La recherche révèle un nouveau lien dans l'ascendance australasienne et sud-américaine

La recherche révèle un nouveau lien dans l'ascendance australasienne et sud-américaine


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Une nouvelle étude ADN a confirmé que les peuples autochtones vivant à plusieurs endroits en Amérique du Sud sont éloignés des peuples d'Australasie, un terme générique qui inclut les Australiens autochtones et les Mélanésiens (habitants des îles d'Océanie, situées au sud de l'Asie du Sud-Est). .

Cette nouvelle enquête génétique, dirigée par la généticienne Tábita Hünemeier et le biologiste évolutionniste Marcos Araújo Castro e Silva de l'Université de São Paulo au Brésil, a analysé les données génétiques obtenues auprès de 383 peuples autochtones vivant dans diverses régions d'Amérique du Sud. Après avoir effectué une analyse comparative, ils ont découvert des traces génétiques distinctives qui étaient partagées par les peuples autochtones d'Australasie et trois groupes autochtones d'Amérique du Sud : les Chotuna (de la région côtière du Pacifique du Pérou), les Guaraní Kaiowá (du centre-ouest du Brésil) et les Xavante (du centre du Brésil).

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Bien que cette étude soit révélatrice en soi, ce qui la rend particulièrement remarquable est sa relation avec une étude génétique similaire menée en 2015 dans les forêts tropicales humides du Brésil. Ce projet de recherche a trouvé des liens génétiques entre les peuples d'Australasie et deux groupes indigènes vivant en Amazonie, les Karitiana et les Suruí. Ils ont nommé l'ensemble de marqueurs génétiques que ces groupes partageaient tous le « signal Y », en référence à un mot brésilien indigène ( ypikuéra) qui signifie "ancêtre".

Les Aborigènes d'Amazonie et d'Australie partagent des ancêtres communs. A gauche : chamane amazone (Veton PICQ, CC BY-SA 3.0 ). À droite : aborigène australien ( Steve Evans / CC BY-NC 2.0 )

En fait, c'est ce même signal Y qui a maintenant été détecté dans le Chotuna, le Guaraní Kaiowá et le Xavánte. La nouvelle étude confirme donc l'étude de 2015, mais elle la développe également de manière importante.

"Nos résultats ont montré que le signal génétique australasien, précédemment décrit comme exclusif aux groupes amazoniens, a également été identifié dans la population côtière du Pacifique, indiquant une distribution de signal plus répandue en Amérique du Sud, et impliquant peut-être un contact ancien entre les habitants du Pacifique et de l'Amazonie, " ont écrit les chercheurs dans un article paru dans la plus récente édition de PNAS.

L'histoire de la Béringie et un voyage épique vers les Amériques

À l'aide de logiciels leur permettant de tester différents scénarios migratoires, les chercheurs brésiliens ont conclu que les marqueurs génétiques distinctifs qui relient ces peuples disparates ont été introduits dans les Amériques il y a entre 8 000 et 15 000 ans. Les ancêtres qui relient les peuples autochtones d'Australasie à ceux d'Amérique du Sud sont probablement originaires de ce qui est aujourd'hui l'Asie du Sud-Est, et c'est de là que certains ont navigué vers le sud vers l'Australie et les îles d'Océanie tandis que d'autres ont migré vers l'est vers les Amériques.

Mais ce dernier groupe n'aurait pas fait son voyage par la mer, selon l'équipe de recherche génétique brésilienne. Au lieu de cela, ils auraient participé à la migration épique, continue et millénaire qui a amené à pied des personnes d'Eurasie et des régions environnantes vers les Amériques. Ces voyageurs se sont déployés à travers l'Amérique du Nord, du Sud et centrale, s'installant dans tous les endroits d'un océan à l'autre et construisant des sociétés uniques qui devaient rester intactes jusqu'à l'arrivée des Européens au 15 e et 16 e des siècles.

Plage de Lagoinha, Ceará, Brésil ( Luiza / Adobe Stock)

Cela a été possible parce que dans le passé, le niveau de la mer était beaucoup plus bas qu'aujourd'hui. En ces temps lointains, l'Eurasie et les Amériques étaient reliées par un pont terrestre appelé Béringie, qui reliait ce qui est aujourd'hui la Sibérie à l'Alaska actuel. Il y a entre 20 000 et 15 000 ans, les migrants ont commencé à se déplacer de la Sibérie à travers la Béringie, peuplant cette terre mais aussi au-delà dans une série de vagues migratoires.

Les migrants se sont déplacés vers le sud et l'est, cherchant probablement des climats plus hospitaliers, et il y a environ 14 800 ans, certains s'étaient installés dans les régions les plus méridionales du Chili, qui marquaient la limite sud de leurs voyages étonnants et bouleversants. La plupart de ces migrants (les descendants des Amérindiens) sont présumés venir de Sibérie à l'origine, mais certains groupes ont probablement commencé leur voyage depuis des endroits plus éloignés (les ancêtres reliant les Australasiens autochtones et les Sud-Américains auraient été l'un de ces groupes).

Les migrations de l'Eurasie et de la Béringie vers l'Amérique du Nord, du Sud et centrale se sont probablement poursuivies jusqu'à il y a environ 11 000 ans, lorsque la Béringie a été submergée par la montée du niveau de la mer associée à la fin de la dernière période glaciaire.

Les individus qui portaient le signal Y dans leurs génomes ont commencé leur voyage vers le sud quelque temps avant cela, bien qu'on ne sache pas exactement combien de temps il leur a fallu pour atteindre la côte Pacifique et les régions intérieures du Brésil après le début de leur migration (d'où le temps de 7 000 ans cadre de leur éventuelle arrivée référencée par les chercheurs brésiliens dans leur étude).

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Comment les preuves génétiques peuvent régler des différends historiques (ou en créer de nouveaux)

Lorsque les résultats de l'étude génétique de 2015 ont été annoncés, différentes interprétations des résultats ont été proposées. Certains ont conclu que les ancêtres des peuples de la forêt amazonienne faisaient partie des anciennes migrations et avaient effectivement voyagé depuis l'Asie du Sud-Est jusqu'en Béringie et finalement dans les forêts tropicales d'Amérique du Sud. D'autres chercheurs pensaient que les migrants devaient être arrivés en Amérique du Sud beaucoup plus tard, naviguant à travers les eaux du Pacifique bien après la disparition de la Béringie sous la mer.

