Bataille de Lixia, fin 204 av.

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Bataille de Lixia, fin 204 av.

La bataille de Lixia (octobre 204 av. J.-C.) fut une victoire controversée remportée par une armée Han commandée par Han Xin sur une armée du royaume de Qi qui vint après que Qi eut décidé de s'allier avec Han.

Han Xin avait été envoyé pour conquérir Qi après que Liu Bang se soit échappé du siège de Chenggao. Li Yi Ji, un autre conseiller de Liu Bang a alors suggéré qu'il devrait être envoyé à Qi pour tenter de convaincre le roi de Qi de s'allier avec Liu Bang.

Les efforts de Li Yi Ji ont été couronnés de succès. Il a souligné que tandis que Liu Bang récompensait les subalternes qui réussissent, son adversaire Xiang Yu était plus méfiant et avait tendance à punir. Le changement d'allégeance du roi de Qi peut également avoir été provoqué par la grande armée Han approchant ses frontières.

Ayant décidé de se ranger du côté de Han, le roi de Qi envoya des messages à Hua Wu Shang et Tian Xie, les commandants de l'armée qu'il avait postée à Lixia (aujourd'hui Jinan), les informant qu'ils n'avaient plus besoin d'être aussi vigilants. Cela s'est avéré être un mauvais conseil. Han Xin n'a pas appris la nouvelle alliance à temps, ou a délibérément décidé de l'ignorer, et a plutôt attaqué l'armée Qi à Lixia. L'armée non préparée fut vaincue et Han Xin avança vers la capitale Qi à Linzi.

Sans surprise, le roi de Qi a cru qu'il avait été trahi. Li Yi Ji a été bouillie vivante, et Qi a ensuite demandé de l'aide à Chu. Xiang Yu a envoyé une armée, mais leurs forces combinées ont été vaincues par Han Xin lors de la bataille de la rivière Wei (203 avant JC).


Chronologie romaine du 3ème siècle après JC

Naissance de l'empereur Philippe l'Arabe. L'écrivain chrétien Tertullien achève son ouvrage La Couronne.

Jeux séculiers (Ludi saeculares) célébrés dans tout l'Empire

Premier consulat de l'historien romain Dio Cassius.

Naissance de l'empereur Émilien sur l'île de Djerba en Afrique.

Naissance de l'empereur Alexandre Sévère, dans la ville de Césarée.

L'empereur Septime Sévère fait campagne en Grande-Bretagne contre les Calédoniens.

Mort de Septime Sévère en Grande-Bretagne. Caracalla et Geta, les fils de Severus règnent en tant qu'empereurs conjoints. Geta assassiné par Caracalla 10 mois plus tard, faisant de lui le seul empereur.

La Constitutio Antoniniana, émise par Caracalla, confère la citoyenneté à tous les hommes libres de l'Empire.

Naissance de l'empereur Gallien.

Naissance de l'empereur Aurélien, dans la province de Basse Mésie.

L'empereur Caracalla émet une nouvelle forme de monnaie d'argent, l'Antoninien.

Nouvelles guerres contre la Parthie. Les thermes de Caracalla sont achevés à Rome.
Caracalla fait des concessions aux Juifs, les exonérant d'impôts pour la première fois depuis Jules César.

Mort de l'empereur Caracalla (assassiné par Julius Martialis, un officier de la garde du corps impériale). Macrin, le préfet du prétoire sous Caracalla, est salué par les troupes comme le nouvel empereur. Il est le premier empereur à sortir de l'Ordo Equester romain.

Marcrinus vaincu par les forces rebelles près d'Antioche et exécuté. Elagabalus, neveu de Caracalla, est salué comme empereur après la défaite de Macrinus.

L'empereur Elagabalus établit le dieu solaire syrien dont il est prêtre, El Gabal, comme un dieu romain majeur.

Elagabalus est assassiné dans une latrine par la garde prétorienne. Severus Alexander est salué comme le nouvel empereur de Rome.

Naissance de l'empereur Carus, né dans la ville de Narbo en Gaule.

Naissance de l'empereur Gordien III.

La dynastie sassanide de Perse lance une guerre pour reconquérir les terres perdues de l'est romain.

Naissance de l'empereur Probus, dans la ville de Sirmium.

Alexandre Sévère commence à faire campagne contre les Alemmani sur le Rhin.

Les troupes pannoniennes proclament Maximinus Thrax empereur.

Mort de l'empereur Alexandre Sévère, tué lors de la mutinerie de ses troupes près de la ville de Moguntiacum. Maximinus Thrax est reconnu par le sénat comme empereur. Thrax poursuit avec succès la campagne contre les Alemmani.

Mort de l'historien Dio Cassius.

Gordianus I et Gordianus II assument l'empereur d'Afrique du Nord.

Maximinus Thrax commence à faire campagne contre les tribus ressuscitées des Daces et des Sarmates.

Les Perses envahissent la province romaine de Mésopotamie.

Mort de l'empereur Maximinus Thrax, tué lors de la mutinerie de ses soldats. Mort de l'empereur Gordien Ier, qui s'est pendu. Mort de l'empereur Gordien II, tué au combat. Mort de l'empereur Pupienus Maximus, qui a été tué lorsque son garde du corps l'a lynché. Mort de l'empereur Balbinus, battu et traîné nu dans les rues de Rome avant d'être tué par les prétoriens.

Gordien III seul empereur. L'invasion gothique de la Basse Mésie est repoussée.

Naissance de l'empereur Dioclétien dans la province de Dalmatie. Une rébellion dirigée par le gouverneur d'Afrique, Sabinianus, est réprimée près de Carthage.

Gordien III marche contre l'invasion perse de l'Est et soulage la ville d'Antioche du siège.

L'occupation perse de la province de Syrie est vaincue par un général nommé Timesitheus.

Mort de l'empereur Gordien III, exécuté par Philippe l'Arabe qui monte sur le trône. Phillip négocie la paix avec les envahisseurs perses afin de régler les problèmes à la frontière Rhin/Danube.

Phillip fait campagne contre et fait la paix avec plusieurs tribus germaniques. Le futur empereur G. Aurelius Valerius Diocletianus est né en Dalmatie.

Philippe II est proclamé empereur par les troupes fidèles à son père.

Rome fête son anniversaire du millénaire. Une rébellion éclate sous la direction d'un commandant du Danube, Tiberius Claudius Marinus Pacatianus. Les tribus gothiques en profitent et envahissent les provinces du nord. Decius défait l'invasion des Goths et réinstalle la Mésie et la Pannonie et est proclamé empereur par ses hommes.

Mort de l'empereur Philippe l'Arabe, tué dans une bataille près de Vérone contre Decius Trajanus. Les Goths, sous un roi Kniva, renouvellent leurs incursions dans l'empire romain.

Decius bat Kniva. Naissance de l'empereur Constance Chlore, né dans la région danubienne. Naissance approximative de l'empereur Carinus. Naissance approximative de l'empereur Galère, près de la ville de Florentiana en Haute Mésie. Naissance de l'empereur Licinius, dans la province de Haute Mésie. Naissance approximative de l'empereur Maximien, dans la ville de Sirmium.

Herennius revendique le trône soutenu par son armée. Le prétendant au trône, Julius Valens Licianus, est vaincu et exécuté. Mort de l'empereur Decius, tué au combat à Abricium contre le roi Kniva des Goths carpiques. Trebonius Gallus est proclamé empereur.

Trebonius Gallus est proclamé empereur.

Mort de Trebonius Gallus. Aemilianus est proclamé empereur pour une durée d'environ 4 mois seulement. Le général Valérien est proclamé empereur.

La guerre de Perse reprend, Antioche a perdu contre la Perse

Marcomani attaque et envahit la province de Pannonie. Les Goths, sous le roi Kniva, saccagent, pillent et saccagent toute la Thrace.

Les Francs, tribu germanique autrefois composée des Cherusci et des Chatti, envahissent la Gaule. Les Goths lancent une attaque sur l'Asie Mineure.

