General Motors rachète Cadillac

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Le 29 juillet 1909, la nouvelle société General Motors Corporation (GM) acquiert le premier constructeur automobile de luxe du pays, la Cadillac Automobile Company, pour 4,5 millions de dollars.

Cadillac a été fondée sur les ruines de la deuxième entreprise en faillite du pionnier de l'automobile Henry Ford (son troisième effort, la Ford Motor Company, a finalement réussi). Lorsque les actionnaires de la défunte Henry Ford Company ont appelé le machiniste de Detroit Henry Leland pour évaluer les actifs de l'entreprise en vue de leur vente prévue, Leland les a convaincus de rester en affaires. Son idée était de combiner le dernier châssis (cadre) de Ford avec un moteur monocylindre développé par Oldsmobile, un autre constructeur automobile de la première heure. À cette fin, la Cadillac Car Company (du nom de l'explorateur français Antoine Laumet de La Mothe Cadillac, qui a fondé la ville de Détroit en 1701) a été fondée en août 1902. Leland a présenté la première Cadillac - au prix de 850 $ - au New York Salon de l'auto l'année suivante.

Au cours de sa première année de production, Cadillac a produit près de 2500 voitures, un nombre énorme à l'époque. Leland, qui aurait été motivé par une concurrence intense avec Henry Ford, a assumé la pleine direction de Cadillac en 1904, et avec son fils Wilfred à ses côtés, il a fermement établi la réputation de qualité de la marque. Parmi les excellentes voitures de luxe produites en Amérique à l'époque, notamment Packard, Lozier, McFarland et Pierce-Arrow, Cadillac était en tête du peloton, se classant dans le top 10 des ventes automobiles globales aux États-Unis chaque année de 1904 à 1915.

En 1909, William C. Durant avait assemblé Buick et Oldsmobile comme pierres angulaires de sa nouvelle General Motors Corporation, fondée l'année précédente. Fin juillet, il avait persuadé Wilfred Leland de vendre Cadillac pour 4,5 millions de dollars en actions GM. Durant a cependant gardé les Leland dans leur poste de direction, leur donnant l'entière responsabilité de la production automobile. Trois ans plus tard, Cadillac a présenté le premier démarreur électrique à succès au monde, développé par Charles F. Kettering ; son moteur V-8 pionnier a été installé dans tous les modèles Cadillac en 1915.

Au fil des ans, Cadillac a maintenu sa réputation de luxe et d'innovation : en 1954, par exemple, il a été le premier constructeur automobile à proposer de série une direction assistée et des lave-glaces automatiques sur tous ses véhicules. Bien que la marque ait été éliminée de sa position de leader du marché dans les années 1980 par le constructeur automobile de luxe allemand Mercedes-Benz, elle a cherché à se rétablir au cours des décennies suivantes et reste un leader sur le marché des voitures de luxe.

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Encyclopédie de Détroit

Cadillac Motor Company a commencé avec les vestiges de la deuxième entreprise en faillite d'Henry Ford et est devenue la première entreprise de voitures de luxe qu'elle est aujourd'hui. Il est juste derrière Buick en tant que plus ancien marqueur automobile actif aux États-Unis. Son fondateur, Henry Leland, a convaincu l'ancien conseil d'administration de Ford qu'il pouvait créer une entreprise viable, en utilisant un moteur qu'il avait développé pour la Olds Motor Vehicle Company.

Le 27 août 1902, la Cadillac Automobile Company a été lancée, du nom du fondateur de Detroit Antoine de la Mothe Cadillac, avec Leland comme directeur. Il a utilisé l'usine Leland et Faulconer fondée par Leland en 1894 pour usiner des vélos et des moteurs marins. En 1899, elle fabriquait des moteurs d'automobiles pour Ransom Olds.

Les premières voitures Cadillac utilisaient une carrosserie conçue par Ford avec le moteur Cadillac de Leland. Ils ont été promus au Salon de l'auto de New York en 1903, et le directeur des ventes William Metzger a pris plus de 1000 commandes. En 1904, Leland et son fils Wilfred, qui ont abandonné la poursuite d'une carrière médicale pour rejoindre son père dans l'industrie automobile, ont pris en charge l'exploitation quotidienne de l'entreprise. En 1905, ils ont consolidé Leland & Faulconer, où les moteurs de voitures étaient fabriqués, avec Cadillac, la transformant en une seule opération rebaptisée Cadillac Motor Car Company.

