La bibliothèque abbatiale de Saint-Gall : l'une des plus anciennes bibliothèques en activité au monde

La bibliothèque abbatiale de Saint-Gall : l'une des plus anciennes bibliothèques en activité au monde


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Fondée au VIIIe siècle, l'abbaye de Saint-Gall a servi à la fois l'Église et les érudits au fil des ans. Sa bibliothèque a un attrait particulier car c'est l'une des bibliothèques monastiques les plus anciennes et les plus importantes au monde.

L'abbaye de Saint-Gall était un important monastère situé à Saint-Gall, une ville du canton du nord-est de la Suisse du même nom. Il a continué à remplir sa fonction monastique jusqu'à sa sécularisation au début du XIXe siècle. Plusieurs décennies plus tard, l'ancienne église abbatiale a été consacrée comme cathédrale du diocèse catholique romain de Saint-Gall.

Saint-Gall, l'église abbatiale. (Dguendel/ CC BY 3.0 )

L'établissement de l'abbaye

L'histoire de l'abbaye de Saint-Gall commence avec le moine irlandais Saint-Gall, disciple du missionnaire irlandais Saint-Colomban. Selon la tradition, en l'an 612/613, Saint-Gall voyageait vers le sud depuis le lac de Constance dans une forêt lorsqu'il a reçu un signe divin (bien que diverses versions existent, la plupart d'entre elles impliquent un ours). À la suite de cela, le moine a décidé d'établir son ermitage à cet endroit.

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Ce n'est cependant qu'environ un siècle plus tard que l'abbaye de Saint-Gall fut fondée. Au VIIIe siècle (plusieurs dates ont été données), Saint Othmar établit une communauté de moines bénédictins centrée sur l'ermitage de Saint-Gall et il devient le premier abbé du site. Ainsi, l'abbaye de Saint-Gall a été fondée. Comme les moines bénédictins du Moyen Âge étaient connus pour leurs activités savantes et littéraires, une école de scribes et de traducteurs a également été fondée par saint Othmar.

Saint-Gall et Saint-Othmar – deux personnages clés de l'abbaye de Saint-Gall.

La destruction s'abat sur l'abbaye

C'est au IXe siècle que l'abbaye de Saint-Gall devient une abbaye bénédictine majeure, ainsi qu'un des plus importants centres d'apprentissage d'Europe. Les premières preuves de l'existence d'une bibliothèque à l'abbaye de Saint-Gall datent également du IXe siècle. Un plan du monastère datant d'environ 820 montre que la bibliothèque est rattachée à l'église principale de l'abbaye.

En 937, un grand incendie détruit une grande partie de l'abbaye, ainsi que le village qui s'est développé autour d'elle. Heureusement, la bibliothèque de l'abbaye a été épargnée. Au cours des siècles suivants, la fortune de l'Abbaye de Saint-Gall monte et descend, jusqu'à sa sécularisation définitive dans les premières années du XIXe siècle.

L'abbaye de Saint-Gall en 1769 sur une gravure contemporaine.

Les structures que l'on peut voir aujourd'hui à l'emplacement de l'ancienne abbaye datent du milieu du XVIIIe siècle environ. Pendant ce temps, la plupart des structures médiévales restantes de l'abbaye ont été démolies, afin que le complexe puisse être agrandi. L'architecte autrichien Peter Thumb a été chargé de concevoir le nouveau complexe et l'abbaye a été reconstruite dans le style baroque.

L'intérieur de la cathédrale est l'un des monuments baroques les plus importants de Suisse. ( CC PAR SA 3.0 )

Un centre d'apprentissage

L'une des parties les plus remarquables de l'abbaye reconstruite est sa nouvelle bibliothèque, qui a été construite entre 1755 et 1768 et appartient au style rococo. Aujourd'hui, l'abbaye de Saint-Gall est classée au patrimoine mondial de l'UNESCO, et les seules parties de ce complexe ouvertes à la plupart des visiteurs sont sa bibliothèque et sa cathédrale, qui était autrefois l'église abbatiale.

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La bibliothèque de l'abbaye a poursuivi sa mission de collecte d'œuvres écrites, ce qu'elle fait encore aujourd'hui. Fruit de cette entreprise continue qui a duré 12 siècles (et plus), la bibliothèque de l'Abbaye de Saint-Gall possède une collection de plus de 150 000 pièces.

La bibliothèque. (Stiftsbibliothek St. Gallen/ CC PAR SA 3.0 )

Cette collection comprend un grand nombre de manuscrits inestimables datant du Moyen Âge, dont 2 100 antérieurs à 1501. Le plan de l'abbaye du IXe siècle en est un exemple. Parmi les autres œuvres notables, citons le Cantatorium de Saint-Gall , un cantatorium du 10ème siècle (une collection de chants pour la messe), qui est considéré comme le plus ancien manuscrit musical complet connu dans le monde, ainsi que le 4ème / 5ème siècle Vergilius Sangallensis , qui contient Virgile Énéide, Géorgiques, et les églogues (connu aussi sous le nom Bucoliques ).

Le Plan de Saint-Gall, seul grand dessin d'architecture subsistant du Haut Moyen Âge. (Domaine public )


Bibliothèque de l'abbaye de Saint-Gall (Stiftsbibliothek) – Saint-Gall, Suisse

Comment aller là:
La bibliothèque est accessible à pied depuis le St. Gallen HB.
Le bus 11 en direction d'Abacus-Platz vous y amènera depuis la gare de Saint-Gall. L'arrêt de bus le plus proche s'appelle “Stiftsbezirk” et se trouve juste à côté de la bibliothèque de l'abbaye.

*Il est interdit de prendre des photos à l'intérieur de la bibliothèque. Les images utilisées ici proviennent de Wikimedia Commons.

La plus ancienne bibliothèque de Suisse et l'une des plus belles du monde est située dans l'abbaye de Saint-Gall, dans la 7e plus grande ville de Suisse, Saint-Gall.

La salle baroque de la bibliothèque de l'abbaye est impressionnante avec ses somptueuses décorations rococo.

La bibliothèque de l'abbaye de Saint-Gall est l'une des plus anciennes et des plus belles du monde. Les origines de la bibliothèque remontent au 8ème siècle, et bon nombre de ses 160 000 textes inestimables sont presque aussi anciens.

Le Couvent de Saint-Gall, parfait exemple d'un grand monastère carolingien. Vue aérienne du couvent de St Gall avec la cathédrale de St Gall.

Cathédrale de Saint-Gall

La salle de la bibliothèque, conçue par l'architecte Peter Thumb dans un style rococo, a été construite entre 1758 et 1767. Une inscription grecque au-dessus de la porte d'entrée, psyché iatreion, se traduit par “apothicaire de l'âme”.

*Avertissement : je n'écris que sur les bibliothèques que je visite personnellement. Ce billet de blog représente mon opinion personnelle, et personne ne le parraine.