Une tribu germanique, les Juthungi (Jutes), traverse le Danube supérieur et entre en Italie.

Jutes vaincu par le co-empereur occidental Gallien. L'empereur Valérien est fait prisonnier par le roi perse Shapur I. Gallienu, seul empereur.

Empire gaulois établi en Gaule par Postumus (261-268) et Tetricus (270-274)

La peste dans tout l'empire.

Une tribu nomade connue sous le nom de Heruli envahit la Grèce.

Une autre invasion Goth finalement vaincue par Gallienus à Naissus.

Meurtre de l'empereur Gallien. Claudius II Gothicus comme empereur. Bataille du lac Benacus. L'empereur Claudius II Gothicus a vaincu le prétendant M. Acilius Aureolus

Bataille de Mediolanum, dans laquelle l'empereur Claudius II Gothicus a vaincu une force des Alamans germaniques.

La nouvelle reine de Palmyre, Zénobie, se révolte contre Rome et attaque le territoire romain.

Envahisseurs gothiques battus à nouveau par Claudius Gothicus à Naissus.

Naissance de l'empereur Maximin II Daia. Les Romains abandonnent la province de Dacie. L'armée de Zénobie envahit l'Egypte et entre dans la ville d'Alexandrie. Mort de l'empereur Claudius II Gothicus, mort de la peste. Succédé par Aurélien.

L'empereur Aurélien bat le chef gothique Cannabas. Bataille de Plaisance, dans laquelle une invasion germanique combinée des Alamans, des Marcomans et des Juthungi a vaincu une armée romaine sous le commandement de l'empereur Aurélien.

Plus de révoltes : Septimus en Dalmatie, Domitianus en Gaule méridionale et Urbanus. Bataille d'Immae, Aurélien bat Zénobie de Palmyre.

Aurélien fait campagne le long du Rhin contre les Carpi.

L'empereur Aurélien pénètre en Gaule et bat l'empire gaulois séparatiste, le ré-annexant. Aurélien bat les Francs, les Jutes et les Bataves.

Naissance du futur empereur chrétien Flavius ​​Valerius Aurelius Constance (Constantine le Grand) dans la ville de Naissus en Haute Mésie.

Mort de l'empereur Aurélien, qui a été poignardé à mort par un prétorien nommé Mucapor. Remplacé par Cornelius Tacitus, 75 ans.

Mort de Tacite, remplacé par Florian qui est assassiné. Ascension de Probus.

L'empereur Probus commence à faire campagne en Gaule, éliminant les Goths et les tribus germaniques de la province.

Probus fait campagne contre l'incursion germanique en Rétie et les vandales en Illyrie.

Naissance de l'empereur Maxence.

Mort de l'empereur Probus, assassiné près de Sirmium par ses propres troupes. Carus est proclamé souverain à Rome.

Carus bat les Quadi et les Sarmates. Invasion de la Perse par l'empereur Carus.

Mort de Carus. Carinus succède à l'empereur d'Occident et Numérien à l'empereur d'Orient.

Le chef de la garde prétorienne, nommé Dioclès, prend le nom de Dioclétien et le titre d'empereur d'Orient après la mort de Numérien. L'ascension de Dioclétion met fin à la période des empereurs soldats et entame une courte période de convalescence.

L'empereur Dioclétien introduit l'édit des prix maximaux, qui fixe les salaires des personnes et le prix des marchandises.

Mort de l'empereur Carinus, assassiné par ses officiers lors de la bataille de la vallée du Margus en Mésie contre Dioclétien.

Maximien bat les Bagaudae, un groupe de rebelles et de paysans mécontents, en Gaule. Fait co-empereur dans l'ouest. L'empereur Maximien fait campagne le long du Rhin, luttant contre les Alemmani et les Bourguignons.

L'empereur Dioclétien repousse les Sarrasins hors de Syrie.

Dioclétion acheva la défaite des Sarrasins.

Dioclétion crée la Tétrarchie (règle de 4) avec lui-même comme aîné Auguste, Maximien comme cadet. Galère est César aîné et Constance Chlore est César cadet.

Révolte d'Alectus et de Carausius en Grande-Bretagne. Battu par Constance Chlorus.

L'empereur Dioclétien divise les provinces afin de réduire le risque des gouverneurs provinciaux. Les nouvelles provinces sont appelées diocèses et il y en a six à l'Est (Orient, Pont, Asie, Thrace, Mésie et Pannonie) et six à l'Ouest (Grande-Bretagne, Gaule, Vienne, Italie, Espagne et Afrique).

Dioclétien publie un édit proscrivant un ordre religieux connu sous le nom de Manichéens.

Galère prend en otage la famille royale persane, et est donc en mesure de négocier des conditions de reddition très favorables.

Constance Chlorus repousse les incursions des Alemmani. Dioclétien met le siège devant Alexandrie contre une révolte menée par Domitius Domitianus et Achilleus. Maximien reprend les portions perdues de l'Afrique et soumet les Maures. Galère reconquiert la province de Mésopotamie.


Vizirs du Pharaon

Certaines femmes de l'Égypte ancienne pouvaient également être des vizirs (les plus hauts fonctionnaires au service du pharaon). Seuls deux d'entre eux sont confirmés et connus de nom. Le premier est connu dans les textes historiques sous le nom de Nebet. Elle était vizir pendant le règne du pharaon Pepi I de la sixième dynastie, pendant la période connue sous le nom de l'Ancien Empire d'Égypte. Son mari était le noble Khui, qui était également une personne importante à la cour du roi, mais sa femme a atteint la position la plus élevée possible dans le système politique du pays. Les filles de Nebet et Khui, Ankhesenpepi I et Ankhesenpepi II, sont devenues les épouses de Pepi I. Ankhesenpepi I était la mère d'un pharaon Merenre Nemtyemsaf. Sa sœur portait un pharaon, Pepi II. De plus, Ankhesenpepi II, après la mort de son premier mari, s'est mariée avec Merenre Nemtyemsaf.

Statuette de la reine Ankhesenpepi II et de son fils, Pepy II, ca. 2288-2224 ou 2194 avant notre ère Albâtre égyptien, Brooklyn Museum. ( Domaine public )

Nebet était connue comme une femme puissante de son époque, certains pensent qu'elle était une princesse liée à la famille royale. Son nom était lié à Geb, Toth et Horus. Il semble que sa position ait influencé l'image de la dynastie. En tant que vizir, elle contrôlait la construction de la pyramide de Pepi et d'autres monuments commandés par lui. Il était l'un des plus grands rois de son temps, et sa main droite était une femme.

Également pendant la période ptolémaïque, sous le règne de Ptolémée V, une femme devint vizir - la reine Cléopâtre I Syra, mère de Cléopâtre II, Ptolémée VI et Ptolémée VIII. Elle est née en 204 avant JC en tant que fille du roi Antiochus III le Grand et de sa femme Leodice. Elle était la première des grandes Cléopâtre d'Egypte et peut-être la seule reine de ce pays, devenue vizir.


Connaissez vos navires de guerre historiques : du 7ème siècle avant JC au 17ème siècle après JC

En ce qui concerne l'histoire, les activités maritimes avaient sans aucun doute amélioré la «portée» de l'humanité, du point de vue à la fois des activités migratoires (comme le peuple austronésien) et des réseaux commerciaux (comme les Phéniciens). Au fil du temps, les emplacements géographiques côtiers de diverses colonies se sont plutôt traduits en centres économiques stratégiques qui valaient la peine d'être défendus - cédant ainsi la place aux premières puissances navales du monde. Ceci, à son tour, a conduit à la conception et à l'évolution de navires de guerre, à savoir des navires de guerre, qui ont été construits à des fins dédiées aux manœuvres de défense et d'attaque.

Fait intéressant, l'un des modèles de conception cohérents pour de tels navires de guerre concerne la cuisine - essentiellement un navire qui est principalement propulsé par des rangées (d'avirons) au lieu de voiles. Par conséquent, la galère de guerre a survécu sous ses diverses formes (avec des systèmes d'armes multiples) pendant des millénaires, peut-être d'environ 1500 av. Essentiellement, nous devons comprendre que la galère de guerre n'est pas exactement un type définitif de navire de guerre, mais plutôt une conception générale sur laquelle sont basés différents types de navires de guerre.