Un bâtiment conçu par George Mason a été construit à Amsterdam Street et Cass Avenue, et la fabrication et l'assemblage avaient désormais lieu en un seul endroit. Cadillac était connue pour l'interchangeabilité et la précision de ses pièces. Elle a remporté le trophée britannique Dewar pour l'innovation automobile en 1908 lorsque les mécaniciens ont démonté trois Cadillac, mélangé les pièces avec d'autres pièces d'origine, puis remonté et conduit avec succès les voitures sur 500 milles sans incident. Après avoir remporté le prestigieux prix, Leland a pu renégocier la vente de l'entreprise à William Durant, augmentant le prix d'un million de dollars. La vente à General Motors a eu lieu en 1909 et les Leland sont restés jusqu'en 1917 en tant que directeurs de production, appliquant les normes élevées qu'ils ont créées.

Cadillac, « la norme du monde », a apporté plusieurs contributions notables à la fabrication automobile, notamment : la production d'une voiture entièrement fermée, en quantité, en 1906 la première à offrir le démarrage, l'allumage et l'éclairage électriques dans les voitures le développement de certains des plus puissants moteurs V-8, V-12 et V-16 dans l'industrie et conception d'un toit tout en acier en 1935.

L'usine Cadillac a déménagé dans un nouveau bâtiment sur Clark Street en 1921 où les Cadillac ont été fabriquées jusqu'en 1987. Elles sont maintenant fabriquées dans seulement quatre emplacements, dont deux dans le Michigan.


Ailerons de 38 pouces et moteurs 16 cylindres : des jalons dans l'histoire de Cadillac

Le dévoilement jeudi du SUV Lyriq 2022 de Cadillac marque le tournant dramatique de la marque vers l'alimentation par batterie. Cette nouvelle orientation s'inscrit dans la lignée d'une entreprise qui, depuis sa création en 1902, est synonyme d'innovation de luxe.

"L'artisanat est une vocation, la précision est une loi" était la devise de Henry Martyn Leland, le machiniste doué qui a dirigé l'entreprise de 1904 à 1922. Leland a été le pionnier des pièces de rechange standardisées afin que, par exemple, un piston défectueux puisse être changé sans avoir à pour échanger contre un tout nouveau moteur.

Une culture d'innovation a suivi, créant des percées automobiles telles que le premier démarreur électrique, la première voiture fermée et le premier moteur V-8. Même si le lustre de Cadillac s'est émoussé à la fin du 20e siècle alors que les constructeurs automobiles allemands augmentaient leurs jeux, la marque a continué d'innover. Parmi ses réalisations les plus récentes figure l'affichage tête haute en 2003.

Voici quelques-uns des principaux ancêtres de la Lyriq dans les 118 ans d'histoire de Cadillac.

1903 Cadillac modèle A (Photo: Cadillac)

1902 Modèle A

Cadillac est né des cendres de l'échec de la Henry Ford Co. (il est passé à la prospère Ford Motor Co. avec de nouveaux investisseurs). Ainsi, la première Cadillac était presque identique au châssis du modèle A conçu par Ford, que Ford Motor Co. a également produit en 1903. La Cadillac modèle A de 1903 s'est vendue à 2 497 au cours de sa première année. Environ 7 chevaux faisaient tourner les roues arrière. Il est venu en modèles 2 et 4 portes à partir de 850 $.

1905 Cadillac Osceola concept avec le président de Cadillac Henry Leland. (Photo : Cadillac)

1905 Oscéola

Le concept Osceola de 1905 deviendra finalement le modèle 30 de 1910 (30 pour 30 chevaux), la première voiture à carrosserie entièrement fermée. Convoitée pour son intimité, la voiture imposante mesurait 7 pieds 2 pouces – la plus haute Cadillac jamais fabriquée, un pied de plus que le SUV Escalade d'aujourd'hui.

Publicité Cadillac de 1912 pour le modèle 30 sans manivelle. (Photo : Cadillac)

1912 Modèle 30

Au revoir, manivelle grincheuse. Le '12 Model 30 a introduit le premier démarreur électrique. Cela a effectivement détruit le marché déjà cher des voitures électriques que les femmes conductrices en particulier avaient apprécié pour leurs démarreurs moins physiques.