Histoire

Saint Gall, un moine irlandais, a érigé un ermitage qui est finalement devenu le monastère. Après la mort de Saint Gall en 646, Othmar est nommé par Charles Martel gardien des reliques de Gall. C'est sous le règne de Pépin le Bref qu'Othmar fonda l'abbaye de Saint-Gall, où la littérature et la science prospérèrent. L'abbaye s'est développée davantage et de nombreux nobles d'Alaman sont devenus moines. Sous le règne de l'abbé Waldo de Reichenau, la copie de manuscrits a commencé, ce qui a finalement ouvert la voie à une bibliothèque.

L'ère de la prospérité (l'âge d'or)

Au IXe siècle, l'abbaye entre en conflit avec l'évêché de Constance. C'est en 813 lorsque l'empereur Louis le Pieux confirme l'immédiateté impériale de l'abbaye que la dispute s'arrête. L'abbaye est transformée en abbaye impériale et le roi Louis le Germanique confirme son immunité en 833.

L'abbaye a prospéré de cette époque jusqu'au 10ème siècle. De nombreux érudits célèbres, dont Notker de Liège, Notker Labeo, Notker le bègue et Hartker, étaient associés à l'abbaye. La bibliothèque s'agrandit au IXe siècle. L'abbaye a acheté des manuscrits sur divers sujets et des copies ont été faites. Plus de 400 manuscrits sont conservés et se trouvent aujourd'hui dans la bibliothèque.

L'âge d'argent culturel

Entre 924 et 933, l'abbaye a été menacée par les Magyars entraînant le déplacement des livres à Reichenau. Parmi ceux-ci, beaucoup n'ont pas été rendus à la bibliothèque. En 937, l'abbaye a été endommagée par un incendie bien que la bibliothèque ait survécu.

Abbaye Princière

L'abbaye est devenue une abbaye princière lorsque l'abbé Ulrich von Sax a été couronné prince du Saint Empire romain germanique par le roi Philippe de Souabe en 1207. L'abbaye a commencé à s'impliquer dans la politique locale, ce qui a entraîné son déclin.

En 1524, la ville de Saint-Gall embrassa la Réforme tandis que l'abbaye resta catholique, ce qui entraîna une discorde entre la ville et l'abbaye.

L'abbaye a été pillée par les groupes calvinistes au 16ème siècle, et de nombreux livres anciens ont été dispersés. L'abbé Diethelm a commencé la restauration qui a empêché le déclin. La bibliothèque a également été agrandie. Une dernière tentative a été faite pour agrandir l'abbaye qui a entraîné la démolition de la plupart des monastères médiévaux. Le nouvel édifice comprenant la cathédrale a été conçu par l'architecte Peter Thumb. La construction en style baroque tardif a eu lieu entre 1755 et 1768.

Plan Abbaye de Saint Gall Abbaye de Saint-Gall Bibliothèque de l'abbaye de Saint-Gall
Abbaye de l'intérieur de la cathédrale de Saint-Gall Église de l'abbaye de Saint-Gall Abbaye de Saint-Gall Images
Abbaye de Saint Gall en face Abbaye de Saint Gall à l'intérieur Photos de Abbaye de Saint-Gall
À l'intérieur de l'abbaye Abbaye Princière Quartier de l'abbaye de Saint-Gall

Bibliothèques incontournables du monde entier

Les bibliothèques ont servi de source de connaissances et de développement culturel pendant des milliers d'années. Ils ont résisté à l'épreuve du temps et continuent d'être des institutions de progrès technologiques et architecturaux à travers le monde. Il existe des milliers de bibliothèques à travers le monde, et bien que chaque bibliothèque soit fascinante et impressionnante à sa manière, la bibliothèque que vous aimez le plus est très spéciale. À l'occasion de la « journée de la bibliothèque » de la bibliothèque nationale - célébrée le quatrième mercredi de chaque mois de janvier - voici plusieurs des bibliothèques les plus préférées du BookClub dans le monde entier.

La bibliothèque et le musée Morgan | New York, NY | nous

Le banquier Pierpont Morgan était un infâme collectionneur d'art et de trésors littéraires inestimables. En 1903, il engage Belle da Costa Greene comme conservateur de sa collection. Greene a construit la collection de livres rares et de manuscrits de Morgan, et à la mort de Morgan, son fils a transformé la collection en musée et bibliothèque de recherche, ouvrant sa collection au public et nommant Greene directeur.

Pionnière du système de bibliothèque moderne, Greene "a facilité l'accès généralisé aux collections grâce à des prêts d'objets et à des services photographiques ambitieux, et a promu le travail d'éminentes universitaires et bibliothécaires". La bibliothèque Morgan est le rêve d'un amoureux des livres, avec des murs de livres et une immense cheminée en pierre où les visiteurs peuvent s'asseoir et profiter du paysage. Cette collection privée contient certaines des pièces littéraires les plus inestimables exposées au public. Faits saillants de la collection comprennent Charles Dickens&# x27s manuscrit de Un chant de noel, Henry David Thoreau&# x27s journaux, Thomas Jefferson&# x27s lettres à sa fille Martha, et les manuscrits et lettres de Jane Austen, Charlotte Brontë, Lord Byron, Wilkie Collins, Albert Einstein, John Keats, Abraham Lincoln et John Steinbeck (juste à en nommer quelques-uns).

La bibliothèque Rampur Raza | Rampur, Uttar Pradesh | Inde

Fondée à la fin du XVIIIe siècle par les Nawabs de Rampur (une famille qui a régné sur la région pendant des années), la bibliothèque Rampur Raza est depuis devenue un dépositaire de la culture indo-islamique. La bibliothèque possède l'une des plus grandes collections de manuscrits rares, de documents historiques comme la première traduction du Coran, d'œuvres d'art, etc. Au total, la bibliothèque abrite jusqu'à 30 000 livres dans différentes langues du monde, il est donc facile de comprendre pourquoi c'est l'une des bibliothèques les plus influentes au monde.

Non seulement la bibliothèque est un monument culturel, mais avec ses hauts plafonds couverts de peintures ornées, c'est un phénomène architectural, souvent classé comme l'une des plus belles bibliothèques du monde entier. Maintenant détenu et exploité par le gouvernement indien, le bâtiment lui-même est immense, il est donc facile de se perdre dans la magie pendant une heure ou deux. Même si vous n'avez qu'un moment pour en profiter, installez-vous dans l'une des nombreuses salles de lecture pour lire un livre, un magazine ou simplement pour tout comprendre.

Bibliothèque centrale de Seattle | Seattle, WA | nous

La bibliothèque centrale de Seattle a ouvert ses portes à son emplacement actuel en 1906 et a subi plusieurs rénovations. Le bâtiment actuel a été rénové en 2004 par les architectes Rem Koolhaas et Joshua Ramus. La paire a conçu un beau bâtiment moderne avec des murs de verre massifs soutenus par des poutres taillées en diamant. L'énorme bâtiment de 404 000 pieds carrés contient un système de tri de livres complexe ressemblant à un tapis roulant à bagages dans un aéroport.