Les chercheurs brésiliens pensent que leurs découvertes mettront fin à ce conflit. Compte tenu des schémas de dispersion génétique actuellement identifiés, qui sont beaucoup plus larges qu'on ne le pensait auparavant, ils ont conclu que le modèle de la Béringie doit être correct. Les migrants porteurs du signal Y distinctif auraient suivi une route côtière du Pacifique à travers l'Amérique centrale et l'Amérique du Sud il y a plusieurs milliers d'années, puis se seraient séparés en groupes distincts après avoir atteint l'Amérique du Sud, certains se dirigeant vers l'est vers l'Amazonie et le plateau central du Brésil.

« [Les données] correspondent exactement à ce que vous auriez prédit si tel était le cas », a confirmé Jennifer Raff, une généticienne anthropologue de l'Université du Kansas qui a analysé de près les résultats de l'étude brésilienne.

Malheureusement, les connaissances actuelles sur la dispersion des marqueurs génétiques du signal Y sont extrêmement limitées, ce qui rend impossible de retracer définitivement les schémas de migration des personnes qui l'ont amené en Amérique du Sud. Des études génétiques supplémentaires seront nécessaires pour savoir avec certitude si les descendants des porteurs de ce signal sont confinés à quelques zones de cette région, ou sont en fait répartis sur une zone beaucoup plus vaste (incluant peut-être l'Amérique centrale et l'Amérique du Nord).

Mais deux choses peuvent être affirmées avec un certain degré de confiance.

Premièrement, que les rangs des résidents qui ont traversé la Béringie avant la fin de la dernière période glaciaire comprenaient des individus porteurs du signal génétique Y en Amérique du Sud. Et deuxièmement, que d'autres individus qui étaient liés à ces personnes ont porté ce même signal en Australie et dans les îles d'Océanie. Que leurs voyages vers ces deux parties du globe très éloignées se soient produites simultanément ou à des moments différents est une autre question qui doit rester pour l'instant sans réponse.


La «population fantôme» fait allusion à une migration perdue depuis longtemps vers les Amériques

Les Amazoniens d'aujourd'hui partagent un lien génétique inattendu avec les insulaires asiatiques, faisant allusion à un ancien trek.

Un mystérieux groupe d'humains a traversé le pont terrestre de Béring de la Sibérie aux Amériques il y a des milliers d'années, révèlent des analyses génétiques. Les signatures modernes de cette «population fantôme» survivent chez les personnes qui vivent au plus profond de l'Amazonie brésilienne, mais les deux équipes de recherche qui ont fait la découverte ont des idées différentes sur quand et comment ces migrants ont atteint les Amériques 1,2.

"C'est une découverte inattendue", déclare Jennifer Raff, généticienne anthropologue à l'Université du Texas à Austin, qui n'a participé à aucune de ces études. "C'est honnêtement l'un des résultats les plus excitants que nous ayons vus depuis un moment."

L'Amérique du Nord et l'Amérique du Sud étaient les derniers continents où les humains se sont installés. Des études antérieures sur l'ADN d'Amérindiens modernes et anciens suggèrent que le voyage a été effectué il y a au moins 15 000 ans (bien que le calendrier ne soit pas clair) par un seul groupe surnommé les «Premiers Américains», qui a traversé le pont terrestre de Béring reliant l'Asie. et Amérique du Nord.

"L'hypothèse la plus simple serait qu'une seule population a pénétré les calottes glaciaires et a donné naissance à la plupart des Américains", explique David Reich, généticien des populations à la Harvard Medical School de Boston, Massachusetts. En 2012, son équipe a trouvé des preuves d'une seule migration fondatrice dans les génomes des membres de 52 groupes amérindiens 3 .

Reich a donc été sidéré lorsqu'un collègue appelé Pontus Skoglund a mentionné lors d'une conférence l'année dernière qu'il avait trouvé des signes d'une deuxième migration ancienne vers les Amériques cachés dans l'ADN des Amazoniens autochtones contemporains. Reich n'a pas perdu de temps pour vérifier la découverte. « Au cours de la séance qui a suivi, il a passé son ordinateur portable au-dessus de la foule et il avait corroboré les résultats », explique Skoglund, qui est maintenant chercheur au laboratoire de Reich.

La découverte de Skoglund — qui est publiée en ligne le 21 juillet dans La nature 2 — était que les membres de deux groupes amazoniens, les Suruí et les Karitiana, sont plus étroitement liés aux Papouasie-Nouvelle-Guinée et aux Aborigènes d'Australie que les autres Amérindiens ne le sont à ces groupes d'Australasie. L'équipe a confirmé la découverte avec plusieurs méthodes statistiques utilisées pour démêler l'ascendance génétique, ainsi que des génomes supplémentaires d'Amazoniens et de Papous. "Nous avons passé beaucoup de temps à être sceptiques et incrédules quant à la découverte et à essayer de la faire disparaître, mais cela est devenu plus fort", a déclaré Reich.

Leur explication est que les ancêtres lointains des Australasiens ont également traversé le pont terrestre de Béring, pour être remplacés par les premiers Américains dans la majeure partie de l'Amérique du Nord et du Sud. D'autres preuves génétiques suggèrent que les Australasiens modernes descendent d'humains qui vivaient autrefois plus largement à travers l'Asie. "Nous pensons qu'il s'agit d'une ascendance qui n'existe plus en Asie, qui a traversé la Béringie à un moment donné, mais a été écrasée par des événements ultérieurs", a déclaré Reich. L'équipe appelle cette population fantôme "Population Y", d'après le mot ancêtre, Ypykuéra, dans les langues parlées par les Suruí et Karitiana. Ils soutiennent que la population Y a atteint les Amériques avant ou à peu près en même temps que les premiers Américains, il y a plus de 15 000 ans.

Skoglund n'était pas le seul scientifique à découvrir un lien inattendu entre les Américains et les Australasiens. Dans le cadre d'une étude retraçant le moment de la migration des humains à travers le pont terrestre de Béring, Eske Willerslev, généticien évolutionniste au Musée d'histoire naturelle du Danemark à Copenhague, et ses collègues ont également remarqué le lien. Mais ils soutiennent que l'ADN australasien a atteint les Amériques il y a moins de 9 000 ans. Ils ont découvert des traces d'ascendance australasienne chez les insulaires aléoutiens contemporains vivant au large des côtes de l'Alaska et proposent que les anciens aléoutiens aient introduit l'ADN dans d'autres groupes amérindiens après la colonisation des îles. Leur étude est publiée dans Science 1 .

"Notre interprétation peut différer quant à la façon dont cela entre, mais le signal est évident dans les deux articles", explique Maanasa Raghavan, un généticien évolutionniste qui fait partie de l'équipe de Copenhague. Les deux équipes rejettent la possibilité que l'ascendance ait été portée plus récemment par des marins transpacifiques, note-t-elle.