D'un autre côté, une frégate faisait à l'origine référence à tout type de navire de guerre avec des voiles, construit pour la vitesse et la maniabilité, et en tant que tel avait tendance à avoir une taille plus petite que le navire de guerre principal. Au XVIIe siècle, les frégates, réputées pour leur rapidité, portaient des armements plus légers que le « navire de ligne ». Les corvettes étaient encore plus petites que les frégates, parfois modifiées à partir des sloops - et n'étaient donc réservées qu'à la défense côtière (et aux raids) et aux engagements mineurs pendant l'âge des voiles (1571-1862).

À cette fin, dans cet article, nous discuterons des navires de guerre historiques renommés (certains basés sur la conception de la galère, tandis que d'autres sur la base des voiles) qui ont navigué en haute mer, avec une période couvrant près de 2 500 ans - du 7ème siècle avant JC jusqu'à 17ème siècle après JC.

1) Birème et Trirème (origines d'environ 7ème siècle avant JC) –

Source : Wiki d'Assassin's Creed

Hérodote a mentionné penteconter, un type de navire qui avait un seul jeu de rames (peut-être au nombre de 25) de chaque côté. Ce navire, avec sa fonction de pont entre l'exploration et le raid, était probablement l'un des premiers types à être utilisé par les cités-États maritimes et les colonies grecques pour la communication et le contrôle côtier. Cependant, on peut dire que le premier navire connu dédié à la guerre navale appartient peut-être au birème. Bénéficiant d'un design beaucoup plus grand que le penteconter, un birème typique de 80 pieds de long (rémus signifiant «aviron» en latin) avait deux ponts de rames de chaque côté, complétés par un seul mât avec une large voile rectangulaire. Plus important encore, digne de son statut de navire de guerre (ou de galère de guerre), le birème était également équipé du emboloner, le bélier ou le bec qui pourrait s'écraser contre les navires ennemis.

Or, selon une hypothèse, la birème grecque a peut-être été inspirée par les galères rapides utilisées par les Phéniciens. Cependant, en quelques siècles, la birème est devenue la trirème (avec trois ponts de rangées) avec des dimensions plus grandes, une conception plus robuste, des mâts doubles (un grand et un petit) et un plus grand nombre de membres d'équipage (atteignant peut-être 200, avec 170 d'entre eux étant des rameurs). En outre, la structure de commandement impliquant de tels navires de guerre trirème, en particulier dans l'ancienne marine athénienne, était assez rationalisée avec un capitaine dédié, connu sous le nom de triérarque (trirarchos) qui commandait son groupe de marins et de rameurs expérimentés.

Avec la domination absolue de telles galères de guerre dans l'ancien théâtre méditerranéen (vers le IVe siècle av. Un exemple pertinent concernerait Tessarakontères (schéma ci-dessus) - appartenant à Ptolémée (Ptolemaios) IV Philopator, qui a régné sur le royaume ptolémaïque d'Égypte de 221 à 204 av. Selon une description écrite par Athénée, le navire de guerre hellénistique géant avec ses 40 rangées de rangées et ses sept béliers était censé être habité par 400 marins (pour le gréement et le réglage des voiles), 4 000 rameurs (pour le maniement des rames) et 2 850 marins armés – ce qui représente pour un total de 7 250 hommes, soit plus que les effectifs nécessaires à bord du plus grand porte-avions existant au monde !

La République romaine et l'Empire carthaginois étaient également connus pour maintenir une importante flotte de quadrirèmes et de quinquerèmes, et en tant que tels, bon nombre de ces navires de guerre étaient également équipés d'artillerie sous forme de catapultes et de balistes. De plus, les marines romains ont conçu un mécanisme connu sous le nom de corvus (qui signifie « corbeau » ou « corbeau » en latin) ou harpagon. C'était une sorte de pont d'embarquement qui pouvait être soulevé à partir d'un pilier en bois robuste de 12 pieds de haut, puis pivoté dans n'importe quelle direction. La pointe de ce pont avait une forte pointe (le 'corvus' lui-même) qui s'accrochait au pont du navire ennemi, verrouillant ainsi les deux navires ensemble. Les soldats romains traversèrent ce pont de fortune et montèrent directement à bord du navire ennemi. Cette tactique navale a donné le dessus aux Romains car ils étaient connus pour leur expertise en combat rapproché.

2) Liburnien (origines du IIe siècle av. J.-C. environ) –

Les plus petits navires liburnes sur les flancs, supportant le quinquerème au centre. Source : Télias

Après que la République romaine eut pris l'ascendant sur les Carthaginois, sa puissance navale était relativement sûre et, en tant que telle, le statu quo se reflétait dans les galères conventionnelles entièrement pontées équipées de béliers partiellement submergés, d'artillerie mécanique et peut-être même de tourelles (par exemple archers). Dans quelques cas, l'ingéniosité romaine l'a quand même emporté - avec un exemple concernant la flotte romaine désespérée, sous le commandement d'un Decimus Brutus, combattant les Vénéties et leurs robustes navires (pendant les guerres gauloises de César, vers 56 avant JC). En réponse, Brutus a conçu l'incroyable tactique d'utiliser des grappins qui leur permettraient de couper le gréement des lourds vaisseaux vénitiens.

Cependant, avec la suprématie progressive des Romains dans la région méditerranéenne, l'État n'avait pas vraiment besoin de gros navires pour des actions militaires d'envergure. De plus, un nouveau type d'ennemis apparut au 1er siècle avant JC : les pirates avec leurs navires plus légers qui effectuaient de fréquents raids sur les côtes de l'Illyrie et des différentes îles de l'Adriatique. En réponse, les Romains ont adopté les conceptions de ces navires plus légers et plus maniables - et le résultat a été le liburni (libéraux), une cuisine à une seule banque qui a ensuite été améliorée avec une deuxième banque d'avirons. Le nom était peut-être dérivé des «Liburni», une tribu de marins de la côte adriatique.

Essentiellement, le liburnian fonctionnait comme la variante de navire de guerre plus rapide des birèmes standard et était donc utilisé pour la reconnaissance, les raids et les missions d'escorte générale des navires marchands. Au fil du temps, il y a eu divers types de navires de guerre liburnes, certains étant équipés de châssis et de vérins plus lourds pour une meilleure capacité offensive (plutôt que la vitesse). En fait, au moment de l'émergence de l'Empire romain, le liburne était essentiellement utilisé comme terme générique pour la plupart des types de navires de guerre romains (et même des cargos). En ce qui concerne l'importance historique, Agrippa était connu pour avoir utilisé efficacement sa flotte de navires de guerre liburnes contre les forces de Marc Antoine et Cléopâtre, lors de la bataille décisive d'Actium, en 31 av.

3) Dromon (origines vers 4ème-5ème siècle après JC) -

Le navire de guerre le plus répandu vers le 5ème siècle après JC (jusqu'au 12ème siècle après JC), en particulier dans les eaux méditerranéennes, appartenait au dromon ("coureur" ou "coureur"). Comme son nom l'indique, ce navire de type galère a été conçu comme un engin rapide qui évitait le tangon utilisé dans les navires de guerre grecs et romains antérieurs. Selon certains historiens, le dromon aurait pu être l'évolution du liburne et, en tant que tel, était le pilier de la marine romaine orientale (byzantine) qui a maintenu sa suprématie navale au début de l'ère médiévale. Les galères de type dromon (ou au moins des navires de guerre similaires) étaient également utilisées par leurs ennemis proches, à savoir les Arabes, vers le 7ème siècle après JC.