Bien qu'il soit un symbole de progrès technologique, le bâtiment rend hommage aux trésors qu'il contient, dont 1,5 million de livres et autres documents. Les collections de livres de non-fiction sont disposées dans un ruban en spirale continue du système décimal Dewey qui descend quatre des onze étages du bâtiment. Selon ArchDaily, les sujets évoluent les uns par rapport aux autres, occupant plus ou moins de place sur le ruban selon la popularité du sujet.

Bibliothèque d'Alexandrie | Alexandrie | Egypte

La Bibliothèque d'Alexandrie n'est pas seulement une ancienne bibliothèque perdue dans l'Antiquité et incendiée par Jules César, c'est aussi une bibliothèque et un centre culturel majeurs. Reconstruit en 2002 pour commémorer l'ancienne bibliothèque, il contient des étagères pour 8 millions de livres et abrite quatre musées, quatre expositions d'art temporaires, 15 expositions d'art permanentes, un laboratoire de restauration de manuscrits et un planétarium.

L'Université d'Alexandrie a commencé à reconstruire la bibliothèque en 1974 et a finalement pu mettre en place la nouvelle bibliothèque grâce aux dons de l'UNESCO et de nombreux États du Moyen-Orient et d'Afrique du Nord (MENA). Conçue par une équipe d'architectes composée de dix membres de six pays, la bibliothèque est l'une des plus diversifiées au monde. La salle de lecture principale mesure 220 000 pieds carrés et se dresse sous un toit de verre de 32 mètres (104 pieds) de haut incliné vers la mer Méditerranée comme un cadran solaire. Le bâtiment se trouve sur les rives de la Méditerranée et ses murs de granit d'Assouan sont sculptés de personnages de 120 écritures humaines. La Bibliothèque d'Alexandrie est également trilingue, abritant des livres en anglais, en arabe classique et en français, et le don de 500 000 livres de la Bibliothèque nationale de France en 2010 fait de la Bibliothèque d'Alexandrie la sixième plus grande bibliothèque francophone au monde. Quelle que soit la langue dans laquelle vous lisez, la collection de livres, de cartes et d'autres artefacts de cette bibliothèque est un incontournable.

Bibliothèque du Parlement | Ottawa | Canada

La Bibliothèque du Parlement, un édifice emblématique qui a ouvert ses portes en 1876, n'est pas seulement un dépôt d'informations et un centre de ressources à Ottawa, c'est un lieu où la démocratie canadienne et la recherche se rejoignent. En effet, une équipe d'employés de la bibliothèque travaille jour après jour pour soutenir la démocratie parlementaire.

Le bâtiment a résisté à sa juste part d'épreuves et de tribulations, y compris plusieurs incendies qui auraient détruit le bâtiment en 1916 s'il n'était pas pour le premier bibliothécaire parlementaire, Alpheus Todd. Todd a eu la prévoyance de suggérer aux architectes que les portes de la bibliothèque soient en acier pur et irréprochable, ce qui a permis de tenir les incendies à distance. La belle bibliothèque est une icône canadienne et figure également sur le billet de dix dollars canadien.

Bibliothèque de l'Abbaye de Saint-Gall | Saint-Gall | la Suisse

L'une des plus anciennes bibliothèques monastiques existantes, la bibliothèque abbatiale de Saint-Gall a été construite autour du VIIIe siècle. L'une des caractéristiques les plus intéressantes de l'abbaye est peut-être sa compilation de styles architecturaux. Des styles d'époque remontant aussi loin que le Haut Moyen Âge sont représentés, contribuant à désigner l'abbaye et la bibliothèque comme site du patrimoine mondial en 1983.

Les visiteurs peuvent voir la preuve de la progression historique des connaissances humaines dans les murs de la bibliothèque, à travers des éléments comme le plus ancien plan architectural connu dessiné sur parchemin. Le Xe siècle Cantatorium de Saint-Gall (une collection de chants pour la messe), est considéré comme le plus ancien manuscrit musical complet connu dans le monde, et 2 100 manuscrits plus anciens que le XIVe siècle habitent la bibliothèque.

Les espaces magnifiques ci-dessus préservent certaines des pièces littéraires les plus précieuses au monde tout en permettant à tous d'acquérir des connaissances et de contempler des merveilles architecturales. Les bibliothèques protègent le passé tout en regardant vers l'avenir de la littérature. Et bien que nous ne puissions peut-être pas leur rendre visite en personne en raison de la pandémie, les admirer en ligne lui rend presque justice.

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La bibliothèque abbatiale de Saint-Gall : l'une des plus anciennes bibliothèques en activité au monde - Histoire

(Wcsa.world) Sa vaste collection de manuscrits – dont certains remontent au VIIIe siècle – contribue à faire de l'installation de l'abbaye de Saint-Gall à Saint-Gall, en Suisse, l'une des bibliothèques monastiques les plus importantes de la planète. Avec le reste de l'abbaye, il est classé au patrimoine mondial de l'UNESCO pour être "un exemple parfait d'un grand monastère carolingien".

La bibliothèque de l'abbaye de Saint-Gall (en allemand : Stiftsbibliothek) a été fondée par saint Othmar, le fondateur de l'abbaye de Saint-Gall. Lors d'un incendie en 937, l'abbaye est détruite, mais la bibliothèque est restée intacte. En 1983, la bibliothèque et l'abbaye de Saint-Gall ont été classées au patrimoine mondial, en tant qu'exemple parfait d'un grand monastère carolingien.

La salle de la bibliothèque conçue par l'architecte Peter Thumb dans un style rococo, a été construite entre 1758 et 1767. La collection de la bibliothèque est la plus ancienne de Suisse et l'une des bibliothèques monastiques les plus anciennes et les plus importantes au monde.

La bibliothèque contient 2 100 manuscrits datant du VIIIe au XVe siècle, 1 650 incunables (imprimés avant 1500) et de vieux livres imprimés. Ces manuscrits sont placés à l'intérieur des vitrines. L'irlandais, le carolingien et l'ottonien sont parmi les meilleurs de ces manuscrits. La bibliothèque contient près de 160 000 volumes, et la plupart sont disponibles pour un usage public. Pour connaître votre intérêt pour ce que vous voulez lire, il y a un indice en haut de l'étagère où vous pouvez voir des chérubins donner des indices pour votre intérêt.

Deluna Nguyen (collecte) - WCSA - World Copyright Academy (Source de la photo : Internet)


Bibliothèque de l'abbaye de Saint-Mang (Allemagne)

Bien qu'il ne reste que peu de contenu de la bibliothèque d'origine de l'abbaye de St. Mang à Füssen, en Allemagne, l'architecture intérieure est suffisamment grandiose pour justifier une visite néanmoins. Des livres bordent toujours la salle ovale richement décorée, ornée de superbes fresques, et offrant une vue sur la salle à manger des moines.

L'abbaye Saint-Mang, datant du IXe siècle, était autrefois un monastère, mais elle a été convertie en une église de style baroque au début des années 1700, lorsque le mouvement de la Contre-Réforme a vu de nombreuses églises catholiques se convertir au protestantisme dans toute l'Europe. La collection originale de livres et de manuscrits de la bibliothèque a été supprimée au début des années 1800 après que les princes d'Oettingen-Wallerstein eurent pris le contrôle de l'abbaye à la suite des guerres napoléoniennes. (Ces livres et manuscrits sont maintenant hébergés à l'Université d'Augsbourg.)


