être tenu au service ou au travail. »***

Astuce de généalogie :

En savoir plus sur la législation américaine dans les années 1800 concernant l'esclavage dans la section Documents historiques de GenealogyBank qui contient Les papiers de l'État américain et plus.

Cependant, la loi interdisant l'importation d'esclaves et une loi similaire adoptée au Royaume-Uni n'ont pas mis fin à la pratique de la traite négrière. Les navires négriers ont continué illégalement à amener leur cargaison humaine dans les ports américains, et les journaux américains ont continué à faire état de la capture occasionnelle d'un navire négrier dans les années 1840. (Deux navires, le Vagabond et le Clotilde, auraient amené des esclaves aux États-Unis jusque dans les années 1850.) Comme avec l'adoption de la plupart des lois, ceux qui enfreindraient la loi ne mettent pas fin à leurs actes criminels, mais un marché noir prospère.

Publicités d'esclaves dans les journaux

Des journaux du XVIIIe siècle trouvés dans les archives de GenealogyBank rapportent les allées et venues des navires négriers, lorsque la traite négrière africaine était encore légale. Des publicités aux articles de presse sur les expéditions, les chercheurs peuvent trouver des mentions de noms de navires négriers, de leurs capitaines et des descriptions des personnes à bord.

Dans certains cas, les publicités pour la vente prochaine d'esclaves incluaient des informations sur le navire sur lequel ils arriveraient. Dans cet exemple tiré d'un journal de 1785 en Caroline du Sud, Fisher & Edwards annonce que le navire Commerce, sous les ordres du capitaine Thomas Morton, arrivera de la Gold Coast africaine avec « plus de 200 esclaves de premier ordre » à vendre.

Une publicité antérieure en Caroline du Sud proclame que les esclaves à bord du navire du capitaine Buncombe Vénus sont « pour la plupart des hommes robustes ».

South-Carolina Weekly Gazette (Charleston, Caroline du Sud), 17 juillet 1784, page 4

Navire négrier « Nouvelles de l'expédition » dans les journaux

Les articles sous les titres "Shipping News" ou "Marine List" sont un bon endroit pour commencer à rechercher des informations sur les navires négriers, l'équipage et la cargaison.

Dans cet exemple tiré d'un journal new-yorkais de 1799, nous voyons des mises à jour sur divers navires, y compris des informations sur les décès à bord des navires. On voit aussi que le Gurbridge et Marie amenaient des esclaves, et à qui ils étaient amenés.

Annonceur commercial (New York, New York), 31 juillet 1799, page 3

Où trouver les archives de la traite négrière africaine et des navires négriers

  • Après avoir épuisé vos recherches dans les journaux, apprenez-en plus sur un navire négrier en particulier en consultant le site Web de la base de données sur la traite négrière transatlantique, qui contient des informations sur les navires négriers de 1514 à 1866.
  • Dans certains cas, les collections numériques peuvent contenir des manifestes de navires négriers, comme cet exemple des collections numériques du Metropolitan New York Library Council .
  • N'oubliez pas de rechercher des instruments de recherche comme celui-ci dans le Guide de la collection de l'esclavage de la New York Historical Society 1709-1899.

Les Archives nationales (NARA) abritent des ressources qui peuvent vous aider dans vos recherches :

  • Le site Web Slave Manifests of Coastwise Vessels Filed at New Orleans, Louisiana, 1807-1860 contient des «manifestes déposés auprès du percepteur des douanes de la Nouvelle-Orléans, en Louisiane, des esclaves transportés dans le commerce côtier à destination ou en provenance de la Nouvelle-Orléans au cours de la période 1807-1860. "
  • Le site Web Slave Manifests for the Port of Philadelphia, 08/1800-04/1860 provient du même Record Group que les manifestes ci-dessus, Record Group 36: Records of the U.S. Customs Service, 1745-1997.
  • http://www.civilwar.org/education/history/civil-war-overview/slavery.html
  • http://jacksonville.com/tu-online/stories/120201/met_7970180.html
  • http://www.tennessee.gov/tsla/exhibits/blackhistory/aahtimelin.htm
  • http://www.yale.edu/glc/aces/germantown.htm

Ces sites Web en ligne peuvent être utiles, mais la recherche sur le nom d'un navire négrier devrait commencer par les journaux historiques. C'est dans leurs publicités et articles de presse que vous trouverez des mentions de la cargaison, de l'équipage et de la destination des navires négriers.