En termes de modifications de conception, le dromon possédait peut-être un pont complet (katastrōma) qui peut avoir transporté de l'artillerie, tout en n'ayant manifestement pas de bélier. Au lieu de cela, le navire de guerre était équipé d'un éperon au-dessus de l'eau (avec une pointe acérée) qui était utilisé pour casser les rames ennemies, par opposition à la perforation des coques. On peut également émettre l'hypothèse que les dromons, indépendamment de leur seul banc ou de leurs deux bancs d'avirons, ont été équipés de voiles latines efficaces (de forme triangulaire), peut-être introduites par les Arabes, qui, à leur tour, ont dérivé la technologie des Indiens.

4) Fireship (utilisé à différentes époques, du 5ème siècle environ avant JC au 19ème siècle après JC) -

Illustration par Graham Turner

En termes de technologie navale, fireship est un terme générique utilisé pour différents types de navires de guerre qui ont été utilisés avec divers résultats tactiques. Par exemple, l'un des plus anciens récits d'un « navire à incendie » concerne un navire littéralement incendié par les Syracusains, qui ont ensuite guidé le navire en feu vers les Athéniens (lors de l'expédition sicilienne, vers 413 avant JC). Ce dernier a cependant réussi à atténuer le danger en éteignant les flammes. Un type de stratagème tactique similaire a également été utilisé pendant la bataille des falaises rouges (vers 208 après JC) lorsque le général Huang Gai a lâché des navires de feu (stockés de bois d'allumage, de roseaux secs et d'huile grasse) vers son ennemi Cao Cao.

D'autre part, une version sans doute plus efficace du brûlot a été conçue par les Romains de l'Est (Empire byzantin) lors de leur rencontre capitale contre les Arabes, vers 677 après JC. Utilisant les navires de guerre de type dromon susmentionnés, les Romains ont équipé leurs galères de darding de siphons spéciaux et de dispositifs de pompage, au lieu du bec (ou éperon) habituel. Ces siphons produisaient un «feu liquide» (ou feu grec) qui continuait à brûler même lorsqu'il flottait dans l'eau. En fait, certains auteurs ont expliqué comment le feu grec vicieusement efficace ne pouvait être atténué qu'en l'éteignant avec du sable, du vinaigre fort ou de la vieille urine.

Qu'il suffise de dire que l'arme et le brûlot étaient parfaitement adaptés à la guerre navale et, en tant que tel, l'Empire romain d'Orient l'a utilisé dans de nombreuses rencontres maritimes pour remporter des victoires - avec des exemples notables impliquant les succès cruciaux remportés contre deux sièges arabes de Constantinople. Cependant, les procédures de fabrication et de déploiement (ultérieur) du feu grec sont restées un secret militaire bien gardé – à tel point que l'ingrédient d'origine a en fait été perdu au fil du temps. Pourtant, les chercheurs pensent que la composition de la substance aurait pu appartenir à des produits chimiques tels que le pétrole liquide, le naphta, le brai (obtenu à partir de goudron de houille), le soufre, la résine, la chaux vive et le bitume - tous combinés avec une sorte d'ingrédient «secret».

En outre, il existe des conceptions du XIe siècle concernant les brûlots de la dynastie Song du Nord qui étaient peut-être équipés de lance-flammes similaires aux mécanismes de feu grec de la marine romaine orientale. À l'ère des voiles (1571-1862 après JC), diverses marines utilisaient des brûlots explosifs. Ces navires, arrosés de goudron et de graisse et remplis de poudre à canon, étaient exploités par un petit équipage qui s'est échappé pendant les derniers instants avant que le brûlot incendiaire ne puisse heurter un vaisseau ennemi. Qu'il suffise de dire que ces tactiques navales impitoyables étaient généralement réservées aux assauts contre les navires ancrés plutôt qu'en haute mer.

5) Drakkar viking (vers le 10ème siècle après JC) –

Alors que les navires de raid vikings étaient l'une des caractéristiques déterminantes des raids vikings et des efforts militaires, ces navires avaient une conception différente - ce qui est contraire à nos notions populaires. Selon les historiens, cette portée de la variance peut être supposée de manière crédible à partir du grand nombre de termes techniques utilisés dans les sources contemporaines pour les décrire. À cette fin, les Vikings avant le 10ème siècle faisaient très peu de distinctions entre leurs divers navires marchands et navires de guerre - les deux (et d'autres) types étant utilisés pour des efforts militaires à l'étranger. En termes simples, les premiers raids vikings le long des côtes anglaises (y compris le pillage du monastère de Lindisfarne en 793 après J. à des fins militaires – par opposition aux navires « spéciaux » présentés dans Les Vikings Séries télévisées.

Cependant, dans la période post-9e-10e siècle, les raiders vikings augmentant leur nombre organisé par des établissements militaires ou ledungen, s'est efforcé de concevoir spécifiquement des navires de guerre militaires, avec leurs modifications structurelles adaptées à la fois à la puissance et à la vitesse. Connu comme snekkja (ou mince), skeid (ce qui signifie - « qui traverse l'eau ») et drekar (ou drakkar, signifiant dragon - dérivé de la célèbre tête de dragon sur la proue), ces drakkars profilés avaient tendance à être plus longs et plus minces tout en comptant un plus grand nombre de rames. D'un autre côté, l'augmentation du commerce exigeait également des navires marchands spécialisés ou kaupskip qui étaient plus larges avec des francs-bords élevés, et dépendaient de leur plus grande puissance de voilure.

Compte tenu de leurs références de conception svelte, le drakkar Viking ne nécessitait traditionnellement qu'un seul homme par rame lorsqu'il naviguait dans les eaux neutres. Mais lorsque la bataille était imminente, le rameur était rejoint par deux autres soldats dont le travail consistait non seulement à donner un coup de main (pour augmenter la vitesse du navire) mais aussi à protéger le rameur des missiles ennemis. Et à mesure que les raids vikings devenaient plus rentables et organisés, la richesse s'est traduite par des navires de guerre encore plus gros et meilleurs. Un bon exemple concernerait le roi Olaf Tryggvason (qui a régné sur la Norvège de 995 à 1000 après JC) bien nommé Long serpent. Selon les légendes, ce navire aurait transporté huit hommes par demi-chambre (ou rame) lors de la bataille navale de Svolder, ce qui équivaudrait à plus de 550 hommes par dessus bord si l'on compte également les autres combattants. Maintenant, en termes pratiques, ce scénario aurait pu être un peu exagéré avec des problèmes de traduction probables. Mais même si l'on compte 8 hommes par pièce (ou 4 hommes par rame), le nombre total d'hommes qui Long serpent pouvait porter aurait dépassé 300 !

6) Caraque (origines au 14ème siècle après JC) –

Considéré comme l'une des conceptions de navires les plus influentes de l'histoire de la navigation, la caraque a probablement été l'un des premiers navires de mer à évoluer au-delà de la conception des galères de guerre. Essentiellement, la caraque a évité toute forme de système à base de rames, reposant entièrement sur des voiles. À cette fin, une conception de caraque entièrement évoluée était généralement gréée en carré sur le mât de misaine et le mât principal et gréée en latin sur le mât d'artimon. La taille de la caraque, avec ses coques robustes construites en carvel, la distinguait également de ses prédécesseurs à galère, certaines versions offrant des capacités d'environ 1000 tonnes.

Au début du XVIe siècle, la caraque (également connue sous le nom de nao sur le théâtre méditerranéen) est devenu le navire standard pour les routes commerciales et l'exploration de l'Atlantique. En termes simples, les capacités massives des caraques en faisaient des candidats idéaux comme navires marchands, tandis que leur conception robuste et leur poupe élevée (avec un grand château haut, un château arrière et un beaupré) les rendaient efficaces comme navires de guerre militaires.

7) Caravelle (origines au 15ème siècle après JC) –

Les caravelles de Christophe Colomb – la Nina, la Pinta et la Santa Maria (peut-être une caraque). DEA/G. Dagli Orti/Getty Images

En réaction à la nature relativement lourde des navires de guerre et des navires marchands de type caraque susmentionnés, les Portugais (et plus tard les Espagnols) ont développé la caravelle - un voilier plus petit mais très maniable avec trois mâts et des voiles «modulaires». Concernant ce dernier, les voiles du navire pourraient être adaptées en fonction de la situation et des besoins de l'équipage - avec les deux gréements latins (caravela latina) et des voiles à gréement carré (caravela redonda).