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Si vous êtes un fan de minimalisme, vous voudrez peut-être enfiler vos lunettes de soleil et prendre un tranquillisant maintenant. Si, par contre, vous croyez comme l'écrivain Jorge Luis Borges que le paradis est une bibliothèque, attachez vos ceintures et préparez-vous à être transporté au paradis sur terre.

Un nouveau livre de Taschen, Massimo Listri : Les plus belles bibliothèques du monde, présente des images prises par Listri des plus anciennes et des plus belles bibliothèques du monde, des institutions médiévales aux institutions du XIXe siècle et des collections privées aux monastiques. Il prétend être «un concours de beauté bibliophile».

(Crédit : Massimo Listri/Taschen)

Biblioteca Apostolica Vaticana (Bibliothèque du Vatican), Rome, Italie

La Bibliothèque du Vatican a ses racines au IVe siècle de notre ère, bien que, sous sa forme actuelle, elle ait été créée au XVe siècle. Au XVIe siècle, le pape Sixte V a chargé l'architecte Domenico Fontana de créer de nouveaux bâtiments pour abriter les collections du Vatican, et ceux-ci sont encore utilisés aujourd'hui. La décoration est d'un luxe si vertigineux qu'elle suggère une sorte de géométrie fractale.

Comme la plupart du vaste complexe du Vatican, la bibliothèque est une démonstration de l'influence spirituelle et temporelle qui a permis au Vatican de se constituer en État souverain. En plus des documents couvrant une grande partie de l'histoire humaine, la bibliothèque possède le plus ancien manuscrit connu de la Bible. Quand le bibliothécaire vous fait taire, vous voudrez peut-être l'écouter : il a le rang de cardinal.

(Crédit : Massimo Listri/Taschen)

Stiftsbibliothek Kremsmünster (bibliothèque de l'abbaye de Kremsmünster), Autriche

L'abbaye de Kremsmünster a été fondée en 777 après J. respectivement). À l'exception d'un raid au 10ème siècle, après quoi des réparations ont été effectuées par l'empereur Henri II, Kremsmünster a pour la plupart échappé au sac, à la dissolution et à l'expropriation aristocratique, ce qui n'est pas étonnant, car il se trouve sur une colline comme une forteresse intimidante.

Comme de nombreuses bibliothèques continentales, elle a été (re)construite dans le style baroque populaire au XVIIe siècle, selon lequel la plupart des surfaces (heureusement sans le sol) sont soumises à des sculptures, des dorures et des fresques exubérantes - bien que cette bibliothèque soit positivement restreinte. par rapport à certains. Les livres en tant que capital intellectuel et culturel étaient autrefois considérés comme aussi précieux que des bijoux, et il était logique qu'ils soient stockés et exposés dans de magnifiques boîtes à bijoux.

(Crédit : Massimo Listri/Taschen)

Biblioteca Statale Oratoriana dei Girolamini (la bibliothèque Girolamini), Naples, Italie

La bibliothèque Girolamini fait partie d'un grand complexe fondé par l'ordre religieux des Oratoriens. Le hall de la bibliothèque est un espace imposant qui s'élève sur trois étages élégants : deux niveaux d'étagères en bois sculpté, surmontés de plâtres et de fresques du baroque tardif. Le volume considérable de livres exposés ne laisse aucun doute sur le fait qu'il s'agit d'un lieu d'études et de recherches supérieures, ainsi que d'un entrepôt de connaissances. Bien que large, la collection est particulièrement forte en musique : les Oratoriens croient à l'importance de la musique et du chant dans la contemplation religieuse.

C'était la bibliothèque préférée du philosophe du XVIIIe siècle Giambattista Vico. C'est aussi, malheureusement, un exemple de saccage d'une bibliothèque historique au 21e siècle : en 2012, il a été découvert qu'un réseau criminel avait systématiquement pillé et vendu ses précieux textes anciens sur le marché libre, bien que beaucoup d'entre eux aient maintenant été rétabli. Cet épisode est un précieux rappel, s'il en était besoin, que le patrimoine écrit de l'humanité – la « mémoire du monde », comme l'appelle l'Unesco – reste sous la menace constante d'attaques.

(Crédit : Massimo Listri/Taschen)

Bibliothèque Sainte-Geneviève (Bibliothèque Sainte-Geneviève), Paris, France

Bien que nous sachions qu'elle est probablement plus ancienne, des informations documentaires sur cette bibliothèque apparaissent pour la première fois en 1148. Elle a été fondée en tant que bibliothèque monastique, a survécu intacte aux années calamiteuses de la Révolution (bien que l'abbaye dont elle faisait partie ait été dissoute et transformée en école ), et sert désormais de bibliothèque universitaire Paris 1 Panthéon-Sorbonne. Les fonds de la bibliothèque se sont élargis avec la dissolution d'autres institutions religieuses et la confiscation des collections aristocratiques.

La nouvelle église abbatiale, construite au XVIIIe siècle, est devenue le célèbre Panthéon, temple de la renommée nationale. Le bâtiment actuel de la bibliothèque a été créé par l'architecte Henri Labrouste et inauguré en 1851. La majestueuse salle de lecture est comme une cathédrale de l'ère industrielle, la construction à charpente de fer rappelle les autres grandes cathédrales publiques de l'époque, les gares. Dans un agencement moderne, les bureaux pour les lecteurs sont au centre de la scène, avec les piles de livres debout dans une assistance gracieuse. L'éclairage au gaz a été utilisé pour la première fois dans une salle monumentale.

(Crédit : Massimo Listri/Taschen)

Klosterbibliothek Metten (Bibliothèque de l'abbaye de Metten), Allemagne

L'abbaye bénédictine de Metten a été fondée en 766 mais a été secouée par la Réforme, la guerre, les troubles sociaux, la sécularisation et la realpolitik qui l'entourait. Cela a atteint un crescendo en 1803, lorsque les biens de l'abbaye, y compris les fonds de la bibliothèque, ont été confisqués et vendus aux enchères. Cependant, sous le roi Louis Ier de Bavière, l'abbaye a été rouverte et une nouvelle bibliothèque a été créée. Le site est redevenu une redoute du savoir et de l'éducation.

Sous l'abbé Märkl, le monastère a été transformé en palais de prélat, plus conforme au prestige qu'il commandait. Parmi ses salles de réception officielles à couper le souffle se trouve la bibliothèque, conçue selon un schéma théologique sophistiqué. Le résultat est une bouche densément saturée et étonnamment ludique de belles matières.

Le sculpteur Franz Josef Holzinger a été chargé de créer les « atlantes » sur les colonnes centrales pour soutenir le plafond (parce qu'une colonne de marbre ordinaire ne ferait jamais l'affaire). Des héros chrétiens tels que Thomas d'Aquin sont capturés dans des scènes de leur vie dans les fresques du plafond. S'il y a un problème avec cette approche rococo de la construction d'un « temple de la connaissance », c'est peut-être qu'il faut parfois plisser les yeux pour trouver les livres.