Vous êtes libre de partager l'infographie sur l'histoire de la traite négrière africaine dans les débuts de l'Amérique et des États-Unis sur votre blog ou votre site Web en utilisant le code d'intégration ci-dessous.


Le navire négrier : une histoire humaine

L'auteur, qui est professeur d'histoire à l'Université de Pittsburgh, admet qu'il a trouvé ce livre « un livre douloureux à écrire ». Cela n'est pas surprenant, car la traite négrière n'a pas de caractère rédempteur. Le lire n'a pas été une tâche confortable non plus. Contrairement, par exemple, à l'histoire de l'Empire britannique, sur laquelle on peut argumenter pour le bien comme pour le mal (même à cette époque anti-impérialiste), rien ne peut jamais justifier l'asservissement d'une personne par une autre. Pendant 400 ans, de riches pays occidentaux, en particulier les Anglais, ont pillé la côte ouest de l'Afrique pour trouver de l'or noir : hommes, femmes et enfants des tribus indigènes qui ont été kidnappés, enchaînés et conduits de force vers les navires négriers qui transportaient vers les plantations d'Amérique et des Caraïbes. Cela a contribué à enrichir les oppresseurs et à paupériser les pays des opprimés, un héritage qui a laissé de profondes cicatrices des deux côtés de l'Atlantique.

Il a été estimé qu'au cours de ces quatre siècles, plus de 12 millions de personnes ont été embarquées sur des navires négriers, plus d'un million sont morts dans des circonstances déchirantes. Les années entre 1700 et 1809 sont l'objet de l'attention particulière de l'auteur, car les deux tiers du total des transports appartiennent à cette époque. Son livre coïncide avec le 200e anniversaire de l'abolition de la traite négrière. Contrairement au drame et au romantisme d'un film comme Amazing Grace, c'est une recherche sobre et détaillée sur tous les aspects de ces transports infâmes : les navires, les capitaines et les équipages, ainsi que la violence institutionnalisée faite à leur cargaison captive. La cruauté, commente l'auteur, était intrinsèque au commerce. Comme l'a observé un abolitionniste, « le capitaine intimide les hommes, les hommes torturent les esclaves [et] les cœurs des esclaves se brisent de désespoir ».

Nous apprenons des détails sinistres tels que les requins suivaient toujours les navires négriers, attirés par les abats, les cadavres de captifs et de marins (qui avaient leur propre taux de mortalité) et les vivants qui tombaient accidentellement par-dessus bord ou qui étaient jetés à la mer comme une punition et une leçon aux autres. Il existe des récits désastreux du sadisme personnel des capitaines, qui avaient un pouvoir total sur la vie des équipages et des esclaves, qui sélectionnaient des femmes esclaves pour des abus sexuels et flagellaient les deux sexes sans discrimination s'ils se rebellaient contre leur statut de servitude. Les esclaves qui ne sont pas morts de maladie, d'étouffement ou de suicide ont souvent succombé à la « mélancolie » du désespoir face à leur situation désespérée et ont refusé de manger. Parfois, leur volonté de mourir était plus forte que les coups de fouet et les gavages que les capitaines d'esclaves employaient pour les maintenir en vie. Les esclaves morts n'étaient pas rentables.

Rediker mentionne rarement l'humanité parmi les capitaines d'esclaves, bien qu'il désigne un capitaine James Fraser qui était connu pour diriger un navire ordonné : il libérerait les esclaves de leurs fers aux jambes et essayait de leur fournir des logements propres et une nourriture décente qu'il essayez également de faire en sorte que les amis et les relations ne soient pas séparés de force sur les marchés d'esclaves et les plantations du Nouveau Monde. Pourtant, comme l'observe l'auteur, Fraser a fait cela autant dans l'intérêt d'une plus grande marge bénéficiaire que pour des raisons humaines et il a choisi de ne pas s'enquérir de la manière dont sa cargaison humaine est arrivée à bord. Qu'ils ne soient pas arrivés de leur plein gré devait être évident pour lui, car aucun Africain n'est volontairement entré dans un navire négrier.