Lars Fehren-Schmitz, anthropologue biologique à l'Université de Californie à Santa Cruz, qui collabore avec Reich sur un projet distinct de séquençage de l'ADN d'anciens Sud-Américains, se demande si l'hypothèse d'une migration plus récente peut expliquer la présence d'ADN australasien. en Amazonie. « Ce scénario n'a aucun sens pour moi. Pourquoi devraient-ils voyager depuis le Grand Nord jusqu'à l'Amazonie sans laisser de traces dans les Amériques ? » il dit. Raghavan dit que le métissage entre populations voisines aurait pu transporter l'ADN australasien des Aléoutiennes à l'Amazonie, même si aucun individu n'a fait le voyage.

Raff, lui aussi, est favorable à l'interprétation de Reich et Skoglund. Elle pense que les humains qui ont colonisé l'Amérique depuis la Sibérie étaient plus diversifiés qu'on ne le pensait autrefois, avec la « Population Y » suffisamment isolée des « Premiers Américains » pour laisser des signatures génétiques distinctes.

L'ADN glané sur d'anciens squelettes dans les Amériques pourrait régler le débat. «Ils vont devoir échantillonner des génomes plus anciens d'Amazonie. Bonne chance avec ça », dit Raff.

« L'Amazonie est probablement le pire endroit imaginable pour la préservation de l'ADN », avec son climat humide, explique Skoglund. Mais un échantillonnage supplémentaire devrait être possible dans d'autres parties des Amériques et en Sibérie, où la population Y a vraisemblablement vécu autrefois.

« Nous avons des modèles très différents. Le caoutchouc rencontrera la route lorsque nous aurons des génomes plus anciens », déclare David Meltzer, archéologue à la Southern Methodist University de Dallas, au Texas, qui fait partie de l'équipe de Copenhague. « Je pense que c'est en fait assez génial.


L'ADN ancien révèle des histoires encore plus compliquées dans les Amériques

Les paysages et les peintures rupestres : beauté et histoire dans le parc national de la Serra da Capivara.

La semaine dernière, un article publié dans Cell par Posth et al. et un publié dans Science par Moreno-Mayar et al. ont rapporté une vague d'informations provenant de nouvelles analyses de génomes anciens des Amériques. Ces génomes, provenant d'individus anciens vivant il y a entre 10 700 et 500 ans, ont confirmé certains aspects du modèle dominant pour le peuplement initial des Amériques, écrasant de manière décisive une vieille idée de l'archéologie américaine, et ont révélé quelques nouvelles découvertes surprenantes et déroutantes…. le tout dans un contexte de recherche qui, je suis heureux de voir, reconnaît de plus en plus l'obligation des généticiens envers les peuples autochtones. Ici, je vais discuter de ce qu'ils signifient pour notre compréhension de l'histoire américaine.

Mais d'abord, un petit rappel pour ceux d'entre vous qui ne suivent peut-être pas les péripéties hebdomadaires de la paléogénomique et de l'archéologie américaines : quel était le modèle génétique précédent pour l'histoire des Amériques ? Dans les grandes lignes, il semble qu'un groupe d'anciens peuples du nord-est de la Sibérie se soit séparé des autres populations de Sibérie et d'Asie de l'Est il y a environ 25 000 ans et soit resté isolé pendant plusieurs milliers d'années, probablement en Béringie (une vaste région reliant la Sibérie et l'Amérique du Nord au temps). Cette ancienne population semble s'être subdivisée en au moins deux groupes : l'un qui s'est déplacé vers les Amériques après que la glace glaciaire ait suffisamment reculé pour permettre un mouvement vers le sud, se divisant et donnant naissance aux ancêtres des Amérindiens, et l'autre qui est resté dans l'est de la Béringie.

Ce modèle, qui est accepté par la plupart (mais pas tous) des archéologues et des généticiens, était basé sur des décennies de recherche sur les lignées mitochondriales et chromosomiques Y individuelles, et sur des données génomiques limitées provenant de populations contemporaines et de quelques individus anciens. Nous avons toujours su (bien que certains d'entre nous le perdent de vue de temps en temps) que le modèle était une simplification excessive de ce qui s'est réellement passé, limité par certains écarts d'échantillonnage temporels et géographiques.

Ces nouveaux articles nous aident à faire avancer cette compréhension en ajoutant de nombreuses données génomiques d'individus anciens. Et bien qu'il y ait quelques surprises, il est important de ne pas confondre chaque article comme celui-ci comme « renversant tout ce que nous avons jamais connu sur l'archéologie américaine ». C'est beaucoup trop simpliste (et faux). Mais ils nous donnent des informations très importantes, que je vais résumer ici :

  1. Il y avait probablement plusieurs sous-populations présentes en Béringie qui ont contribué à l'ascendance des Amérindiens.

Certaines d'entre elles commencent tout juste à être reconnues comme des sources d'ascendance « non échantillonnées ». Par exemple, les Mixes contemporains d'Amérique centrale semblent avoir des ancêtres d'une population, appelée « Population A non échantillonnée » par Moreno-Mayar et al. Bien qu'il soit étroitement lié à d'autres ancêtres des Amérindiens et qu'il ait une origine en Sibérie, il semble avoir émergé en tant que groupe distinct il y a entre 30 et 22 000 ans. L'explication la plus probable à cela, selon les auteurs (et je suis d'accord avec eux) est qu'il y a eu de multiples divisions de population alors que les gens vivaient dans différents refuges - des régions plus chaudes et plus hospitalières pour la vie animale et végétale - en Béringie au cours de la dernière Âge de glace.

Une autre de ces sous-populations potentielles, la soi-disant "Population Y", qui a été détectée pour la première fois par Pontus Skoglund et ses collègues, a intrigué les généticiens car elle suggère une très ancienne ascendance partagée entre certaines - mais pas toutes - les populations amazoniennes contemporaines et Groupes australasiens (Papous, Australiens et insulaires d'Andaman). Il est important de noter que ce signal d'ascendance n'est pas compatible avec une migration transpacifique de cette région, le signal est très ancien et très subtil. Posth et al. ne l'ont trouvé dans aucun des génomes anciens qu'ils ont examinés en Amérique centrale et en Amérique du Sud, et semblent croire qu'il s'agit d'un artefact d'échantillonnage et/ou d'analyse. En revanche, Moreno-Mayar et al., pensent l'avoir trouvé chez les anciens individus du site de Lagoa Santa au Brésil, datant d'il y a entre 10 400 et 9 800 ans. Une explication possible est qu'il provient d'une autre sous-population de la Béringie, mais il faudra faire beaucoup plus de travail pour tester cette idée.

