Arbre à boire d'argent, Karakorum

Arbre à boire d'argent, Karakorum


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Les bouleaux argentés sont des arbres attrayants à croissance rapide. Leurs troncs sont de couleur pâle avec des encoches noires qui créent des fissures profondes en forme de losange le long de l'écorce blanche.

Le bouleau est une espèce pionnière, qui est généralement l'une des premières à coloniser un site. Il est particulièrement efficace pour reprendre d'anciens sites industriels et est principalement associé à un sol humide et marécageux.

C'est l'un des arbres indigènes à la durée de vie la plus courte qui ne vit qu'entre 40 et 60 ans et, lorsqu'il est jeune, l'écorce apparaît plus rouge, devenant lentement blanche à mesure que l'arbre mûrit. Les feuilles vert vif émergent en avril des bourgeons rouge-violet et sont pointues en « pointe de flèche » et sensiblement dentées. Les feuilles commencent à jaunir en automne, donnant un spectacle spectaculaire. Avec la combinaison des teintes jaune doré et orange, le spectacle qui se démarque donne l'impression que l'arbre est en feu !

Le bouleau est un arbre monoïque, ce qui signifie que les fleurs mâles et femelles sont présentes sur le même arbre. Les chatons mâles sont de couleur jaune et pendent généralement en groupes de deux par rapport aux chatons femelles courts et vert vif.

Les bouleaux ont une relation symbiotique avec les champignons et développent souvent de gros champignons à crochets sur leur tronc, appelés polypores. Le bouleau entretient également une relation étroite avec le pin sylvestre, poussant à leurs côtés dans les forêts calédoniennes. Avec le pin sylvestre, le bouleau est notre plus vieil arbre indigène britannique après la période glaciaire, ils ont été les premiers à se répandre dans la campagne.

Le bouleau verruqueux est l'un des deux bouleaux indigènes, l'autre étant le bouleau pubescent, Betula pubescens. De nombreuses espèces exotiques de bouleau sont plantées en milieu urbain dans tout le Royaume-Uni, notamment le bouleau à papier de l'Himalaya, Betula utilis. Dont l'écorce se décolle en larges lanières.


Avantages pour la santé

Les fabricants d'argent colloïdal prétendent souvent que leurs produits sont capables de stimuler le système immunitaire et d'aider le corps à se guérir. Les partisans pensent que le supplément peut aider à la cicatrisation des plaies, améliorer les troubles cutanés et prévenir ou traiter des maladies comme la grippe, la pneumonie, l'herpès, les infections oculaires, le zona, le cancer et le sida.

Bon nombre de ces affirmations ont été étayées par des études en éprouvette dans lesquelles il a été démontré que l'argent colloïdal exerce de puissants effets antibactériens, antiviraux, antifongiques et anti-inflammatoires. Ce que les études ne montrent pas, c'est ce qui se passe à l'extérieur du tube à essai.

Lorsqu'il est ingéré, l'argent colloïdal a le potentiel de provoquer une toxicité   et, dans de rares cas, la mort. De plus, il reste peu de preuves que l'argent exerce les mêmes propriétés antimicrobiennes lorsqu'il est internalisé.

En fin de compte, le corps humain n'a pas besoin d'argent. Ce n'est pas un minéral essentiel et ne remplit aucune fonction biologique d'aucune sorte.

Bien que la toxicité de l'argent soit rare, l'argent peut s'accumuler dans le corps au fil des mois et des années. Selon une étude de l'Imperial College de Londres, cela peut entraîner une défiguration grave et des dépôts potentiellement nocifs dans le foie, la rate, les reins, les muscles et le cerveau. ??

Cela ne veut pas dire que l'argent n'offre aucun avantage pour la santé. Lorsqu'il est utilisé par voie topique (sur la peau), l'argent colloïdal peut aider à la guérison et prévenir les infections.

Guérison des plaies

Un certain nombre d'études ont examiné l'utilisation de pansements contenant de l'argent sur les ulcères cutanés et les plaies. Beaucoup d'entre eux ont découvert que les particules d'argent exerçaient des propriétés antibactériennes qui facilitent le traitement des ulcères diabétiques, des greffes de peau, des escarres, de la fasciite nécrosante et d'autres lésions cutanées graves.

Une étude iranienne de 2018 a conclu qu'une pommade topique contenant des nanoparticules d'argent était capable de réduire l'inflammation de la peau pendant la cicatrisation et d'accélérer la repousse de la peau par rapport aux personnes fournies avec un placebo. ??

Cela suggère que l'utilisation topique à court terme de produits contenant de l'argent a sa place dans le traitement.


La veuve gracieuse

Aussi vieux que le Quartier Oublié. Art de FL. Une fille favorisée, une âme troublée. Art de l'arbre d'argent.

Emplacement

Affiliation

Alias

« La veuve : la moitié de la contrebande de Londres porte sa marque. Appelez-la la veuve gracieuse. Elle aime ça.

La veuve gracieuse est un survivant de la chute de la quatrième ville, également connue sous le nom de Karakorum, la capitale mongole. Elle est la fille de Mongke Khan. Dans The Silver Tree, son vrai nom se révèle être Shirin (alt: Cheren).

En 1254 CE, c'est son amour interdit pour un artiste européen nommé William (peut-être Guillaume Bouchier, qui était le créateur de l'Arbre d'Argent dans la vraie vie) qui a amené M. Wines à Karakorum, et a ainsi amené sa chute à Neath comme le Quatrième ville. Elle a fabriqué l'Arbre d'Argent [citation requise] qui se trouve toujours dans le quartier oublié. Avant la chute de la quatrième ville, elle a commencé à expérimenter avec des pêches de Cathay pour créer une eau-de-vie de pêche qui deviendrait plus tard sa source d'immortalité dans le Neath. Elle doit en boire régulièrement pour rester immortelle.