Même autrement, les hommes bons considéraient l'esclavage comme faisant partie de la nature des choses. John Newton, le capitaine des esclaves qui s'est converti et a ensuite écrit l'hymne à partir duquel le film Amazing Grace prend son nom, n'a pas immédiatement répudié son métier en devenant chrétien en effet, cela lui a pris 30 ans et quatre voyages d'esclavagistes. « Esclavage », a-t-il longtemps cru, « était le rendez-vous que la Providence m'avait fixé. »

Son pamphlet vivant, Réflexions sur la traite négrière africaine (1788), qui a contribué à enflammer les abolitionnistes, est l'une des principales sources de Rediker, avec ses descriptions des nombreux combats sous les ponts entre hommes liés ensemble pendant des heures, la puanteur des "baignoires nécessaires" , les fléaux des rats et les cadavres enchaînés aux hommes vivants. Un autre récit détaillé a été rédigé par un jeune diplômé d'Oxford, John Riland, revenant d'Angleterre dans la plantation familiale en Jamaïque sur un navire négrier en 1801 et déjà influencé par le mouvement abolitionniste. Riland note que son navire transportait 170 hommes et 70 femmes, incarcérés 16 heures par jour sans place pour se tenir debout et avec une mauvaise ventilation. Le navire s'appelait, ironiquement, « The Liberty », le capitaine a averti Riland que « l'odeur serait désagréable pendant quelques jours ».

Le livre, principalement consacré à la traite négrière elle-même, n'aborde que légèrement le mouvement abolitionniste et ses principaux acteurs, comme Olaudah Equiano, qui avait été capturé dans le Nigeria actuel, âgé de 11 ans en 1754, et qui fut le premier Africain jamais pour décrire son expérience de l'esclavage. Wilberforce, qui a mené la lutte au Parlement, s'est appuyé sur les recherches et le soutien de nombreux autres, notamment Thomas Clarkson, qui s'est rendu à Bristol en 1787 pour recueillir des preuves pour le comité d'abolition de Londres formé cette année-là. Ses longs travaux pour porter les faits du Passage du Milieu devant un public ignorant sont ici présentés comme héroïques.

Son œuvre de propagande abolitionniste la plus brillante était probablement un journal grand format avec des diagrammes à l'échelle du navire négrier “Brooks”. Ces images de centaines de corps allongés enchaînés ensemble dans un système de platelage élaboré, ainsi que la gravure d'un esclave agenouillé, les mains jointes avec la légende « Je ne suis pas un homme et un frère ? », ont fait plus que rien d'autre pour alerter et inquiéter les gens ordinaires. Les faits durs de la recherche de Clarkson parlent d'eux-mêmes.

Rediker explique que l'idée d'écrire ce livre lui est venue à la fin des années 1990 alors qu'il rendait visite à des prisonniers condamnés à mort en Pennsylvanie. leur sort et la cruauté de la peine capitale incitaient à la comparaison avec les millions de vies perdues et gâchées d'une barbarie antérieure. Il termine par un plaidoyer pour "un mouvement social pour la justice" envers les descendants des esclaves. Cela me semble quelque peu vague et peu pratique, même si le mouvement des droits civiques aux États-Unis a encore du travail à faire. De plus, bien que l'anniversaire de l'abolition ait apporté quelques excuses publiques pour les crimes de nos ancêtres, de telles déclarations semblent du vent si elles ne sont pas accompagnées de travaux pratiques pour remédier aux maux d'aujourd'hui, tels que le nombre croissant d'esclaves sexuels d'Europe de l'Est au Royaume-Uni suite à l'immigration illégale. On estime également que plus de 70 000 Africains ont tenté de traverser la côte africaine vers l'Europe sur des radeaux de fortune au cours des quatre dernières années seulement, contrairement à leurs ancêtres qui souhaitent rester là où ils étaient.

Ceux qui se battent pour les droits des enfants à naître font également un parallèle avec la bataille de 20 ans du mouvement abolitionniste il y a 200 ans pour la reconnaissance des esclaves en tant que frères humains, et tirent un réconfort de la victoire finale. Ce n'est pas un parallèle exact, bien sûr, car de nombreuses personnes bien intentionnées voient l'avortement non pas tant comme souhaitable en soi, mais comme la meilleure option dans les cas difficiles. Cette lutte au Royaume-Uni - autrefois une nation esclavagiste de premier plan - a déjà duré plus de 40 ans et la fin n'est nulle part en vue.Il faudra peut-être beaucoup de temps avant que les enfants à naître soient également reconnus comme « un homme et un frère » et que la réduction délibérée de leur vie soit considérée de la même manière que les malheureux prisonniers des navires négriers.