1915 Cadillac Type 51 avec premier moteur V-8. (Photo : Cadillac)

1915 Type 51

Au fur et à mesure que le modèle 30 à quatre cylindres vieillissait, les concurrents ont mangé des ventes avec des moteurs 6 cylindres fluides. Les ventes de Cadillac ont explosé en 1914. Avec une innovation furieuse, la société Leland & a répondu avec la première voiture à moteur V-8 - le Type 51 - offrant 5,1 litres de piston et 70 chevaux. Les V-8 motivent toujours les Cadillac à ce jour.

1927 Cadillac LaSalle avec le designer Harvey Earl. (Photo : Cadillac)

1927 LaSalle

Connue pour ses moteurs et sa qualité, Cadillac était considérée comme une marque au style rudimentaire. Alors que Packard augmentait la barre esthétique, Cadillac a répondu avec Harley Earl qui établirait la «section Art et Couleur» de Caddy comme le premier département de style au sein d'un constructeur automobile. Earl a écrit la LaSalle de 1927, une deuxième marque fabriquée par Cadillac. Cadillac perdurerait en tant qu'entreprise de conception de pointe, mais pas LaSalle. Le nom a finalement été supprimé pour se concentrer sur les Cadillac.

Cadillac Phaeton de 1931 avec 16 cylindres. (Photo : Cadillac)

1931 Phaéton

Doublez le V-8 et vous obtenez le moteur V-16, une autre Cadillac en premier. Le moulin rapide de 170 chevaux était le cœur de véhicules comme le Dual Cowl Sport Phaeton. Des célébrités comme Marlene Dietrich convoitaient les incomparables V-16 et leurs longs corps de trois tonnes. La Grande Dépression a finalement annulé ces yachts terrestres, mais ils restent de précieuses voitures de collection.

1959 Cadillac Eldorado (Photo: Cadillac)

1959 Eldorado

Après la Seconde Guerre mondiale, Earl s'est inspiré de la conception de l'avion de chasse Lockheed P-38 Lightning. Il a traduit cette inspiration dans les ailerons de queue de Cadillac. Les ailerons apparaîtront pour la première fois sur la Sixty Special de 1948 et deviendront une signature du design automobile américain. L'Eldorado de 59 était le point culminant de l'époque avec des palmes mesurant 38 pouces de hauteur.

Cadillac Eldorado de 1970 avec V8 de 8,2 litres. (Photo : Cadillac, Cadillac)

1970 Eldorado

L'Eldorado de huitième génération a fait ses débuts avec un style avant-gardiste qui reste une signature Cadillac à ce jour. Il était également doté du plus gros moteur produit en série de l'histoire de l'automobile. Son V8 de 400 chevaux avait une cylindrée de 8,2 litres à 500 pouces cubes.

Cadillac Deville 1985 à traction avant. (Photo : Cadillac)

1985 DeVille

Le Lyriq est en partie une réponse aux mandats de zéro émission imposés par le gouvernement, mais 1974 a marqué la première fois que le gouvernement américain a exigé des règles mpg à l'échelle de la flotte. Les restrictions ont forcé les constructeurs automobiles à rechercher des économies de carburant spectaculaires, et Cadillac a répondu avec l'un des premiers modèles à traction avant. La DeVille à traction avant était équipée d'un moteur V-8 transversal.

2002 Cadillac Escalade. (Photo : Cadillac)

2002 Escalade

Le premier SUV de Cadillac a été introduit en 1999 en réponse au populaire Lincoln Navigator. Basé sur le cadre de pick-up pleine grandeur de GM, l'Escalade a vraiment atteint son rythme avec son modèle blingtastic de deuxième génération de 2002 qui a inspiré une génération de musiciens et gagné la faveur des athlètes célèbres. Escalade a donné naissance à une gamme complète de VUS Cadillac. Son prochain modèle 2021 a été présenté par le cinéaste Spike Lee plus tôt cette année.

Cadillac CTS 2003 (Photo : Cadillac)

2003 CTS

Après une décennie endormie au cours de laquelle Cadillac a pris du retard sur sa concurrence sportive allemande, la berline CTS a cherché à relancer la marque avec un design spectaculaire «Art & Science» sur une plate-forme à propulsion arrière. Le CTS a gagné un nouveau respect pour la marque.