La Veuve, comme on l'appelle communément, est maintenant le chef d'un réseau de contrebande, tenant probablement de son véritable amour. Elle est connue pour faire entrer et sortir des bijoux et des hommes d'argile en contrebande. Elle est également la fondatrice et propriétaire secrète de la cave Greyfields.


Ogedei comme le Grand Khan

En 1234, par exemple, la dynastie Jin est finalement tombée aux mains des Mongols après une campagne qui a commencé en 1211. Avec le nord de la Chine sous contrôle mongol, Ogedei pourrait tourner son attention vers la dynastie voisine des Song du Sud. La campagne contre les Song commença en 1235 et ne se termina qu'avec la défaite finale des loyalistes Song en 1279, plusieurs décennies après la mort d'Ogedei. C'est également sous le règne d'Ogedei que les premières campagnes contre le royaume coréen de Goryeo sont lancées. Comme la guerre contre les Song, l'invasion mongole de la Corée a pris fin après la mort d'Ogedei, Goryeo devenant un État vassal de la dynastie Yuan.

Plus à l'ouest, Ogedei a poursuivi la conquête de la Perse, envoyant son général Chomaqan pour faire le travail. Pendant ce temps, une armée mongole sous le commandement de Batu, un fils de Jochi, est envoyée en campagne contre les principautés russes. En 1240, Kiev est saccagée par les Mongols, marquant la fin de la résistance russe. Les Mongols ont poursuivi leur avancée en Europe avec l'invasion de l'Europe centrale et avaient l'intention de conquérir le reste du continent jusqu'à la «Grande mer», c'est-à-dire l'océan Atlantique.

L'armée mongole s'empare d'une ville russe. ( Domaine public )


Arbre à boire d'argent, Karakorum - Histoire

La Chine ancienne : le berceau du thé

L'histoire du thé remonte à la Chine ancienne, il y a près de 5 000 ans. Selon la légende, en 2732 av. L'empereur Shen Nung a découvert le thé lorsque les feuilles d'un arbre sauvage ont été soufflées dans sa casserole d'eau bouillante. Il s'intéressa immédiatement à l'agréable odeur du breuvage qui en résulta et en but un peu. La légende dit que l'Empereur a décrit une sensation de chaleur lorsqu'il a bu l'infusion intrigante, comme si le liquide enquêtait sur chaque partie de son corps.

Shen Nung a nommé le breuvage « ch'a », le caractère chinois signifiant vérifier ou enquêter. En 200 av. un empereur de la dynastie Han a décidé qu'en se référant au thé, un caractère écrit spécial devait être utilisé illustrant des branches de bois, de l'herbe et un homme entre les deux. Ce caractère écrit, également prononcé "ch'a", symbolisait la façon dont le thé a mis l'homme en équilibre avec la nature pour la culture chinoise.

La popularité du thé en Chine a continué de croître rapidement du IVe au VIIIe siècle. Non plus seulement utilisé pour ses propriétés médicinales, le thé est devenu apprécié pour le plaisir et le rafraîchissement quotidiens. Les plantations de thé se sont répandues dans toute la Chine, les marchands de thé sont devenus riches et les articles de thé coûteux et élégants sont devenus la bannière de la richesse et du statut de leurs propriétaires.

L'empire chinois contrôlait étroitement la préparation et la culture de la récolte. Il était même précisé que seules les jeunes femmes, vraisemblablement en raison de leur pureté, devaient manipuler les feuilles de thé. Ces jeunes manipulatrices ne devaient pas manger d'ail, d'oignons ou d'épices fortes au cas où l'odeur au bout de leurs doigts pourrait contaminer les précieuses feuilles de thé.

L'invention du thé noir
Jusqu'au milieu du XVIIe siècle, tout le thé chinois était du thé vert. À mesure que le commerce extérieur augmentait, les producteurs chinois ont découvert qu'ils pouvaient conserver les feuilles de thé grâce à un processus de fermentation spécial. Le thé noir résultant a conservé sa saveur et son arôme plus longtemps que les thés verts plus délicats et était mieux équipé pour les voyages d'exportation vers d'autres pays.

Le thé dans la Chine moderne
Le thé est resté une partie intégrante de la culture chinoise pendant des milliers d'années, il était populaire avant que les Égyptiens ne construisent les grandes pyramides et était commercialisé avec les pays asiatiques avant même que l'Europe ne quitte l'âge des ténèbres. L'importance et la popularité du thé en Chine se poursuivent de nos jours et sont devenus un symbole de l'histoire, de la religion et de la culture du pays.

Aujourd'hui, les étudiants rivalisent pour fréquenter le très sélectif et exceptionnel Shanghai Tea Institute. Les étudiants du plus haut niveau sont tenus de jouer de l'instrument à cordes traditionnel Guzheng, d'effectuer une cérémonie de service du thé sans faille, de parler une langue étrangère pour divertir les invités étrangers et de distinguer environ 1 000 types de thé chinois différents. à ce jour, moins de 75 étudiants ont reçu un certificat Tea Art. Il y a aussi tout un parc d'attractions appelé Tenfu Tea Museum - l'équivalent chinois de Disneyland - qui honore les traditions chinoises de consommation de thé.