Cela était déjà évident par l'apparition de sites pré-Clovis, tels que le site de Monte Verde au Chili, vieux de près de 16 000 ans, qui est apparu si rapidement après la fonte des glaces le long de la côte ouest. Nous avons maintenant des preuves génomiques assez claires correspondant aux preuves archéologiques d'un mouvement rapide. Les deux articles rapportent une ascendance proche partagée entre les premiers Nord-Américains (le Clovis-age Anzick-1 et l'individu de Spirit Cave) et les premiers peuples du Chili, Brésil , et Belize. Être si séparés géographiquement et pourtant si étroitement liés implique que dès que les gens ont pu voyager vers le sud, ils l'ont fait rapidement.

Les analyses des deux équipes de recherche ont révélé de nombreuses histoires de population complexes différentes (trop nombreuses pour être détaillées ici). De nombreuses régions d'Amérique du Sud et d'Amérique centrale ont été peuplées par plusieurs groupes à différentes époques, tandis que d'autres régions ont montré une continuité de population frappante sur des milliers d'années. Comme dans d'autres parties du monde, l'ADN ancien nous montre que les différences archéologiques ne peuvent pas nécessairement être assimilées à des différences biologiques, un changement culturel à un certain moment peut être le résultat de l'arrivée d'un nouveau groupe dans la région… ou pas .

J'ai récemment écrit sur l'hypothèse « paléoaméricaine » dans le contexte de Luzia, l'ancienne femme du site de Lagoa Santa au Brésil. Elle et d'autres personnes très anciennes des Amériques avaient des crânes de forme différente de ceux des anciens Amérindiens des périodes ultérieures ou des peuples contemporains. Cela a été interprété comme la preuve qu'ils venaient d'une autre région : peut-être d'Australie, de Mélanésie ou même d'Afrique. Les généticiens travaillant dans les Amériques ont longtemps rejeté cette hypothèse, et le génome de The Ancient One/Kennewick Man (qui avait cette morphologie crânienne distinctive) appartenait très clairement à la même population que les autres Amérindiens. Ces nouveaux génomes, y compris ceux d'autres individus du site de Lagoa Santa, renforcent les preuves contre une origine distincte pour les premiers Américains, bien qu'ils révèlent des détails sur la structure subtile de la population, il n'y a aucune preuve d'ascendance extérieure. Même le signal énigmatique « australasien » ne coïncide pas avec cette morphologie crânienne distinctive et ne peut donc l'expliquer. Les processus évolutifs comme la dérive génétique sont des explications bien plus probables.

  1. Nous nous dirigeons de plus en plus vers une nouvelle ère bienvenue et nécessaire de recherche engagée.

Posth et al. et Moreno-Mayar et al., expliquent en détail dans leurs articles les mesures prises pour consulter les communautés et demander leur permission de faire des recherches génétiques sur leurs ancêtres. Cela semble être une chose simple, et cela se fait attendre depuis longtemps, mais il s'agit d'un pas en avant très important dans l'amélioration de la conduite éthique de la recherche paléogénétique dans les Amériques.

Ces études améliorent notre compréhension des détails de l'histoire de la population des Amériques. Mais il est évident que nos modèles restent encore des simplifications excessives d'une histoire extrêmement complexe. Il y a beaucoup de travail à faire pour mieux intégrer les preuves archéologiques, génétiques et paléoclimatiques. Par exemple, une question qui persiste est de savoir comment expliquer la présence de personnes sur des sites très anciens, comme Meadowcroft. Peut-être que ces populations « non échantillonnées » pourraient éventuellement nous aider à répondre à cette question et à d'autres.


Résumé de l'auteur

L'Amérique du Sud abrite plus de 400 millions de personnes qui partagent une riche histoire démographique, notamment la colonisation par les Amérindiens, la colonisation européenne et la traite des esclaves africains. Nous utilisons des données génomiques pour déduire quelles populations d'Europe et des Amériques ont contribué à ces événements de mélange. Nous fournissons des preuves des origines multiples de l'ascendance amérindienne des Latinos sud-américains mélangés. La composante ancestrale amérindienne est fortement corrélée avec la géographie, indiquant qu'un mélange s'est produit entre les colons européens et les populations amérindiennes locales dans toute l'Amérique du Sud. Nous montrons également que l'ascendance européenne des Latinos sud-américains provient principalement de la péninsule ibérique, cependant, un nombre important d'Argentins ont une ascendance européenne d'autres régions du sud de l'Europe. Le signal génétique du mélange européen dans les populations sud-américaines est plus jeune que le signal observé au Mexique et dans les Caraïbes. Nous trouvons des preuves d'une deuxième impulsion de migration européenne vers de nombreuses régions d'Amérique du Sud après la colonisation d'origine. Ces résultats démontrent la nature hétérogène de la population latino-américaine en Amérique du Sud et aident à élucider les événements génétiques et de mélange complexes qui ont façonné la structure de la population de la région.

Citation: Homburger JR, Moreno-Estrada A, Gignoux CR, Nelson D, Sanchez E, Ortiz-Tello P, et al. (2015) Aperçu génomique de l'ascendance et de l'histoire démographique de l'Amérique du Sud. PLoS Genet 11(12) : e1005602. https://doi.org/10.1371/journal.pgen.1005602

Éditeur: Eduardo Tarazona-Santos, Universidade Federal de Minas Gerais, BRÉSIL

A reçu: 31 mars 2015 Accepté: 22 septembre 2015 Publié : 4 décembre 2015

Droits d'auteur: © 2015 Homburger et al. Il s'agit d'un article en libre accès distribué sous les termes de la Creative Commons Attribution License, qui permet une utilisation, une distribution et une reproduction sans restriction sur n'importe quel support, à condition que l'auteur original et la source soient crédités

Disponibilité des données: Les données analysées ici comprennent à la fois des ensembles de données nouvellement générés et précédemment déclarés. L'accès aux ensembles de données accessibles au public doit être demandé via les canaux de distribution indiqués dans chaque étude publiée. Pour les échantillons nouvellement génotypés, les données de génotype individuel sont disponibles via dbGaP sous l'étude Susceptibility Genes for SLE of Amerindian Origin in Hispanics (numéro d'accès phs001025.v1.p1).