2014 Cadillac ELR . (Photo : Cadillac, Cadillac)

ELR 2014

Partageant le châssis et la transmission plug-in de l'ambitieuse Chevy Volt, la magnifique ELR était la première voiture à batterie de Cadillac. Surnommé "Volt in a tux", l'ELR pouvait parcourir 40 miles sur batterie avant qu'un moteur à essence à autonomie prolongée ne démarre. La conception a fait tourner les têtes, mais le prix de 75 995 $ - similaire à celui de la Tesla Model S - a détourné les acheteurs. L'ELR n'a duré que deux ans sur le marché.


26 octobre 1909 General Motors achète Cartercar

Ce jour-là, en 1909, la jeune société holding General Motors acquiert Cartercar. Ce constructeur automobile a été fondé par Byron Carter et a commencé la production à Jackson, Michigan en 1905. L'année suivante, la société a déménagé à Détroit avant de s'installer à Pontiac, Michigan en 1907, où la production resterait pendant toute la durée de vie de la marque.

1906 Cartercar publicité

Au moment de son acquisition par GM, Cartercar augmentait lentement mais sûrement ses ventes annuelles. En 1906, la société a vendu 101 véhicules, passant à 325 en 1907. William Durant, fondateur de GM, a déclaré que les gens lui avaient conseillé de ne pas acheter Cartercar, mais il avait ses raisons. En achetant Cartercar, "Ils disent que je n'aurais pas dû acheter Cartercar. Eh bien, comment pouvait-on savoir que Carter n'était pas la chose ? Elle avait l'entraînement à friction et aucune autre voiture ne l'avait. Comment pourrais-je savoir ce que ces ingénieurs diraient ensuite ?”

Usine Cartercar à Detroit, Michigan, 1906

L'entraînement à friction auquel Durant faisait référence était une sorte de précurseur de la transmission à variation continue moderne, car il offrait un nombre infini de régimes moteur et pouvait être maintenu à moins de la moitié du coût des transmissions à engrenages ordinaires de l'époque.

La vente de Cartercar à GM a eu lieu un an et demi après la mort tragique du fondateur de Cartercar. Byron Carter a été tué en essayant d'aider un automobiliste avec sa voiture en panne. La manivelle a reculé et l'a frappé à la mâchoire, ce qui a entraîné un cas mortel de gangrène. Carter était un ami personnel d'Henry Leland, le fondateur de Cadillac, et sa mort a conduit Leland à poursuivre des voitures à démarrage automatique, un exploit qu'il accomplirait avec le démarreur électrique présenté sur les Cadillac 1912.

Byron Carter

En 1915, GM, désormais hors de contrôle de Durant, a décidé d'arrêter Cartercar car les chiffres de vente n'étaient pas assez élevés. Le conseil d'administration de GM a réaffecté l'usine Cartercar à Pontiac, dans le Michigan, pour produire Oaklands, qui deviendra plus tard Pontiac.


Controverse

L'une des plus grandes controverses entourant GM a été son plan de sauvetage financier et la faillite qui a suivi. Certains comptes affirmant que l'entreprise avait une dette de plus de 150 milliards de dollars, on peut se demander s'il était approprié de distribuer des fonds de sauvetage à l'entreprise. L'argument pourrait être avancé que l'argent a simplement retardé l'inévitable.

Au total, le gouvernement fédéral aurait perdu plus de 11 milliards de dollars du renflouement. D'un autre côté, le nombre d'emplois et d'industries qui ont été sauvés pourrait être considéré comme une raison justifiable du soutien financier. Peu importe où vous vous situez, c'est certainement un moment sombre dans l'histoire de General Motors.


Environ 150 concessionnaires Cadillac achètent GM plutôt que d'investir dans des véhicules électriques

DETROIT – Environ 150 concessionnaires General Motors ont accepté des rachats et cesseront de vendre des Cadillac alors que le constructeur automobile de Détroit fait pivoter la marque de luxe pour diriger ses efforts en matière de véhicules tout électriques, a confirmé une personne familière avec les détails à CNBC.

GM a récemment déclaré à ses 880 concessionnaires Cadillac américains que pour vendre ses prochains véhicules électriques, il en coûterait au moins 200 000 $ pour mettre à niveau les concessionnaires. Le coût comprend les chargeurs EV, l'outillage et la formation. De telles dépenses en capital sont généralement considérées comme faisant partie des activités des grands concessionnaires, mais pourraient être difficiles pour les petits concessionnaires, dont Cadillac a plus dans tout le pays par rapport à d'autres marques de luxe.