Les Chinois avaient introduit le thé au Tibet à l'aube du 9ème siècle. Le climat accidenté et le terrain rocheux du Tibet rendaient la culture de leurs propres plantes difficile, de sorte que le thé devait être importé de Chine via une caravane de yacks. Le long et fatigant voyage au Tibet en yack a duré près d'un an et a été menacé non seulement par le relief spectaculaire de certaines des plus hautes montagnes du monde, mais aussi par des voleurs et des pirates à la recherche de thé. Pour répondre à la forte demande de thé tibétain, près de deux à trois cents yaks chargés de thé entraient quotidiennement dans le pays.

Le thé est devenu si populaire au Tibet et dans les régions avoisinantes qu'il a été utilisé comme monnaie d'échange. Le thé comprimé était une forme courante de paiement pour presque tout, et les travailleurs et les domestiques étaient régulièrement payés de cette manière.

Thé Tibétain Traditionnel
Traditionnellement, le thé tibétain est préparé en faisant bouillir la feuille pendant environ une demi-heure avant de faire passer le liquide à travers une passoire en crin de cheval (parfois en plastique aujourd'hui) dans un long récipient en bois. Traditionnellement, du beurre de yak et du sel sont ajoutés au thé et barattés jusqu'à émulsion. Ces additifs aident à remplacer la graisse et le sel perdus par ceux qui vivent dans les régions de haute altitude des montagnes de l'Himalaya. Les jeunes générations de Tibétains boivent parfois une variante du Chai indien.

Un incontournable tibétain
Le thé reste un aliment de base tibétain, avec une consommation par personne allant jusqu'à 40 tasses ou plus par jour. L'étiquette tibétaine dicte qu'aucun invité ne doit se passer de thé et que sa tasse ne doit jamais être vide.

Au début du IXe siècle, les visiteurs japonais en Chine ont été initiés aux valeurs et aux traditions du thé. Le moine bouddhiste Dengyo Daishi est crédité d'avoir apporté des graines de thé chinois au Japon à son retour de ses études à l'étranger. Le thé est devenu une partie intégrante de la vie des monastères japonais. Les moines utilisaient le thé pour rester vigilant pendant les séances de méditation. Au début des années 1300, le thé gagna en popularité dans toute la société japonaise, mais son importance religieuse précoce colora de façon permanente le sens et la valeur que les Japonais associent au thé et influença directement la cérémonie du thé japonaise.

La cérémonie du thé japonaise
La cérémonie sacrée du thé japonaise, appelée « Chanoyu », a évolué à la fin du XVe siècle sous l'influence des philosophies japonaises du bouddhisme zen. La cérémonie accorde une importance capitale au respect de l'acte de faire et de boire le thé. Le bouddhisme zen honore les éléments essentiels de la philosophie japonaise (harmonie, pureté, respect et tranquillité) pendant Chanoyu. La cérémonie du thé était si importante que des salons de thé spéciaux ont été construits dans les jardins et la maîtrise de la cérémonie du thé était une condition requise pour que les femmes se marient.

Thé Japonais Traditionnel
Le thé utilisé dans Chanoyu a été préparé en fouettant de l'eau dans un puissant thé vert moulu appelé « Matcha ». Bien qu'inhabituels pour le palais occidental, les Japonais préféraient les saveurs fraîches et vertes du Matcha aux méthodes d'infusion du thé infusé. Le thé infusé est redevenu populaire au Japon à la fin des années 1730 lorsque des transformateurs de thé expérimentaux ont découvert que la cuisson à la vapeur des feuilles pour arrêter la fermentation produisait un thé plus vert et plus savoureux qui ressemblait davantage aux saveurs fraîches et puissantes caractéristiques du matcha.

Le thé au Japon d'aujourd'hui
Aujourd'hui, le thé est complètement infusé (sans jeu de mots) dans la culture japonaise. Le thé est servi à chaque repas et utilisé pour saluer chaque invité. Le thé en bouteille se trouve dans les distributeurs automatiques et les magasins vendent même de la crème glacée aromatisée au "thé vert".

En raison de la superficie limitée des terres (le Japon est une série d'îles montagneuses, après tout), des terrasses complexes sont creusées dans les flancs des montagnes pour cultiver du thé. L'industrie du thé au Japon est la plus avancée technologiquement au monde. Actuellement, les plantations japonaises utilisent de nombreuses machines spécialisées dans la production de thé, ce qui contraste directement avec les anciennes méthodes de production de thé traitées à la main, encore répandues en Chine. En raison de leurs préférences gustatives différentes, les Japonais ont conçu leur thé pour qu'il ait un goût plus vert, plus puissant et moins sucré que celui produit en Chine.

En 1618, les Chinois ont offert un thé au tsar Alexis de Russie. Tout le monde était curieux de connaître la nouvelle boisson et le thé a rapidement gagné en popularité. Une route commerciale de caravanes de chameaux a émergé pour transporter le thé dans le pays. Cette caravane a parcouru 11 000 miles et a mis près d'un an et 12 ans à voyager à dos de chameau. Pour satisfaire les Russes avides de thé, près de 6 000 chameaux - chacun transportant 600 livres de thé - entraient en Russie chaque année. En 1903, la caravane de chameaux a été remplacée par le célèbre chemin de fer transsibérien, qui a réduit le temps de transport de 1 & frac12 ans à un peu plus d'une semaine.

Les Portugais et les Hollandais ont importé pour la première fois du thé en Europe en 1610. Rembrandt n'avait que 4 ans ! La danse anglaise avec le thé n'a commencé qu'en 1662, lorsque le roi Charles II a épousé la princesse portugaise Catherine de Bragance. La nouvelle reine de Grande-Bretagne avait toujours aimé le thé et avait apporté avec elle, dans le cadre de sa dot, un coffret de bon thé chinois. Elle commença à servir le thé à ses amis aristocratiques à la Cour, et la nouvelle de la boisson royale exotique se répandit rapidement.