Qu'il suffise de dire que de tels niveaux de flexibilité de conception ont permis à la caravelle d'être à l'avant-garde des efforts d'exploration portugais. Un exemple pertinent concernerait la Niña et Pinta navires de Colomb qui ont joué un rôle déterminant dans leur voyage vers les Amériques. À la fin du XVe siècle, de plus grandes variantes de caravelles ont été construites par les Portugais, souvent en tant que navires de guerre dédiés avec une meilleure mobilité. Certains de ces modèles comportaient quatre mâts (avec une combinaison de gréements carrés et latins), ainsi qu'un gaillard d'avant et un château d'arrière (bien qu'ils soient plus petits que des caraques).

8) Galleass (origines à la fin du 15ème siècle après JC) -

Gravure d'une galette du Plan de Plusieurs Batiments de Mer avec leurs Proportions (vers 1690) par Henri Sbonski de Passebon. Source : Wikimedia Commons

Conçu comme un compromis entre les grands navires à voile et les galères à rames, le galléas était équipé d'une combinaison de rames (généralement au nombre de 32) et de mâts (généralement au nombre de 3). Essentiellement, le navire de guerre a été conçu pour avoir la meilleure maniabilité des galères tout en ayant également la capacité volumétrique de contenir de l'artillerie lourde. Qu'il suffise de dire que de nombreuses factions maritimes ont adopté la conception des galléasses, à savoir les Vénitiens qui les ont utilisés efficacement lors de la bataille de Lépante (1571) et les Ottomans qui ont appelé leurs navires « hybrides ». mahons.

Malheureusement, au fil du temps, les limites de ces gallasses de type frégate sont devenues évidentes, notamment en raison de leur conception « compromette ». Par exemple, la plupart des galères ne pouvaient pas porter les voiles carrées robustes en raison de la taille de la coque à base de galère. Dans le même temps, la taille accrue, par rapport à une galère de guerre standard, ne permettait pas au galleass d'être aussi maniable que son prédécesseur à rame.

9) Chebec (origines au 16ème siècle après JC) –

A North African answer to the European warships with their broadsides (longitudinal side of the ship where the guns are placed), the chebec (or xebec – possibly derived from the Arabic word for ‘small ship’) was the evolved variant of the war galleys used by the Barbary pirates. In response to the sails and guns of the larger European warships, the chebec was also designed to make room for broadside cannons. However, at the same time, the chebec was distinctly smaller and more streamlined in its overall form – especially when compared to the massive carracks (naos) of the Mediterranean.

Over the course of a few decades, the chebec warships completely ditched the oars, while relying on three massive lateen sails – thus making the complete transition from a galley to a sailing ship. At the same time, their intricate design credentials like the adoption of large lateen yards, angular positioning of the masts, and longer prows made them speedier and more maneuverable than the bulky warships of the period. Interestingly enough, the effectiveness of the chebec warships led to their adoption in the 18th-century navies of both France and Spain.

10) Turtle Ship (origins in late 16th century) –

When the Japanese forces under daimyō Hideyoshi invaded Korea in 1592, they boasted of two significant advantages over their foes – their Portuguese supplied muskets, and their aggressive tactic of boarding enemy ships (supported by cannon fire). However, Korean Admiral Sun-Shin Yi had an answer for these ploys in the form of the newly designed Turtle Boat (Géobukseon in Korean). Constructed with the aid of newly raised private money, this relatively small fleet consisted of ships (with lengths of 120 ft and beams of 30 ft) covered in iron plates. The core frame was made from sturdy red pine or spruce, while the humongous structure itself incorporated a stable U-shaped hull, three armored decks, and two massive masts – all ‘fueled’ by a group of over 80 sinewy rowers.

However, the piece de resistance of the Turtle Boat was its special roof that consisted of an array of metallic spikes (sometimes hidden with straws) that discouraged the Japanese from boarding the ship. This daunting design was bolstered by a system of 5 types of Korean cannons emerging from 23 portholes, that had effective ranges of 300 to 500 m (1000 ft to 1600 ft). And finally, the awe-inspiring craft was made even more intimidating – with a dragon-head on the bow of the vessel that supposedly gave out sulfur smoke to hide the ponderous movement of the boisterous boat.

11) Galleon (origins in 16th century AD) –

According to historian Angus Konstam, the early 16th century was a period of innovation for ship designs, with the adoption of better sailing rigs and onboard artillery systems. A product of this technological trend in marine affairs gave rise to the galleon – a warship inspired by the combination of both the maneuverability of caravels and the hefty nature of carracks. To that end, the galleon was possibly developed as a specialized marine craft with a keel-up design dedicated primarily to naval battles and encounters, but also having some cargo-carrying capacity.

After the 1570s, it was the Spanish navy that took an active interest in developing their own version of the galleon – thus leading to the Royal Galleons of the Spanish Armada. These incredible warships ranged from humongous 1,000-ton (with 50 onboard guns) to 500-ton (with 30 onboard guns) capacities but were complemented by graceful designs, with a sharper stern, sleeker length-to-beam ratio (when compared to bulkier carracks), and more effective hull shape for carrying artillery. However, by the early 17th century, the sizes of the Royal Galleons were trimmed down – to be increasingly used as escorts (and even cargo ships) for the highly profitable transatlantic trade routes.

As for the artillery on-board the typical galleon, there were several varieties, including the larger canones (cannon), culebrinas (culverins), pedreros (stone-shotted guns), bombardettas (wrought-iron guns), and verso (swivel guns). Among these, the pedreros – used as close-range anti-personnel weapons, and bombardettas – with their lower ranges when compared to bronze guns, were increasingly considered as outdated by the 17th century. D'autre part, le versos, with their swivel-mount and faster breech-loading mechanisms, were effective and flexible for both solid-shot and grapeshot.

12) Schooner (origins in the 17th century) –

The schooner was typically defined as a relatively small marine vessel with two or more masts – with fore and aft sails on both these masts. Now while it was smaller than the general warships of the period, the schooner (and the even tinnier sloop) were the preferred crafts commanded by the pirates who operated in the Caribbean region from around 1660-1730 AD. This probably had to do with their relative inconspicuousness, greater speed, and better maneuverability – especially when compared to the bulky merchant ships. Simply put, the pirates of the Caribbean tended to prey on the merchant vessels rather than the powerful warships that usually even moved in squadrons.

As for the ship-mounted guns, the sloop and larger schooner were typically equipped with the 4-pounder (also called the Canon de 4 Gribeauval), the lightest weight cannon in the arsenal of the contemporary French field artillery. These gun pieces weighed around 637 lbs and had a maximum range of over 1,300 yards. Larger pirate ships (like Black Bart’s Royal Fortune) obviously carried bigger guns, including the medium 8-pounder and heavy 12-pounder.

Conclusion – Ship of the Line

HMS Hercule – ship of the line, painting by Louis-Philippe Crépin. Source : Wikimedia Commons

Unfortunately, in spite of the many modifications (both structural and organizational) made on the Spanish galleon, naval warfare in the decades of the mid 17th century changed significantly in terms of formations and maneuvers. To that end, in the following years, one of the widespread tactics adopted by many contemporary European navies related to the ‘line of the battle’ – basically entailing the formation of a line by the ships end to end, which allowed them to collectively fire their cannon volleys from the broadsides without any danger of friendly-fire.

The adoption of such tactics translated to ships being used as floating artillery platforms, thereby resulting in the design of heavier vessels with more number of guns – better known as the ‘ship of the line’. Suffice it to say, the sleeker warship (like the galleon) was ironically anachronistic, with the focus of shipbuilders once again shifting to the bigger warships with broadside artillery platforms.