Les rachats marquent l'indication la plus récente de l'accélération par GM de ses efforts en matière de véhicules électriques, qui comprennent un investissement de 27 milliards de dollars dans des véhicules tout électriques et autonomes d'ici 2025. Cet investissement, en hausse par rapport aux 20 milliards de dollars annoncés plus tôt cette année, devrait produire 30 nouveaux véhicules électriques dans le monde. d'ici 2025, dont plus de 20 rien que pour l'Amérique du Nord.

"Cette offre de produits avancée doit être associée à une expérience client exceptionnelle", a déclaré GM dans un communiqué envoyé par courrier électronique. " Les futures exigences des concessionnaires sont une prochaine étape logique et nécessaire sur notre chemin vers l'électrification pour garantir que nos concessionnaires sont prêts à offrir aux clients une expérience exceptionnelle."

GM s'attend à ce que la majorité, sinon la totalité, de ses voitures et VUS Cadillac vendus dans le monde soient des véhicules entièrement électriques d'ici 2030.

David Butler, président du conseil national des concessionnaires de Cadillac, a déclaré que le conseil de direction avait suggéré les rachats comme moyen pour les concessionnaires qui pourraient ne pas vouloir participer à l'investissement dans les véhicules électriques pour sortir de leurs accords avec GM.

"Nous avons suggéré que l'offre en valait la peine pour les concessionnaires", a-t-il déclaré à CNBC, citant un précédent rachat de 2016 qui n'a pas réussi à attirer de nombreux concessionnaires Cadillac.

Le Wall Street Journal, qui a annoncé pour la première fois le nombre de concessionnaires ayant souscrit aux rachats vendredi, a déclaré que les offres de rachat de GM allaient d'environ 300 000 $ à plus d'un million de dollars. Les rachats étaient basés en grande partie sur les ventes et variaient en fonction de la taille de la concession, selon la société.


L'ascension et la chute de Cadillac

Irène Kim : Posséder une Cadillac en Amérique synonyme de succès et de réussite. La société a dominé le marché, dépassant tous les constructeurs automobiles de luxe aux États-Unis pendant des décennies. Il y a à peine 40 ans, près d'un tiers de toutes les voitures de luxe vendues aux États-Unis étaient des Cadillac. Maintenant? Moins de 7 % des voitures de luxe achetées par les Américains sont des Cadillac, et l'entreprise a du mal à suivre ses concurrents qu'elle vendait autrefois. Alors, qu'est-ce-qu'il s'est passé?

Cadillac a fait ses débuts en 1902. Elle a en fait été formée de ce qui restait de la société Henry Ford après le départ d'Henry Ford à la suite de différends avec ses investisseurs. L'ingénieur Henry M. Leland a été engagé pour évaluer l'usine de l'entreprise afin de la vendre, mais a plutôt vu du potentiel. Leland a choisi de réorganiser l'entreprise sous le nom de Cadillac Automobile Company, du nom de l'explorateur français Antoine de la Mothe Cadillac, le fondateur de Detroit, qui était le centre automobile américain ainsi que le siège de l'entreprise. À première vue, les voitures de Cadillac semblaient presque identiques à celles que l'entreprise produisait sous Ford. Mais ils se sont rapidement distingués et ont acquis la réputation d'être mieux fabriqués et plus fiables. En 1909, la société a été achetée par le conglomérat prometteur General Motors et officiellement désignée comme sa division la plus prestigieuse.

Au cours des décennies suivantes, Cadillac a posé d'énormes jalons dans l'industrie automobile, notamment la première voiture de tourisme avec une cabine entièrement fermée. Le plus impressionnant a peut-être été le développement du premier démarreur électronique. Jusque-là, démarrer une voiture nécessitait la tâche délicate et ardue de démarrer le moteur. Avec l'aide de l'inventeur Charles Kettering, Cadillac l'a simplifié en appuyant simplement sur un bouton. Des percées comme celle-ci ont inspiré l'entreprise à adopter son slogan emblématique : « Cadillac : Standard of the World.

Avance rapide jusqu'en 1927. Cadillac a établi le concept d'une « voiture de luxe » avec son coupé cabriolet LaSalle. Avant LaSalle, les voitures étaient strictement créées en fonction de leurs besoins techniques. Avec cette nouvelle voiture, c'était la première fois qu'une entreprise faisait appel à un designer plutôt qu'à un ingénieur pour le travail. Conçue par le styliste automobile Harley Earl pour être somptueuse et accrocheuse, la LaSalle est devenue une automobile avant-gardiste qui a une fois de plus mis en évidence les normes élevées de Cadillac en matière de construction automobile.