Ce que nous faisons

  • Mener des recherches révolutionnaires ancrées dans des régions spécifiques, mais avec une portée mondiale qui intègre les disciplines de l'archéologie maritime et historique, de l'histoire, de la muséologie et de l'anthropologie.
  • Construisez une communauté d'universitaires mondiaux menant des recherches locales et régionales qui couvrent le monde créé par la traite négrière africaine.
  • Créez une programmation interprétative avec ses partenariats qui manifeste des dialogues sur l'héritage complexe et durable de la traite négrière.
  • Favoriser un programme éducatif qui cultive les opportunités de la salle de classe au tourisme patrimonial pour autonomiser les communautés locales tout en développant les échanges et la collaboration internationaux.
  • Faire progresser l'éducation et la formation professionnelle dans les communautés partenaires pour encourager la diversité dans les domaines de l'histoire, de l'archéologie et de l'anthropologie, en mettant l'accent sur l'héritage durable de la traite négrière africaine.
  • Travailler avec les communautés descendantes pour relier les histoires locales à la traite mondiale des esclaves et inclure les communautés locales dans la recherche.
  • Favorise la connaissance, favorise la réconciliation et fait progresser la justice sociale.

Jaco Boshoff, Musées Iziko d'Afrique du Sud, sur le site de l'épave du São José, Le Cap, Afrique du Sud.


Télécharger

Ce jour-là en 1638, un navire est revenu des Antilles dans la baie du Massachusetts après un voyage de sept mois. Sa cargaison comprenait du coton, du tabac et, à notre connaissance, les premiers esclaves africains importés dans le Massachusetts. Lorsque les Indiens Pequot ont perdu une guerre avec les Anglais en 1638, le sort des vaincus était d'être asservi par les vainqueurs. Les Pequots provocants ont fait de pauvres esclaves, cependant, et beaucoup d'entre eux ont été expédiés aux Bermudes en échange de serfs africains. En 1641, la colonie de la baie du Massachusetts adopta un code de lois légalisant l'esclavage. Il le restera pendant les 140 prochaines années.

En 1752, les Noirs représentaient 10 % de la population de Boston.

Les hommes du Massachusetts à l'époque puritaine ont acheté, vendu et détenu des Africains réduits en esclavage à partir des années 1630 jusqu'à ce que l'esclavage dans la colonie se dissolve lentement au lendemain de la Révolution américaine. En 1641, la Massachusetts Bay Colony fut la première des colonies britanniques continentales à légaliser l'esclavage.

La première mention d'un Noir dans la colonie date de 1633. Un visiteur anglais a publié une description « vraie et vivante » de la Nouvelle-Angleterre pour les lecteurs de retour au pays. Il comprend un récit d'Indiens qui « . . . ont été plus effrayés que blessés » lorsqu'ils sont tombés sur un homme noir dans les bois. Ils ont demandé l'aide d'un fermier local qui "le trouvant comme un pauvre blackamore errant [homme noir], l'a conduit chez son maître". Il est possible que cet homme n'était pas un esclave mais un serviteur sous contrat. Quoi qu'il en soit, il semble clair d'après la réaction des Indiens que les hommes noirs étaient un spectacle rare dans le Massachusetts au cours de la première décennie de la colonisation anglaise.

En quelques années, la situation a radicalement changé. En 1636-1637, les Pequots ont combattu et perdu une guerre contre les Anglais, qui ont réduit en esclavage les autochtones qu'ils ont emmenés en captivité. Les Pequots ont résisté à l'esclavage, cependant, et frustrés que les Indiens "ne supporteraient pas le joug", les puritains les ont envoyés aux Bermudes en échange d'esclaves africains.

Le 28 février 1638, le gouverneur de la Bay Colony nota dans son journal qu'un navire en provenance des Bermudes avait réduit en esclavage des Africains à bord. « M. Pierce, dans le navire Salem, le Désir, de retour des Antilles après sept mois. Il . . . apporté du coton, du tabac et des nègres. » Des navires antérieurs ont peut-être bien transporté des esclaves africains dans le Massachusetts, mais c'est le premier cas documenté.

« M. Pierce, dans le navire Salem, le Désir, de retour des Antilles après sept mois. Il . . . apporté du coton, du tabac et des nègres."

Les esclaves de la Désir représente un investissement public des dirigeants de la colonie. En mars 1639, le Tribunal général vota le remboursement à l'homme qui avait acheté les Africains de ses dépenses qu'il devait rembourser à la colonie sur le produit de la vente des esclaves.