(Crédit : Massimo Listri/Taschen)

Stiftsbibliothek Sankt Gallen (Bibliothèque de l'abbaye de Saint-Gall), Saint-Gall, Suisse

Pendant longtemps, l'abbaye de Saint-Gall a été l'un des centres intellectuels les plus importants d'Europe occidentale et elle abrite l'une des plus grandes bibliothèques médiévales au monde. L'abbaye a été fondée au 7ème siècle par le moine irlandais Gallus, et a suivi la Règle de Saint Benoît - le plus livresque des saints, qui a exigé de son ordre la contemplation disciplinée des textes religieux - pendant plus de mille ans.

Une inscription grecque au-dessus de l'entrée de la bibliothèque l'appelle un «sanctuaire pour l'âme». La bibliothèque d'aujourd'hui est née lors de la rénovation baroque de l'abbaye au XVIIIe siècle par l'architecte Peter Thumb. La décoration sied à un lieu de grande capitale culturelle. Il y a une riche ornementation rococo partout, et surtout dans le travail du stuc. Les bibliothèques en bois sculpté recouvrent complètement les murs sur deux niveaux, tandis que les peintures au plafond représentent des conciles œcuméniques et des pères d'église. L'abbaye a été inscrite sur la liste du patrimoine mondial de l'Unesco en 1983.

(Crédit : Massimo Listri/Taschen)

Stiftsbibliothek Admont (Bibliothèque de l'abbaye d'Admont), Autriche

Quoi que vous pensiez de la religion, il est clair que les monastères et leurs bibliothèques étaient historiquement les batteries qui gardaient allumée la lumière de (ce que nous considérons comme) la civilisation occidentale. La bibliothèque de l'abbaye d'Admont est l'une des plus grandes sources d'énergie culturelle stockée depuis près d'un millénaire. C'est la plus grande bibliothèque monastique du monde, et elle pourrait aussi être la plus grandiose.

La communauté bénédictine d'Admont remonte à 1074 et collectionne des livres depuis tout ce temps. L'abbaye détient actuellement environ 1 400 manuscrits précieux, dont plus de la moitié date du Moyen Âge et le plus ancien du VIIIe siècle. Inspiré de la bibliothèque de la cour impériale de Vienne, que son architecte Josef Hueber a également conçue, il est reconnu comme un chef-d'œuvre.

L'intérieur baroque de la salle de bibliothèque de 70 m (230 pieds) de long est composé de sept voûtes circulaires, divisées par une grande voûte centrale au plafond de laquelle se trouve une fresque de la « Sagesse divine » de l'artiste Altomonte. Les salles sont parsemées d'impressionnantes sculptures de Josef Stammel, qui a travaillé de nombreuses années pour Admont. Les livres sont classés par sujet, sous les fresques correspondantes, conformément aux idéaux des Lumières.

(Crédit : Massimo Listri/Taschen)

Strahovská Knihovna (bibliothèque du monastère de Strahov), Prague, République Tchèque

Le monastère des Prémontrés de Strahov a été fondé en 1143 et a survécu aux incendies, aux guerres et au pillage. Heureusement, les trous creusés dans sa collection ont été plus que comblés au fil des ans par des acquisitions et des legs. La bibliothèque abrite la gamme habituelle de livres religieux, y compris l'exquis Strahov Evangeliary du 9ème siècle, avec des pierres semi-précieuses incrustées dans la reliure, mais ses collections couvrent un large éventail de sujets.

Dans la conception, la bibliothèque dispose de deux salles monumentales. La salle théologique a été commandée par l'abbé de Strahov en 1671. Ses stucs tumultueux et de nombreuses peintures et inscriptions (illustrant les principes de la foi, de l'étude, de la connaissance et de la providence divine) la placent fermement dans la tradition baroque de Bohême. Le fait que ses codex soient uniformément reliés en blanc donne à la salle une sensation agréablement bien ordonnée.

La salle philosophique (montrée ici) a été construite à partir de 1783, est de conception plus néoclassique et se caractérise par ses magnifiques bibliothèques en noyer, qui ont été récupérées de l'abbaye dissoute de Louka, en Moravie. Après le coup d'État communiste, le monastère a été approprié par l'État tchécoslovaque en 1950 pour faire partie du Musée de la littérature tchèque. Mais après la chute du communisme, les collections ont été rendues aux Prémontrés, qui s'emploient depuis à réparer des décennies d'abandon.

(Crédit : Massimo Listri/Taschen)

Bibliothèque du Trinity College, Dublin, Irlande

Si vous portez toujours vos lunettes de soleil, vous pouvez les retirer maintenant, car la longue salle de la bibliothèque du Trinity College est agréablement peu décorée et apaisante sur les symétries des Lumières. Elizabeth I d'Angleterre a fondé Trinity College en 1592 en tant que centre d'érudition protestante, l'idée étant de rompre avec la tradition monastique d'apprentissage et d'établir un nouveau cadre au sein de l'Université de Dublin.

Parce que l'université était devenue trop grande pour sa première bibliothèque, un nouveau bâtiment a été planifié par Thomas Burgh. Connu sous le nom de l'ancienne bibliothèque, il a été commencé en 1712 et terminé en 1732. Il comprend un espace central spectaculaire de 65 m (215 pi) de long connu sous le nom de Long Room le toit plat d'origine de la salle à un étage a été élevé en 1858 et remplacé avec la voûte en fûts de chêne qui existe aujourd'hui.

Les étagères en chêne de la Long Room contiennent 200 000 des livres les plus précieux de l'université. Parmi les intellectuels dignes dont les bustes sont classés le long des étagères, il y a Oscar Wilde et Samuel Beckett, qui ont tous deux déjà utilisé la bibliothèque. (Il n'y a pas de femmes.) Les trésors de la bibliothèque comprennent des chefs-d'œuvre enluminés tels que le Livre de Durrow (vers 650-700) et le Livre de Kells (vers 800).

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Bibliothèque Vasconcelos, Mexico

Conçue comme un labyrinthe et chargée de plus de 600 000 articles, dont des livres, du multimédia et des vidéos, la bibliothèque Vasconcelos est également un régal architectural pour les yeux. Si vous en avez assez de prendre des notes pour votre dissertation universitaire, la bibliothèque dispose également d'un jardin surréaliste attaché à un labyrinthe de rêve contenant plus de 60 000 espèces de plantes.

Bibliothèque Vasconcelos, Mexico. Photo : Voyages de la seconde moitié/Flickr/CC2.0


Les meilleures bibliothèques du monde

With education as our focus here at The Best Colleges, we obviously love libraries. College libraries, public libraries, private libraries — whatever and wherever they are, we love them all. For those of you not "of a certain age," a library is a quiet building that houses tons of books and reference materials, typically dating back to Ye Olde Pre-Internet Times. We may not be as reliant on brick-and-mortar libraries anymore, but even in the digital era, we had no trouble finding dozens of architecturally interesting libraries and libraries with interesting collections, as well as many that are actually fascinating in both respects. We'd love to spend a day in any of these libraries catching up on our reading and enjoying the sanctuary-esque vibes. The following 35 are libraries that we thought deserved a closer look — we hope you'll agree!