The Second Punic War

In 219 BC, Hannibal laid siege to Saguntum, a coastal city in northeast Hispania that enjoyed a long-standing treaty of friendship with Rome. In 226 BC, however, Hasdrubal the Fair signed a treaty with Rome that acknowledged Carthage's control of Hispania south of the Ebro River. Saguntum's status, therefore, was ambiguous: was it an ally of Rome or a ward of Carthage? When the besieged Saguntines appealed to Rome, Rome pressured the Carthaginians to recognize their alliance with Saguntum. Even as the Romans attempted to negotiate a settlement to the crisis, Hannibal captured the city after an eight-month siege. When Carthage refused Roman demands for Hannibal's extradition, both sides prepared for war.

Rome and Carthage enjoyed different military advantages than they had during the last war. Hannibal now fielded the best-trained and equipped army in the ancient world the Romans enjoyed complete naval superiority, which they could use to invade Carthaginian territory at will. Rome expected to exploit this advantage to wage a quick, offensive war that would compel Carthage to sue for peace on Rome's terms. Hannibal, however, had a plan to restore Carthage's supremacy in the western Mediterranean. First, he would neutralize Rome's advantage at sea through a daring invasion of Italy across the Alps. Hannibal correctly saw that the presence of a foreign army in Italy would compel the Romans to abandon their planned assault on Carthage. Once across the Alps, Hannibal planned to recruit soldiers from the recently conquered regions of northern and southern Italy and convince other kingdoms in the East to join forces against Rome. At the head of this combined force, Hannibal would cut at the roots of Roman military power by disrupting the intricate web of alliances that bound the cities and peoples of Italy to Rome. It is important to note that Hannibal's goal at the start of the war was not to destroy the city or exterminate the Romans, despite the claims made by later Roman authors. Hannibal assumed that a few decisive victories in Italy would compel Rome to negotiate a new peace treaty on terms favorable to Carthage. At the least, he thought he could win a restoration of Carthaginian holdings in Sicily and Sardinia and a recognition of their empire in Hispania. Roman resolve, however, would again surprise the Carthaginians.

At the start of the war, the Romans assumed that Hannibal, whose army was in constant danger of being outflanked by sea, would seek to protect Carthage's hard-won territory in northern Hispania. The Roman strategy assumed that one army would pin Hannibal down in Hispania, freeing another to invade the Carthaginian homeland in Africa. But Hannibal, ever bold, seized the initiative and marched towards Italy with a large army. He evaded the first Roman army sent against him and arrived at the Alps in late 218 BC with 38,000 infantry troops, 8,000 cavalrymen, and 37 war elephants. The brutal march over the mountains in the early winter cost Hannibal nearly a third of his army and most of his irreplaceable elephants. But his gamble worked. He was able to lead an intact army into Italy. Hannibal then won a cavalry engagement at Ticinus and forced the Romans to withdraw south of the Padus River. Facing an enemy army in Italy, the Romans recalled the forces that were being marshaled for the planned invasion of Africa. Hannibal had succeeded in forestalling the invasion of Carthage. His audacity had gained him the chance to win the war in Italy.

In quick succession, Hannibal inflicted two crushing defeats on a stunned and unprepared Rome. At Trebia, 30,000 freezing Roman soldiers were lured into an ambush and killed [Trebia Battle Schematic]. Hannibal then crossed the Padus River into central Italy. Despite the shocking defeat, Rome refused to negotiate terms with the invader. In 217, the two consuls raised a new army and led it against Hannibal. At Lake Trasimene, Hannibal again demonstrated his mastery of battlefield tactics when the consul Gaius Flaminius Nepos and more than 40,000 soldiers were ambushed on the narrow path along the shore of the lake. Nearly all of the Roman soldiers in Flaminius' army were either killed or captured [Trasimene Battle Schematic]. After this second disaster, Rome was seized by panic and memories of the Gallic Sack of 390 BC. But still the Romans refused to surrender or even negotiate an exchange of prisoners. Instead, Fabius Maximus was elected dictator and invested with unlimited power to confront the threat to Rome.

Unlike his impetuous colleagues, Fabius accurately assessed the tactical and strategic situation facing Rome. Fabius realized that Hannibal's decisive advantage in cavalry forces made it too risky to engage him in a large-scale battle on level ground. He also recognized that Rome's superior manpower would eventually yield victory, provided that he could thwart Hannibal's strategic goal of separating Rome from her Italian allies. Fabius therefore avoided a direct confrontation with Hannibal's forces. He focused instead on protecting Rome's allies and wearing down Hannibal's army through small raids. This "Fabian" tactic of avoiding decisive battle spared Rome's soldiers and preserved Rome's alliances, but his caution lost him favor among the more aggressive-minded Roman senators who were eager to confront Hannibal, as well as many other Roman citizens whose property was being destroyed by Hannibal's army.

Unchecked, Hannibal ranged throughout Italy, eventually destroying 400 towns and capturing several large cities. In the face of such devastation, two new consuls were elected on the promise to make short work of Hannibal. Under the burning summer sky, the largest army that Rome would ever field within Italy marched to crush what they saw as Hannibal's gaggle of barbarians. Outside of the strategic town of Cannae, however, Hannibal annihilated both consular armies: as many as 70,000 Romans and allies were butchered in a single afternoon—among the worst defeats ever suffered by Rome, or indeed by any army.

Rome's allies began to waver as Hannibal's successes mounted. Several major cities revolted, as did large swaths of southern Italy. Soon after Cannae, another army was destroyed while attempting to pacify a Gallic tribe that had defected to Hannibal. Hannibal's army and his allies had killed upwards of 175,000 Roman and Italian soldiers in just over 20 months. At this moment, Philip of Macedon agreed to open a second front against Roman interests in Illyria. By almost any reckoning, Hannibal had won the war. Rome's power base had been reduced to central Italy and Sicily. It had lost the core of its army and a large portion of its military and political aristocracy, its allies were abandoning it, and rival powers were beginning to line up behind Hannibal, who must have thought he was on the verge of victory. Yet even in the face of these manifold disasters, Rome rejected even the thought of peace on Hannibal's terms. It banned public displays of mourning, refused to negotiate, and began recruiting new armies. Improbably, the war had only just begun.

In this moment of crisis, Rome resumed the Fabian strategy. Decisive battles were avoided whenever possible, allies were protected, disloyal or captured cities were slowly re-conquered. The Romans deployed their fleet to limit reinforcements from Philip of Macedon or Carthage. They used clever diplomacy to enmesh Philip in a costly and distracting war in Greece. With the immediate crisis averted, Rome's superiority in manpower and organization eventually began to turn the tide. During the decade from 215 to 205 BC Rome fielded as many as seven and never fewer than four two-legion armies every year in Italy. At its peak mobilization in 212 BC, Rome fielded 25 legions and a massive fleet with over 200,000 men, which it used to conduct simultaneous operations from Hispania to Africa to the Aegean. Hannibal, who was never able to field more than three large armies at a time, was thus constantly made to react to Roman operations against his new Italian allies.

In 211, Hannibal at last marched against Rome. It would be more than 600 years before a foreign army would again marshal outside of Rome's gates. Even so, Hannibal was incapable of sustaining a prolonged siege against the well-defended city. This move was only a diversionary tactic to forestall a Roman expedition to Africa. By 209, Rome had retaken most of the cities in Italy and begun to make inroads against Carthaginian territory in Hispania. Hannibal, however, still hoped to win the war. A decade of continual war had wrecked the Italian economy. Rome's allies were exhausted and eager for peace. Even the Latin cities, Rome's staunchest allies, refused new levies, claiming that no men remained in their towns.

At this crucial juncture Hannibal suffered three disastrous setbacks. First his brother Hasdrubal, who was attempting to reinforce Hannibal by land, was killed and his army destroyed at Metaurus in 207. Then Scipio Africanus completed the conquest of Hispania in 206. Finally, a large resupply fleet from Carthage was destroyed in 205. Hannibal's daring gambit—his attempt to destroy Rome's alliances before its superior resources and population could provide it with a decisive advantage—had failed. When Roman forces began operating in North Africa, Hannibal was recalled to defend the Carthaginian homeland.