Le thé comme symbole de statut
En tant que luxe importé, seuls les riches pouvaient se permettre de boire du thé. La livre de thé la moins chère disponible coûte à l'ouvrier moyen environ un mois de salaire. Les prix élevés du thé rendaient le thé très à la mode et élitiste. La capacité de servir et de boire du thé avec élégance et habileté marquait le statut social et indiquait une bonne éducation et une bonne intelligence. À cette fin, de nombreuses familles riches anglaises et néerlandaises du XVIIIe siècle ont fait réaliser des peintures de la famille en train de prendre le thé.

Le "Thé de l'après-midi"
Le thé de l'après-midi, toujours une institution britannique populaire, est attribué à Anna, la 7e duchesse de Bedford, qui s'est plainte du long écart entre un petit-déjeuner léger et un repas de fin de soirée. Pour apaiser ses envies, elle a conseillé à sa femme de chambre d'apporter une théière et des rafraîchissements légers dans sa chambre. Anna a rapidement commencé à inviter des amis à la rejoindre pour le thé de l'après-midi. et la tendance s'est propagée rapidement.

Le « High Tea »
Le thé élevé est une chose très différente du thé de l'après-midi. Le thé, bien que cela semble plus élitiste, est en fait une coutume de la classe ouvrière du 19ème siècle. Le goûter est servi plus tard (vers 18h00) et consiste en un dîner complet pour les gens du commun. Le thé est servi avec des viandes, du poisson ou des œufs, du fromage, du pain et du beurre et des gâteaux. Le thé haut est plus un repas d'homme, tandis que le thé de l'après-midi est plus une diversion sociale d'une dame.

Le rôle du thé dans la mondialisation

Les Hollandais ont dominé le commerce du thé jusqu'en 1678, lorsque les Britanniques ont commencé à importer du thé à une échelle commerciale. La famille royale britannique, à la recherche d'un contrôle total et de profits sur le commerce, a affrété la Compagnie des Indes orientales et lui a accordé le monopole de tout le commerce en Asie et en Afrique de l'Est. La Compagnie des Indes orientales est rapidement devenue le monopole le plus puissant que le monde ait jamais connu - et le thé était sa principale denrée. On leur a donné le droit d'acquérir des territoires, de battre de l'argent, de garder des armées et des forts, de punir les contrevenants, de former des alliances étrangères et même de déclarer la guerre.

Le règne de la Compagnie des Indes orientales s'est poursuivi jusqu'à ce que le Parlement britannique déclare les routes commerciales ouvertes à la concurrence en 1833. Il y a cependant eu de nombreux effets durables des siècles de domination. La Compagnie britannique des Indes orientales a changé le monde : elle a revendiqué Hong Kong, Singapour et l'Inde comme colonies britanniques et a suscité une économie mondiale. tout ça à cause du thé.

Les guerres de l'opium
Alors que la consommation de thé augmentait, les exportations britanniques ne pouvaient pas suivre la demande d'importations de thé. Les Chinois s'intéressaient plus à l'argent qu'au coton, principale exportation de la Grande-Bretagne. Cependant, trouver suffisamment d'argent pour échanger contre du thé devint de plus en plus difficile, alors les Britanniques se tournèrent vers la culture de l'opium dans sa grande colonie asiatique. Inde. Les Britanniques intrigants ont envoyé de l'opium en Chine à travers la frontière indienne en échange d'argent, puis ont échangé le même argent en Chine contre du thé. Le programme illégal de l'opium a fonctionné jusqu'en 1839, lorsqu'un fonctionnaire chinois a envoyé 20 000 caisses d'opium dans une tombe aquatique dans une mer près de Canton. Un an plus tard, la Grande-Bretagne a déclaré la guerre à la Chine et la Chine a riposté en imposant un embargo strict sur toutes les exportations de thé.

Plantations de thé en Inde
La Chine hésitait à commercer avec l'Occident avant même le début des guerres de l'opium. La Chine, convaincue que sa nation est autosuffisante, a pris des mesures pour s'isoler. La difficulté d'obtenir du thé chinois a incité la Grande-Bretagne à explorer d'autres alternatives. comme cultiver leur propre thé.

Le climat et les hautes altitudes du nord de l'Inde en ont fait un endroit prometteur pour la culture du thé. En outre, des explorateurs avaient découvert des théiers indigènes poussant dans l'Assam, en Inde, dès 1823. Peu de temps après, les Indiens sont devenus des experts dans la culture de très beaux théiers, mais manquaient de connaissances sur le traitement du thé. Robert Fortune, un botaniste écossais, est reconnu pour avoir espionné les anciennes techniques de traitement du thé sacré de la Chine et pour être revenu en Inde avec des connaissances, du matériel et une petite équipe de producteurs chinois expérimentés.

L'histoire du thé en Amérique du Nord

Il n'est pas surprenant que l'Amérique du Nord, colonisée par l'Europe, ait été un continent buveur de thé. Les mêmes traditions et règles d'étiquette européennes ont traversé les salons de thé de l'Atlantique et d'élégants accessoires de thé en argent et en porcelaine étaient populaires dans les nouvelles villes de New York, Boston et Philadelphie.

La Révolution américaine
Dans la seconde moitié du XVIIIe siècle, le thé constituait le produit le plus important et le plus précieux exporté par la Grande-Bretagne. Le gouvernement britannique a ordonné une "taxe sur le thé" spécifique pour capitaliser sa popularité en Amérique. La cupidité a prévalu et le taux d'imposition a progressivement atteint 119 037, faisant plus que doubler le coût initial du thé lorsqu'il est entré sur le marché de gros américain.