Le financement: Ce projet a été soutenu par le NIH accorde R01CA141700 et RC1AR058621 à MEAR NIH accorde 1R01GM090087 à CDB NIH NHGRI 5U01HG007419-02 à CDB NSF accorde DMS-1201234 à CDB. CRG est pris en charge par NIH T32HG000044. JRH est soutenu par une bourse d'études supérieures de Stanford. AME a été soutenu par le prix George Rosenkranz pour la recherche en soins de santé dans les pays en développement. SG et DN sont soutenus par le programme des chaires de recherche du Canada et la subvention de fonctionnement des IRSC MOP-134855. Les bailleurs de fonds n'ont joué aucun rôle dans la conception de l'étude, la collecte de données, l'analyse, la décision de publier ou la préparation du manuscrit.

Intérêts concurrents : J'ai lu la politique de la revue et les auteurs de ce manuscrit ont les intérêts concurrents suivants : CDB fait partie des conseils consultatifs scientifiques d'Ancestry.com, Personalis, Liberty Biosecurity, le projet « Roots into the Future » ​​de 23andMe et Etalon DX. Il est également fondateur et président du SAB d'IdentifyGenomics. Aucune de ces entités n'a joué de rôle dans la conception, l'interprétation ou la présentation de ces résultats.


Comment sont-ils arrivés là?

Les chercheurs ont reconnu que la nouvelle de la connexion australasienne et sud-américaine pourrait susciter des idées d'un ancien voyage en mer dans l'imagination du public. Mais le modèle génétique développé par l'équipe ne montre aucune preuve d'une ancienne expédition en bateau entre l'Amérique du Sud et l'Australie et les îles environnantes à cette époque, ont déclaré les chercheurs. Au contraire, a souligné l'équipe, cette ascendance provenait de personnes qui ont traversé le pont terrestre de Béring, probablement d'anciens événements de couplage entre les ancêtres des premiers Américains et les ancêtres des Australasiens - en Béringie, ou même en Sibérie comme de nouvelles preuves suggèrent,” Hünemeier et Araújo Castro e Silva ont déclaré à Live Science.

"Ce qui s'est probablement passé, c'est que certains individus de l'extrême sud-est de l'Asie, qui sont à l'origine plus tard des populations océaniques, ont migré vers l'Asie du nord-est et ont eu des contacts avec les anciens Sibériens et Béringiens", a déclaré Araújo Castro e Silva.

En d'autres termes, les ancêtres des Australasiens se sont associés aux premiers Américains bien avant que leurs descendants n'atteignent l'Amérique du Sud, ont déclaré les chercheurs. "C'est comme si ces gènes avaient fait du stop sur les premiers génomes américains", ont déclaré Hünemeier et Araújo Castro e Silva.

L'étude sera publiée dans le numéro du 6 avril de la revue the Actes de l'Académie nationale des sciences.

Publié à l'origine sur Live Science.

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Un ancien lien ADN relie les Australiens et les Sud-Américains

Une découverte étonnante par des généticiens américains et brésiliens a fourni des preuves définitives d'une théorie controversée selon laquelle les ancêtres sibériens des Amérindiens modernes n'étaient pas les premiers à coloniser les Amériques.

Une équipe de généticiens américains et brésiliens, dirigée par le Dr David Reich, du département de génétique de la Harvard Medical School, a montré que les membres des peuples Surui, Karitiana et Xavante de la région amazonienne du Brésil, portent des séquences d'ADN distinctes qui les identifient comme les descendants de une première vague de colons connus sous le nom d'Australoïdes.

Ces personnes, qui auraient quitté l'Afrique il y a 50 000 ans, sont apparentées aux Aborigènes d'Australie, au peuple Onge des îles Andaman en Inde et aux Papouasie-Nouvelle-Guinée.

Le Dr Reich et ses collègues ont également identifié des motifs génétiques australoïdes chez le peuple indigène Mixe des hautes terres orientales de l'État d'Oaxaca au Mexique.

Ils ne suggèrent pas que l'Amazonien et l'Oaxaca sont les descendants directs des Australoïdes, ils suggèrent plutôt que les colons amérindiens ultérieurs se sont croisés avec les descendants d'une vague précédente de colons australoïdes qu'ils ont surnommés "Population Y".

Les Mélanésiens partagent également l'ascendance australoïde. Photo : AAP

Mais l'équipe américano-brésilienne admet qu'elle ne peut pas encore déterminer quand la population Y a colonisé les Amériques. Amérique du Sud.

Jusqu'à récemment, la plupart des preuves génétiques provenant d'études sur les Amérindiens modernes et d'anciens restes squelettiques indiquaient que les peuples d'Amérique du Nord et du Sud étaient les descendants d'une seule population fondatrice d'anciens Sibériens, liés aux derniers peuples Tchouktches de la Sibérie orientale.

Mais les preuves linguistiques et les études de la morphologie de plusieurs crânes anciens d'Amérique du Nord et du Sud ont suggéré que la colonisation des Amériques était un processus plus complexe, impliquant au moins deux, peut-être trois vagues de colonisation.

L'un des crânes antiques les plus distinctifs des Amériques a été découvert par une équipe archéologique franco-brésilienne dans la grotte Vermelho, près de Belo Horizonte dans le sud-est du Brésil en 1973.

Le crâne, celui d'une jeune femme surnommée "Luzia", ​​a donné un âge radiocarbone de 10 030 ans. Son crâne étroit et ovale avec un visage saillant et un menton inférieur ressemblait aux crânes des peuples australoïdes modernes comme les Aborigènes d'Australie, les Mélanésiens et les divers peuples d'Asie du Sud-Est.

Les résultats ont choqué la pensée établie – mais il y avait des signes

Pendant des décennies, l'establishment archéologique nord-américain s'est accroché à son dogme « Clovis d'abord » - il a simplement rejeté toutes les preuves étayant les affirmations selon lesquelles une vague antérieure de personnes aurait pu coloniser les Amériques des milliers d'années avant que les chasseurs-cueilleurs de Clovis ne laissent leurs pointes de flèches en silex délicieusement écaillées. et des pointes de lance dispersées à travers l'Amérique du Nord il y a environ 13 000 ans.

Traverser le détroit gelé de Béring aurait été difficile pour le peuple sibérien. Photo : AAP

Les ancêtres sibériens du peuple Clovis ont utilisé le détroit de Béring gelé pour aller d'île en île entre la Sibérie et l'Alaska vers la fin de la dernière période glaciaire, il y a environ 13 500 ans.

En 1986, l'archéologue brésilienne Niede Guidon a rapporté qu'elle avait découvert des outils en pierre taillée (façonnage de la pierre par le processus de réduction lithique) - couteaux, grattoirs et éclats tranchants à Pedra Furada dans le nord-est du Brésil.