In 204, Scipio Africanus invaded North Africa and promptly annihilated a large army of Carthaginians and Numidians in a daring nighttime assault. The stage was set for a climactic showdown between Hannibal and Scipio Africanus. In 202 at the Battle of Zama, Hannibal was at last able to deploy war elephants against the Romans. But Scipio had developed tactics to minimize their effectiveness and Hannibal's young, untrained elephants did more damage to the Carthaginians than the Romans. The battle was won when Scipio’s superior Numidian cavalry routed its Carthaginian counterpart and attacked the Carthaginian rear lines. While Roman losses in the battle numbered under 2,000 nearly ten times as many Carthaginians died. [Zama Battle Schematic: Animated].

Even as Hannibal attempted to regroup, Carthage sued for peace. The terms were onerous: Carthage agreed to surrender all territory outside Africa, to wage war only with Roman permission, and to pay a massive indemnity of 5,000 talents (later raised to 10,000) over fifty years. Carthage's empire and its military power were broken. Rome stood unchallenged as the most powerful state in the western Mediterranean.


Hannibal vs. Rome: Why the Battle of Cannae Is One of the Most Important in History

One of the most pivotal battles in Western history, the Battle of Cannae, was fought 2,232 years ago to the year. The Battle of Cannae occurred on August 2, 216 BCE in southeast Italy between Carthaginian forces led by Hannibal Barca and Roman forces led by Lucius Aemilius Paullus and Gaius Terentius Varro. Both forces also included various allied soldiers. The battle, which ended in a major Roman defeat, is considered to be of great importance because of its tactical lessons for posterity, as well as the fact that it was the closest the Roman state had come to destruction in its history up to that point.

Of course, the Battle of Cannae did not spell the end of the Roman Republic it not only survived the disaster, but ended up beating and eventually annexing the Carthaginians. Eventually, the Roman Republic became an empire whose cultural, political and legal legacy to the world is incalculable. But Rome might have never learned the lessons of toughness that made it so great had it not faced the existential crisis brought on by Hannibal’s invasion of Italy.

After the Roman Republic beat Carthage in the First Punic War (264-241 BCE), the Carthaginians looked for ways to strengthen themselves militarily and economically. As a result of the war, the Romans became the dominant naval power in the Mediterranean. One way in which this was achieved was the colonization of Iberia, then a mineral-rich region inhabited by various tribes. This effort was spearheaded by a Carthaginian general, Hamilcar Barca. Eventually, by 218 BCE, Hamilcar’s son Hannibal commanded Carthaginian forces in Iberia while using its resources to build up a significant force. That year, the Second Punic War began when Hannibal attacked the cited of Saguntum in Iberia, which had allied with the Romans despite being in the Carthaginian sphere of influence. Hannibal then took the initiative and invaded the Roman heartland of Italy through the Alps with about 38 thousand infantry, eight thousand cavalry and 37 elephants.

Once in Italy, Hannibal had the upper hand, and many tribes that had been conquered by the Romans either failed to assist the Romans or aided Hannibal. Direct confrontations between Roman and Carthaginian forces led to Roman defeats at Trebia (218) and Lake Trasimene (217), the latter of which is often described as the largest ambush in history. The Romans, by then desperate, appointed a dictator, Fabius Maximus, who adapted a non-confrontational strategy, avoiding open battles and engaging in guerilla warfare. However, as Hannibal marched to southern Italy, where he aimed to persuade many Greek and Italian allies of Rome to switch sides, hotter heads prevailed, and Paullus and Varro were elected Consuls. They raised an army of forty thousand Roman legionaries, forty thousand allied infantry, and 2,500 cavalry to confront Hannibal, who awaited them at Cannae.

From the start, even before the battle began, Hannibal demonstrated the strategic genius for which he is remembered for today. For example, he chose to camp his army in Cannae because it was a food magazine for the Romans, and was located in a region where Rome acquired much of its grain supply. These facts put much pressure on the Roman army. After the Romans arrived, Hannibal sent his cavalry to prevent the Romans from accessing water from the only river in the area, thus provoking a fight on his terms.

On the third day, Varro, who had decided to confront Hannibal’s forces, maneuvered him against the river so that Hannibal’s forces would be arranged in a thin line. Meanwhile, the Roman infantry was arranged in depth. The battle that followed was a classical example of a successful flanking maneuver. As the Roman infantry advanced forward, it became increasingly closely-packed and disorganized. Parts of the Carthaginian infantry swung up to the sides of the advancing Romans, attacking their flanks and further disturbing their organization. While this was occurring, the Carthaginian cavalry defeated the Roman cavalry on the edges of the battle and then attacked the Romans from the rear. Surrounded in a hot and packed space, the Romans were decisively defeated. The slaughter continued until the end of the day, when some survivors cut their way out and escaped. Varro survived, but his co-consul Paullus was killed. More soldiers died at Cannae than on the first day of the Battle of the Somme on the Western Front in 1916.

It is a testament to the great luck and tenacity of the Romans that they survived this battle. Although their allied city-states in southern Italy and Greece switched sides after Cannae, Hannibal lacked the strength and supplies to take Rome, which refused peace. A long, drawn out war resulted in a Roman army eventually attacking the Carthaginian homeland itself. Hannibal was recalled from Italy to Carthage, where he was defeated at the Battle of Zama in 202 BCE by one Scipio Africanus.

Cannae has had a lasting legacy. In the short term, it forced the Romans to develop a greater level of tactical flexibility for their infantry to prevent their army from getting flanked again. In the longer term, it has provided numerous lessons to military commanders throughout the ages. Cannae illustrates both the need for caution and the usefulness of avoiding battle if the situation so warrants it, as well as the desirability for a total battle of annihilation if that can be had. Many commanders throughout Western history have sought to replicate Cannae because of its total tactical decisiveness. As then General Dwight D. Eisenhower once said, “every ground commander seeks the battle of annihilation so far as conditions permit, he tries to duplicate the classical example of Cannae.”

Akhilesh Pillalamarri is an international relations analyst, editor and writer, who contributes to the Diplomate et le National Interest. He received his Master of Arts in Security Studies from the Edmund A. Walsh School of Foreign Service at Georgetown University, where he concentrated in international security. You can follow him at his Twitter handle @akhipill.

Image: Hannibal Crossing the Alps detail from a fresco ca 1510. Wikimedia Commons/Creative Commons/José Luiz Bernardes Ribeiro


The Conquest

The Maya civilization was already somewhat fragmented when Europeans arrived in the early 1500's, and the weak and divided Maya were easily conquered by the Spaniards. Pedro de Alvarado, sent by Hernán Cortés, was engaged in the conquest of the highlands of Guatemala from 1523 to 1527. Alvarado was a Spanish conquistador and governor of Guatemala, and was known for his skill as a soldier and his cruelty to native populations.

Alvarado first allied himself with the Cakchiquel nation to fight against their traditional rivals, the Quiché nation. Once he felt militarily secure, Alvarado turned against the Cakchiquels, meeting them in several battles until they were subdued in 1530. Battles with other tribes continued up to 1548, when the Kek'chí in Nueva Sevilla, Izabal were defeated, leaving the Spanish to rule.

Those of native blood descended to the bottom of the new social hierarchy. The lands were carved up into large estates and the people ruthlessly exploited by the new landowners. The last cities conquered were Tayasal, capital of the Itzá Maya, and Zacpetén, capital of the Ko'woj Maya, both in 1697. These cities endured several attempts, including a failed attempt by Hernán Cortés in 1542. In order to conquer these last Maya sites, the Spaniards had to attack them on three fronts, one coming from Yucatan, another from Belize, and the third one from Alta Verapaz.


Seconde guerre punique

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Seconde guerre punique, aussi appelé Second Carthaginian War, second (218–201 bce ) in a series of wars between the Roman Republic and the Carthaginian (Punic) empire that resulted in Roman hegemony over the western Mediterranean.