1. Library of Congress — Washington D.C., USA


The Library of Congress in Washington DC is essentially both the national library of the U.S. and the country's oldest federal cultural institution. Though it consists of only three buildings, it is the largest library in the world for shelf space and number of volumes. While open to the public for on-site research and as a tourist attraction, as the research institution of Congress, only members of Congress, Supreme Court justices, and other specified government officials can check out books. The library is formally known as the "library of last resort" in the U.S., charged with making certain items available to other national libraries if all other means have been exhausted. The library's holdings are vast, including more than 32 million books, more than 61 million manuscripts, a rough draft of the Declaration of Independence, one of only four perfect vellum copies of the Gutenberg Bible in the world, over one million newspapers from the last three centuries, over five million maps, six million pieces of sheet music, and more than 14 millions photos and prints.

2. Bodleian Library — Oxford, United Kingdom


Established in 1602 as Oxford University's library, Bodleian is one of the oldest libraries in Europe. The library houses more than 11 million items, including many of historical importance: four copies of the Magna Carta, a Gutenberg Bible, and Shakespeare's First Folio (from 1623), just to name a few. Though Bodleian comprises multiple buildings, perhaps the most visually interesting is Radcliffe Camera, built in 1737-1749 to house the Radcliffe Science Library. The earliest circular library in England, Radcliffe has outlasted its 15 minutes of fame by appearing in multiple films, including Young Sherlock Holmes, The Saint, The Red Violin, et The Golden Compass.

3. Reading Room at the British Museum — London, England


The Reading Room at the British Museum is located in the center of the Museum's Great Court. The building's domed exterior protects a unique interior ceiling made of a special kind of papier-mache, which is another first on our list! For much of the Room's history, access was limited to registered researchers, attracting notable visitors including Karl Marx, Oscar Wilde, Mahatma Gandhi, Rudyard Kipling, George Orwell, Mark Twain, Lenin, and H.G. Wells during this time. The majority of the collection was moved to the new British Library in 2000 the Reading Room now houses an information center and a curated collection of specialty art and history titles relevant to the collections of the British Museum. The Reading Room has also been known to host long-running temporary exhibitions of its own, such as the 2006 exhibit centered on China's famous Terracotta Army.

4. Yale University Beinecke Rare Book and Manuscript Library — New Haven, Connecticut, USA


The Yale University Beinecke Rare Book and Manuscript Library holds the distinction of being the largest building in the world that serves the express purpose of preserving rare books and manuscripts, which alone undoubtedly makes it one of the best libraries in the world. The library's impressive holdings celebrate significant authors like Rudyard Kipling, D.H. Lawrence, Sinclair Lewis, and Joseph Conrad through its special collections. Beinecke's central shelving area includes glass walls and soft lighting to protect the works from direct light. Accessible to the public as a tourist attraction, the library's exhibition hall displays many of the library's rare works, including one of only 48 copies in existence of a treasured Gutenberg Bible.

5. Vatican Library — Vatican City, Rome


The Vatican Library, under the ecclesiastical jurisdiction of the Catholic Church in Rome, is one of the oldest libraries in the world. Though it was formally established in 1475, its existence in early forms dates back to the origins of the Catholic Church. For nearly 600 years, the library has added to its collection through historic acquisitions, generous bequests, and gracious gifts. The Vatican Library currently holds mor than 1.1 million books, 75,000 manuscripts, and over 8,500 incunabula. Fittingly, the library owns the oldest complete manuscript of the Bible, as well as many other significant works from medieval times.

6. National Library of St. Mark's — Venice, Italy


Fittingly housed in a Renaissance building in Venice, the National Library of St. Mark's contains one of the most important collections of classical texts in the world. Though its lengthy construction period would not begin until 1537, collecting for the library began as early as 1468 with a gift from Cardinal Bessarion of 250 manuscripts and 750 codices. As of 1603, a law was enacted that required one copy of all books printed in Venice to be housed at the National Library. Today, the collection encompasses more than a million books, over 13,000 manuscripts, 2,883 incunabula, and more than 24,000 16th-century works.

7. Boston Public Library — Boston, Massachusetts, USA


Established in 1848, Boston Public Library was the first publicly supported library in the United States and, with its present collection of 22 million items, also the second-largest. The Central Library consists of two buildings, the Johnson Building and the McKim Building, which houses the library's research collection and exhibitions. Built in 1895, McKim contains many beautiful murals, including Edward Abbey's famous scene depicting the legend of the Holy Grail. The main room of the McKim building — Bates Hall — also features a unique coffered ceiling. More than 1.7 million rarities are included in the research collection at McKim, including medieval manuscripts, incunabula, early Shakespeare that includes a First Folio, colonial Boston records, and a major Daniel Defoe collection. The collection is also home to the libraries of several notable figures in American history, including John Adams, William Lloyd Garrison, and Nathaniel Bowditch.

8. Library of Parliament — Ottawa, Canada


The Library of Parliament in Ottawa, Canada holds a special distinction on our list, as it is the only library of such prominence that its likeness is printed on the country's currency (it is featured on Canada's ten dollar bill). The design of this national landmark was inspired by the British Museum Reading Room, and includes walls supported by 16 flying buttresses, a vaulted ceiling in the main reading room, and white pine paneling with beautifully detailed carvings of flowers, masks, and mythical creatures. The collection encompasses more than 600,000 items, which is curated by a dedicated 300-member staff. While access to the facility is generally restricted to Canadian parliamentary business, tours are often made available to the public.

9. New York Public Library — New York, New York, USA


The New York Public Library is awe-inspiring for its scope and breadth. As the third largest library in North America with more than 50 million items in its collection, it encompasses 87 libraries serving 3.5 million people across the state. The Rose Main Reading Room acts as the centerpiece of the library, with grand arched windows along its 52-foot walls, and also featuring chandeliers and a gilded and painted ceiling. The library acquired America's first Gutenberg Bible, and also houses collections with a special emphasis on Americana literature and printed materials. Among the most recognizable sites on our list, the library has made multiple appearances in feature films, as a key setting in the film The Day After Tomorrow and as a prominent backdrop in the original Ghostbusters, among others.

10. Thomas Fisher Rare Book Library — Toronto, Canada


Affiliated with the University of Toronto, the Thomas Fisher Rare Book Library houses more rare books than any other collection in Canada. The collection includes unique artifacts like Newton's Principia (1687), Shakespeare's First Folio, the Nuremberg Chronicle (1493), and a Babylonian cuneiform tablet dating to 1789 BC. Robert S. Kenny, a Communist Party of Canada member, also donated a large part of the collection. In all, the rare book library includes more than 25,000 items with a special focus in labor movements worldwide, though with a particular emphasis on Canada and its history.