Le statut juridique de l'esclavage dans la Bay Colony a été codifié deux ans plus tard lorsque le Massachusetts a adopté le « Body of Liberties ». Alors que ce document garantissait les droits civils aux colons britanniques, paradoxalement, il précisait également que l'esclavage était autorisé dans les cas où les esclaves étaient « pris dans des guerres justes, [ou] comme se vendent volontairement ou nous sont vendus ». Une loi de 1670 a rendu légal la vente des enfants de femmes esclaves en esclavage à partir de 1680, la colonie avait des lois restreignant le mouvement des hommes et des femmes noirs.

Parce que la colonie n'était pas bien adaptée à l'agriculture de plantation, la plupart des familles du Massachusetts tenaient rarement plus d'une ou deux personnes en esclavage. Les propriétaires d'esclaves avaient tendance à vivre dans les villes côtières, leurs serfs étaient fréquemment utilisés pour aider dans l'entreprise familiale. En conséquence, les maîtres du Massachusetts préféraient généralement les esclaves plus jeunes, qui étaient moins chers que les plus âgés mais qui pouvaient être facilement formés pour des tâches spécialisées. Il n'était pas rare qu'un homme du Massachusetts envoie une quantité de rhum à bord d'un navire à destination des Indes avec des instructions pour le capitaine de ramener à la maison un enfant africain.

. . . L'esclavage était autorisé dans les cas où les esclaves étaient « pris dans des guerres justes, [ou] comme se vendent volontairement ou nous sont vendus ».

Les hommes et les femmes réduits en esclavage amenés au Massachusetts avaient tendance à être ceux « restés » après que les propriétaires de plantations antillaises aient acheté les hommes et les femmes les plus forts ou « les plus « probables » pour le travail des champs. Les Africains les plus jeunes ou les plus faibles étaient envoyés en Nouvelle-Angleterre et vendus individuellement ou en petits groupes. En 1717, un commerçant de la Nouvelle-Angleterre a conseillé à son frère que, s'il ne pouvait pas obtenir un bon prix pour tous ses esclaves aux Antilles, « d'en rapporter à la maison, je pense qu'ils se vendront bien ». En effet, l'institution de l'esclavage a joué un rôle central dans l'économie de la Nouvelle-Angleterre coloniale.

Les navires ont quitté Boston, Salem et Newburyport avec du poisson pour nourrir les esclaves africains travaillant dans les plantations de sucre des Antilles et du bois pour construire des barils dans lesquels expédier du sucre et de la mélasse. Les navires revenaient des Indes chargés de mélasse et transportant souvent un certain nombre d'hommes et de femmes réduits en esclavage à vendre dans la colonie de la baie. La mélasse était distillée en rhum, dont une partie était vendue localement, le reste était expédié en Afrique et échangé contre des hommes et des femmes capturés.

Étant donné que les maîtres détenaient rarement suffisamment d'esclaves pour justifier la construction d'une résidence séparée, la plupart des esclaves du Massachusetts colonial partageaient les quartiers d'habitation et la routine domestique de la famille de leur maître. Des apologistes ultérieurs ont affirmé que cet arrangement créait des liens d'affection et de familiarité qui soulageaient le sort des esclaves, et bien que dans certains cas les conditions étaient moins dures en Nouvelle-Angleterre que dans les plantations du sud, en réalité l'esclavage dans le nord n'était pas moins brutal. Le missionnaire puritain John Eliot « a déploré...

Le missionnaire puritain John Eliot « a déploré...

En 1700, environ 90 000 personnes vivaient en Nouvelle-Angleterre. La population noire comptait environ 1 000 personnes, dont environ la moitié vivait dans le Massachusetts. Au sein de la colonie, les résidents noirs étaient regroupés à Boston et dans d'autres villes côtières. Les esclaves étaient une minorité suffisamment petite pour que les propriétaires d'esclaves du Massachusetts aient peu de raisons de craindre un soulèvement. Malgré cela, en 1723, Boston a adopté une loi interdisant aux hommes et aux femmes esclaves d'être dans les rues la nuit ou d'être trouvés « oisifs ou rôdant ensemble ».

Au milieu des années 1700, l'esclavage africain était bien établi dans le Massachusetts. Les journaux des villes côtières publiaient régulièrement des annonces pour de jeunes Africains « probables », à peine arrivés ou, « aguerris » depuis plusieurs mois ou un an aux Antilles. Les percepteurs ont enregistré la valeur des esclaves possédés, et les testaments montrent que les hommes et les femmes réduits en esclavage ont été distribués avec d'autres biens.