Le succès et les progrès techniques de Cadillac se sont poursuivis jusque dans les années 1930. Mais ensuite, la Seconde Guerre mondiale a frappé et l'ensemble de l'industrie automobile a ralenti sa production afin de produire des chars et des moteurs d'avion.

Mais cela n'a pas arrêté la marque de voiture. Cadillac a introduit des conceptions qui sont venues à la fois définir l'industrie automobile et incarner la prospérité des « fabuleuses années cinquante » et des années 1960. Alors que la société a été reconnue pour ses développements techniques continus, ce sont les ailerons de queue emblématiques de Cadillac qui sont devenus une caractéristique de base de toutes les automobiles de luxe. Sans parler des dimensions énormes de ses voitures et des pare-chocs Dagmar, surnommés d'après la voluptueuse star de la télévision.

Au sommet de sa popularité, Cadillac se vendait plus de cinq fois plus que sa rivale Lincoln et, en 1968, a réussi à vendre plus de 200 000 véhicules pour l'année.

Mais Cadillac était plus que la marque de voitures haut de gamme la plus élégante et la plus vendue d'Amérique. Grâce au marketing agressif de General Motors, conduire une Cadillac est devenu un symbole de statut social en Amérique, pour tout le monde, des célébrités aux athlètes professionnels en passant par les présidents.

Matt DeBord : C'était le summum de la réussite dans la société américaine à ce moment-là. Ils ont aussi ces noms loufoques comme Fleetwood, Eldorado. Ils ont trouvé ces noms fous tirés des notions les plus prétentieuses autour des insignes héraldiques européens et des trucs comme ça. Et toute l'idée était de vendre aux gens l'idée qu'ils avaient vraiment réussi et qu'ils allaient accéder à une sorte de statut premium dans la société américaine

Irène : Au début des années 1970, Cadillac restait une force dominante sur le marché des voitures de luxe, car l'idée que "plus c'est gros, mieux c'est" résonnait encore chez les acheteurs. Cependant, alors que l'économie déclinait et qu'une crise pétrolière généralisée s'étendait, posséder des berlines géantes et énergivores est devenu beaucoup moins pratique – et beaucoup plus cher. Mais plus que tout, l'essor des voitures importées a donné à Cadillac une concurrence sérieuse et la marque a commencé à perdre du terrain en tant que norme d'excellence en Amérique.

Mat: Lorsque les Européens sont arrivés, les Allemands en particulier, avec leurs petites berlines sport chics, ce fut une révélation, et beaucoup de gens qui aimaient conduire se sont tournés vers celles-ci. Et ils allaient chercher des Porsche, et des BMW, et des Mercedes et ce genre de choses. Et ils ont également commencé à considérer les automobiles européennes comme étant simplement meilleures et supérieures.

Et puis les Japonais sont arrivés avec leurs petites machines à siroter qui sont vraiment assez fiables par rapport aux voitures américaines. Et les gens ont commencé à les regarder et à dire : « Eh bien, c'est une meilleure voiture, elle consomme moins de carburant. Pourquoi est-ce que je conduis dans cette Cadillac géante ?

Irène : Bien que les années 1980 aient assez bien commencé pour Cadillac, les ventes continuant d'augmenter, l'entreprise a mal réagi à cette augmentation des importations. Pour rivaliser avec toutes les nouvelles voitures étrangères compactes, la société a commencé à réduire l'ensemble de sa gamme pour créer une équipe de voitures plus petites et économes en carburant. Mais ses voitures sont rapidement devenues impossibles à distinguer non seulement les unes des autres, mais également des autres marques de General Motors.

Et alors que la société repoussait à la hâte ces petites voitures pour essayer de faire face à l'afflux d'importations de luxe, Cadillac a rencontré un certain nombre d'échecs, le meilleur exemple étant la Cimarron, la plus petite voiture que Cadillac ait jamais produite à ce stade. Il s'est vendu si mal qu'il a été supprimé de leur gamme en 1988, six ans seulement après son lancement.