Elle avait trouvé les outils de pierre lors des fouilles d'un certain nombre d'abris sous roche lors d'une expédition de 1973. Le charbon récupéré dans les niveaux les plus profonds des abris sous roche excavés a donné des dates au radiocarbone entre 48 000 et 32 ​​000 ans, mais dans une analyse ultérieure, l'archéologue américain Tom Dillehay a suggéré que le charbon de bois avait été déposé par des incendies de forêt naturels dans la région.

Le Dr Dillehay lui-même avait connu le mépris de l'establishment nord-américain après avoir revendiqué une date au radiocarbone de 14 500 ans à partir de ses fouilles d'une ancienne colonie pré-Clovis à Monte Verde, sur la côte chilienne.

One of the most promising places to look for more definitive evidence linking an ancient Australoids population in the Americas with modern Australoid populations in south-east Asia and Australia may be in southernmost South America – with the near-extinct indigenous peoples of Tierra del Fuego.

These people have long been noted as distinctively different to most Amerindians, both in appearance and in their culture.

He claimed an Aboriginal Australian with good eye health can read one line further down a standard eye chart than the average Australian of European descent. With both eyes open, Aboriginal Australians can read two lines further down an eye chart

How Fred Hollows and Charles Darwin contributed to the theory

In 1990, as a science writer for a metropolitan newspaper, your correspondent interviewed legendary ophthalmologist and eye surgeon Professor Fred Hollows at a Menzies Health Research conference at Hobart’s Wrest Point Casino.

Prof Hollows told a fascinating tale about the visual acuity of Australia’s Aborigines – he was renowned for his work treating eye problems in Aboriginal Australia.

He claimed an Aboriginal Australian with good eye health can read one line further down a standard eye chart than the average Australian of European descent.

The Yagan men people encountered by Charles Darwin in Tierra Del Fuego in 1832.

With both eyes open, Aboriginal Australians can read two lines further down an eye chart – a faculty, he said, that was clearly not due to any inherent superiority of the lens of the eye, but due to some fundamental difference in the way the visual cortex, in the hindmost part of the brain, integrates data from both eyes to produce binocular vision.

There were already suggestions at the time from some scientists that the Fuegians were of Australoid, rather than Amerindian ancestry.

Several years later, I was reading Charles Darwin’s famous The Voyage of the Beagle, in which he describes his observations of the Tierra del Fuegians.

I was struck by his description of their visual acuity:

“Their sight was remarkably acute it is well known that sailors, from long practice, can see a distant object much better than a landsman,” he wrote.

One of the first known photos of Fuegian people from the Challenger expedition, circa 1872-74. Photo: AAP

“But both York and Jemmy (two of Darwin’s Fuegian acquaintainces) were much superior to any sailor on board several times they have declared what some distance object has been, and though doubted by everyone, they have proved right when it was examined with a telescope”.

Darwin also describes the sounds of the Fuegian language: “The language of these people, according to our notions, scarcely deserves to be called articulate. Captain Cook has compared it to a man clearing his throat, but certainly no European ever cleared his throat with so many hoarse, guttural or clicking sounds.”

It seems the Fuegians spoke a click language – and linguistic and genetic evidences suggests the earliest modern humans spoke click languages similar to the Khoisan peoples of southern and eastern Africa.

Khoisan languages, like that spoken by the Kung bushmen of Nambia, are liberally sprinkled with hollow, clicking sounds approximating the hard “k” fricative of English, but produced further back here the soft palate joins the throat.

The Fuegian click is softer, but still distinctive – an example can be found in a Spanish documentary on Cristina Calderon, the last living native speaker of Yagan, which is thought to the language spoken by the Fuegians Darwin described.


Remerciements

We thank the 23andMe research participants who made this study possible. We thank A. Ewing, A. Petrakovitz, A. Park, A. Silk, A. Collins, B. Macintosh, C. Kao, C. Ball, C. Pai, D. Hinds, D. Parry, E. Ratcliff, E. Bullis, E. Hall, F. Alam, J. Haggarty, J. Christenson, J. Lawrence, J. Chau, J. Shaw, J. Cackler, K. Heilbron, K. Kukar, K. Watson, M. Frendo, O. Valenti, R. Workman, R. Lopatin, R. Bell, R. Eckert, S. Rodgers, S. Rys, S. Averbeck, S. Fuller, V. Lane and Y. Jiang for contributions and insights. We also thank the 23andMe research team: B. Hicks, C. Tian, D. Dhamija, E. Babalola, E. S. Noblin, E. M. Jewett, G. D. Poznik, G. Cuellar Partida, J. O’Connell, J. Shi, J. L. Mountain, J. Y. Tung, K. Bryc, K. E. Huber, K.-H. Lin, K. F. McManus, K. Fletez-Brant, M. K. Luff, M. H. McIntyre, M. Lowe, M. E. Moreno, P. Wilton, P. Fontanillas, P. Nandakumar, S. V. Mozaffari, S. L. Elson, S. Das, S. J. Micheletti, S. Shringarpure, V. Tran, W. Wang, W. Freyman and X. Wang.


Biden admin continues plan to transfer historic 9/11 cutter to Indonesia

WASHINGTON – New genetic research shows that there was mingling between ancient native peoples from Polynesia and South America, revealing a single episode of interbreeding roughly 800 years ago after an epic transoceanic journey.

The question of such contact – long hypothesized in part based on the enduring presence in Polynesia of a staple food in the form of the sweet potato that originated in South and Central America – had been keenly debated among scientists.

Scientists said on Wednesday an examination of DNA from 807 people – from 14 Polynesian islands and Pacific coastal Native American populations from Mexico to Chile – definitively resolved the matter.

People from four island sites in French Polynesia – Mangareva and the Pallisers in the Tuamotu archipelago and Fatu Hiva and Nuku Hiva in the Marquesas Islands – bore DNA indicative of interbreeding with South Americans most closely related to present-day indigenous Colombians at around 1200 AD.

These islands are roughly 4,200 miles from South America.

People from Chile’s Rapa Nui, or Easter Island, also had South American ancestry, some from modern Chilean immigrants and some from the same ancient intermingling as the other islands. Rapa Nui, located 2,300 miles (3,700 km) west of South America and known for its massive stone figures called moai, was settled some time after the interbreeding 800 years ago.

The study left open the question of who made the monumental Pacific crossing: Polynesians heading east and arriving in Colombia or perhaps Ecuador, or South Americans traveling west.

“I favor the Polynesian theory, since we know that the Polynesians were intentionally exploring the ocean and discovering some of the most distant Pacific islands around exactly the time of contact,” said Stanford University computational geneticist Alexander Ioannidis, lead author of the research published in the journal Nature.