11. Seattle Central Library — Seattle, Washington, USA


Unmistakably modern in a beautiful glass and steel design created by architects Rem Koolhaas and Joshua Prince-Ramus, the Seattle Central Library opened in Washington's largest city in 2004. With their contemporary design, the architects aimed to create an inviting open and airy space, challenging the popular perception of libraries as dark and stuffy. The library was built with the capacity to accommodate more than 1.45 million books and mixed media materials. By 2008, the library had finally completed a ten-year "Libraries for All" initiative, which was aimed at expanding library access to a broader range of Washingtonians. It was the most expensive renovation of its kind in history, eventually totaling more than $290 million for the project.

12. Abbey Library of Saint Gall — St. Gallen, Switzerland


The Abbey Library of Saint Gall is the oldest library in Switzerland. The library's founder, Saint Othmar, is also credited with establishing an abbey of the same name in 719, known as one of the oldest monastery libraries in the world. Saint Gall is home to roughly 160,000 volumes, including manuscripts dating back to the 8th century. In 1983, the United Nations' Educational, Scientific, and Cultural Organization named the library a World Heritage site, calling it a "a perfect example of a great Carolingian monastery". The library offers online access to many of its holdings through an electronic database though, as a general rule, pre-1900 books can only be read on-site.

13. Austrian National Library — Vienna, Austria


Much like the Library of Congress in the U.S., the Austrian National Library is responsible for managing the collection of all publications that appear in Austria. Works of special prominence include the world's foremost Globe collection, rare books dating from the 4th century, a UNESCO Memory of the World Programme item (the Vienna Dioscurides, a 6th-century illuminated manuscript exploring medicine and healing), and a map collection that dates back to the 16th century. Originally housed in the Prunksaal, the library is currently located at Hofburg Palace and the baroque Palais Mollard-Clary, housing 7.4 million items within its comprehensive collection.

14. National Library of Sweden — Stockholm, Sweden


The National Library of Sweden is responsible for preserving all Swedish printed and A/V material. Since the 1500s, there has been some form of National Library in Sweden, made possible initially through purchases of collections from Swedish monasteries that were later destroyed in the Reformation and, later still, via war spoils from the Thirty Years War. To supplement its holdings, the library obtained the Library of Würzburg and the Royal Library of Prague during The Thirty Years War, as well as obtained a 13th-century copy of the "Devil's Bible," which can be viewed online here. Today, Sweden's National Library holds more than 20 million objects.

15. Library of the Benedictine Monastery — Admont, Austria


The Library of the Benedictine Monastery is the largest monastery library in the world. The library holds 70,000 volumes, including 1,400 manuscripts and 900 incunables. Some items in the library's collection were gifted by Archbishop Gebhard, who founded the monastery in 1074. As part of an overall design inspired by the Enlightenment, the ceiling of the library is decorated with seven cupolas, highlighting elaborate frescoes by Bartolomeo Altomonte that display the progression of human knowledge.

16. The Morgan Library & Museum — New York, New York, USA


The Morgan Library & Museum was formed in 1906 to hold the private collection of banking magnate J.P. Morgan, including manuscripts, printed books, prints, and drawings. Items of special prominence in Morgan's collection include illuminated and original manuscripts, works by Sir Walter Scott and de Balzac, and drawings by masterful artists like Leonardo, Raphael, Picasso, Michelangelo, and Rembrandt. Interestingly, Morgan was apparently also drawn to unusual collectibles to add to his holdings, including scraps of paper written on by Bob Dylan for what would become "Blowin' in the Wind," concept drawings for Antoine de Saint-Exupéry's Le petit Prince and a Charles Dickens manuscript of A Christmas Carol.

17. Jay Walker's Private Library — Ridgefield, Connecticut, USA


While we didn't expect to find a privately owned library worthy of our list, let's just say it was a pleasant surprise to learn that American inventor and entrepreneur Jay Walker used his wealth to develop a comprehensive private library. Christened "The Walker Library of the History of Human Imagination," the library located in Walker's Connecticut home has been called "the most amazing library in the world" by FILAIRE magazine as well as the subject of a TED Talk. The architecture incorporates a multi-level design inspired by the surreal works of M.C. Escher. It houses more than 50,000 books, including historic and museum-worthy manuscripts and publications. While the library is not open to the public, Walker has been known to host notable public figures at his home.

18. Trinity College Library — Dublin, Ireland


The Trinity College Library, fondly called the Long Room, is the largest library in Dublin, and responsible for many of the same functions for Ireland that the Library of Congress fulfills for the United States. Though the library actually consists of four separate buildings, the Old Library, built in 1592, is among Ireland's biggest tourist attractions, home to the historic Book of Kells, a Gospel book created by Celtic monks roughly around 800 AD. It is also home to six million other printed works, including manuscripts, music, journals, maps, and special collections.

19. Danish Royal Library — Copenhagen, Denmark


The Danish Royal Library is the national library of Denmark, founded in 1648 by King Frederik III. The library holds all works printed in Denmark since the 17th century and nearly every Danish book ever written, dating back to the first Danish book printed in 1482. The Danish Royal Library is the largest library among the Nordic countries. Many significant works, including the correspondence of Hans Christian Anderson and historical maps of the Polar Region, are held here. Holdings also include the Arnamagnæan Manuscript Collection, named for Icelandic scholar Arnas Magnæan, who dedicated much of his life collecting manuscripts from Iceland, Norway, Denmark, and Sweden until his death in 1730.

20. Melk Monastery Library — Melk, Austria


The formation in the 12th century of the Melk Monastery Library followed the founding of Melk Abbey and school of the same name around 1089. Word spread quickly, and the Melk Library became known as one of the largest manuscript holders in the world, also emerging as an authority in manuscript production. Today, the library's high ceilings, adorned with beautiful frescos painted by Paul Troger, guard what is still one of the world's biggest library when it comes to collections of medieval manuscripts, as well as a prominent collection of musical manuscripts.

21. Strahov Monastery Library — Prague, Czech Republic


Prague's Strahov Monastery Library is contained within the Strahov Monastery, founded in 1149. Segments of the library's interior include Theological Hall, built in 1679, and Philosophical Hall, completed in 1779. The monastery was transformed into the Museum of National Literature in 1950 after becoming occupied by the Communist government, though all was not lost fortunately, the monastery and library were returned to the Premonstratensian order and the buildings restored when the Communist regime fell out of power in 1989. Today, it is one of the best libraries, holding more than 110,000 volumes, including over 1,200 incunabula.

22. Salt Lake City Public Library — Salt Lake City, Utah, USA


Constructed in 2003, the main location within Utah's Salt Lake City Public Library system is a unique building centered on a beautiful five-story curved glass wall and a 20,000-square-foot skylight, reinforcing the architect's commitment to incorporating natural lighting into the design scheme. The rooftop features spectacular views of Salt Lake City, and is adorned with landscaped gardens and grounds. With seven additional locations around Salt Lake City, the public library holds more than 500,000 books, e-books, and downloadable titles, as well as a large collection of zines and periodical publications.