In the years after the First Punic War, Rome wrested Corsica and Sardinia from Carthage and forced Carthaginians to pay an even greater indemnity than the payment exacted immediately following the war. Eventually, however, under the leadership of Hamilcar Barca, his son Hannibal, and his son-in-law Hasdrubal, Carthage acquired a new base in Spain, whence they could renew the war against Rome.

In 219 Hannibal captured Saguntum (Sagunto) on the east coast of the Iberian Peninsula. Rome demanded his withdrawal, but Carthage refused to recall him, and Rome declared war. Because Rome controlled the sea, Hannibal led his army overland through Spain and Gaul and across the Alps, arriving in the plain of the Po River valley in 218 bce with 20,000 infantry and 6,000 cavalry. Roman troops tried to bar his advance but were outmatched, and Hannibal’s hold over northern Italy was established. In 217 Hannibal, reinforced by Gallic tribesmen, marched south. Rather than attack Rome directly, he marched on Capua, the second largest town in Italy, hoping to incite the populace to rebel. He won several battles but still refrained from attacking the city of Rome, even after annihilating a huge Roman army at Cannae in 216. The defeat galvanized Roman resistance. A brilliant defensive strategy conducted by Quintus Fabius Maximus Cunctator harried the Carthaginians without offering battle. Thus, the two armies remained deadlocked on the Italian peninsula until 211 bce , when Rome recaptured the city of Capua.

In 207 Hasdrubal, following Hannibal’s route across the Alps, reached northern Italy with another large army supported by legions of Ligurians and Gauls. Hasdrubal marched down the peninsula to join Hannibal for an assault on Rome. Rome, exhausted by war, nevertheless raised and dispatched an army to check Hasdrubal. Gaius Nero, commander of the southern Roman army, slipped away north also and defeated Hasdrubal on the banks of the Metauros River. Hannibal maintained his position in southern Italy until 203, when he was ordered to return to Africa. Italy was free of enemy troops for the first time in 15 years. During the long mainland campaign, fighting had continued as well on Sardinia and Sicily, which had become Rome’s chief sources of food. Aided by internal upheaval in Syracuse, Carthage reestablished its presence on the island in 215 and maintained it until 210. Meanwhile, in Spain, Roman forces maintained pressure on Carthaginian strongholds. The Roman general Publius Scipio won a decisive battle at Ilipa in 206 and forced the Carthaginians out of Spain.

After his Spanish victory Scipio determined to invade the Carthaginian homeland. He sailed for Africa in 204 and established a beachhead. The Carthaginian council offered terms of surrender but reneged at the last minute, pinning its hopes on one last battle. The massed Carthaginian army, led by Hannibal, was defeated at Zama. The Carthaginians accepted Scipio’s terms for peace: Carthage was forced to pay an indemnity and surrender its navy, and Spain and the Mediterranean islands were ceded to Rome.


Battle of Lixia, late 204 BC - History

(ATA-204: dp. 860 1. 143' b. 33' dr. 14', s. 14 k.
cpl. 46 a. 1 3" cl. ATA-121)

The second Wandank (ATA-204)—originally projected as ATR-13l, a steel hulled rescue tug—was laid down as A TA-204 on 25 September 1944 at Port Arthur, Tex., by the Gulfport Boiler and Welding Works, launched on 9 November 1944 and commissioned on 18 January 1945, Lt. (jg.) Vernon L. Ryan, USNR, in command.

Following her shakedown in the Caribbean, ATA-204 got underway on 23 February for the Panama Canal, en route to the Pacific. The auxiliary ocean tug operated with the Pacific Fleet through the end of hostilities, performing services at locales ranging from Pearl Harbor, Hawaii, to the Marshall Islands. After hostilities ended, she returned to San Francisco, Calif., late in August 1945 and soon shifted to the Puget Sound Navy Yard, Bremerton, Wash. She operated in the 13th Naval District until she was decommissioned on 26 November 1947 and placed in reserve.

The onset of the Korean War gave the vessel a new lease on life, however, triggering the expansion of the United States Navy to maintain a posture of global readiness. ATA-204 was reactivated on 17 April 1952 at Astoria, Oreg., for assignment to the 14th Naval District. Recommissioned at Pearl Harbor on 3 May 1952, Lt. William A. Walden in command, the auxiliary ocean tug received the name Wandank and retained her ATA-204 designation.

For the next three years, Wandank operated out of Pearl Harbor, providing tug and tow services for the Pacific Fleet, and occasionally deployed to Samoa and other Pacific isles with tows. On 9 September 1955, the tug was transferred to the Marianas. There, she towed barges of supplies, stood ready to assist in search and rescue (SAR) operations, provided target services for gunnery and torpedo exercises, and conducted local surveillance missions out of Guam into the 1960's.

During this deployment, the ocean tug supported scientific operations in addition to her more routine duties. In January 1960, for example, Wandank served as communication relay and support ship for the bathy-scaphe Trieste in Project "Nekton." She towed the underwater craft some 260 miles from Guam to the vicinity of the Challenger Deep, where, on 23 January Trieste descended to 37,000 feet. Four years later, in November 1964, Wandank conducted a survey of the Solomon Islands in a joint project sponsored by the University of Hawaii's Institute of Geophysics and the Office of Naval Research. During the course of this operation, she measured the earth's gravity in the area.

On occasion, Wandank's operations nonetheless assumed a dangerous character during tropical tempests. During one of these storms, which occurred late in 1963, Wandank was trapped between two typhoons while en route to her annual buoy maintenance duty at Chichi Jima in the Bonins. In the heavy seas, her tow line parted, leaving YCV-18 adrift. During the ensuing recovery operations, the tug's first lieutenant, J. B. Clark, was knocked overboard by a heavy wave and swept from sight.

In July 1966, Wandank rendezvoused with Japanese merchantman Yeiji Maw, which had been experiencing engine trouble, and escorted the distressed ship to Guam. Later that year, she towed SS Old Westoury to a safe haven, relieving Sunnadin (ATA-197) which had run low on fuel on 11 November.

The year 1967 passed with much the same routine and, in 1968, the ship participated in her first operations in connection with the Vietnam War. She towed a gasoline barge, YOG-131, from Guam to Danang South Vietnam, from 3 to 15 January. After returning from Vietnamese waters, she performed island survey duties in the Western Carolinas and subsequently helped to search for floating drydock AFDM-6 which had broken loose from her civilian tow vessel. Wandank next participated in special operations into the summer before making a second voyage to Vietnamese waters, towing APL - O to Vung Tau, Vietnam, from 16 August to 1 September.

Wandank commenced the year 1969 with more island surveillance missions in the central Carolines, sending a landing party ashore from her crew to ascertain the needs of the islanders who lived under the care and protection of the Trust Territories. She conducted a training mission to Yokosuka, Japan, in February and March before returning to a schedule of surveillance operations in the northern Marianas. She trained for possible participation in Project "Apollo" in April before she towed three barges from Sattahip, Thailand, to Vung Tau, from 13 April to 8 May.

Upon returning to the vicinity of the Marianas and Carolines soon thereafter, she conducted local operations through the end of the year. Wandank interrupted this duty only long enough to tow LCU-1488 to Ponape Island and LCU-1497 to Majuro from 25 November to 4 December. During her final full year of naval service, 1970, the ship conducted local operations out of her home port of Apra Harbor, Guam.

She got underway from Guam on 20 January 1971 for Hong Kong and then escorted three Asheville-class patrol gunboats to Subic Bay and Camranh Bay, serving as a communication back-up vessel. She later escorted two gunboats from Camranh Bay to Hong Kong before returning to island surveillance duties.

Decommissioned at Guam on 1 July 1971, Wandank was simultaneously turned over to the Department of the Interior for service in the Trust Territories, her old habitat. Returned to the Navy on 22 May 1973, Wandank was adjudged unfit for further service and accordingly struck from the Navy list on 1 August 1973. Subsequently returned to the Interior Department, she serves in the Trust Territories on island surveillance and local towing duties.

Wandank was awarded three battle stars for her Vietnam War service.


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