Mat: C'est une Chevrolet avec un badge Cadillac dessus. On dirait une Chevrolet. C'est juste une horrible petite voiture. Si vous vouliez une Chevrolet, c'était OK. Mais si vous vouliez une Cadillac, vous la regardiez comme, "Qu'est-ce que le F, fondamentalement?" Ce n'était donc qu'un embarras. Mais c'était une tentative de General Motors et Cadillac de maintenir la marque dans un environnement beaucoup plus compétitif où une partie de la proposition de valeur de Cadillac avait disparu.

Irène : Les consommateurs ont reconnu le déclin de la qualité des voitures de Cadillac, et cela s'est reflété dans les ventes de l'entreprise. La part de Cadillac sur le marché américain des voitures de luxe est passée de 31 % en 1980 à seulement 22 % en 1990. Avec la chute de Cadillac, son concurrent Lincoln en a profité. La part de Lincoln a doublé au cours de la décennie pour atteindre 20 %. Et en 1998, pour la première fois en 59 ans, Lincoln a dépassé les ventes de Cadillac.

Dans les années 1990, Cadillac a perdu tout attrait qu'elle avait auprès du marché plus jeune. La blague courante est devenue que tous les propriétaires de Cadillac étaient "quelque part entre 60 et la mort". Le marché américain des voitures de luxe était désormais fortement dominé par Mercedes, suivi de près par la nouvelle marque Lexus de Toyota, suivie de BMW, dont les ventes augmentaient rapidement. Mais en 1999, l'introduction de ce qui allait devenir l'un des véhicules les plus emblématiques de Cadillac empêcherait un effondrement total et aiderait à réorganiser la marque.

L'Escalade 1999 était la réponse de Cadillac au boom des VUS pleine grandeur et sa réponse au succès du Lincoln's Navigator. L'Escalade n'a pas seulement bien performé en termes de ventes, elle est devenue une icône de la culture pop en soi, faisant son chemin dans les films et les clips musicaux, tout en devenant un choix populaire parmi les acheteurs de voitures de célébrités.

Les choses commençaient à s'améliorer. Cadillac a connu une augmentation des ventes, une augmentation de la popularité auprès du marché des jeunes grâce à l'Escalade et a survécu à la faillite de General Motors en 2009 qui a vu plusieurs marques se dissoudre.

Malheureusement, le 21e siècle n'a pas été complètement indulgent avec le nom autrefois glorieux de Cadillac. Bien que la gamme de berlines sport et de modèles de performance modernes de Cadillac ait été bien accueillie par les critiques et les médias, les chiffres disent le contraire. En 2018, la marque a vu sa part de marché des voitures de luxe aux États-Unis chuter à un modeste 7%, ne vendant que 154 702 voitures cette année-là, ce qui la place même derrière Acura. Et ses ventes auprès des acheteurs américains ne font que chuter.

Mais pourquoi? Comment une entreprise qui continue de produire des voitures de haute qualité avec une technologie de haut niveau, comme son système Super Cruise autonome, continue-t-elle à baisser ses ventes ? Eh bien, Cadillac a mis du temps à rejoindre l'engouement pour les SUV multisegments – quelque chose qui représente maintenant 60% des ventes de voitures de luxe aux États-Unis.

Mais malgré ses problèmes aux États-Unis, l'entreprise a peut-être trouvé ses réponses sur le marché mondial, en particulier en Chine.

Mat: Le marché américain est actuellement à des niveaux de pointe en ce qui concerne les ventes. Il n'y a donc pas beaucoup de marge de croissance supplémentaire. Et vous dites : « Attendez une minute. Où allons-nous voir toute la croissance à l'avenir ? » Et General Motors regarde de l'autre côté de l'océan et voit la Chine, dont le marché est déjà beaucoup plus grand que le marché américain, dépasser les 20 millions de ventes annuelles et pourrait probablement atteindre 30 millions, voire 40 millions à terme. Les gens n'ont pas beaucoup de voitures en Chine. Et General Motors examine cette situation et dit : « Les gens en Chine vont s'enrichir à l'avenir, et ils vont vouloir identifier leur statut de personne riche avec une automobile. Pourquoi cela ne serait-il pas un Cadillac ?" Alors ils pensent simplement : « Eh bien, pourquoi ne mettrons-nous pas de la Cadillac là-dedans ? » Eh bien, ils ont mis Cadillac là-dedans il y a 10 ans, et c'est extrêmement impressionnant.