En 1752, les Noirs représentaient 10 % de la population de Boston. À la veille de la Révolution, le Massachusetts comptait plus de 5 200 résidents noirs, plus que toute autre colonie de la Nouvelle-Angleterre, mais encore un petit nombre par rapport aux colonies des autres régions.

Le Massachusetts a été parmi les premiers États de la nouvelle nation à s'attaquer à l'institution de l'esclavage. À la suite de poursuites intentées par des Afro-Américains, en 1783, les tribunaux du Massachusetts ont déclaré que « l'idée de l'esclavage est incompatible avec notre propre conduite et la Constitution [du Commonwealth] ». Bien que certains aient interprété cette déclaration comme une abolition de l'esclavage, il est plus probable que l'institution s'est tout simplement évanouie au lendemain de la Révolution.

Si vous allez

Le Boston African American National Historic Site, une unité du National Park Service, interprète l'histoire des Noirs dans le Massachusetts.

La Royall House and Slave Quarters à Medford possède les seuls quartiers d'esclaves existants en Nouvelle-Angleterre.

Liens

Emplacement

Ce Moment de Masse a eu lieu dans la région du Grand Boston du Massachusetts.

Sources

« Notes historiques sur l'esclavage dans les colonies et les États du Nord », par Charles B. Richardson, Le magazine historique, 1863.

Notes sur l'histoire de l'esclavage dans le Massachusetts, par George H. Moore (D. Appleton & Co., 1866).

Hard Road to Freedom: L'histoire de l'Amérique africaine, par James Oliver Horton et Lois E. Horton (Rutgers University Press, 2001).

De l'esclavage à la liberté : une histoire des Afro-Américains, 8e éd., par John Hope Franklin et Alfred A. Moss, Jr. (Alfred A Knopf, 2000).

Black Yankees : le développement d'une sous-culture afro-américaine dans la Nouvelle-Angleterre du dix-huitième siècle, par William D. Piersen (Université du Massachusetts, 1988).

Margot Minardi, Faire de l'esclavage une histoire : abolitionnisme et politique de la mémoire dans le Massachusetts. New York : Oxford University Press, 2010.


Traite négrière transatlantique

Nos rédacteurs examineront ce que vous avez soumis et détermineront s'il faut réviser l'article.

Traite négrière transatlantique, segment de la traite mondiale des esclaves qui a transporté entre 10 millions et 12 millions d'esclaves africains à travers l'océan Atlantique vers les Amériques du XVIe au XIXe siècle. C'était la deuxième des trois étapes du soi-disant commerce triangulaire, au cours duquel des armes, des textiles et du vin étaient expédiés d'Europe vers l'Afrique, des esclaves d'Afrique vers les Amériques et du sucre et du café des Amériques vers l'Europe.

Dans les années 1480, les navires portugais transportaient déjà des Africains pour les utiliser comme esclaves dans les plantations de canne à sucre des îles du Cap-Vert et de Madère dans l'Atlantique Est. Les conquistadors espagnols ont emmené des esclaves africains dans les Caraïbes après 1502, mais les marchands portugais ont continué à dominer la traite transatlantique des esclaves pendant un siècle et demi, opérant à partir de leurs bases dans la région du Congo-Angola le long de la côte ouest de l'Afrique. Les Néerlandais sont devenus les principaux marchands d'esclaves pendant une partie des années 1600 et, au siècle suivant, les marchands anglais et français contrôlaient environ la moitié de la traite transatlantique des esclaves, prenant un grand pourcentage de leur cargaison humaine de la région de l'Afrique de l'Ouest entre le Sénégal et le Niger. rivières.

Probablement pas plus de quelques centaines de milliers d'Africains ont été emmenés vers les Amériques avant 1600. Au 17ème siècle, cependant, la demande de main-d'œuvre esclave a fortement augmenté avec la croissance des plantations de sucre dans les Caraïbes et des plantations de tabac dans la région de Chesapeake en Amérique du Nord. Le plus grand nombre d'esclaves ont été emmenés vers les Amériques au cours du XVIIIe siècle, lorsque, selon les estimations des historiens, près des trois cinquièmes du volume total de la traite transatlantique des esclaves ont eu lieu.