Par défi, les ports américains refusèrent de débarquer toute marchandise passible de droits. Cela a entraîné la tristement célèbre Boston Tea Party, la fermeture du port de Boston par le gouvernement britannique et l'arrivée de troupes britanniques sur le sol américain. Cette série d'événements a marqué le début de la guerre d'indépendance américaine. et la préférence américaine pour le café. Boycotter le thé est devenu un acte de patriotisme.

Les progrès américains dans la consommation de thé
Les États-Unis sont encore responsables de quelques changements majeurs dans l'industrie du thé. À la Foire commerciale mondiale de St. Louis de 1904, un groupe de producteurs de thé a organisé un pavillon de thé spécial et offert des tasses de thé chaud à tous les participants. Les températures estivales inhabituellement chaudes ont incité l'homme qui surveillait le stand désert à verser du thé dans des verres remplis de glaçons. Les clients faisaient la queue pour essayer la nouvelle invention - le thé glacé. Aujourd'hui, les États-Unis boivent près de 50 milliards de verres de thé glacé en une seule année, ce qui représente plus de 80 % de tout le thé consommé aux États-Unis.

Les sachets de thé ont également été développés aux États-Unis, bien que par accident. En 1908, un marchand de thé de New York a envoyé des échantillons de son produit scellés dans des sacs en soie aux restaurants et cafés de la ville. Au bout d'un certain temps, il découvre que les restaurants préparent son thé directement dans les sachets de soie pour gagner du temps. Cette méthode de brassage a immédiatement fait son chemin.

Le thé dans l'Amérique moderne
Même si le thé est la boisson la plus populaire au monde (à part l'eau), il n'a que récemment pris de l'ampleur aux États-Unis. Aujourd'hui, des milliers d'Américains ajoutent du thé à leur alimentation saine ou remplacent le thé par le café et les boissons gazeuses.

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L'histoire secrète d'Angostura Bitters

À ce jour, la recette de l'Angostura Aromatic Bitters reste un secret, et peut-être nulle part la légende et les traditions qui l'entourent ne sont plus robustes que sur l'île où il est produit.

[C'est] non seulement quelque chose à boire, mais c'est aussi une source de fierté nationale

Faites un tour dans les allées des boissons de nombreux supermarchés du monde entier. Selon les lois locales, il peut y avoir du soda, de la bière ou d'autres alcools. Il y aura aussi probablement des mixeurs pour tout, d'un Bloody Mary à un Tom Collins. Mais peu importe où vous êtes, une petite bouteille prend tranquillement sa place d'importance parmi toutes : Angostura Aromatic Bitters.

Produit depuis le 19ème siècle, l'Angostura Bitters est aussi important pour le barman que le sel pour le chef. Sans lui, il n'y aurait pas de Manhattan, de Old Fashioned ou de Whisky Sour. Les cocktails qui nécessitent une pincée d'Angostura Bitters se comptent par centaines, voire par milliers.

Cependant, le Bitters, comme nous l'appelons simplement, n'est pas seulement quelque chose à boire, mais est également une source de fierté nationale dans la petite nation des Caraïbes jumelles de Trinité-et-Tobago où il est maintenant fabriqué. Les visiteurs auraient bien du mal à ne pas sentir sa présence partout, des bars d'hôtels aux restaurants en passant par les « boutiques de rhum » de campagne rappelant les abreuvoirs d'antan. Ceux qui explorent la cuisine diversifiée du pays apprendront bientôt que les amers offrent un goût unique qui caractérise tout, des produits de boulangerie aux plats traditionnels et à la haute cuisine. Les amers sont si populaires dans la cuisine trinidadienne que la Maison d'Angostura dans la capitale de Port of Spain a organisé un concours en 2018 entre des chefs professionnels et des cuisiniers à domicile présentant des recettes utilisant les amers aromatiques.

Dans les familles trinidadiennes, comme la mienne, les amers d'Angostura servent de saveur à tout, des ragoûts aux desserts. "C'est une seconde nature pour Trinis", a déclaré Gérard Besson, un historien et écrivain trinidadien qui a organisé le musée de la maison d'Angostura. "Sans même s'en rendre compte, vous attrapez la bouteille de Bitters et la passez sur le pot."

Même dans les communautés religieuses abstinentes d'alcool de Trinidad, y compris les musulmans, les hindous et les chrétiens adventistes du septième jour, il y a généralement une bouteille de Bitters dans le placard à usage médical, notamment pour les maux de ventre.

C'est une utilisation qui correspond étroitement à l'objectif initial de cette recette secrète créée par Johann Gottlieb Benjamin Siegert, un chirurgien de l'armée allemande et officier sous Simon Bolivar. Seigert a créé Bitters alors qu'il était stationné au Venezuela dans la ville d'Angostura (aujourd'hui Ciudad Bolivar) spécifiquement comme tonique gastrique pour les soldats malades. C'était en 1824, et même après que la famille eut émigré à Trinidad au milieu du XIXe siècle, sa recette était gardée secrète. Près de 200 ans plus tard, il reste l'un des mystères culinaires les plus anciens au monde.

Peut-être que nulle part la légende et la tradition de l'Angostura Bitters ne sont plus robustes que sur l'île où elle est produite. Presque tous les Trinidadiens que je connais ont une théorie non seulement sur le contenu des Bitters, mais aussi sur la façon dont la recette a réussi à rester un mystère toutes ces années. Seuls quelques faits sont connus avec certitude : que la recette originale de Seigert, une suspension d'herbes, d'écorces et d'épices, reste inchangée et que la base d'alcool est proche de 50%.