23. State Library of Victoria — Melbourne, Australia


Founded in 1854, the State Library of Victoria now holds more than 1.5 million books, including special collections highlighting chess, the arts, the diaries of Melbourne's founders, and the folios of Captain James Cook. The centerpiece of the library is the LaTrobe Reading Room, a soaring octagonal space with the capacity to accommodate more than one million books and 500 researchers or readers in one sitting. At the time of its completion in 1913, the LaTrobe Reading Room was the largest dome in the world today, it houses the library's extensive Australiana collection.

24. Château de Chantilly Library — Chantilly, France


Among few libraries in Europe to hold a prized Gutenberg Bible in its collection, the Château de Chantilly Library is part of a French estate that also includes one of France's most important art galleries, the Musée Condé. The main part of the estate (Grand Château) was built in 1528-1531, with an additional annex (Petit Château) constructed in 1560. The Grand Château was destroyed during the French Revolution and was later rebuilt from the ground up between 1875 and 1881. The library of the estate contains more than 1,300 manuscripts and 12,500 printed works, including the aforementioned Gutenberg Bible (one of more than 700 incunabula, a term describing early printed books, typically before 1501,) and roughly 200 medieval manuscripts. The library is often open to the public for guided tours.

25. Wiblingen Monastery Library — Ulm, Germany


The Wiblingen Monastery was founded in 1093, and remodeled in the Baroque style decades later in the 18th century. The library is a favorite among art historians for its rich ornamentation and beautiful fresco ceiling. Inscribed at the entrance to Wiblingen is "In quo omnes thesauri sapientiae et scientiae," which means "In which are stored all treasures of knowledge and science," a fitting quote for such an historic European institution. Library archives hold a large collection of both Pagan and Christian knowledge-related imagery, available along with its other holdings to the public through independent research and guided tours.

26. George Peabody Library — Baltimore, Maryland, USA


Originally intended to be a cultural center of Baltimore called the Peabody Institute Library, the George Peabody Library as it stands now is the research library of Johns Hopkins University. The library was a part of the Institute from 1878 until 1967, when it became owned by the city of Baltimore. It was eventually passed to Johns Hopkins in 1982, and is now where the university's special collections reside. Many of the collection's titles date back to the 19th century, and includes one of the world's foremost collections of Don Quixote editions. The building was described by the first Peabody provost as a "cathedral of books," featuring a 61-foot-high atrium, beautiful black and white marble flooring, numerous balconies, and golden columns.

27. Phillips Exeter Academy Library — Exeter, New Hampshire, USA


The Phillips Exeter Academy Library is the biggest library in the world when it comes to secondary school libraries. In a way, this is one of the most impressive libraries on our list for being merely a part of a prep school, albeit one of the wealthiest prep schools in the world. Designed by architect Louis Kahn, the the structure has won numerous architectural awards, including a Twenty-five Year Award by the American Institute of Architects, which is given to only one prestigious building each year. The library was even commemorated on a U.S. Postal Service stamp in 2005 as one of 12 stamp-worthy Masterworks of Modern American Architecture.

28. The Library of Alexandria — Alexandria, Egypt


The Library of Alexandria was the ancient world's largest and most comprehensive library, housing books and manuscripts (on papyrus scrolls) as well as meeting rooms, gardens, and lecture halls on its grounds. Considered one of the Seven Wonders of the Ancient World, the original Library of Alexandria was tragically destroyed in a fire nearly 2,000 years ago. The new Library of Alexandria is a memorial to its predecessor. The Library cost $220 million to rebuild in 2002, and is now operating as not only a library, but also as a cultural center, planetarium, manuscript restoration lab, art gallery and exhibition space, museum, and conference center. Currently, the library contains more than 500,000 books, though it has space for over eight million.

29. Herzog August Library — Wolfenbüttel, Germany


Founded in 1572 by a German Duke, the Herzog August Library had become the largest library north of the Alps and one of the largest libraries in Europe by the 17th century. The library holds more than 900,000 books, more than a third of which were printed between the 15th and 18th centuries. Also called Bibliotheca Augusta, the library is internationally known for its extensive collection of books and manuscripts from the Middle Ages and early modern Europe.

30. José Vasconcelos Library — Mexico City, Mexico


The José Vasconcelos Library, located in Mexico City, was called one of the most advanced constructions of the 21st century by former Mexican president Vicente Fox. The library cost nearly $100 million to build, and was the largest infrastructure investment for the Fox administration, with construction plans spanning 2000-2006. The library faced some stumbling blocks during its construction that eventually led to the library being closed for 22 months from 2007 until 2008 it has since been restored and was re-opened to the public. The open, scaffold-like shelving of the library is especially unique, as are the sculptures on site, including one by artist Gabriel Orozco made from a painted whale skeleton.

31. Rijksmuseum Library — Amsterdam, Netherlands


The Rijksmuseum Library is part of the Dutch National Museum in Amsterdam. One of the world's foremost libraries specializing in art and art history, the Rijksmuseum holds over 350,000 auction, exhibition, trade, and collection catalogues, in addition to numerous books and periodicals. Though the items on site have been collected since 1885, the library now also features an extensive online catalog with over 140,000 monographs, 20,000 art sale catalogs, and 3,200 magazines on display. The library is open to the public while books and magazines are not available for check-out, they can be viewed in the reading room.

32. Stockholm Public Library — Stockholm, Sweden


The Stockholm Public Library is one of the capital city's most notable buildings. Opened in 1928, the library was designed by Gunnar Asplund, one of the most important figures in Modernist Swedish architecture. The main interior of the building is a rotunda, giving visitors a pleasing view of many of the library's shelves along the curved rotunda walls. The Stockholm Public Library holds more than two million volumes and over 2.4 million audio visual and mixed media items.

33. The National Library of Singapore — Singapore, Singapore


The National Library of Singapore is now located in a 16-story building, constructed in 2005. Founded in the 1920s at the suggestion of Sir Stamford Raffles, "the father of modern Singapore," the original National Library was the first of its kind in Singapore, located in the same complex as the country's first school. Today, the library is home to more than 200,000 books and a performing arts center that can accommodate more than 600 guests. The building is adorned with multiple gardens, providing picturesque views of the city of Singapore.

34. University of Coimbra General Library — Coimbra, Portugal


The University of Coimbra General Library has been in operation since the early 16th century in Portugal. Inventory for the library dating back to as early as 1513 shows that the library at the time already held more than 120 manuscripts. Officially established in 1537, the library today holds more than a million titles, with a separate building for historical pre-19th century books. Formally named the Biblioteca Joanina, the building's majestic Baroque architecture illustrates its 500-year history in Coimbra. The library is open daily to the public.

35. National Library — Minsk, Belarus


One of the best libraries in the world, and certainly one of the most distinctive and an architectural feat in its own right, the National Library of Belarus is shaped like a Rhombicuboctahedron (or cette, for our fellow non-mathematicians). The unique 22-story building was opened in 2006, although the library has been in operation since 1922. The library is a tourist attraction and popular destination in Minsk, featuring a public observation deck and hosting public concerts on its lawn. As the official copyright library of Belarus, the National Library holds more than 8 million items, and houses the third largest collection of Russian works in the world.


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