“If the Polynesians reached the Americas, their voyage would likely have been conducted in their double-hulled sailing canoes, which sail using the same principle as a modern catamaran: swift and stable,” Ioannidis added.

This contact explains the mystery of how the sweet potato arrived in Polynesia centuries before European sailors. Ioannidis noted that the sweet potato’s name in many Polynesian languages – kumara – resembles its name in some native Andes languages.


What the ancient DNA discovery tells us about Native American ancestry

A little over 11,000 years ago, a grieving family in Central Alaska laid to rest a six-week-old baby girl, a three-year-old child, and a preterm female fetus. According to their custom, the children were interred under a hearth inside their home and provisioned with the carefully crafted stone points and bone foreshafts of hunting lances. We don’t know their names, but the peoples who live in the region today (the Tanana Athabaskans) call one of the girls Xach’itee’aanenh t’eede gaay (sunrise child-girl) and the other Yełkaanenh t’eede gaay (dawn twilight child-girl). Their remains were discovered a few years ago at a site known today as the Upward Sun River.

These children carried the history of their ancestors within their DNA, and with the permission of their descendants they are now teaching us about the early events in the peopling of the Americas. A new paper in Nature, Terminal Pleistocene Alaskan genome reveals first founding population of Native Americans by Moreno-Mayar et al., analyzes the complete genome of one of these children. This genome gives us a glimpse of the genetic diversity present in Late Pleistocene Beringians, the ancestors of Native Americans, and confirms a decades-old hypothesis for the early peopling of the Americas.

To contextualize this work, it helps to start with what we know – and don’t know – about how humans first got to the American continents. We’ve known for a long time that the indigenous peoples of the Americas are descended from a group of people who crossed a land connection between Asia and North America sometime during the Last Glacial Maximum (26,500 to 19,000 years before present, or YBP).

The prevailing model for how this happened is known as the Beringian Standstill (or Pause or Incubation, depending on who you ask), which was originally conceived of based on classical genetic markers and fully developed by the analysis of maternally inherited mitochondrial genomes . This model states that the ancient Beringians must have experienced a long period of isolation from all other populations. (Estimates for the length of this isolation vary, but the lower end – roughly 7,000 years – is about as long as the period between the invention of beer brewing and the Apollo 11 landing). During this period they developed the genetic variation uniquely found in Native American populations.

This isolation likely took place in Beringia. Environmental reconstructions based on ancient plant remains taken from soil cores, as well as computer temperature models show that it was actually a relatively decent place to live during the Last Glacial Maximum (LGM). Large regions of Beringia would have had warmer temperatures than Siberia and shrub tundra with plants and animals available to support a sizeable human population. Although we don’t have any direct archaeological evidence of people living in central Beringia during the LGM – because that region is currently underneath the ocean – we do have evidence that people were living year round in western Beringia (present-day Siberia) at the Yana Rhinocerous Horn sites by 30,000 YBP and in eastern Beringia (present-day Yukon, in Canada) by about 20-22,000 YBP at the Bluefish Caves site.

At the end of the LGM, temperatures began to rise and the glaciers that covered North America slowly began to melt. The first peoples to enter the Americas from Beringia are thought to have done so shortly after a route opened up along the west coast, about 15,000 years ago. Travel by boat would have allowed very rapid southward movement, making it possible for people to establish themselves at the early site of Monte Verde in Chile by 14,220 YBP, as well as a number of other sites in North America of similar ages. Whether there was southward travel by Clovis peoples via the ice-free corridor once it opened remains unresolved, but there is at least some evidence against it.

Today there remain a number of questions about the details of the Beringian Incubation model: 1) Which population(s) contributed to the ancestry of the earliest Native Americans? 2) When and where did their ancestors become isolated, and how long did this isolation last? 3) How did people initially enter the Americas from Beringia? 4) When and how did the patterned genetic variation that we see in Native American populations emerge?

Ancient genomes from people who lived in the Americas and in Siberia during or shortly after the LGM can help provide answers to some of these questions. But there aren’t very many burials that date to this period, so the Upward Sun River child’s genome is very significant. It strongly confirms the Beringian Incubation/Standstill model. In this region of Alaska today, we only see a subset of Native American-specific mitochondrial haplogroups: those which are uniquely restricted to the Arctic and Subarctic. But the Beringian Standstill model predicted that ancestral Beringians should have all “founder” mitochondrial lineages present in ancient and contemporary Native Americans. In the absence of any ancient DNA dating to the Late Pleistocene, this remained an unsolvable puzzle.

But when the first genetic data from two of the Upward Sun River children was successfully recovered by Justin Tackney et al. in 2015, we (I was a minor co-author on the paper) discovered that they had mitochondrial lineages (C1b and B2) not typical of contemporary peoples of the region. We hypothesized that they might represent the descendants of a remnant ancient Beringian population, but it was impossible to test this hypothesis without additional data from the nuclear genomes. Moreno-Mayar et al.’s nuclear genome results from one of the children (the other didn’t yield enough nuclear DNA for analysis) confirm that she belonged to a group that had remained in Beringia after Native Americans began their migration southward into the Americas. We know that because this child is equally related to all indigenous populations in the Americas. She did not belong to either of the two major Native American genetic groups (Southern and Northern), but was equally related to both of them. One interpretation of this result is that her ancestors must have remained in Alaska after splitting from the ancestors of Native Americans sometime around 20,000 YBP. Her genome, provides new insight into the genetic diversity present in the ancestral Beringian population. One important component of that is that it gives us new estimates of the approximate dates of key events:

While this paper doesn’t yield any tremendous surprises, it does add new details to and confirms the predictions of a hypothesis for the initial peopling of the Americas that has been the focus of much research over the past few years. We ought to temper our excitement, however, with the recognition that a nuclear genome from a single individual might not represent the full range of genetic diversity within a population, and those questions I outlined above will need additional data to fully answer. We still have a tremendous amount to learn about the origins and evolution of the indigenous peoples of the Americas.


DNA of 10,000-Year-Old Spirit Cave Mummy Reveals Secrets of Native American History

A wide-ranging study in which researchers genetically analyzed the DNA of famous and controversial human remains from across North and South America has revealed fascinating new details about the ancient history of the vast region, as well as settling a long-running legal battle over a 10,600-year-old skeleton that is the world's oldest natural mummy.

In the study, published in the journal Science, an international team of researchers sequenced 15 prehistoric genomes&mdashessentially, the complete set of genes present in an organism&mdashextracted from remains found in locations as far apart as Alaska and Patagonia. These included, the Lovelock skeletons, the Lagoa Santa remains, an Inca mummy and the oldest remains in Chilean Patagonia, as well as the 10,600-year-old skeleton&mdashknown as the "Spirit Cave mummy."