Aussi maigres que soient ces informations, les histoires autour des petites bouteilles avec leurs étiquettes surdimensionnées et le résultat d'une erreur d'impression qui est devenue une aubaine de la marque sont bien documentées et un élément clé des visites de distillerie proposées à The House of Angostura, qui se terminent avec la possibilité de déguster des Bitters dans du punch au rhum local et d'autres cocktails.

Une histoire commune qui m'a été racontée par les habitants est que la recette n'est détenue que par cinq personnes à tout moment, dont l'un est toujours le monarque anglais et que tous les cinq doivent être d'accord lorsque les Bitters sont fabriqués, limitant ainsi la surproduction. Une autre histoire est que chacun des cinq n'a qu'une partie de la recette et qu'ils doivent se réunir pour produire des Bitters, et que les ingrédients pour Angostura Bitters arrivent à Trinidad dans des conteneurs banalisés, chargés sur des camions banalisés à destination de l'usine.

Brigid Washington, un chef basé en Caroline du Nord, écrivain culinaire et auteur de Coconut. Gingembre. Crevette. Rhum.: Caribbean Flavours for Every Season, originaire de Trinidad, se souvient que sa mère assaisonnait des carangues fraîchement pêchées avec du sel, du jus de citron vert et de l'Angostura Bitters. Sa mère lui offrait également une pincée de Bitters sur une glace à la noix de coco. Bien sûr, Washington a sa propre histoire d'enfance sur la fabrication des Bitters. "En grandissant, on m'a dit que deux moitiés de la famille d'origine avaient chacune une partie de la recette et qu'aucune des deux parties ne savait ce qui était sur la liste de l'autre", a-t-elle déclaré. "Chaque famille devrait apporter ses sacs d'ingrédients et les jeter dans la cuve au moment de préparer les Bitters."

Aussi romantiques que puissent être ces contes, la réalité est plus prosaïque. Distillé et mis en bouteille singulièrement à The House of Angostura à Trinidad, une équipe de chimistes travaille à la production d'Angostura Bitters et d'autres produits de l'entreprise, notamment du rhum, des amers à l'orange et des amers au cacao.

Néanmoins, la société ne confirmera ni ne démentira les rumeurs ou les traditions concernant la production de Bitters ou, bien sûr, le contenu de la recette. En fait, The House of Angostura ne dira même pas combien de Bitters est expédié dans le monde ou la valeur de l'entreprise. Étant donné que vous auriez du mal à trouver un bar n'importe où dans le monde sans une bouteille de bière, le nombre doit sûrement être stupéfiant.

Alors que ceux de la Maison d'Angostura sont réputés pour avoir les lèvres fermées, la société propose des faits intéressants concernant son produit le plus célèbre, notamment le fait qu'il fonctionne comme un répulsif contre les moustiques et que le produit tache si bien les surfaces poreuses qu'un propriétaire de bar de Seattle a utilisé les Bitters pour teindre les meubles en bois de son bar. Il a fallu trois cas.

Peut-être plus remarquable que la recette secrète ou ses utilisations originales est la façon dont Angostura Bitters a dépassé le marché.

Selon Besson, Angostura Bitters a d'abord fait le tour du monde dans de petits tonneaux en bois que les capitaines de navires achetaient directement à Seigert comme médicaments pour leur équipage. Après la mort de Seigert, les bouleversements politiques au Venezuela ont poussé les fils de Seigert, Don Carlos, Luis et Alfredo, à déménager à Trinidad, à seulement 13 kilomètres au large des côtes vénézuéliennes, au milieu du XIXe siècle. L'entreprise a créé une distillerie &ndash The House of Angostura &ndash à Port of Spain.

Au milieu des années 1800, Angostura Bitters faisait le tour du monde depuis quelques décennies, exporté dans les Caraïbes, aux États-Unis et en Angleterre où l'armée l'a transporté à travers le vaste empire. En 1873, Angostura Bitters a remporté une médaille d'argent à l'Exposition de Vienne, et la Maison d'Angostura avait obtenu des mandats pour être les fournisseurs exclusifs d'amers aux maisons royales de Prusse, d'Espagne et d'Angleterre.

D'autres ont rapidement tenté de faire des copies du produit, mais c'est l'application agressive de leur brevet par les fils Siegert qui a rendu la petite bouteille célèbre.

Une étiquette de réussite surdimensionnée

Au cours de la seconde moitié du 19ème siècle, des expositions dans le monde entier ont présenté aux participants des produits uniques et inhabituels, et les frères Siegert ont rapidement profité de l'opportunité. Préparant une telle exposition, un frère était chargé de créer la bouteille pour les Bitters et l'autre l'étiquette. Dans ce qu'on ne peut appeler que l'erreur la plus chanceuse de l'histoire de la marque d'alcool, aucun des frères n'a consulté l'autre.

Le temps presse, les Siegerts ont été contraints de présenter leur Bitters avec son étiquette surdimensionnée aux juges. Bien qu'ils aient perdu la compétition, la bouteille est restée à jamais gravée dans la mémoire comme la plus unique de l'industrie à l'époque, une distinction qu'elle détient sans doute encore aujourd'hui.

"La nouvelle de leurs poursuites pour protéger leur produit est parvenue dans les journaux financiers, et à cette époque, les journaux financiers n'étaient vraiment lus que par les banquiers et les agents de change", a déclaré Besson, qui a trouvé un connaissement pour Bitters au Titanesque tout en faisant ses recherches. "C'était une époque où les clubs d'officiers et de gentlemen étaient très populaires, et c'est l'intérêt de ces hommes pour l'histoire qui a amené les Bitters dans leur sphère sociale."