La traite des esclaves a eu des effets dévastateurs en Afrique. Les incitations économiques pour les chefs de guerre et les tribus à s'engager dans la traite des esclaves ont favorisé une atmosphère d'anarchie et de violence. Le dépeuplement et la peur persistante de la captivité ont rendu le développement économique et agricole presque impossible dans une grande partie de l'Afrique de l'Ouest. Un grand pourcentage des personnes emmenées en captivité étaient des femmes en âge de procréer et de jeunes hommes qui auraient normalement dû fonder une famille. Les esclavagistes européens laissaient généralement derrière eux des personnes âgées, handicapées ou autrement dépendantes, des groupes qui étaient le moins en mesure de contribuer à la santé économique de leurs sociétés.

Les historiens ont débattu de la nature et de l'étendue de l'agence européenne et africaine dans la capture réelle de ceux qui ont été réduits en esclavage. Au cours des premières années de la traite transatlantique des esclaves, les Portugais achetaient généralement des Africains qui avaient été emmenés comme esclaves lors de guerres tribales. Au fur et à mesure que la demande d'esclaves augmentait, les Portugais ont commencé à entrer à l'intérieur de l'Afrique pour prendre de force des captifs alors que d'autres Européens s'impliquaient dans la traite des esclaves, généralement ils restaient sur la côte et achetaient des captifs à des Africains qui les avaient transportés de l'intérieur. Après la capture, les Africains ont marché jusqu'à la côte, un voyage qui pouvait atteindre 300 miles (485 km). Typiquement, deux captifs étaient enchaînés ensemble à la cheville, et des colonnes de captifs étaient attachées ensemble par des cordes autour de leur cou. On estime que 10 à 15 pour cent des captifs sont morts en route vers la côte.

Le passage de l'Atlantique (ou Passage du Milieu) était connu pour sa brutalité et pour les conditions de surpeuplement et d'insalubrité sur les navires négriers, dans lesquels des centaines d'Africains étaient entassés sur des gradins sous les ponts pour un voyage d'environ 5 000 milles (8 000 km). Ils étaient généralement enchaînés ensemble, et généralement les plafonds bas ne leur permettaient pas de s'asseoir droit. La chaleur était intolérable et les niveaux d'oxygène sont devenus si bas que les bougies ne brûlaient pas. Parce que les équipages craignaient l'insurrection, les Africains n'étaient autorisés à sortir sur les ponts supérieurs que quelques heures par jour. Les historiens estiment qu'entre 15 et 25 pour cent des esclaves africains à destination des Amériques sont morts à bord des navires négriers. Le récit autobiographique de l'Olaudah Equiano ouest-africain, publié en 1789, est particulièrement connu pour ses descriptions graphiques des souffrances endurées lors des voyages transatlantiques.

Les atrocités et les abus sexuels des captifs réduits en esclavage étaient répandus, bien que leur valeur monétaire en tant qu'esclaves atténuait peut-être un tel traitement. Dans un incident tristement célèbre du navire négrier Zong en 1781, alors que les Africains et les membres d'équipage mouraient d'une maladie infectieuse, le capitaine Luke Collingwood, dans l'espoir d'arrêter la maladie, a ordonné que plus de 130 Africains soient jetés par-dessus bord. Il a ensuite déposé une réclamation d'assurance sur la valeur des esclaves assassinés. De temps en temps, les captifs africains se sont révoltés avec succès et ont pris le contrôle des navires. L'incident le plus célèbre s'est produit lorsqu'en 1839, un esclave nommé Joseph Cinqué a mené une mutinerie de 53 esclaves achetés illégalement sur le navire négrier espagnol. Amistad, tuant le capitaine et deux membres de l'équipage. La Cour suprême des États-Unis a finalement ordonné le retour des Africains dans leurs foyers.

Au moment de la Révolution américaine (1775-1783), il y avait un large soutien dans les colonies nord-américaines pour interdire l'importation de plus d'esclaves. Cependant, après la révolution, sur l'insistance des États du Sud, le Congrès a attendu plus de deux décennies avant de rendre illégale l'importation d'esclaves. Lorsque le Congrès l'a fait, en 1808, la loi a été promulguée avec peu de dissidence, mais les contrebandiers des Caraïbes ont fréquemment violé la loi jusqu'à ce qu'elle soit appliquée par le blocus du Nord du Sud en 1861 pendant la guerre de Sécession.