Irène : Entre 2016 et 2017, les ventes de Cadillac en Chine ont explosé de plus de 50 %, ce qui a permis à Cadillac d'enregistrer sa deuxième marque de ventes mondiales la plus élevée en 115 ans d'histoire de l'entreprise. L'entreprise envisage déjà d'étendre son réseau de revendeurs à 500 en Chine d'ici 2025.

Mat: Nous observons une hausse de Cadillac, une baisse de Cadillac, et la chute peut être quelque chose qui ne peut pas être arrêté sur le marché où la marque a été créée. Je veux dire que c'est l'une des marques originales de General Motors. Mais ils pourraient créer une marque qui signifie quelque chose dans une autre partie du monde.


Logo Cadillac

L'ingénieur (Henry M. Leland) a décidé qu'il était inutile de lâcher l'entreprise et a persuadé Lemuel et William de continuer à produire des véhicules utilisant son moteur monocylindre. Une fois que le moteur a été testé et qu'il a prouvé qu'il fonctionnait, Henry M. Leland a gagné la confiance de Murphy et Bowen, ainsi une nouvelle société est née, la Cadillac Automobile Company. La société a été nommée d'après un célèbre explorateur français, qui a fondé Détroit en 1701.

Peu de temps après sa création, les premières automobiles de Cadillac, la Tonneau et la Runabout ont été introduites. Ces véhicules étaient un type de voitures sans chevaux et étaient propulsés par les moteurs monocylindres de Leland, mais ressemblaient incroyablement au Ford Model A. C'est là que l'entreprise a commencé son long voyage de nouvelles innovations et technologies, contribuant grandement aux voitures américaines.


L'histoire de General Motors

Au début du 20e siècle, il y avait moins de 8 000 voitures aux États-Unis, dont beaucoup propulsées à la vapeur ou à l'électricité, tandis que d'autres avaient des moteurs à essence.

General Motors a été fondée en 1908 par William "Billy" Durant, qui avait commencé comme constructeur de véhicules hippomobiles. GM ne possédait initialement que la Buick Motor Company, mais a ensuite acquis plus de 20 autres sociétés, dont Oldsmobile, Cadillac, Oakland - aujourd'hui connue sous le nom de Pontiac - les allemandes Opel, Chevrolet et Vauxhall.

Le studio de design de GM était dirigé par Harley Earl jusqu'à sa retraite en 1959. Il créa la Cadillac LaSalle de 1927.

Pendant la seconde guerre mondiale, GM a fourni aux alliés plus de 12 milliards de dollars de matériel, notamment des avions, des camions et des chars. En 1942, toute la production de GM servait à soutenir l'effort de guerre. En 1940, l'ancien président de GM William Knudsen a été nommé par le président Roosevelt en tant que président du nouveau Bureau de gestion de la production en temps de guerre.

Après la guerre, la société a développé une suspension indépendante des roues avant, une construction monocoque et le toit en acier monobloc.

La Buick Roadmaster 1949, les Chevrolet Corvette et BelAir et la Cadillac El Dorado 1959 ont contribué à donner le ton au style automobile à travers les fabuleuses années 50, l'âge d'or du design automobile.

En 1971, GM a lancé l'utilisation de moteurs pouvant fonctionner à l'essence à faible teneur en plomb ou sans plomb. Deux ans plus tard, elle a été la première à proposer une voiture avec airbag et en 1974, elle a introduit le pot catalytique pour réduire les émissions.

Le constructeur a aidé à développer le système de guidage et de navigation pour le premier alunissage à bord d'Apollo 11, et a conçu et fabriqué le Lunar Roving Vehicle pour Apollo 15 - le premier véhicule conduit sur la Lune.

Dans les années 1980, GM a ouvert un nouveau complexe à Saragosse, en Espagne, qui a commencé à fabriquer l'Opel Corsa. La firme a également ajouté Saab et Hummer à son écurie.

En 1995, les ventes annuelles de véhicules en dehors de l'Amérique du Nord ont dépassé les 3 millions d'unités pour la première fois, tandis que 5 millions de véhicules ont été vendus aux États-Unis et GM a lancé sa première coentreprise en Chine. Buick est devenue la marque automobile la plus populaire de Chine.

Alors que les préoccupations environnementales prenaient de plus en plus d'importance, GM a commencé à produire des moteurs à essence plus économes en carburant ainsi que des biocarburants et des hybrides.


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