Le coup de pouce de Bitters dans les échelons supérieurs de la société scellerait son destin en tant que premier ingrédient de la culture des cocktails sophistiqués, avec des boissons développées autour de ses saveurs, y compris le Manhattan au Manhattan Club à New York dans les années 1870.

Angostura Bitters a continué à saisir l'imagination du monde et à s'intégrer dans l'histoire culinaire d'autres manières également. Pendant la Prohibition américaine, Tom Nelsen, propriétaire d'une taverne sur la petite île de Washington dans le Wisconsin, a contourné la loi en demandant une licence de pharmacien afin de distribuer Angostura Bitters, qui avait conservé son statut médicinal. Les amers sont toujours considérés aujourd'hui comme un tonique médicinal, c'est pourquoi, malgré plus de 90 preuves, il peut être vendu dans les épiceries aux États-Unis.

Après avoir été fermé par des agents fédéraux, Nelsen a rouvert ses portes après avoir soutenu avec succès qu'il dispensait des médicaments. Aujourd'hui, appelée Nelsen's Bitters Club, la taverne compte des membres titulaires d'une carte qui consomment régulièrement des shots Bitters, passant par 80 cas d'Angostura Bitters au cours de sa saison de six mois. La Maison d'Angostura confirme que le Nelsen's Bitters Club est le plus gros vendeur d'Angostura Bitters au monde. La barre est tellement dépendante des Bitters que la propriétaire actuelle, Sarah Jaworski, se souvient de la rareté des Bitters d'Angostura en 2009 et attribuée à une pénurie des bouteilles brunes emblématiques et comme "effrayante".

"Heureusement, nous n'en avons jamais manqué. À un moment donné, nous ne recevions que les plus petites bouteilles d'Angostura", a-t-elle déclaré.

Lui-même adepte du tonique Angostura Bitters, Tom Nelsen aurait bu une pinte de Bitters par jour jusqu'à 90 ans.

Les verres à liqueur d'Angostura Bitters sont également l'ingrédient principal du Trinidad Sour, une boisson emblématique à base d'Angostura Bitters, d'orgeat, de jus de citron et de whisky de seigle qui a été créée en 2009 pour un concours de barman par le barman du Brooklyn's Clover Club Giuseppe Gonzalez.

"That competition was the first one I had ever lost up to that point because although they loved it, the judges thought it might be dangerous to drink that much Angostura Bitters along with other alcohol," said Gonzales, who now lives and works in Las Vegas. "What's most amazing about the bitters is that if you shake it, it gets this oily rich foam, like egg white, and you see that in the drink."

The foamy head on the Trinidad Sour &ndash and other Angostura Bitters-heavy drinks &ndash is yet another part of the mystery that two centuries later still entices drinkers to ask: what's in it?

The only listed ingredient on the label is gentian, a bitter-tasting root that has long been used in herbal tonics. And while the bark of the Angostura tree, an evergreen native to South America, has medicinal uses, the company has said there is no Angostura bark in its famous Bitters.

Washington believes she can taste Mauby, the bark that is used in the Caribbean for a brewed drink with a liquorice flavour. Jaworski at Nelsen's Bitters Club said that members and staff at the bar have guessed cloves, cinnamon and black liquorice.

When I taste Angostura Bitters, the key ingredient in my Trinidad Black Cake, I taste oak, allspice and star anise.

They are unbeatable. Everything else is a copy

While he's thought about it, Gonzalez says it ultimately doesn't matter what's in Angostura Bitters. He is quick to dismiss those trying to replicate the recipe on their own, which some bartenders attempted to do during the 2009 shortage.

"Ango has already won the game," he said, noting that the company does little or no marketing for its unreproducible product. "Someone could make something better and no one will drink it. They are unbeatable. Everything else is a copy."

Ramin Ganeshram is a journalist, historian and author of the book The General's Cook about Hercules Posey, the chef enslaved by George Washington.

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10 Things You Should Know About Spanish Moss

An image of beautiful Spanish moss hanging from majestic trees instantly reminds us of sultry summer days in the South. Prettier than kudzu, less formal than a palm tree, it is a symbol of nature at its most relaxed. But how much do you really know about Spanish moss?

1. Spanish moss (Tillandsia usneoides) is not a moss at all. It is a bromeliad, which means it is in the same taxonomic family as pineapples and succulent house plants.

2. Spanish moss isn't from Spain, either. It's native to Mexico, Central America, South America, the U.S., and the Caribbean. In the U.S., it grows from Texas to Virginia, staying in the moister areas of the South. Its preferred habitat is a healthy tree in tropical swampland.

3. Spanish moss was given its name by French explorers. Native Americans told them the plant was called Itla-okla, which meant “tree hair.” The French were reminded of the Spanish conquistadors’ long beards, so they called it Barbe Espagnol, or “Spanish Beard.” The Spaniards got back at them by calling the plant Cabello Francés, or “French Hair.” The French name won out, and as time went by Spanish Beard changed to Spanish moss.

4. Several tale tales are told of Spanish moss, like the one about Gorez Goz. According to the Beaufort County Library,

Gorez Goz was a bearded brute who bought a beautiful Indian maiden for a yard of braid and a mere bar of soap. The mere sight of the Spaniard so frightened the girl that she ran away from him. Gorez Goz chased right behind her, until at last he climbed up after her to the top of a tree. The maiden dove into the water and escaped, but Gorez Goz's beard got hopelessly entangled in the tree's branches. There he died, but we can still see his "greybeard" on trees throughout the Lowcountry—as the Spanish moss out on the limbs.

5. Although Spanish moss grows on trees, it is not a parasite [PDF]. It doesn't put down roots in the tree it grows on, nor does it take nutrients from it. The plant thrives on rain and fog, sunlight, and airborne or waterborne dust and debris.