Après que la Grande-Bretagne ait interdit l'esclavage dans tout son empire en 1833, la marine britannique s'est opposée avec diligence à la traite des esclaves dans l'Atlantique et a utilisé ses navires pour tenter d'empêcher les opérations de traite des esclaves. Le Brésil a interdit la traite des esclaves en 1850, mais la contrebande de nouveaux esclaves au Brésil n'a pris fin complètement que lorsque le pays a finalement adopté l'émancipation en 1888.


Trouver un navire négrier, découvrir l'histoire

La traite transatlantique des esclaves qui a envoyé 12,5 millions d'êtres humains enchaînés d'Afrique vers les Amériques – tuant environ deux millions en cours de route – a été décrite par l'historien David Brion Davis comme « l'un des plus grands crimes de l'histoire contre l'humanité ». Il n'était pas motivé par la haine, mais par la cupidité. Les colonisateurs - y compris les Espagnols, les Portugais, les Hollandais, les Britanniques, les Français, les Danois, les Suédois, les Brésiliens et les Nord-Américains - voulaient une main-d'œuvre bon marché pour le sucre, le tabac, le café, l'indigo et d'autres produits demandés par l'aristocratie.

Cette époque est souvent réduite à une abstraction dans la conversation contemporaine. Mais la nouvelle qu'une équipe de chercheurs a découvert l'épave d'un navire négrier portugais au large des côtes de l'Afrique du Sud met le monde moderne en contact avec la dépravation de l'entreprise. Il fait également apparaître les images de captifs allongés enchaînés sur le côté, comme des cuillères dans un tiroir d'argenterie, dans les cales crasseuses des navires qui ont transporté des cargaisons humaines à travers l'Atlantique pendant plus de trois siècles.

Mardi, le Musée national d'histoire et de culture afro-américaines du Smithsonian, avec d'autres partenaires, annoncera la découverte de l'épave d'un tel navire négrier, le São José Paquete Africa, qui a coulé au large des côtes de l'Afrique australe en 1794. Les objets du navire, dont les chercheurs disent qu'il s'agit de la première découverte d'un navire qui a coulé avec des esclaves à bord, seront prêtés à long terme au musée. Il devrait ouvrir ses portes sur le National Mall à Washington l'année prochaine.

Image

Comme Helene Cooper l'a expliqué lundi dans le Times, Lonnie Bunch, directrice fondatrice du nouveau musée, recherche depuis longtemps des artefacts provenant de navires négriers pour illustrer la servitude et le mouvement de millions de personnes à travers les mers. Bien qu'il y ait eu des dizaines de milliers de voyages de navires négriers hors d'Afrique, la recherche a été longue et difficile.

Enfin, en 2011, un archéologue maritime effectuant des recherches d'archives en Afrique du Sud est tombé sur le dossier, rédigé en portugais, d'une enquête impliquant le capitaine du São José. Le document fait une distinction claire entre les membres d'équipage, qui sont considérés comme des « hommes », et les Africains, qui ne le sont pas.

Le navire, transportant entre 400 et 500 personnes réduites en esclavage, a quitté le Mozambique, pays d'Afrique de l'Est, le 3 décembre 1794, pour ce qui devait être un voyage de quatre mois et de 7 000 milles vers le Brésil, qui se trouvait au centre même de l'esclavage. commerce et où les Africains seraient envoyés travailler dans les plantations de canne à sucre. Vingt-quatre jours plus tard, le navire a rencontré des vents violents et s'est brisé sur des récifs non loin du Cap et à 100 mètres du rivage. L'équipage a survécu, mais la moitié des Africains sont morts. Ceux qui ont survécu ont été revendus en quelques jours.

Le témoignage du capitaine a conduit les chercheurs au Portugal, qui, avec l'Espagne, avait dominé la traite des esclaves entre la fin du XVIe et le milieu du XVIIe siècle.Là, ils apprirent que le navire avait quitté Lisbonne avec une cargaison de 1 500 blocs de fer, qui servaient de lest pour équilibrer les navires transportant des cargaisons humaines. La découverte des blocs de fer sur l'épave a confirmé que le navire avait autrefois transporté une cargaison humaine.

L'histoire du São José et des esclaves africains dans sa cale rappelle au monde moderne que le commerce des êtres humains s'effectuait avec les outils de commerce les plus sophistiqués de l'époque. Mais il ne donne qu'un petit aperçu de l'horreur endurée par les millions de personnes volées et vendues en servitude.


Voir la vidéo: La traite négrière