"Throughout the last three decades many methodological advancements have been made which have facilitated the retrieval of ancient DNA from human remains," José Victor Moreno Mayar, first author of the study from the Centre for GeoGenetics at the University of Copenhagen, told Semaine d'actualités. "Today we are able to get DNA from remains that have been deposited, for thousands of years, in settings that make DNA preservation unlikely."

These techniques enabled the researchers to track the movements of the earliest humans in the Americas, revealing both how they spread across the region at "astonishing" speed during the Ice Age, and how they interacted with each other in the following millennia.

"Today, we know some things about the peopling of the Americas from different disciplines like archaeology, anthropology, linguistics and genetics," Mayar said. "However, those things that we know are only enough to build a very simplistic model for how things happened.

"Such model states that the first Native Americans travelled from Asia into Alaska at some point after 25,000 years ago and once they moved into mid-latitude America, they followed a north to south route with some populations staying behind at different locations at different times after that, it seems that established populations did not interact much with one another," he said.

However, there are indications that suggest the story is far more complex, with long periods of population isolation in some places, and constant population interaction in some others.

"Genetics is a good way to characterize these processes," Mayar said. "However, the genomes of present-day Native Americans are only a subset of those present during initial settlement. Thus, we decided to look at the genomes of individuals that lived shortly after Native Americans were initially settling the Americas."

Significantly, the results enabled the team to dismiss a long-standing hypothesis that a group of genetically distinct humans, called Paleoamericans, existed in North America before Native Americans.

"Spirit Cave and Lagoa Santa were very controversial because they were identified as so-called 'Paleoamericans' based on craniometry&mdashit was determined that the shape of their skulls was different to current day Native Americans," Eske Willeslev, leader of the study who holds positions both at St John's College, University of Cambridge, and the University of Copenhagen, said in a statement.

"Our study proves that Spirit Cave and Lagoa Santa were actually genetically closer to contemporary Native Americans than to any other ancient or contemporary group sequenced to date."

The 10,400-year-old Lagoa Santa remains&mdashlocated in the Brazilian state of Minas Gerais&mdashwere discovered by Danish explorer Peter W. Lund in the 19th century. The findings led him to develop the "Paleoamerican hypothesis", which suggested that the famous collection of skeletons could not be Native Americans, due to the particular shape of their skulls&mdashsomething the latest study refutes.

"Looking at the bumps and shapes of a head does not help you understand the true genetic ancestry of a population&mdashwe have proved that you can have people who look very different but are closely related," Willeslev said.

The latest study also marks an important chapter in the history of the Spirit Cave mummy&mdasha prehistoric man who died in his forties and was preserved naturally. Discovered in 1940 in the Great Basin Desert, its significance was not properly understood for 50 years. The remains were initially thought to be between 1,500 and 2,000 years old, but during the 1990s, new textile and hair testing dated the bones to 10,600 years old.

In 1997, the Fallon Paiute-Shoshone Tribe&mdasha group of Native Americans based in Nevada near Spirit Cave&mdashrequested immediate repatriation of the remains under the Native American Graves Protection and Repatriation Act, claiming they had cultural affiliation with the skeleton.

However, this request was refused because the ancestry of the remains was disputed. In response the tribe sued the federal government, with the lawsuit pitting tribal leaders against anthropologists who argued that the mummy should continue to be displayed in a museum due to its historical value. The case was deadlocked for 20 years until the tribe allowed Willeslev to sequence the genome of the mummy for the first time.

"It was agreed that if Spirit Cave was genetically a Native American, the mummy would be repatriated to the tribe," Willeslev said.

After determining that the Spirit Cave individual was an ancestor of modern Native Americans, the remains were returned to the tribe in 2016 and a private reburial ceremony took place earlier this year&mdashthe details of which have just been released.

"What became very clear to me was that this was a deeply emotional and deeply cultural event," Willeslev said. "The tribe have real feelings for Spirit Cave, which as a European it can be hard to understand but for us it would very much be like burying our mother, father, sister or brother. We can all imagine what it would be like if our father or mother was put in an exhibition and they had that same feeling for Spirit Cave."

Not only has the sequencing of the Spirit Cave genome brought the long-running legal dispute to an end, but it has also cast new light on how ancient human populations moved and settled across the Americas. These populations often split up, travelling in smaller isolated groups.

"A striking thing about the analysis of Spirit Cave and Lagoa Santa is their close genetic similarity which implies their ancestral population travelled through the continent at astonishing speed," David Meltzer, from the Department of Anthropology at the Southern Methodist University, Dallas, said in the statement.

"That's something we've suspected due to the archaeological findings, but it's fascinating to have it confirmed by the genetics. These findings imply that the first peoples were highly skilled at moving rapidly across an utterly unfamiliar and empty landscape. They had a whole continent to themselves and they were travelling great distances at breathtaking speed."

The latest research also uncovered surprising traces of Australasian ancestry in the Lagoa Santa remains, indicating that Native South Americans had ancient ties to these people. However, no Australasian genetic link was found in Native North Americans.

"We discovered the Australasian signal was absent in Native Americans prior to the Spirit Cave and Lagoa Santa population split which means groups carrying this genetic signal were either already present in South America when Native Americans reached the region, or Australasian groups arrived later," Mayar said.

"That this signal has not been previously documented in North America implies that an earlier group possessing it had disappeared or a later arriving group passed through North America without leaving any genetic trace."

For Peter de Barros Damgaard, also from the Centre for GeoGenetics, this presents an intriguing puzzle.

"If we assume that the migratory route that brought this Australasian ancestry to South America went through North America, either the carriers of the genetic signal came in as a structured population and went straight to South America where they later mixed with new incoming groups, or they entered later," he said. "At the moment we cannot resolve which of these might be correct."

According to the researchers, the latest findings may force us to rethink our ideas on how the Americas were first settled, suggesting that this process was far more complex than previously thought, as expected.

"We found that before moving south of the ice sheets that covered northern North America during the Ice Age, there were many Native American groups that we hadn't genetically documented before," Mayar said. "Then, once south of the ice, it seems that Native Americans radiated and explored the whole continent very quickly, likely in a matter of centuries."

"However, that was not the end of the story and it appears that starting from 8,000 years ago, there was a second population expansion out of Mesoamerica, which contributed to the ancestry of most present-day South Americans and also some peoples in the U.S. Great Basin," he said.

Mayar noted that we are only scratching the surface in terms of characterizing different population movements at different times. "Our results make it clear that future studies will show further, finer details of this story," he said.