6. The surface of the Spanish moss plant is covered with tiny gray scales, which trap water until the plant can absorb it. The plant’s tissues can hold more water than the plant needs, to keep it going through dry periods. When the tissues plump up after a rain, Spanish moss appears more green. As the water is used, it returns to a gray hue.

7. The seeds of the moss have feathery appendages like dandelion seeds. This allows them to float through the air until they land on a good spot to grow: another tree.

8. Spanish moss is more likely to propagate by fragmented pieces of plant called festoons. When a festoon is broken off and carried off by wind or birds (using it for nest material), it will begin to grow into a full plant if it lands in an acceptable place.

9. Spanish moss doesn’t make good livestock feed, because it has almost no nutritive value. But it has a great number of other uses. Native American women used it for dresses in the past. It can be used as an arbor roof or to hang over a chain-link fence for privacy, but since it will only live in trees, you have to replenish the supply as the moss dies. American colonists mixed Spanish moss with mud to make mortar for their houses—some of which are still standing strong. Dried moss makes good tinder for fires, and you can make it into blankets, rope, and mattress filling. Mattresses filled with Spanish moss are noted for staying cool on a warm summer night. Because it soaks up and retains water, it is also used for garden mulch.

10. Many kinds of wildlife take advantage of Spanish moss. Birds use it to build nests. Frogs and spiders live in it. Boll weevils are especially drawn to Spanish moss, but moths are not, which is one reason it was preferred over wool in upholstery before synthetic fibers replaced both. Those who gather Spanish moss are warned against chiggers, but experienced collectors say chiggers only invade the moss after it touches the ground. Before tackling a mound of Spanish moss, you will want to be on guard for snakes that may be hiding in it.


What Else is There to do on Daufuskie?

In addition to visiting Daufuskie’s renowned artisans or exploring her rich history, there are a number of other things to do and see on the island.

Yoga: For a relaxation boost, join yoga instructor Laura Winholt for a 60 minute class. Yoga classes are offered in the Helmus Community Center. Yoga classes are offered Sunday and Tuesday mornings at 9:30 am. Schedule ahead of time (email at [email protected]) for $15.

Beaches: Daufuskie offers 3 miles of pristine sand beaches, all of which are open to the public. You may lounge in the sand & sun all day, or perhaps take a walk down to Bloody Point, a historic battleground between Native Americans and English settlers. Bloody Point is also the local fishing hole of Daufuskie, for those of you who may want to test your luck. Dolphins, Pelicans, and Osprey are a common sight for beach-goers, as well as a wide variety of shells. Loggerhead turtles use these beaches for nesting, so be mindful by only using red flashlights at night from the months of May-October and never driving your golf cart on the beach.

Horseback Riding: Contact Haig Point Equestrian Center for more information regarding horseback riding tours of Daufuskie Island!

Golfing: The Bloody Point Resort offer 18-hole golf courses, full service practice facilities, and a pro shop.

Farm: Take a guided tour Daufuskie Island Community Farm or grab a self-guided pamphlet at the Welcome Center to explore on your own. This farm was created in 2010 on “a dream and a dollar” by Pat Beichler along with friends and partners. Interested in volunteering at the farm during your stay? Contact Pat at (678)897-0942 to find out more.


Side Effects of Linden Tea

So you’ve decided to drink linden tea? Well, it’s great to know that you will be feeling better soon.

However, let’s just give you some pointers so that you can experience this tea at its best and safest.

Can too much linden tea be too much?

Though further studies are needed, you should only drink up to 3 cups a day and then for short periods of time.

  • Too much and for a long time, may cause heart problems.
  • More than the recommended amount per day may also increase your need to urinate too much, especially if you are taking diuretics, causing dehydration.

When is this NOT the right tea for you?

Unfortunately not everyone can take this tea medicinally, so make sure you are not in one of the following situations:

  • If you are pregnant or nursing mother, do not take this tea without at least talking to your doctor first.
  • Avoid this tea if you have a history of heart disease. If you really like linden, then seek your doctor’s opinion, and if he approves of you taking this tea, please always stay within the recommended 3 cups a day.
  • Unfortunately, some of us may be allergic even to great herbs like linden flower. So if you experience such reactions as hives, skin rashes or difficulty breathing, stop drinking this tea immediately and if the symptoms don’t subside, go see your doctor at once.

General recommendations to take into consideration

  • Due to the presence of mucilage in linden tea, it is best not to take this tea within 2 hours of taking vitamins or other supplements. Your body’s ability to absorb nutrients may decrease.
  • Be careful when taking lithium along with linden tea, as the herbal infusion may interfere with your body’s ability to get rid of lithium from the blood. Go ahead and talk to your doctor first.


Birch Sap

To collect the sap, drill a hole through the bark in the early spring, before the tree gets its leaves. Insert a tube into the hole &mdash a straw with a flexible end works well &mdash and put the other end in a bottle or collection bucket. After you have collected for about a week, make sure you plug the hole with a twig the right size so that the tree doesn&rsquot keep &ldquobleeding.&rdquo

The sap is a delightfully refreshing drink as it comes from the tree, or it can be gently simmered down to taste to produce an amber ambrosia or further reduced to make a syrup.

Use birch sap for:
&bull Cleansing tonic

Want more alternative medicine tips? Read Everyday Yarrow Uses for Natural Healing.

Reprinted with permission from Backyard Medicine: Harvest and Make Your Own Herbal Remedies by Julie Bruton-Seal & Matthew Seal and published by Skyhorse Publishing, 2009. Buy this book from our store: Backyard Medicine.


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